Los limites del crecimiento

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  • 1. Documento de ConsultaUNIDAD DE COMPETENCIA 3 CONCEPTOS3.1 LOS LÍMITES DEL CRECIMIENTODirección General: Luis Alberto Piedra LeivaDirectora Científica: Lorena Osorio Valencia
  • 2. Los límites del crecimientoEn 1970, el Club de Roma, unaESTAS FUERON SUS PALABRASasociación privada compuesta porempresarios, científicos y políticos,Si se mantienen las tendencias actualesencargó a un grupo dede crecimiento de la población mundial,investigadores del Massachusettsindustrialización, contaminaciónInstitute of Technology bajo laambiental, producción de alimentos ydirección del profesor Dennis L.agotamiento de los recursos, este planetaMeadows, la realización de un alcanzará los límites de su crecimiento enestudio sobre las tendencias y los el curso de los próximos cien años. Elproblemas económicos que resultado más probable sería un súbito eamenazan a la sociedad global. Los incontrolable descenso tanto de laresultados fueron publicados en población como de la capacidad industrial.marzo de 1972 bajo el título "LosLímites del Crecimiento". (D.L. Meadows y otros, Los Límites delCrecimiento, 1972)En el estudio se utilizaron lastécnicas de análisis de dinámica de sistemas más avanzadas del momento. Enprimer lugar se recopilaron datos sobre la evolución que habían tenido en losprimeros setenta años del siglo XX un conjunto de variables: la población, laproducción industrial y agrícola, la contaminación, las reservas conocidas dealgunos minerales. Diseñaron fórmulas que relacionaban esas variables entre sí—la producción industrial con las existencias de recursos naturales, lacontaminación con la producción industrial, la producción agrícola con lacontaminación, la población con la producción agrícola, etc.— y comprobaronque esas ecuaciones sirvieran para describir con fidelidad las relaciones entrelos datos conocidos que habían recopilado. Finalmente introdujeron el sistemacompleto en un ordenador y le pidieron que calculase los valores futuros deesas variables.
  • 3. Las perspectivas resultaron muy negativas. Como consecuencia de ladisminución de los recursos naturales, hacia el año 2000 se produciría unagrave crisis en las producciones industrial y agrícola que invertirían el sentido desu evolución. Con algún retardo la población alcanzaría un máximo histórico apartir del cual disminuiría rápidamente. Hacia el año 2100 se estaría alcanzandoun estado estacionario con producciones industrial y agrícola per cápita muyinferiores a las existentes al principio del siglo XX, y con la población humana endecadencia.El equipo del MIT introdujo entonces modificaciones en los supuestos inicialespara estudiar cómo podría ser modificado ese resultado final. El supuesto deque las reservas mundiales de recursos quedasen multiplicadas por dos o porcinco tan sólo significaba un retraso de apenas diez o veinticinco años en eldesencadenamiento final de la crisis. Esta vendría acompañada de tasas decontaminación mucho más altas y la mortandad consiguiente reduciría lapoblación humana incluso a niveles inferiores a los de la secuencia tipo. Laintroducción de controles sobre el uso de recursos, la producción decontaminantes y la natalidad, tampoco conseguirían impedir el colapso final.La única modificación de los datos introducidos en el ordenador que conseguíaeliminar la crisis consistía en la igualación inmediata de las tasas de natalidad ymortalidad en todo el mundo, la detención del proceso de acumulación decapital y el destino de todas las inversiones exclusivamente a la renovación delcapital existente, modernizándolo para un uso más ahorrador de recursos ymenos contaminante. Pero ese frenazo brusco en el crecimiento de la poblacióny del capital debía producirse, según los autores, inmediatamente, antes delaño 1985.
  • 4. Poco después de publicarse elinforme del Club de Roma losprecios del petróleo y de lasmaterias primas se dispararony los países occidentales sehundieron en la crisiseconómica más grave yprolongada que habíanconocido desde la SegundaGuerra Mundial. Muchospensaron que aquellassombrías previsiones estabana punto de cumplirse, antesde lo estimado. Fue la épocadel nacimiento de un grannúmero de organizacionesecologistas y de teorías sobreel crecimiento cero. Los librosdel tipo "Cómo sobrevivir unafamilia explotando doshectáreas de terreno"alcanzaron los puestos másaltos en las listas de ventas.La subida de los precios del petróleo en losaños setenta estimuló la investigación denuevos campos, explotaciones y técnicas,permitiendo que en la actualidad hayamuchas más reservas petrolíferas queentonces.Sólo recientemente las aguas han vuelto a su cauce. La crisis de los añossetenta fue mala pero no fue la última. Los precios del petróleo y las materiasprimas subieron y volvieron a bajar. La subida de los precios estimuló laexplotación de nuevos yacimientos y la investigación de técnicas ahorradoras deenergía. El aumento de la oferta y la contracción de la demanda han hechodesaparecer el fantasma del agotamiento de los recursos. En el año 1973 laproducción mundial de petróleo fue de 2.836,4 millones de toneladas mientrasque las reservas estimadas eran de 86.096 MT por lo que se podía calcularmediante una simple división que sólo durarían 30,35 años, es decir, hasta el2003. En el año 1990 el ritmo de extracción de petróleo había aumentado hastalos 3.257 MT, pero como las reservas conocidas eran mucho mayores, 136.478MT, el plazo hasta su agotamiento había aumentado a 42 años más, es decir,hasta el 2032. Y los descubrimientos de nuevos pozos y reservas no cesan.El petróleo no se agotará nunca. Es cierto que la cantidad de petróleo existenteen el planeta es limitada y fija. Es cierto que el consumo de petróleo ha estadocreciendo ininterrumpidamente desde su descubrimiento. Pero esas doscertidumbres no se contradicen con la certidumbre de que es imposible que elpetróleo se agote. Imagínese una situación en la que sólo quedara un litro depetróleo en el mundo; resultaría tan caro que estaría dedicado a un uso noconsuntivo, por ejemplo, a ser contemplado en algunos museos. Imagínese quesólo quedara un pozo de petróleo en explotación; su dueño estaría cobrandotanto por cada barril que sólo podría utilizarse para algo muy importante y en loque fuera absolutamente insustituible, quizá en la fabricación de algunamedicina exótica. Imagínese que sólo quedaran una decena o un centenar depozos en el mundo; por supuesto que los coches tendrían que funcionar conbaterías o con alcohol.Es más, mientras el petróleo siga sometido a las leyes del mercado, noescaseará nunca y toda su demanda será satisfecha. La paulatina contracciónde la oferta provocará una lenta subida de precios y el consiguiente ajuste de lademanda. Al estar repartidas las reservas petrolíferas por varias zonas delglobo, su mercado puede funcionar de forma eficiente. Los movimientos bruscos
  • 5. en su precio se han debido a razones políticas coyunturales por lo que hanresultado temporales. En cualquier caso las técnicas alternativas de producciónde energía están ahí. Si algo se puede deducir de la historia de la tecnología esque no hay ningún factor ni ningún recurso insustituible. Hay sólo factoresproductivos y bienes intermedios cuyo precio es más elevado que el de otros.Nada más. Y las producciones se han adaptado y seguirán adaptándose a esarealidad.