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Gimnasia cerebral

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  • 1.   Educación Básica (2do a 7mo) Documentos pedagógicosLos increíbles beneficios dela gimnasia cerebralAutora: Marialuz AlbujaFotografías: Knox, M. (1 de octubre de 2007). Brain 001. Stock.xchng VI. Recuperada el 12 en enero de 2009http://www.sxc.hu/photo/880737Nawaz, S. (5 de septiembre de 2007). Hand Gestures. Stock.xchng VI. Recuperada el 12 en enero de 2009 en http://www.sxc.hu/photo/865000Si usted piensa que la gimnasia cerebral (tambiénconocida como “brain gym” o “gimnasia mental”) sebasa en ejercicios específicos del pensamiento –comoel cálculo mental, por ejemplo–, entonces le vendrábien la lectura de este breve artículo, cuyo objetivo esresumir los principios generales de un terrenointeresante, donde la mente y el cuerpo recuperan suunidad.En 1969, el Dr. Paul Dennison realizó una serie deinvestigaciones relativas a la neurociencia y su relacióncon toda la corporalidad del individuo. Así fue comodesarrolló la técnica denominada gimnasia mental, que consiste en la unión devarios movimientos de la gimnasia occidental (atletismo, aeróbicos, danza moderna,etc.) y ejercicios orientales (como el Tai Chi y la respiración yoga, entre otros).Esta propuesta encuentra su pilar fundamental en la kinesiología (ciencia queestudia el movimiento muscular, en unión con la psicología y la neurología). Suobjetivo principal consiste en mejorar la conectividad entre el cerebro y el cuerpo,para que fluya la energía, ayudando a reducir el estrés y las tensiones. Esto, porsupuesto, no sería posible sin que exista fluidez entre los dos hemisferios cerebrales,cosa que logra la gimnasia cerebral.Antes de entrar en explicaciones teóricas, es importante que el docente conozca lasáreas en que podría ayudar a sus estudiantes con la aplicación de dicha práctica: • Problemas de comportamiento (generalmente conocidos como “indisciplina”). • Dificultades de aprendizaje. • Falta de una adecuada comunicación (oral, escrita, grupal).
  • 2.    • Problemas de atención. • Dislexia. • Hiperactividad. • Problemas emocionales. • Insuficiencia en el desempeño deportivo. • Falta de noción rítmica. • Dificultades de coordinación.Con seguridad, cada docente podrá recordar a un par de estudiantes con algunode estos problemas. Lo sorprendente es cómo actúa la gimnasia mental si se laaplica antes de empezar cualquier actividad en el aula. Tan solo toma unosminutos, pero invertir el tiempo en su realización puede cambiar la dinámica de unaclase, así como los resultados en el aprendizaje.Para resumir la teoría que esta propuesta encierra, podemos comenzar por explicarcuáles son los centros cerebrales estimulados por la gimnasia mental: • Lateralidad: habilidad para coordinar el hemisferio cerebral derecho con el izquierdo, especialmente en el campo medio. Esta destreza es fundamental para la lectura, la escritura y la comunicación. Es también esencial para el movimiento fluido del cuerpo entero, y para la habilidad de moverse y pensar al mismo tiempo. • Centrado: habilidad para coordinar las partes superior e inferior del cerebro. Esta destreza está relacionada con el sentimiento y la expresión de emociones, ayudando al individuo a responder con seguridad, relajación, enraizamiento y organización. • Foco: habilidad para coordinar los lóbulos posterior y frontal del cerebro. Tiene influencia directa sobre la participación y la comprensión, sobre la habilidad para responder a los detalles de una situación mientras se mantiene una perspectiva de sí mismo, y sobre la capacidad de comprender nueva información en el contexto de toda la experiencia previa.Una persona que carezca de las herramientas mencionadas, sufrirá cualquierdesorden de atención y experimentará dificultades para comprender y procesarinformación.
  • 3.   Sin embargo, antes de pasar a ciertas sugerencias prácticas, es pertinente unpequeño recorrido por el funcionamiento del cerebro, descrito con el nombre de“cerebro triuno” por el neurofisiólogo Paul McLean y llamado “cerebro evolutivo”por el Dr. Arthur Janov, entre otros médicos y psicólogos estudiosos de laneurociencia. Desde esta concepción, tenemos tres etapas en el desarrollo delcerebro (tanto a nivel de evolución de este órgano a lo largo del tiempo, como anivel del individuo en su crecimiento neuronal): • Cerebro reptiliano (o tronco cerebral): la parte más antigua del cerebro. Controla las reacciones instintivas y las funciones básicas (ritmo cardíaco, respiración, temperatura, etc). • Sistema límbico: regula las emociones, la memoria, las relaciones sociales y sexuales. • Neocortex: nos da la capacidad de pensamiento, tanto racional como creativo. Gracias a él somos capaces de escribir, hablar, leer, inventar, crear y realizar actividades que requieren del uso de destrezas para su desarrollo.Si existe un daño en cualquiera de estas etapas de desarrollo cerebral (a nivel delindividuo), la persona tendrá problemas respiratorios o de tensión arterial, así comocualquier otra forma de ansiedad –en el caso de haberse afectado el troncocerebral–; problemas emocionales, sociales o sexuales –en el caso de haberseafectado el sistema límbico–; o problemas en la proyección de un “yo” estructuradofrente al mundo circundante –en el caso de haberse afectado el neocortex–.Estos daños se graban en el cerebro y en toda la corporalidad del individuo desdeel momento de su concepción hasta los dos años de edad y, según el Dr. Janov, esimposible curar un problema que surgió cuando el individuo tenía tres meses deedad y su cerebro no tenía la capacidad de pensamiento lógico mediante unaterapia que funciona desde la parte racional. Así pues, dicho médico creó un tipode psicoterapia que requiere “revivir” con todo el cuerpo el momento delnacimiento, o cualquier edad de la primera infancia que pudiese arrojar luz sobre elproblema. Esto, por supuesto, significaba una curación casi imposible, ya que muypocas personas han logrado hacerlo, con ayuda médica, por supuesto.De ahí que el aporte de Paul Dennison resulta sumamente esperanzador y muysencillo de aplicar, pues su descubrimiento se basa en ejercicios que integran lastres partes del cerebro, sin necesidad de una terapia psicológica, sino mediantemovimientos que consiguen la creación de nuevas conexiones neuronales, capacesde reemplazar a los modelos “dañados” que se imprimieron en nuestro cerebrocuando éste se encontraba en plena formación.
  • 4.   Así, podemos afirmar que la gimnasia cerebral corrige el "programa internoerróneo", almacenado dentro de una persona para realizar cualquier acción. Estemismo programa o huella impresa en el sistema nervioso se activa cada vez que serealiza una determinada actividad, con el resultado habitual, reforzando el mismotemor del individuo hacia, por ejemplo, el estudio, la socialización, hablar enpúblico, etc.Estos ejercicios crean una red neuronal mucho más fuerte, motivadora y efectiva. El“nuevo programa” se fortalece cada vez más, y las conexiones entre las partes delcerebro, requeridas para una tarea en particular se logran con más rapidez yfacilidad.Esto significa que la programación de nuestro cerebro puede cambiar y, más allá deeso, implica un descubrimiento maravilloso: jamás dejamos de crear conexionesneuronales, contrario a lo que se pensaba anteriormente. El cerebro sólo muerecuando no se lo utiliza. De lo contrario, una persona puede seguir desarrollándolohasta el final de su vida. A fin de que este artículo sea útil para usted en su vivencia diaria dentro del aula, aquí van algunos ejercicios generales que podrá ampliar visitando diversos sitios de Internet relativos a gimnasia cerebral (citados en la lista de fuentes consultadas), y enriquecidos con sus propias variaciones, puesto que no hay límite dentro de lo que usted y sus alumnos puedan inventar: • TOMAR AGUA: Lo primero que hay que hacer antes de empezar los ejercicios de la gimnasia cerebral es tomar mucha agua, ya que el agua hidrata las células, haciéndolas más flexibles y ayudando a aumentar los niveles de energía del cuerpo. • RESPIRAR CON EL OMBLIGO: Permitir la circulación del aire sin interrumpir su flujo hacia el ombligo (similar a la respiración yoga). • PUNTOS POSITIVOS: Con las yemas de los dedos de cada mano, tocar el punto arriba de cada ojo (sin cruzar las manos), entre la línea del pelo y las cejas. Pensar en algo que se quisiera recordar o en una situación que produzca estrés, y visualizar el recuerdo o la situación (como se la quisiera experimentar). Cerrar los ojos y asociar la imagen con algo positivo.
  • 5.    • LA MARCHA CRUZADA: Mano derecha sobre la rodilla izquierda, luego mano izquierda sobre la rodilla derecha. También se lo puede realizar con un movimiento hacia atrás: mano derecha con talón izquierdo y viceversa. • LA ARAÑITA: Hacer “escalera”, intercalando el contacto entre el pulgar derecho y el meñique izquierdo, y viceversa, en posición ascendente. • LAS ESCONDIDAS: Mostrar sucesivamente el índice derecho y el meñique de la izquierda y después, el índice izquierdo y el meñique derecho. • MALABARES: Lanzar un objeto de un lado a otro y cogerlo con la mano opuesta (malabares con una sola pelota). • OCHO IMAGINARIO: Dibujar el número ocho con la vista, luego con la cabeza, y luego con todo el cuerpo. Se puede hacer lo mismo con los otros números. • YEMITAS: Con el dedo pulgar, tocar cada yema de los dedos de la mano, sin parar, de manera continua. Hacerlo con ambas manos al mismo tiempo.Al parecer, se trata de ejercicios excesivamente simples; sin embargo, Paul Dennisonnos invita a reflexionar sobre su importancia cuando afirma que cada una de lasactividades que ahora tenemos por automáticas, fueron en su día tareas difícilesque tuvimos que aprender. Ésta es una actividad diaria y para toda la vida.Para complementar los ejercicios físicos de gimnasia cerebral, existe también laneuróbica (aeróbica del cerebro). Dicha ciencia revela que el cerebro mantiene lacapacidad extraordinaria de crecer y mudar el patrón de sus conexiones. Los autoresde este descubrimiento, Lawrence Katz y Manning Rubin (2000), conciben a laneuróbica como una nueva forma de ejercicio cerebral, proyectado a mantener alcerebro ágil y saludable.Para evitar la muerte de las neuronas, es necesario practicar ejercicios cerebralesque logren concentrar a las personas únicamente en lo que están haciendo en esepreciso momento, es decir, en esa tarea y en nada más. El desafío de neuróbica eshacer todo aquello que rompa la rutina, obligando al cerebro a un trabajoadicional: • Cambiar de mano para cepillarse los dientes. • Caminar de espaldas por toda la casa. • Alternar de mano el manejo de la cuchara y del tenedor.
  • 6.    • Vestirse con los ojos cerrados. • Mirar las fotos bocabajo o leer con el libro al revés. • Ver la hora en el espejo. • Cambiar de camino para ir y volver del trabajo (o de la escuela, o de cualquier lugar habitual). • Manejar el “mouse” con la otra mano……Y la lista de ejercicios puede crecer infinitamente, dependiendo de su creatividad.Recuerde que cerca de 80% de nuestra rutina está compuesta por actividadesmecánicas que, si bien, nos permiten trabajar con rapidez y sin mayor esfuerzo,acarrean el peligro de limitar al cerebro paulatinamente, hasta atrofiarlo.¡Decídase por la opción de no envejecer! Y ayude a sus alumnos y alumnas a rendiral máximo, reduciendo el estrés y disfrutando de cada actividad como si ésta setratase de un fin en sí mismo.-----------------------------------------Fuentes consultadas: - www.ilvem.com (“El gimnasio de la mente”). - www.ilvem.com/shop/otraspaginas.asp?pagina=204 - http://neurobic.blogspot.com/2006/06/que-es-lo-primero-que-se-nos-viene-la.html - www.proyectoespiga.com/gimnasia_cerebral.php - www.proyectoespiga.com/gimnasia_cerebral.php - www.galeon.com/aprenderaaprender/hemisferios/gimnasiacerebral.htm 

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