Historia del Pensamiento AmbientalCapitulo 1. ÁfricaHace cinco millones de años un tipo de homínido, antepasado cercano de...
El IslamLos 5 pilares1. La creencia en un solo y único Dios2. La oración diaria viendo hacia la Meca, el lugar sagrado de ...
siglo XI, los ejércitos de Ghana, equipados con armas de hierro, se adueñaron de las rutasde comercio que se extienden des...
siglo XI. A finales del siglo XIV se trasladaron a la región de Bornu, y la zona anterior,Kanem, fue conquistada por el pu...
reinos basados en el clan y absorbieron a los pueblos bosquimanos y nilóticos queocupaban las llamadas áreas interlacustre...
poderoso y grande de los luba-lunda, y entre 1750 y 1850 dominó Katanga del sur y partede la meseta de Rhodesia.Se cree qu...
Los portugueses establecieron una cadena de colonias comerciales a lo largo de la costaafricana occidental. El Mina, funda...
la Sociedad de Colonización Estadounidense logró establecer su colonia, Liberia, en lascercanías de cabo Mesurado.La expan...
La llegada de los portugueses a Etiopía había ayudado a evitar la conquista musulmana.En 1542 una fuerza combinada de etío...
mal definidas fronteras de sus diversas posesiones amenazaron las relacionesinternacionales. Entonces se convocó una confe...
de la I Guerra Mundial interrumpió ambos esfuerzos políticos ya encauzados. Durante elcurso de la guerra, los territorios ...
1958 desató una reacción en cadena de demandas nacionalistas. Sólo en 1960 empezaron aexistir diecisiete naciones africana...
recursos médicos, todavía inadecuados e insuficientes, se vieron desbordados por lasepidemias, el síndrome de inmunodefici...
El comercio de esclavos africanosAl final del siglo XIV, los europeos empezaron a llevarse a la fuerza a gente de África. ...
(1) Ottobah Cugoano, Narrative of the Enslavement of a Native of Africa (1787)(Narrativa acerca de la esclavitud de un nat...
Comúnmente, la manera de amarrar a los esclavos es de poner la pierna derecha de uno y lapierna izquierda de otro en el mi...
Implicación de otras potencias coloniales:Lo iniciado por los portugueses (y antes por los árabes) fue muy pronto adoptado...
Desembarco en Lisboa de los africanos capturados por Tristao (1441):Se desembarcaba a los prisioneros. Estos eran negros y...
entre los diversos estados y pueblos. Los pueblos del litoral y del interior más próximo seencontraban en guerra continua....
nosotros mismos lo habíamos tenido a nuestro servicio. [...] A las preguntas que se ledirigieron con respecto a los cautiv...
negreros el Océano Atlántico para posteriormente ser vendidos a los colonizadores deAmérica.En este trabajo se pretende de...
Ya a finales del Siglo XVI, para fortalecer su posición, los portugueses construyen en 1592el Fuerte Jesús, en Mombaza, ca...
Con el tráfico de esclavos, el hombre pasa a ser un objeto de cambio, una mercancía y unamáquina de trabajo, en lugar del ...
Para los portugueses, este acuerdo significaba penetrar y obtener las riquezas tan deseadasen Portugal y Europa. Bajo el p...
españoles. En 1475, los españoles enviaban una flota de 30 barcos a Guinea, contra la cualPortugal preparó otra para comba...
de Mozambique se exportan esclavos para las islas francesas del Indico, América, Arabia,Golfo Pérsico, India y Goa (posesi...
Otro ejemplo es el caso de la ciudad de Zanzíbar, una de las que más evidenció el tráfico deesclavos. A partir de 1811 Zan...
En un comienzo, el comercio es monopolio absoluto de españoles y portugueses, pero apartir de finales del Siglo XVI las co...
Igualmente, se calcula que en ese período sólo desde la costa de Angola a los puertos deSão Tomé y América fueron transpor...
sobrevivir. Por lo tanto, el tráfico de esclavos retardo el desarrollo y creó condiciones parael actual estado de subdesar...
extendieron su autoridad a todo el valle superior del río Niger (hasta Gao), a una parte delSahara (Walata), al Bambuk y a...
1855-1902: pág. 62; Núcleo Editorial de la Universidad Eduardo Mondlane, Maputo, juniode 1987..Enrique Peregalli, Escravid...
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  1. 1. Historia del Pensamiento AmbientalCapitulo 1. ÁfricaHace cinco millones de años un tipo de homínido, antepasado cercano del ser humano,habitaba el sur y el este de África. Hace 1,5 millones de años este homínido fabricante deherramientas evolucionó hacia formas más avanzadas: el Homo habilis y el Homo erectus.El primer hombre que existió en África, el Homo sapiens, data de hace más de 200.000años. Cazador y recolector, capaz de realizar toscas herramientas de piedra, el Homosapiens se asociaba con otros de su especie para formar grupos nómadas; finalmente estospueblos bosquimanos nómadas se extendieron por todo el continente africano. El procesode diferenciación racial data del año 10.000 a. C. La creciente población negroide, quedominaba la domesticación de animales y la agricultura, expulsó a los grupos bosquimanoshacia las zonas más inhóspitas. En el siglo I, el pueblo bantú, uno de estos gruposdominantes, comenzó una migración que duró 2.000 años y pobló la mayor parte de Áfricacentral y meridional. Las sociedades negroides dependían de la agricultura de subsistenciao, en las sabanas, del pastoreo. La organización política era, en general, local, aunque mástarde se desarrollarían reinos en África occidental y central.La primera gran civilización africana comenzó en el valle del Nilo en el 5000 a. C.aproximadamente. Estos asentimientos, que dependían de la agricultura, se beneficiaronde las crecidas del Nilo como fuente de regadío y nuevos terrenos. La necesidad decontrolar la corriente del Nilo produjo finalmente una compleja y bien estructuradanación, con elaborados sistemas políticos y religiosos. El reino de Egipto se desarrolló einfluyó en las sociedades mediterráneas y africanas durante miles de años. La fabricaciónde utensilios de hierro se extendió hacia el sur, desde Egipto, alrededor del año 800 a.C.Las ideas de monarquía real y de organización estatal también fueron exportadas, enparticular a zonas vecinas como Kush y Punt. El reino cusita del este, Meroë, fuereemplazado en el siglo IV por Aksum, que se transformó en Etiopía.Durante un periodo que transcurrió entre finales del siglo III a.C. y principios del siglo I,Roma conquistó Egipto, Cartago y otras áreas del norte de África, que se convirtieron enlos graneros del Imperio romano. El Imperio fue dividido en dos partes en el siglo IV.Todos los territorios al oeste de Libia siguieron perteneciendo al Imperio deOccidente, controlado por Roma, y los territorios al este, incluido Egipto, pasaron aformar parte del Imperio bizantino, gobernado desde Constantinopla. En esta épocala mayoría de la población se había convertido al cristianismo. En el siglo V losvándalos, una tribu germánica, conquistaron gran parte del norte de África. Los reyesvándalos gobernaron hasta el siglo VI, cuando fueron derrotados por las fuerzasbizantinas y el área fue absorbida por el Imperio de Oriente.La era de los imperios y las ciudades-estadoLos ejércitos islámicos invadieron África tras la muerte de Mahoma en el 632 yrápidamente vencieron la resistencia bizantina en Egipto.
  2. 2. El IslamLos 5 pilares1. La creencia en un solo y único Dios2. La oración diaria viendo hacia la Meca, el lugar sagrado de los creyentesmusulmanes3. La obligación de los ricos de dar limosna a los pobres4. La peregrinación, al menos una vez en la vida, a la Meca.5. Hacer ayuno en los días santos musulmanes.El norte de ÁfricaDesde sus bases en Egipto, los árabes invadieron los reinos bereberes del oeste y en elsiglo VIII conquistaron Marruecos. Mientras que los bereberes de la costa se convirtieronal Islam, muchos otros se retiraron a los montes Atlas y al interior del Sahara. La minoríaárabe estableció un reino autocrático en Argelia y Marruecos. Los reinos cristianos deAlwa y Makuria en Sudán fueron conquistados; sólo el reino cristiano de Nobatia fue losuficientemente fuerte como para resistir a los invasores, y forzar la firma de un tratadoque mantuvo su independencia durante 600 años. Los árabes permanecieron como laminoría gobernante durante varios siglos.El comercio a través del Sahara se hizo frecuente durante el siglo VIII. Los guías decaravanas y los maestros religiosos traspasaron sus valores políticos, religiosos y socialesa los pueblos de las rutas de comercio. Anteriormente, los invasores musulmanes delYemen rechazaron a los pueblos de la costera Aksum hacia el interior y establecieron unaserie de ciudades-estado como Adal y Harar. El mar Rojo pertenecía ahora a loscomerciantes musulmanes.Varias dinastías rivales surgieron en la costa norte africana. En el siglo VIII losmusulmanes norteafricanos conquistaron la mayor parte de la península Ibérica, y durantesiglos intentaron ataques y expediciones de conquista a la Europa cristiana. Ya antes delas Cruzadas algunos reinos islámicos muy civilizados dominaban el sur y el este delMediterráneo. En el siglo XIV el Sudán cristiano sucumbió ante los ejércitos mamelucosde Egipto. Los turcos otomanos conquistaron Egipto en 1517 y durante los cincuenta añossiguientes establecieron un control nominal sobre la costa norteafricana. El poder real, sinembargo, permaneció en manos de los mamelucos, que gobernaron Egipto hasta quefueron derrotados por Napoleón Bonaparte en 1798. Los etíopes fueron invadidos por losejércitos del sultanato de Adal, pero derrotaron en 1542 a los musulmanes con la ayudade Portugal.Reinos de África occidentalEn África occidental surgieron una serie de reinos de raza negra cuya base económicayacía en el control de las rutas comerciales transaharianas. Se enviaban al norte oro,nueces de kola y esclavos a cambio de ropas, utensilios y sal.GhanaEl primero de estos reinos, Ghana, comenzó a existir el siglo V en lo que hoy es el surestede Mauritania; su capital, Kumbi Saleh, ha sido excavada en tiempos modernos. Ya en el
  3. 3. siglo XI, los ejércitos de Ghana, equipados con armas de hierro, se adueñaron de las rutasde comercio que se extienden desde el actual Marruecos a los bosques costeros de Áfricaoccidental al sur. Los bereberes nómadas de la confederación sanhaja (la actualMauritania central) formaban el nexo principal entre Ghana y el norte. Una vez que losárabes consiguieron controlar las costas del noroeste, comenzaron a explotar estas rutascomerciales. A principios del siglo XI había consejeros musulmanes en la corte de Ghana,y los mercaderes musulmanes vivían en grandes barrios de extranjeros desde los quedirigían un comercio a gran escala muy lucrativo. En el siglo XI, Ghana fue destruida porlos almorávides, una belicosa facción musulmana fundada entre los bereberes sanhaja. Aprincipios del siglo XI se alzaron en guerra santa (yihad) y controlaron las rutas decaravanas del Sahara. Entonces el movimiento se separó; un grupo avanzó hacia el nortepara conquistar Marruecos y España, mientras que el otro se dirigió al sur para destruir(en el año 1076) la capital de Ghana. Durante el siglo siguiente el pueblo Soso de FutaYallon, anteriormente vasallos de Ghana, tomó el control del área, pero fueronconquistados a su vez por los pueblos de Mali en el año 1240 aproximadamente.Mali y SongayEn el centro de las cuencas altas de los ríos Senegal y Níger, Mali evolucionó a principiosdel siglo XI a partir de un grupo de las tribus mande. A mediados del siglo XIII, el reinocomenzó un periodo de expansión bajo el vigoroso monarca Sundiata. Se supone quepoco después los gobernantes de Mali se convirtieron al Islam. El imperio de Malialcanzó su punto culminante bajo el mansa (rey) Musa, que condujo una peregrinación aLa Meca en 1324-1325, inició relaciones diplomáticas con Túnez y Egipto, y llevó avarios eruditos y sabios musulmanes a su imperio; a partir de la época de Mansa Musa,Mali apareció en los mapas de Europa. Después de 1400, el imperio decayó y Songay seconvirtió en el reino más importante del Sudán occidental. Aunque Songay data de antesdel siglo IX, su gran periodo de expansión se produjo con el reinado de Sunni Alí y AskiaMuhammad. Durante el reinado de este último el Islam prosperó en la corte, y Tombuctuse convirtió en el mayor centro de la cultura musulmana, famoso por su universidad y sumercado de libros. Atraídos por su riqueza, los ejércitos de al-Mansur de Marruecosdestruyeron la capital de Songay, Gao, en 1591. Tras la caída de Songay, varios reinospequeños -Macina, Gonja, Ségou, Kaarta- intentaron dominar el oeste del Sudán, pero lasluchas continuas y el declive económico fueron los únicos resultados.Los reinos de Hausa y Kanem-BornuAl este de Songay, entre el río Níger y el lago Chad, surgieron las ciudades-estado deHausa y el imperio de Kanem-Bornu. Los reinos hausa (Biram, Daura, Katsina, Zaria,Kano, Rano y Gobir) nacieron antes del siglo X. Después de la desaparición de Songay,el comercio transahariano se trasladó al este, donde cayó bajo el control de Katsina yKano. Éstos se convirtieron en los centros de un floreciente comercio y vida urbana. Alparecer, el Islam fue introducido en los reinos hausa en el siglo XIV desde Kanem-Bornu.Este último imperio existía en el siglo VIII como un impreciso reino intermedio al norte yal este del lago Chad. En un principio fue gobernado por un pueblo nómada, los zaghawa,pero fueron reemplazados por una nueva dinastía, los saifawa, que reinó desde el año 800hasta el año 1846 aproximadamente. Los nuevos soberanos se convirtieron al Islam en el
  4. 4. siglo XI. A finales del siglo XIV se trasladaron a la región de Bornu, y la zona anterior,Kanem, fue conquistada por el pueblo bulala procedente del sur. El soberano bornu másconocido fue Mai Idris Alooma (reinó entre 1580-1617 aproximadamente), que introdujoarmas de fuego compradas a los turcos otomanos. En su momento de esplendor, Kanem-Bornu controló las rutas saharianas hacia Egipto, pero a mitad del siglo XVII ya habíacomenzado su decadencia.La expansión del IslamDurante el periodo de los grandes imperios sudaneses la vida de los agricultores ypescadores prácticamente no cambió; sólo las clases dirigentes disfrutaban de lasimportaciones y los artículos de lujo. Los agricultores vivían en economías de subsistencia,sujetos a los impuestos periódicos y a las ocasionales incursiones en sus aldeas en busca deesclavos. El Islam se asociaba con los grandes centros urbanos y era la religión de la clasedirigente y de los residentes extranjeros. Sin embargo, antes del final del siglo XV, losárabes nómadas kunta empezaron a predicar, y durante la mitad del siglo XVI la hermandadqadiriyya, a la que pertenecían, comenzó a extender el Islam por todo Sudán occidental.Aproximadamente en la misma época, los fulani, un pueblo nómada y pastor, se trasladaronlentamente hacia el este desde la región de Futa Toro, en Senegal, ganando adeptos para elIslam. Durante este periodo, el Islam se convirtió en una religión personal más que en unamera religión de estado. De hecho, el Islam parece haber declinado entre las clasesdirigentes y dinastías no musulmanas que gobernaron en antiguos centros musulmaneshasta el siglo XVIII. Los movimientos islámicos de reforma y renacimiento comenzaronentre los pueblos fulani, mandingo, soso y tukolor.Las viejas dinastías fueron derrocadas y se crearon reinos teocráticos que extendieron elIslam a nuevas áreas. En los reinos hausa, Shehu Usuman dan Fodio, un maestromusulmán, encabezó la rebelión de los fulani, que entre los años 1804 y 1810 derrocó alos monarcas hausa y estableció nuevas dinastías. Sin embargo, un intento de conquistarBornu fue resistido con éxito por el líder religioso al-Kanemi. El nuevo imperio fulani fuedividido en un principio entre el hermano de Shehu, Abdullahi, y su hijo, MuhammadBello, pero, después de 1817, Muhammad y sus sucesores fueron sus únicos señores.Seku Ahmadu, un musulmán fulani, creó otro reino teocrático en Macina, en 1818.Durante su reinado desarrolló un imperio que abarcaba toda la región del río Níger, desdeJenne hasta Tombuctu. Tras su muerte en 1844 su hijo tomó el poder, pero en 1862Macina cayó ante otro reformador musulmán, al-Hajj Umar, que creó el vasto imperiotukolor, en la región de Senegambia, antes de su muerte en 1864.Reinos de África orientalLos primeros restos de la historia de África oriental aparecen en el periplo del mar deEritrea (c. 100), que describía la vida comercial de la región, así como sus lazos con elmundo más allá de África. Inmigrantes indonesios llegaron a Madagascar durante el primermilenio con nuevos productos alimentarios, sobre todo bananas, que pronto se difundieronpor todo el continente. Pueblos de habla bantú que se establecieron en el interior, formaron
  5. 5. reinos basados en el clan y absorbieron a los pueblos bosquimanos y nilóticos queocupaban las llamadas áreas interlacustres, o entre lagos, más al interior. Los colonosárabes ocuparon la costa y establecieron ciudades comerciales. Marfil, oro y esclavos eranlas principales exportaciones. Ya en el siglo XIII se habían creado algunas notablesciudades-estado. Entre estos reinos zenj se puede citar a Mogadiscio, Malindi, Lamu,Mombasa, Kilwa, Pate y Sofala. La cultura urbana swahili se desarrolló gracias alintercambio mutuo de hablantes bantúes y árabes. Las clases gobernantes eran deascendencia afro-árabe; las masas eran bantúes, muchos de ellos esclavos. Estas ciudades-estado mercantiles estaban orientadas hacia el mar, y su impacto político en los pueblos delinterior fue mínimo hasta el siglo XIX.Los avanzados y complejos reinos de los lagos empezaron su desarrollo en el siglo XIV.Poco se sabe de su historia primitiva. Una de las teorías afirma que los pueblos cusitas delas montañas etíopes llegaron a dominar a las tribus bantúes. Se cree que otros cusitasfueron los antepasados de los pueblos tutsi de la actual Tanzania, Ruanda y Burundi.Entre los lagos Victoria y Eduardo, los primeros reinos gobernados por los bachweziflorecieron antes del año 1500, época en la que fueron suplantados por la primera ola depueblos luo, que emigraron del Sudán. Los nuevos inmigrantes adoptaron las lenguasbantúes en el país de Bunyoro, pero en Acholiland, Alurland y el país de Lango (toda laactual Uganda) conservaron su propio lenguaje. Más tarde se crearon nuevos reinos, entreellos Bunyoro, Ankole, Buganda y Karagwe. De estos reinos, Bunyoro fue el máspoderoso hasta la segunda mitad del siglo XVIII. Entonces Buganda comenzó aexpandirse, y sus ejércitos hicieron incursiones por extensas zonas. El reino de Bugandacreó una burocracia compleja y centralizada, en la que los jefes de distrito y subdistritoeran designados por el kabaka („rey‟).Más al sur, en Ruanda, los bachwezi (llamados alternativamente bututsi o bahima en estazona) fundaron una aristocracia de pastores de ganado que gobernó a los pueblos bantúesa partir del siglo XVI.Reinos centroafricanosLos reinos centroafricanos son aún menos conocidos que los interlacustres. En la sabanadel Congo, al sur de los bosques tropicales, pueblos de habla bantú establecieroncomunidades agrícolas a comienzos del siglo IX. En algunos lugares se desarrolló elcomercio a larga distancia con la costa oriental; el cobre y el marfil eran las principalesexportaciones. Durante el siglo XIV se estableció el reino del Congo, que dominaba unazona de la actual Angola entre los ríos Congo y Loge y desde el río Kwango al Atlántico,con un elaborado sistema político, con gobernadores provinciales y un rey elegido deentre los descendientes del rey fundador, Wene. En la zona entre el Kasai superior y ellago Tanganica, se organizaron varios reinos en el año 1500 aproximadamente, yformaron el imperio luba. Su fundador, Kongolo, sometió a varios pueblos pequeños de laregión y los usó como base para ulteriores conquistas. Sin embargo, el imperio nodesarrolló mecanismos centralizadores, así que las luchas dinásticas y los reinosseparatistas fueron un problema continuo. En el año 1600, aproximadamente, uno de loshijos más jóvenes de la dinastía abandonó el reino y fundó el imperio lunda. El reinolunda pronto se separó, y miembros de la dinastía real se fueron para fundar nuevosreinos como Bemba, Kasanje y Kazembe. Este último se convirtió en el reino más
  6. 6. poderoso y grande de los luba-lunda, y entre 1750 y 1850 dominó Katanga del sur y partede la meseta de Rhodesia.Se cree que los pueblos de habla bantú que se trasladaron al este desde la región delCongo, durante el primer milenio, asimilaron a los pueblos neolíticos nativos. Más tarde,los inmigrantes bantúes, llamados karanga, fueron los antepasados del actual puebloshona. Los karanga comenzaron a construir el Gran Zimbabwe, un impresionante edificiode piedra que albergaba a la corte real. También formaron el imperio Monomotapa, queobtuvo su riqueza gracias a la minería de oro a gran escala y alcanzó su máximoesplendor durante el siglo XV.Reinos surafricanosAntes del siglo XIX, los pueblos de habla bantú habían expulsado o admitido a suspredecesores de África del Sur y habían establecido varios reinos sedentarios. A principiosdel siglo XIX, la presión de la población y el hambre provocó una serie de guerras ymigraciones a gran escala a través de África meridional y central. Comenzaron en 1816,cuando el rey zulú Shaka desarrolló nuevas técnicas militares y se embarcó en guerras deconquista contra los pueblos vecinos. Las tribus derrotadas por los zulúes emigraron delsureste de la actual Sudáfrica y, al reorganizar sus técnicas de combate tomando comomodelo las de los zulúes, arrollaron a pueblos más distantes, que, en consecuencia, sevieron forzados a buscar nuevos hogares. Los ndwandwe, guiados por su jefe Sobhuza, sedirigieron al norte y establecieron el reino de Swazi a partir del año 1820. Los ngonitambién fueron al norte y avanzaron a través del actual Mozambique y más allá del lagoMalawi, donde, en 1848 aproximadamente, se dividieron en cinco reinos, que lucharonintensamente entre el lago Victoria y el Zambezi. Otro grupo, dirigido por Soshangane,emigró al sur de Mozambique, donde fundaron el reino de Gaza cerca del año 1830. Loskololo emigraron al norte hacia Barotseland y comenzaron una lucha por el poder con elpueblo local, los lozi. Los ndebele fueron al oeste (1824-34) y después al norte (1837),hasta lo que hoy es Zimbabwe, y fundaron un reino en Matabeleland.Comienzo del imperialismo europeoEl primer esfuerzo continuado de los europeos con respecto a África se desarrolló graciasal interés de Enrique el Navegante, príncipe de Portugal. Fueron enviadas numerosasexpediciones después de 1434, cada una aumentando el conocimiento europeo sobre lacosta sur, hasta que, en 1497-1498, Vasco da Gama rodeó el cabo de Buena Esperanza yllegó a la India.Las expediciones portuguesas fueron impulsadas por varios motivos: el deseo deconocimiento y de llevar el cristianismo a los pueblos paganos, la búsqueda de aliadospotenciales contra la amenaza musulmana y la esperanza de encontrar rutas de comerciolucrativas y fuentes de riqueza. Más tarde, dondequiera que portugueses, ingleses,franceses y holandeses pasaban, alteraban las estructuras vigentes de la vida comercial ypolítica y cambiaban los sistemas económicos y religiosos.Rutas comerciales
  7. 7. Los portugueses establecieron una cadena de colonias comerciales a lo largo de la costaafricana occidental. El Mina, fundada en la Costa de Oro (actual Ghana) en 1482, fue lamás importante; de hecho, fue la única en la Costa de Oro y las áreas de Congo y Luandaen donde el comercio fue realmente lucrativo. Oro, marfil, productos alimentarios yesclavos africanos se intercambiaron por armas de fuego, tejidos y alimentos. El comercioportugués atrajo a los rivales comerciales europeos, que en el siglo XVI crearon suspropios puestos e intentaron captar el comercio existente. En África occidental el nuevocomercio tuvo efectos profundos. Las antiguas rutas comerciales habían estado orientadasal norte a través del Sahara, sobre todo hacia el mundo musulmán. Ahora las rutas fueronreorganizadas hacia la costa y la importancia económica de los reinos de la sabana entróen decadencia, mientras que los reinos de la costa incrementaron su riqueza y poder.Pronto se entablaron luchas entre los pueblos costeros por el control de las rutascomerciales y para acceder a las nuevas armas de fuego traídas de Europa.El comercio de esclavosCon el auge del comercio de esclavos para las Américas, las guerras por el control delcomercio africano se hicieron más intensas. Durante los cuatro siglos de trata de esclavos,un número incalculable de africanos fueron víctimas de este tráfico de vidas humanas. Lamayoría fueron capturados por otros africanos e intercambiados por distintos artículos. Elprimer reino importante que se benefició del comercio de esclavos fue Benín, al oeste dela actual Nigeria, fundado en el siglo XV. Al final del siglo XVII había sido sustituidopor los reinos de Dahomey y Oyo. A mediados del siglo XVIII, el pueblo ashanticomenzó su auge como el mayor poder del África occidental. Bajo el asantehene „rey‟Osei Kojo (que reinó entre 1764-77), los ejércitos ashanti comenzaron a presionar endirección sur hacia las estaciones o puestos comerciales europeos de la Costa de Oro.Aunque no pudieron limpiar la ruta de intermediarios, se aseguraron un abastecimientoestable de armas de fuego, que usaron para expandirse hacia el norte y disputar susfronteras orientales con Dahomey. Más al este, el reino yoruba de Oyo se debilitaba afinales del siglo XVIII, lo que provocó la guerra civil y la intervención de las fuerzasfulani desde el norte y un incremento en la cantidad de esclavos disponibles para elcomercio. En el año 1835 aproximadamente, la capital imperial, Old Oyo, fueabandonada, pero en la batalla de Oshogbo (c. 1840) los fulani fueron expulsados. Lasguerras civiles se extendieron hasta 1893, cuando el poder yoruba se dividió en variosreinos competidores.Durante la última parte del siglo XVIII, la opinión pública en Gran Bretaña se volvió encontra del comercio de esclavos. Debido a la decisión de Mansfield de 1772, que liberabaa los esclavos en Gran Bretaña, se planteó la posibilidad de crear una colonia africana deantiguos esclavos. El primer intento (1787-90), en la bahía de San Jorge (actualmenteSierra Leona), fracasó; los abolicionistas lo intentaron una segunda vez y en 1792fundaron Freetown en la misma zona. Cuando los británicos declararon ilegal el comerciode esclavos para los ciudadanos británicos en 1807, consideraron que Freetown era labase adecuada para las operaciones navales contra tal comercio y, en 1808, Sierra Leonafue convertida en una colonia de la Corona. El ejemplo de Sierra Leona atrajo a losestadounidenses, interesados en la colonización del África negra, y a principios de 1822
  8. 8. la Sociedad de Colonización Estadounidense logró establecer su colonia, Liberia, en lascercanías de cabo Mesurado.La expansión británicaEl deseo británico de acabar con el comercio de esclavos se basó en los intentos dereorganizar el comercio africano hacia otras exportaciones (como el aceite de palma), enaumentar la actividad misionera y en imponer la jurisdicción del gobierno británico sobrepropiedades que habían pertenecido a comerciantes británicos. Tales accionesinvolucraron con frecuencia a Gran Bretaña, por descuido, en luchas con los reinosafricanos y condujeron a que asumiera la soberanía de ciertos territorios africanos. En1821, el gobierno británico tomó el control de una serie de fuertes en la Costa de Oro.Debido a una serie de malentendidos, la primera de varias guerras entre los ashanti y losbritánicos ocurrió entre 1823 y 1826; estos conflictos se sucederían intermitentementehasta fin de siglo. Aunque el gobierno británico renunció al control de los fuertes en1828, volvió a asumir la jurisdicción en 1843. En cambio, la autoridad británica sobre losashanti no quedó firmemente establecida hasta 1900. En el delta del Níger, la aboliciónbritánica de la esclavitud obligó a sustituir la trata de esclavos por el comercio de aceitede palma; para ello, Gran Bretaña precisaba un puerto cercano. Además, los británicosestaban ansiosos por eliminar a los intermediarios de los reinos del delta, tales comoCalabar, Bonny y Brass. En 1852 los británicos obligaron al gobernante de Lagos aaceptar su protección y así, en 1861, Lagos fue convertido en una colonia de la Corona.África oriental y centralEn el centro y el este de África el impacto europeo fue diferente. Cuando los portuguesesllegaron a las costas del Congo y Angola, a partir de 1480, se aliaron rápidamente con lossoberanos del Congo, que se convirtieron al cristianismo, e intentaron crear un estadooccidentalizado. Este objetivo se frustró, sin embargo, por las guerras civiles y laintroducción del comercio de esclavos. La región pronto quedó inmersa en luchas ydurante el siglo XVI el reino se derrumbó. Más al sur, los portugueses fundaron Luandaen 1575 como base para penetrar en el interior de Angola; de aquí salieron casi la mitadde todos los esclavos enviados a las Américas. Cuando alcanzaron la costa este de África,los portugueses intentaron cortar las conexiones comerciales con el mundo musulmán. Enel proceso, gran número de ciudades-estado fueron destruidas, otras ocupadas y toda lazona entró en decadencia económica. Después de que los portugueses fueran expulsadosdefinitivamente de Mombasa en 1698, la costa volvió a tener un gobierno nativo, perodurante el siglo XVIII los gobernantes de Omán establecieron al menos un controlnominal. A comienzos del siglo XIX, el sultán Sayyid Said, gobernante de Omán,transfirió su capital a Zanzíbar, que le sirvió de base para fortalecer su control sobre lacosta y penetrar al interior para comerciar con los reinos interlacustres. Los esfuerzosbritánicos por regular el comercio de esclavos de África oriental condujeron, en 1822, aun tratado que prohibía la venta de esclavos a súbditos de reinos cristianos. Sin embargo,el comercio de esclavos continuó muy activo, debido al gran número de africanossecuestrados para hacer frente a la demanda de esclavos en las plantaciones de clavo deZanzíbar y los mercados de esclavos del Medio este estadounidense.
  9. 9. La llegada de los portugueses a Etiopía había ayudado a evitar la conquista musulmana.En 1542 una fuerza combinada de etíopes y portugueses derrotó al ejército musulmán, ylos etíopes reconquistaron gran parte de su territorio perdido. Sin embargo, tras lasdisputas doctrinales entre los eclesiásticos coptos y los jesuitas portugueses, losportugueses fueron expulsados en 1632. Etiopía pasó una época de aislamiento y, ya en elsiglo XVIII, la monarquía se derrumbó. Desde 1769 a 1855, Etiopía soportó la „edad delos príncipes‟, durante la cual los emperadores eran gobernantes títeres, controlados porlos poderosos nobles provinciales. Dicha era acabó con la coronación del emperadorTheodore II, un jefe menor que llegó al trono tras derrotar a sus rivales. Véase Etiopía.SudáfricaAunque los portugueses ignoraron Sudáfrica durante mucho tiempo, sus rivales, losholandeses, comenzaron en 1652 a desarrollar el área como una estación en la ruta a lasIndias orientales. Durante un corto periodo, los colonos fueron animados a establecersealrededor de Ciudad de El Cabo, al tiempo que empezaba a desarrollarse una nueva culturay pueblo, los bóers o afrikáners. A pesar de la resistencia del gobierno iniciaron unainmigración hacia el interior en busca de mejores tierras y, después de 1815, para escapardel control del gobierno británico. Mientras avanzaban hacia el interior, se encontraron conlos zulúes y otros pueblos bantúes en su expansión hacia el sur. El resultado fue una seriede guerras por la tierra. En el curso de sus migraciones, los bóers fueron los primerosblancos en explorar el interior de África.A finales del siglo XVIII, el interés científico y la búsqueda de nuevos mercadoscomenzó a estimular una era de exploraciones. El explorador británico James Brucealcanzó las fuentes del Nilo Azul en 1770; su compatriota Mungo Park exploró (en 1795y 1805) el curso del río Niger; el explorador alemán Heinrich Barth viajó extensamentepor el oeste del Sudán musulmán; el misionero escocés David Livingstone exploró el ríoZambezi y en 1855 bautizó las cataratas Victoria; los exploradores británicos JohnHanning Speke y James Augustus Grant, río abajo, y sir Samuel White Baker, río arriba,resolvieron el misterio de la fuente del Nilo en 1863. A los exploradores les siguieron (yen algún caso precedieron) los misioneros cristianos y, más tarde, los comercianteseuropeos.La política europeaA medida que crecía el interés europeo por África, las dificultades de sus gobiernos seincrementaban. Los franceses comenzaron la conquista de Argelia y Senegal a partir de1830, pero la ocupación sistemática del África tropical no comenzó hasta la segunda mitaddel siglo. Al penetrar al interior de África, ciudadanos y administradores europeosencontraron resistencia por parte de los pueblos dominantes y fueron bienvenidos por lospueblos subordinados que buscaban aliados o protectores. Desde 1880 a 1905,aproximadamente, buena parte de África fue dividida entre Bélgica, Francia, Alemania,Gran Bretaña, Italia y Portugal. En 1876 el rey Leopoldo II de Bélgica estableció laAsociación Internacional del Congo, una compañía privada, para explorar y colonizar laregión. Su principal agente en esta tarea fue sir Henry M. Stanley. En 1884 la intensarivalidad de las potencias europeas, deseosas de conseguir más territorios africanos, y las
  10. 10. mal definidas fronteras de sus diversas posesiones amenazaron las relacionesinternacionales. Entonces se convocó una conferencia a la que las naciones de Europa,junto con Estados Unidos, enviaron delegados.En la Conferencia de Berlín (1884-85) las potencias definieron sus zonas de influencia yestablecieron reglas con vistas a la futura ocupación de la costa de África y para ordenarla navegación en los ríos Congo y Níger. Entre las importantes disposiciones del Acta deBerlín había una que obligaba a las potencias que adquirieran un nuevo territorio enÁfrica, o asumieran un protectorado sobre cualquier parte del continente, a notificarlo alresto de las potencias signatarias. Durante los quince años siguientes se negociaronnumerosos tratados entre las naciones europeas para ejecutar y modificar lasdisposiciones de la conferencia. Gran Bretaña firmó en 1890 dos tratados de este tipo. Elprimero, con Alemania, demarcaba las zonas de influencia de las dos potencias en África.El segundo tratado, con Francia, reconocía los intereses británicos en la regióncomprendida entre el lago Chad y el río Niger y admitía la influencia francesa en elSahara. Otros acuerdos, en especial los que firmaron Gran Bretaña e Italia en 1891,Francia y Alemania en 1894 y Gran Bretaña y Francia en 1899, clarificaron aún más lasfronteras entre las posesiones africanas de Europa.La resistencia africanaNingún reino africano había sido invitado a la Conferencia de Berlín y ninguno firmó estosacuerdos. Siempre que fue posible, los africanos se opusieron a las decisiones tomadas enEuropa en el momento de ser aplicadas en suelo africano. Los franceses afrontaron unarevuelta en Argelia en 1870 y la resistencia a sus esfuerzos por controlar el Sahara (1881-1905). En el Sudán occidental, el gobernante mandinka Samory Toure y Ahmadu, el hijo ysucesor de AlHajj Umar, del reino tukolor, intentaron mantener su independencia. Sinembargo, ambos fueron derrotados por los franceses (Ahmadu en 1893 y Samory cincoaños más tarde). Dahomey fue ocupado por las fuerzas francesas en 1892, y la región deWadai fue la última en caer bajo la dominación francesa, en 1900. Los administradoresbritánicos encontraron una resistencia similar por parte de los bóers en Sudáfrica durantelos periodos 1880-81 y 1899-1902. Los colonos británicos y bóers conquistaron el país deMatabele en 1893, y tres años más tarde los matabele (ndebele) y sus subordinados, losshona, se revelaron. Estallaron revueltas en Ashantiland en 1893-94, 1895-96 y 1900, y enSierra Leona en 1897. Los reinos fulani de Mausa se resistieron a la conquista británica(1901-03). Sokoto se sublevó en 1906. Los alemanes se enfrentaron a la insurrección herero(1904-08) de África del Sudoeste y a la revuelta de la tribu maji maji (1905-07) enTanganica. Sólo los etíopes, bajo el emperador Menelik II (que reinó de 1889 a 1911),tuvieron éxito en su resistencia a la conquista europea, al aniquilar una fuerzaexpedicionaria italiana en la batalla de Adua (Aduwa) en 1896.Incremento del desarrolloUna vez que los territorios fueron conquistados y pacificados, las administracioneseuropeas comenzaron a desarrollar sistemas de transporte, de manera que las materiasprimas destinadas a la exportación pudieran ser embarcadas con mayor facilidad en lospuertos, y a establecer sistemas de impuestos que iban a obligar a los agricultores desubsistencia a plantar cultivos rentables o a dedicarse al trabajo migratorio. El comienzo
  11. 11. de la I Guerra Mundial interrumpió ambos esfuerzos políticos ya encauzados. Durante elcurso de la guerra, los territorios alemanes del oeste y sudoeste de África fueronconquistados y más tarde, bajo el mandato de la Sociedad de Naciones, fueron repartidosentre las distintas potencias aliadas. Miles de africanos lucharon en la guerra o sirvieroncomo porteadores para las fuerzas aliadas. La resistencia a la guerra se limitó a la cortarebelión, en 1915, de John Chilembwe, un sacerdote africano, en Nyasaland (hoyMalawi).Tras la I Guerra Mundial los esfuerzos destinados a explotar las colonias se moderaron yse prestó más atención a mejorar los servicios educativos y médicos, a ayudar aldesarrollo y a salvaguardar los derechos territoriales de las colonias africanas. Noobstante, algunas colonias ocupadas por blancos, como Argelia, Rhodesia del sur (hoyZimbabwe) y Kenia, recibieron una considerable autonomía interna. Rhodesia del sur seconvirtió en colonia autónoma de la Corona británica en 1923, con casi ningunadisposición referente al voto de africanos. Durante el periodo de entreguerras comenzarona emerger varios movimientos nacionalistas y de protesta. Sin embargo, la mayoría de lasveces la elección de miembros se limitaba a los grupos africanos occidentalizados. Sóloen Egipto y Argelia, donde gran número de africanos habían abandonado su modo de vidatradicional y desarrollaban nuevas identidades y fidelidades, se formaron partidospolíticos de masas. Etiopía, que anteriormente había resistido con éxito la colonizacióneuropea, cayó ante la invasión italiana de 1936 y no recobró su independencia hasta laII Guerra Mundial. Con el comienzo de la guerra, los africanos sirvieron en las fuerzasaliadas, incluso en número superior a la anterior guerra, y las colonias apoyaron engeneral la causa aliada. La lucha en el continente, que se limitó al norte y noroeste deÁfrica, acabó en mayo de 1943.La nueva ÁfricaTras la guerra, las potencias coloniales europeas quedaron psicológica y físicamentedebilitadas, y la balanza de poder internacional se trasladó a los Estados Unidos y la UniónSoviética, dos estados declarados anticolonialistas. En el norte de África, la oposición algobierno francés se desarrolló a partir de 1947 con actos terroristas esporádicos y motines.La revolución argelina comenzó en 1954 y continuó hasta la independencia del país en1962, seis años después de que Marruecos y Túnez lograran su independencia. En el Áfricasubsahariana francesa se hicieron esfuerzos para contrarrestar los movimientosnacionalistas, al conceder a los habitantes de los territorios la ciudadanía total y permitir adiputados y senadores de cada territorio asistir a las sesiones de la Asamblea Nacionalfrancesa. No obstante, el sufragio limitado y la representación comunal asignada a cadaterritorio se demostró inaceptable. En los territorios británicos el ritmo de cambio tambiénse aceleró después de la guerra. Empezaron a aparecer partidos políticos que englobaron atantos grupos étnicos, económicos y sociales como fue posible. En Sudán, los desacuerdosentre Egipto y Gran Bretaña sobre la dirección de la autonomía sudanesa obligó a que losbritánicos aceleraran el proceso de independencia de estos territorios, y Sudán seindependizó en 1954. Durante la década de 1950, el ejemplo de las nuevas nacionesindependientes de otros continentes, las actividades del movimiento terrorista Mau Mau deKenia y la efectividad de líderes populares como Kwame Nkrumah incrementaron todavíamás la velocidad de dicho proceso. La independencia de Ghana en 1957 y de Guinea en
  12. 12. 1958 desató una reacción en cadena de demandas nacionalistas. Sólo en 1960 empezaron aexistir diecisiete naciones africanas.A finales de la década de los setenta casi toda África era independiente. Las posesionesportuguesas -Angola, Cabo verde, Guinea-Bissau, y Mozambique- se independizaronentre 1974 y 1975, después de años de lucha violenta. Francia renunció a las islasComores en 1975, y Djibouti consiguió la independencia en 1977. En 1976 España dejóel Sahara español, que entonces fue dividido entre Mauritania y Marruecos. Aquí, sinembargo, estalló una cruda guerra por la independencia. Mauritania renunció a su parte en1979, pero Marruecos, que tomó posesión de todo el territorio, continuó la lucha con elFrente Polisario, de carácter independentista. Zimbabwe consiguió la independencia legalen 1980 (véase Zimbabwe: Historia). El último resto de la larga dependencia delcontinente, Namibia, consiguió la independencia en 1990.Los jóvenes estados africanos se enfrentan a varios problemas fundamentales. Uno de losmás importantes es la creación de un Estado nacional. Gran parte de los países africanosretuvieron las fronteras que habían trazado arbitrariamente los diplomáticos yadministradores europeos del siglo XIX. Los grupos étnicos podían quedar divididos porlas fronteras nacionales, pero los lazos de lealtad que unían a tales grupos eran a menudomás fuertes que los nacionales. No obstante, cuando los estados africanos consiguieron laindependencia, los movimientos nacionalistas dominantes y sus líderes se instalaron enun poder casi permanente. Llamaron a la unidad nacional y recomendaronencarecidamente que los sistemas parlamentarios de varios partidos fueran descartados enfavor de un Estado con partido único. Cuando estos gobiernos no pudieron o no quisieroncumplir las expectativas populares, el recurso era a menudo la intervención militar. Aldejar la administración rutinaria en manos de la burocracia civil, los nuevos líderesmilitares se presentaron como eficientes y honestos guardianes públicos, pero prontodesarrollaron el mismo interés por el poder que caracterizó a sus predecesores civiles. Enmuchos estados, el comienzo de la década de 1990 despertó un renovado interés en lademocracia parlamentaria de varios partidos.El desarrollo económico también representa un gran problema. Aunque gran número depaíses africanos poseen considerables recursos naturales, pocos tienen los fondosfinancieros necesarios para el desarrollo de sus economías. Las empresas privadasextranjeras a menudo han considerado la inversión en áreas subdesarrolladas demasiadoarriesgada, y este punto de vista se justifica en muchos casos. Las mayores fuentes definanciación alternativas son las instituciones de préstamos nacionales y lasmultinacionales.Las esperanzas de un mejor nivel de vida para las naciones africanas se hanincrementado, y los precios de los bienes de consumo y otros bienes manufacturados sehan mantenido, pero el precio de la mayoría de las materias primas africanas ha bajado.La recesión mundial de principios de la década de 1980 multiplicó las dificultadesiniciadas con el aumento del precio del petróleo en la década de los setenta. Seriosproblemas con las divisas y una deuda exterior creciente agravaron el descontentopúblico. El hambre y las sequías se extendieron por las regiones centrales y norteñas delcontinente en la década de los ochenta, y millones de refugiados abandonaron sus hogaresen busca de comida, incrementando los problemas de los países a los que huían. Los
  13. 13. recursos médicos, todavía inadecuados e insuficientes, se vieron desbordados por lasepidemias, el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), el cólera y otrasenfermedades. A finales de la década de 1980 y primera mitad de la siguiente década, losconflictos locales en Chad, Somalia, la zona del Sahara, Sudáfrica y otras zonas delcontinente desestabilizaron gobiernos, interrumpieron el progreso económico y costaronla vida a miles de africanos. Después del final de la guerra civil en Somalia en 1991, ungobierno separado se estableció en Eritrea, que declaró su independencia en 1993. Enabril de 1994 estalló la lucha entre los dos principales grupos étnicos de Ruanda, los hutuy los tutsi, después de que los presidentes de Ruanda y Burundi murieran en unsospechoso accidente aéreo. Los problemas en esta zona central de África han continuadoa lo largo de 1996 y 1997, así como en Argelia, al norte, cuya paz y desarrollo estánsiendo amenazados por los atentados violentos cometidos por grupos integristasislámicos.Otro gran problema del continente africano ha sido la incapacidad de proyectar su voz enlos asuntos internacionales. La mayoría de los estados africanos se consideran parte delTercer Mundo y son miembros de la Organización de Países No-Alineados, a la queconsideran un instrumento válido para hacerse oír en el concierto internacional denaciones. Sin embargo, a causa de su falta de poder militar o financiero, las opiniones delos países africanos rara vez son tomadas en cuenta. El fin de la política de segregaciónracial (apartheid) en Sudáfrica, a principios de la década de los noventa, llevó a lacelebración de las primeras elecciones multirraciales en abril de 1994. La transferencia depoder a la mayoría negra de Sudáfrica apunta hacia nuevas formas de poder en África,mientras el siglo XX se acerca a su final.
  14. 14. El comercio de esclavos africanosAl final del siglo XIV, los europeos empezaron a llevarse a la fuerza a gente de África. Alprincipio usaron a estas personas como sirvientes para los ricos. Los europeos justificaronel robo de personas como esclavos alegando que les estaban dando la oportunidad a losafricanos de hacerse cristianos. Ya para el siglo XVII, la extracción de esclavos de Áfricase convirtió en una causa santa con el apoyo total de la Iglesia Cristiana.Cuando los capitanes de mar españoles y portugueses empezaron a explorar las Américas,se llevaron consigo a sus sirvientes africanos. Algunos de estos africanos resultaron siendoexploradores excelentes. El más importante de ellos fue Estevanico, quien dirigió laprimera expedición europea a Nuevo México y Arizona.La gente que vivía en las Américas resistió el intento de los europeos de acaparar sustierras. Una de las luchas más importantes se llevó a cabo en Cuba en 1512. Los cubanos,dirigidos por el Cacique Hatuey, finalmente fueron derrotados por las armas superiores delos españoles.Se calcula que había más de un millón de personas viviendo en Cuba antes de la llegada delos europeos. Después de veinticinco años sólo quedaban 2,000. Habían matado a muchos,mientras que otros murieron de hambre o enfermedades, se suicidaron o murieron por serforzados a trabajar durante largas horas en las minas de oro.Después de la llegada de los europeos, hubo un declive marcado en la población local de lamayoría de las islas del mar Caribe. Esto creó un problema para los europeos, ya quenecesitaban mano de obra para explotar los recursos naturales de estas islas. Al final, loseuropeos concibieron una solución: la importación de esclavos desde África. Para 1540, secalcula que unos 10,000 esclavos al año eran traídos de África para reponer las poblacionesdecrecientes.Los mercaderes ingleses se involucraron en el comercio y finalmente llegaron a dominarlo.Construyeron fuertes en las costas de África donde mantenían a los africanos capturadoshasta que llegaran los barcos de esclavos. Los mercaderes obtenían a los esclavos de loscaciques africanos a cambio de mercancías de Europa. Al principio, estos esclavos eran lossoldados capturados durante las guerras entre las tribus. Sin embargo, la demanda poresclavos incrementó tanto que se organizaron destacamentos de asaltos para conseguir ajóvenes africanos.
  15. 15. (1) Ottobah Cugoano, Narrative of the Enslavement of a Native of Africa (1787)(Narrativa acerca de la esclavitud de un nativo de África)A mí me robaron de mi país natal a temprana edad, junto con otros dieciocho o veinte niñosy niñas mientras jugábamos en un prado. Vivíamos a una distancia de sólo unos días deviaje de la costa donde fuimos raptados y fuimos enviados a Granada. Algunos de nosotrosen vano intentamos fugarnos, pero pronto nos amenazaron con pistolas y espadasdiciéndonos que si tan sólo intentábamos movernos terminaríamos todos muertos ahímismoPronto nos llevaron lejos del camino que conocíamos. Por la noche, al llegar a un pueblo,me condujeron rápidamente a una prisión. Ahí pasé tres días escuchando los gemidos ylamentos de muchos otros y vi a algunos de mis compañeros que habían sido capturados.Cuando llegó una nave para conducirnos al barco, hubo una escena horrible; lo único que seescuchaba era el sonido de nuestras cadenas, los latigazos que nos daban y el quejido y elllanto de nuestros compatriotas. Algunos quedaban inmóviles tras ser azotados y golpeadosde una manera espantosa.(2) Olaudah Equiano, fue capturado y vendido como esclavo en el reinado de Benin enÁfrica. Él escribió acerca de sus experiencias en, The Life of Olaudah Equiano the African(1789) (La vida de Olaudah Equiano, el africano) Generalmente, cuando los adultos delbarrio estaban lejos trabajando en los campos, los niños nos reuníamos en alguna parte delbarrio para jugar. Era común que algunos de nosotros nos subiéramos a los árboles paravigilar que no nos sorprendieran los asaltantes o secuestradores, ya que a veces ellos seaprovechaban de la ausencia de nuestros padres para atacarnos y robarse a cuantos podíancapturar.Un día cuando toda la gente de nuestro pueblo andaba trabajando como siempre y sóloestábamos mi querida hermana y yo cuidando de la casa, dos hombres y una mujer treparonnuestras paredes y en un sólo instante nos capturaron a ambos. Sin darnos un momento paragritar o resistir, nos taparon la boca y salieron corriendo con nosotros hacia un bosquecercano. Ahí nos amarraron las manos y siguieron cargándonos lo más lejos que les fueposible hasta que cayó la noche. Al llegar a una casa pequeña, los ladrones pararon paracomer y pasar la noche. Ahí nos soltaron las amarras pero no pudimos coger comida y, porestar tan rendidos y angustiados, nuestro único consuelo fue dormir, ya que el sueño nospermitió postergar nuestra desgracia aunque fuera sólo por un poco tiempo. Lo primero quevislumbré al llegar a la costa fue el mar y un barco de esclavos que estaba ancladoesperando su carga. Estas cosas me llenaron de un asombro que rápidamente se convirtió enterror al ser conducido al barco. Inmediatamente algunos miembros de la tripulación meagarraron y me sacudieron para ver si estaba saludable. Fue entonces cuando quedéconvencido de que había entrado a un mundo de malos espíritus y que me iban a matar.(3) Mungo Park era un explorador escocés que fue a África a encontrar la fuente del RíoNíger. Él escribió acerca de sus experiencias en su libro, Travels to the Interiors of Africa(1799) (Viajes al interior de África).
  16. 16. Comúnmente, la manera de amarrar a los esclavos es de poner la pierna derecha de uno y lapierna izquierda de otro en el mismo par de grillos. Los esclavos pueden caminar muylentamente al sostener los grillos con una cuerda. De la misma manera, a cada cuatroesclavos se les amarra juntos por el cuello. Se les sacaba con los grillos todas las mañanaspara que estuvieran debajo del árbol de tamarindo. Los animaban a que cantaran cancionesdivertidas para que se mantuvieran alegres ya que, aunque algunos de ellos soportaron lasdificultades de su situación con fortaleza sorprendente, casi todos estaban muy desalentadosy se quedaban sentados todo el día con sus miradas melancólicas fijas sobre el suelo.(4) Alexander Falcolnbridge visitó África en los años 1780s. Él escribió acerca de lo quevio en su libro, An Account of the Slave Trade on the Coast of Africa (1788) (Un informeacerca del comercio de esclavos en la costa de África).Cuando los comerciantes de negros exhiben a los negros que quieren vender ante loscompradores europeos, los compradores primero los examinan de acuerdo a sus edades.Luego los inspeccionan minuciosamente y preguntan por el estado de salud de cada uno.Quieren saber si padecen de cualquier dolencia o están deformes, si tienen la vista o losdientes malos, si son cojos o tienen debilidad en las coyunturas, si tienen la espaldadistorsionada, si son flacos o tienen el pecho muy angosto; en fin, si han sido aquejados poralguno de estos males que les impediría realizar una labor rigurosa, se les rechaza.Frecuentemente, los comerciantes golpean a los negros que ha sido rechazados por loscapitanes. Ha habido ocasiones donde los comerciantes, al ver que ha habido algunaobjeción contra uno de los negros, los han decapitado ante la vista del capitánPortugal y la trata de esclavos:La aparición de los esclavos negros en la Europa de la Baja Edad Media fue un momentodecisivo para la historia de la humanidad. Se produjo una caza del hombre que durócuatrocientos años y que convirtió Africa en un continente manchado de sangre y delágrimas.Creencia en la inferioridad del hombre africano:En una descripción de la época se les califica de "grandes monos, tan hábiles que, bienadiestrados, son capaces de ocupar el lugar de un criado". Las crónicas de los descubridoressuelen ser muy subjetivas: "caníbales bárbaros, que sacrifican a sus prisioneros", "negros,que adoran al demonio", "desde la más tierna infancia tienden a la inmoralidad y se hacencortes lastimosamente en el rostro y en el cuerpo y se los pintan de colores para mayorostentación". El desconocimiento inicial fue seguido de justificaciones interesadas.La idea de un "negro bárbaro" es una creación europea que continuó ejerciendo sus efectossobre Europa hasta los inicios del siglo veinte (Leo Frobenius).En 1704, en una enciclopedia, la última palabra de la ciencia, decía: "Los africanos suelenser negros y se les llama negritos o moros. Son viciosos, salvajes, crueles y muy fuertes, ycada año, se venden gran cantidad de ellos como esclavos a los europeos".
  17. 17. Implicación de otras potencias coloniales:Lo iniciado por los portugueses (y antes por los árabes) fue muy pronto adoptado por lasdemás potencias coloniales. Los españoles, los holandeses, los ingleses, los franceses, losalemanes, los daneses y los norteamericanos se dedicaron en los siglos siguientes alcomercio de negros. A principios del siglo XIX, según Livingstone, se capturabananualmente trescientas cincuenta mil personas en Africa, de las cuales sólo de una quinta auna décima parte llegaba al lugar de destino. El cardenal francés Lavigerie, uno de loshombres que más decididamente luchó contra la esclavitud, suponía que en el siglo XVIII,la esclavitud costaba unos dos millones de vidas al año. El sistema de la esclavitud seconvirtió en un elemento indispensable de la economía. Ligado al cultivo del azúcar, delalgodón y del café. Carlos V dio la concesión del comercio entre Africa y América Centrala partir del año 1517 a mercaderes flamencos. John Hawkins, entre 1563 y 1570 atacabacon su barco que llevaba el nombre Jesús, los transportes de esclavos portugueses y lospoblados africanos y gracias a su comercio de esclavos llegó a ser el hombre más rico de sutiempo, caballero y tesorero de la armada real. Las compañías inglesas "African Company"y "Company of Barbary Merchants" en el transcurso de cuarenta años transportaron tresmillones y medio de esclavos negros a América.El papel destacado de Portugal:Portugal se convirtió en el comerciante de esclavos número uno de toda Europa. Se llegó aconsiderar el trabajo de los esclavos como la base de la existencia nacional. La actitud quetransformó un pequeño pueblo de la Península ibérica en una verdadera nación denavegantes esforzados, se deterioró con el paso del tiempo. Hasta fines del siglo XV elcomercio de esclavos estuvo casi exclusivamente en manos de los árabes y de losportugueses. Los árabes proveían al mundo oriental, los portugueses a las potenciasoccidentales. Al abrigo de las fortalezas construidas por João II los esclavos eran reunidos yembarcados. Cuando la colonización de América requería, ochenta años más tarde, mayorcantidad de esclavos, Portugal creó en Lagos y en Angola una organización aún másimportante. Había cristianos portugueses que insistían en que la finalidad principal de losviajes a Africa no debía ser el comercio de esclavos, sino la conversión de las almas de losindígenas.Actitud cristiana de Enrique El Navegante:Personajes idealistas como el propio príncipe Enrique esbozaron programas utópicos, segúnlos cuales los negros, después de bautizados, tenían que ser devueltos a su país, para hacerproselitismo entre los que se habían quedado allí. Estos programas también contribuyeron aque se considerara a los africanos como hombres verdaderos. El príncipe Enrique hizodevolver a Africa a algunos negros bautizados, con la esperanza de ganar así pueblosenteros para la fe cristiana. Pero los cristianos negros desaparecieron rápidamente en laselva y no volvieron a dar señales de vida.(Wendt)(el impulso de los viajes y de los descubridores) era una mezcla de fe y de codicia, dereligión y de rapacidad. Allí se juntaron el espíritu de los cruzados y de los apóstoles conlos más viles intereses de lucro y condujeron a la caza de los negros desarmados, que eranapresados por sorpresa y hechos esclavos de la manera más indigna y desconsiderada.(Georg Friedrici)
  18. 18. Desembarco en Lisboa de los africanos capturados por Tristao (1441):Se desembarcaba a los prisioneros. Estos eran negros y tan feos de rostro y de figura, queparecían venir de un mundo inferior. Pero nadie hubiera tenido el corazón tan duro que nosintiera compasión por ellos. Algunos inclinaban el rostro cubierto de lágrimas. Otrosdirigían la mirada al cielo y se lamentaban amargamente. Otros, por fin, se golpeaban elrostro con los puños. Luego se tendieron sobre el duro suelo. Algunos entonaron cantos delamentación de su tierra. No podíamos comprender su lengua, pero aquel tono tan triste nosllegó al corazón. Su dolor aumentó aún por el hecho de que separaban a las familias.Arrancaron a los padres de sus hijos y a los maridos de sus esposas. Los empleados notenían en cuenta nada y lo arreglaban todo a capricho. Pero apenas se había hecho ladistribución, cuando los hijos corrieron hacia sus padres y las madres abrazarondesesperadas a sus pequeños. Se acurrucaron en el suelo; no profirieron la menor quejacuando cayeron los latigazos sobre sus cuerpos desnudos. Pero en vano esperaban que alfinal les dejaran a sus hijos. (Gomes Eannes Azurara, 1444)Consecuencias del tráfico para Africa:Efectos demograficos:El tráfico de esclavos provocó estragos en Africa, los cuales aún hoy en día se hacen sentir.Durante cuatro siglos este continente fue escenario de guerras y razzias por la captura deesclavos. Millones de africanos fueron exportados para tierras lejanas, otros tantos millonesmurieron en largas marchas hasta la costa y en los almacenes a la espera de ser embarcados.Este éxodo forzado de millones de personas provoco la disminución del crecimientovegetativo de la población africana, ya que los hombres y mujeres en edad de procreacióneran vendidos. Algunos investigadores llegan a decir que entre los siglos XV y XIX elcontinente perdió más de cien millones de hombre y mujeres jóvenes. Varias regionesafricanas quedaron casi totalmente despobladas. El investigador André Gunder Frank en sulibro La Acumulación Mundial 1492-1789 señala la cifra de 13.750.000 esclavos traídos aAmérica entre los siglos XVI y XIX, a lo que el investigador Enrique Peregalli añade un25% por muertes en el trayecto y un 25% más por muertes en Africa con motivo de lasguerras de captura, lo que da un total de 20.625.000 africanos perdidos para el continenteen ese período(). Igualmente, se calcula que en ese período sólo desde la costa de Angola alos puertos de São Tomé y América fueron transportados tres millones de esclavos. Así seexplica que las zonas más pobladas en el Siglo XV como el Congo, Ndongo y Quissana, enel Siglo XVII estuviesen ya despobladas. Además, muchas poblaciones, ante el peligro dela esclavitud, abandonaron sus zonas originales, refugiándose en las regiones interiores,ayudando a la despoblación.Efectos políticos:El comercio de esclavos era el más lucrativo y los europeos se encargaron de persuadir alos jefes locales y a los mercaderes africanos para participar en él. De este modo se produjouna reacción en cadena. La aristocracia, los jefes y los comerciantes africanos queríanaumentar su riqueza, autoridad y poder, queriendo también defender su independencia. Paraello, necesitaban de armas de fuego y mercancías de Europa. En este contexto, lafabricación de armas de fuego se transformó en un gran negocio de exportación. Con ellasse organizaban extensas cazas de hombres, ataques a otros pueblos, tribus y aldeas, con elfin de someterlos y venderlos como esclavos. De este modo, se deterioraron las relaciones
  19. 19. entre los diversos estados y pueblos. Los pueblos del litoral y del interior más próximo seencontraban en guerra continua. Así, a partir del Siglo XVI los reinos de Benín, Congo yAngola en Africa Occidental, tal como el Imperio Mutapa en Africa Oriental, sedesmoronaron. En los siglos XVII, XVIII y XIX, en las selvas del Golfo de Guinea y en elvalle del río Zambeze se desarrollaron estados militares con base en el comercio deesclavos. Tenían una rígida organización militar, poseían grandes ejércitos permanentes yse enriquecían con la venta de sus propios hermanos, haciendo la guerra a los pueblosvecinos.Efectos económicos:Además de la captura de hombres y mujeres, el tráfico promovió el saqueo sistemático delos bienes producidos. Ya sea a través de tributos o de pillaje, los traficantes saqueaban elproducto de las cosechas, ganado, marfil, pieles, cera, maderas preciosas. Las actividadeseconómicas como la agricultura, minería, artesanía, alfarería y el comercio local fueronabandonados y se orientaron a una actividad económicamente más productiva: laesclavitud. El tráfico de esclavos trajo al continente africano un estancamiento, por no decirun retroceso económico. La agricultura, los tejidos, la fundición y la forja de metales sefueron reduciendo. En contrapartida, se desarrollo la exportación de seres humanos. Enlugar de poner a la venta productos, ahora el único producto de fácil venta en el mercadoeran los propios productores. Las pequeñas industrias locales no pudieron sobrevivir. Por lotanto, el tráfico de esclavos retardó el desarrollo y creó condiciones para el actual estado desubdesarrollo(). (Marco Antonio Barticevic)Livingstone relata la liberación de un grupo de esclavosAl cabo de unos instantes, Mbamé nos dijo que una cuerda de esclavos iba a cruzar elpoblado para ir a Tete. ¿Debíamos intervenir? Esta era la pregunta que nos hacíamos. Todonuestro equipaje personal que contuviera algo de valor estaba en manos de los habitantes deTete. Si liberábamos a los esclavos, era posible que, en compensación, nos arrebatarannuestros bienes, e incluso objetos que nos habían sido confiados por necesidades de laexpedición. Pero estos negreros que penetraban gracias a nosotros en un lugar a donde nose atrevían a aventurarse hasta entonces, estos cazadores de hombres que fomentaban laguerra civil para abastecerse de cautivos y que se llamaban hijos nuestros para mejoralcanzar su meta, se oponían tanto a la misión que se nos había encargado, misión aprobadapor el gobierno portugués, que no podíamos permanecer con los brazos cruzados. Sedecidió pues que intentaríamos detener este odioso comercio que se aprovechaba denuestros descubrimientos para ampliarse. Llevábamos sólo unos pocos minutos sobre avisocuando una larga cuerda compuesta de hombres, mujeres y niños, atados en fila uno trasotro y maniatados, serpenteó en la colina y tomó el sendero hacia el poblado. Los agentesnegros de los portugueses, armados con fusiles, ataviados con vistosos atuendos, y situadosen la vanguardia, en los flancos y en la retaguardia de la tropa, caminaban con pasodecidido. Algunos le arrancaban alegres notas a unos largos cuernos de hojalata; todosponían cara de gloria, como gente convencida de que ha llevado a cabo una noble acción.No obstante, en cuanto nos vieron, estos triunfadores se precipitaron tan rápidamentebosque adentro que sólo pudimos entrever sus gorros rojos y las plantas de sus pies. El jefe,que iba delante, fue el único en permanecer en su puesto. Uno de mis hombres lo reconocióy le estrechó fuertemente la mano. Era un esclavo del antiguo comandante de Tete;
  20. 20. nosotros mismos lo habíamos tenido a nuestro servicio. [...] A las preguntas que se ledirigieron con respecto a los cautivos, contestó que los había comprado, pero cuando mástarde se interrogó a los cautivos, nos dijeron todos, excepto cuatro de ellos, que habían sidoapresados en combate. Pronto tuvimos cortadas las ataduras de las mujeres y de los niños,pero liberar a los hombres resultaba más difícil. Todos estos desgraciados tenían el cuelloapresado en la horcadura de una gruesa rama de unos dos metros de largo, mantenida en elcuello por una varilla de hierro firmemente clavada en los dos extremos. Sin embargo pormedio de un serrucho, que por fortuna se encontraba en el equipaje del jefe de la diócesis,les devolvimos la libertad. Les dijimos entonces a las mujeres que cogieran la harina quetransportaban y que hicieran con ella unas gachas para ellas y para los niños. Al principiono se lo quisieron creer: era demasiado bonito para ser verdad. Pero cuando se les reiteró lainvitación, rápidamente se pusieron manos a la obra, hicieron un gran fuego y arrojaron lascuerdas y las horcaduras, sus malditas compañeras durante tantas noches dolorosas y detantos días de fatiga. Muchos de los niños apenas tenían cinco años de edad, e incluso loshabía más jóvenes. Un pequeño le decía a nuestros hombres, con la simplicidad propia desu edad: "Nos habéis desatado, y luego nos habéis dado de comer. ¿Quiénes sois y dedonde venís?" La víspera habían sido matadas dos mujeres por haber intentado desatarse lascorreas. Se les había advertido a todos los cautivos que les ocurriría lo mismo si intentabanevadirse. Una desafortunada madre, que no había querido coger un fardo que le impedíallevar a su niño, vio inmediatamente cómo le saltaban la tapa de los sesos de un tiro alpobre pequeño. Un hombre que no podía seguir a los demás debido al cansancio, había sidodespachado de un hachazo. Ya que no la humanidad, el interés al menos debería haberimpedido estos asesinatos. En este horroroso comercio siempre hemos visto que eldesprecio por la vida humana y la sed de sangre prevalecían sobre la razón.(DavidLivingstone.)La esclavitud: América conquistada, África esclavizada1. IntroducciónEl descubrimiento de América por parte de Cristobal Colón en 1492 y la posteriorconquista de este continente a manos de españoles y portugueses repercutieron a partir delSiglo XVI en otra región del planeta, un tanto alejada de los acontecimientos de conquista:trátase de África.Aunque separados ambos continentes por el Océano Atlantico, con desarrollos historicos,sociales y económicos completamente diferentes, a partir del Siglo XVI se produce unacercamiento entre América y Africa. La causa de esta aproximación radica en que laconquista de América, con todas las riquezas naturales y perspectivas de desarrollo queofrecio a sus conquistadores, requeria de la complementación indispensable de mano deobra para la apropiación de tales riquezas y la obtención de ventajas en la explotacióneconómica de tan vastas zonas.Es justamente Africa la que tendrá el "monopolio" en el abastecimiento de la fuerza detrabajo necesaria, en calidad de esclavos. Comenzará un flujo incesante que durarácuatrocientos años, en el cual millones de africanos atravesarán compulsivamente en barcos
  21. 21. negreros el Océano Atlántico para posteriormente ser vendidos a los colonizadores deAmérica.En este trabajo se pretende describir los momentos que antecedieron al tráfico mismo,dando a conocer la expansión y la penetración europea en Africa a partir del Siglo XV, enla cual Portugal hace de vanguardia. Luego se hace una reseña del tráfico de esclavos,primero desde la costa occidental de Africa y posteriormente desde la oriental.Más adelante, se menciona el denominado comercio triangular entre Europa, Africa yAmerica, para finalmente pasar a apreciar algunos de los efectos demográficos, políticos yeconómicos que el tráfico de esclavos produjo al continente africano.2. Penetración europea en AfricaEl Siglo XV fue un siglo marcado por grandes avances técnicos y científicos, especialmenteen materias relacionadas con la navegación y la construcción naval. Este desarrollo animó alas potencias europeas de la época a intentar algunos cambios en el comercio internacional.Hasta ese siglo, el comercio internacional, restringido casi sólo al Mar Mediterráneo yOcéano Indico, se encontraba en manos de mercaderes árabes, tanto en el Norte y Orientede Africa como en el mismo Océano Indico. Portugal fue el primer Estado europeo enintentar un cambio de sentido, tratando de abrir una vía marítima con la India a fin deimportar directamente las especias y otros productos suntuarios desde el Oriente,boicoteando a los intermediarios árabes que traían estos productos a Europa a través delMar Rojo y Mar Mediterraneo.En el Siglo XV, los portugueses comienzan a buscar un camino a lo largo de la costaoccidental africana. Es así como en el año 1481 construyen el primer fuerte en Costa deOro (Forte da Mina), intentando desde allí alcanzar las vetas de oro de esta parte de Africa.Es desde este fuerte, construído con autorización de los jefes africanos de la región, dedonde envían misiones diplomáticas al interior.Con el tiempo, el comercio se diversificó, dejando de ser el oro la única mercancía queAfrica ofrecía. Comienza la extracción de marfil, de pieles, maderas y, finalmente, como severá, de esclavos.En la costa oriental de Africa, Portugal requiere de apoyo estratégico para susembarcaciones que se dirigen a la India. Para conseguirlo, necesita destruir lasfortificaciones árabes en la costa. Así, Vasco da Gama, el primer navegante europeo enllegar a la zona, ya en 1502 bombardea la ciudad costera de Kilwa() y posteriormentetambién son atacados los puertos de Sofala() y Mombaza(). Las ciudades costeras nopueden hacer frente a los ataques portugueses y sucumben.En 1507, la Isla de Mozambique se convierte en el cuartel general portugués de la costaoriental africana, a partir del cual se recogen los tributos de los jefes locales, se imponenaranceles de importación y exportación y se suprimen todas las intentonas de revueltacontra el poder del conquistador.
  22. 22. Ya a finales del Siglo XVI, para fortalecer su posición, los portugueses construyen en 1592el Fuerte Jesús, en Mombaza, capaz de hacer frente a ataques desde tierra y mar. Este fuertese convierte en el centro costero más poderoso de la región.En Africa Austral, los portugueses intentan abrir rutas para las áreas de extracción de oro apartir de los establecimientos en Sofala e Isla de Mozambique, usando el río Zambezecomo vía de comunicación con el interior. Fundan y fortifican ciudades fluviales (Sena yTete) y destruyen los antiguos puestos comerciales swahilies().Por su parte, en 1561 los jesuitas consiguen penetrar en la corte real de Mutapa() y bautizaral rey, parientes y consejeros. En 1569 el rey portugués Don Sebastián envía mil hombrespara obtener el control de las minas de oro, expulsar a los mercaderes swahilies y abrircamino a los misionarios. Toda esta presión origina divisiones en la corte, las cualesconducen a la declinación definitiva de Mutapa. Además, a finales del Siglo XVI los barcosfranceses, ingleses y holandeses comienzan a rondar el Cabo de Buena Esperanza, con loque se inicia la generalización de la ocupación europea.Bajo la influencia de la Corte de Lisboa, el tráfico de esclavos se transforma en una de lasprincipales motivaciones de esta penetración.3. Inicios del trafico de esclavosEntre el Siglo VII y el Siglo XVI, en Africa se produce un gran desarrollo económico,político y cultural, coronado con la creación de varios estados y reinos como el del GranZimbabwe(), de Mutapa, el Imperio del Congo(), de Ghana(), de Mali() y de Songhay().Africa nunca estuvo aislada de los continentes vecinos. Varias regiones fueron directamenteinfluenciadas por el islamismo. Estos contactos con el exterior, especialmente con el mundoárabe a través del comercio, dieron a Africa una contribución valiosa y una experienciaimportante.Sin embargo, a partir del Siglo XVI el rumbo de la historia africana tiene un vuelco total,cuando Europa entra en un período de expansión económica y geográfica, pasando ainterferir negativamente en el desarrollo de las sociedades africanas.Entre los siglos XVI y XIX, millones de africanos son arrancados violentamente de sustierras y aldeas con destino a América y las islas del Oceano Indico(), donde son obligadosa trabajar en grandes plantaciones de azúcar, tabaco, algodón, cacao y en las minas de oro yplata. Estos productos son aprovechados posteriormente como materia prima para lasindustrias en evolución en Europa.Debido al hecho que en América los colonizadores no consiguieron utilizar a los indígenascomo fuerza de trabajo en volumen y condiciones deseadas, recurren a los esclavosimportados desde Africa. Alrededor del año 1550, comienza este tráfico de esclavos delcontinente africano a América y a partir de 1720 a las islas despobladas del Oceano Indico.
  23. 23. Con el tráfico de esclavos, el hombre pasa a ser un objeto de cambio, una mercancía y unamáquina de trabajo, en lugar del buey o del arado.Eran varios los métodos utilizados para la obtención de esclavos. Las guerras entre losreinos por el control del comercio y la extensión de sus territorios constituían lasprincipales formas de apropiacion de esclavos, los que posteriormente eran vendidos en lacosta a los traficantes. Incluso, a veces el tráfico se realizaba entre grupos de una mismajefatura, cuando la demanda era abundante. En ocasiones, los esclavos eran obtenidos através de la imposición de tributos a los jefes sometidos. También los traficantes hacían porsu cuenta guerras y "razzias" para conseguir esclavos.4. El tráfico en Africa OccidentalEn esta parte, el trabajo se centrará en el trafico de esclavos desde el territorio quecorresponde aproximadamente a lo que hoy es Angola.Como ya se dijo, en la costa occidental de Africa el tráfico de esclavos comenzó en el sigloXV. En 1441, por primera vez, los portugueses capturan esclavos africanos.Antes de la llegada de los europeos a la costa occidental africana muchos reinos e imperiosde esta región habían logrado gran prosperidad económica y eran cultural y políticamentefuertes.En 1482, los portugueses llegan por primera vez al Congo. Desembarcan en ladesembocadura del río Congo y contactan con los habitantes de la jefatura Soyo y con elpropio Mani-Soyo().La noticia de la presencia de los portugueses llegó hasta Mbanza Congo, capital delImperio, donde vivía Manicongo Nzinga Nkuvu. A partir de entonces comienzan aestablecerse relaciones entre el Imperio del Congo y el Reino de Portugal. Estas relacionesse consolidan cuando Manicongo Nzinga Mbemba sucede a Manicongo Nzinga Nkuvu.En 1512, Manicongo Nzinga Mbemba firma un acuerdo con el rey de Portugal. En esteacuerdo, Portugal se compromete a enviar al Congo misionarios, profesores, constructores,médicos, farmacéuticos y también consejeros jurídicos que ayudarían a Mbemba areorganizar el sistema administrativo y jurídico.Por su parte, Mbemba retribuiría otorgando facilidades comerciales a los comercianteslusitanos, permitiendo la propagación del cristianismo en su territorio, facilitando laobtención de oro, cobre, marfil y esclavos. El Congo enviaría a Lisboa y Roma variosjovenes para que aprendiesen a leer y escribir y fuesen formados como sacerdotes.El oro, el cobre, el marfil y los esclavos servirían como moneda de cambio para pagar losgastos de viaje, estudio y formación; igualmente como retribución por todos los productosvaliosos, ornamentos, armas, vestuario y otros que serían enviados a Mbemba. Con esteacuerdo, Mbemba pretendía obtener ayuda técnica y económica para desarrollar su Imperio.
  24. 24. Para los portugueses, este acuerdo significaba penetrar y obtener las riquezas tan deseadasen Portugal y Europa. Bajo el pretexto de expandir el cristianismo entre los pueblospaganos, la religión se convierte inicialmente en la principal forma de penetración y facilitala dominación posterior y el pillaje del Congo.Mbemba fue el primero en convertirse al cristianismo y es bautizado con el nombre deAlfonso I.Sin embargo, el futuro traería grandes sorpresas para Manicongo Alfonso I. Nunca recibiólos barcos que solicitaba. Algunos de los jóvenes congoleses enviados a estudiar a Europafueron reducidos a esclavos. El Congo poco y nada recibió de Portugal, salvo misionarios ycomerciantes.Con el correr de los años, el comercio fue ganando una dinámica sin precedentes en estaregión. Se abrían nuevas rutas de acceso al interior, la competencia por el tráfico deesclavos se generalizaba, muchos manis de las jefaturas y reinos dependientes comenzarona hacer directamente el comercio con los traficantes de São Tomé. Manicongo ya noconseguía controlar el tráfico en el Imperio. Algunos reinos tributarios entran en luchas porsu autonomía. Alrededor del año 1586 se produce un conflicto de autoridad entre Ngola,"mani" del reino de Ndongo() y Manicongo, que acaba por fijar la frontera entre los dosreinos en el río Dande.Por su parte, los portugueses construyen grandes fortalezas, instalan colonos y desarrollanactividades militares en la parte del reino del Congo. A partir de la Isla de Luandaesperaban conseguir esclavos, oro, plata y otros metales en mayor cantidad.En 1575 comienzan a implementar el plan de ocupación. Se funda la ciudad de Luanda yconstruye un fuerte. A partir de Luanda penetran con apoyo militar a fin de obtener masesclavos.La conquista de Luanda y la desintegración del Imperio del Congo significan laculminación de la autonomía e independencia política de Manicongo, comienza lacompetencia comercial, se propaga la lucha contra los reinos vasallos y se pone demanifiesto la interferencia en su política interna y externa.La posición geográfica de Ndongo (Angola) facilita el tráfico de esclavos a lo largo de lacosta y desde el interior. Loango y Mpinda fueron inicialmente los principales puertos deexportación de esclavos en el reino del Congo, ubicados en el actual territorio de Angola.Las rutas terrestres más utilizadas eran: Mpinda a Mbanza Congo (Sao Salvador) y de allí aMpunbu; de Ambrizete a Mbanza Congo, pasando por Bembe; de Mbanza Congo a Soyo.La ruta marítima era de Loango a Luanda.El tráfico de esclavos en la costa occidental africana paso a ser monopolio de losportugueses, que no permitían socios en este negocio altamente lucrativo. Sin embargo, estemonopolio no se prolongó por mucho tiempo. Las noticias de las riquezas provenientes delGolfo de Guinea alimentaban la codicia del resto de Europa, comenzando por los
  25. 25. españoles. En 1475, los españoles enviaban una flota de 30 barcos a Guinea, contra la cualPortugal preparó otra para combatirla. Las tentativas de incursion por parte de los españolesen el tráfico establecido continuarían.A su vez, los ingleses también interfieren el tráfico de esclavos en esta región. Inicialmentepracticaban la piratería en las posesiones portuguesas del Golfo de Guinea, Costa de Mina yCosta de Malagueta.Se realizan extensas negociaciones que toman siempre en cuenta los intereses comercialesde los ingleses en Portugal y el mantenimiento del monopolio portugués en la costaoccidental de Africa. Estas negociaciones culminan con la Convención del 29 de octubre de1576, que reconoce la libertad de los mercaderes ingleses en Portugal, pero reserva a losportugueses el negocio de Africa por tres años.Mientras tanto, otros países europeos entran en el tráfico de esclavos. Así, en el Siglo XVIIjunto a Portugal y España compiten Inglaterra, Francia y Holanda, lo que desencadena unaverdadera disputa a los intereses del monopolio portugués.Debido a esto, por Ley del 19 de marzo de 1605, Portugal cerró los puertos de sus coloniasa la navegación extranjera. Sin embargo, esta medida fue ineficaz, aún más cuando susuperioridad marítima habia desaparecido.En esta guerra comercial, el 2 de octubre de 1608, España prohibía el comercio con suscolonias a cualquier extranjero, incluyendo a los lusitanos.Los holandeses, a partir de 1612, desencadenan ataques de ocupación a las posesionesportuguesas. Los centros comerciales lusitanos que se encontraban a lo largo de la costa sonatacados desde el mar. En agosto de 1641, después de varios anos de batallas, es ocupada lacosta de Angola y de Benguela. Los holandeses pusieron fin al monopolio en los territoriosy mares de dominio portugués. Como consecuencia de la ocupación de Angola, losportugueses no tienen otro camino que recurrir a Mozambique como fuente deaprovisionamiento de esclavos para su colonia en el Brasil.5. El tráfico en Africa OrientalEs así como el tráfico transatlántico de esclavos llega a la costa oriental africana más tardeque a la costa occidental. Fue a partir de 1645 que los traficantes y comerciantesportugueses comienzan a frecuentar los puertos de la costa oriental africana con másasiduidad, especialmente Mozambique.Este tráfico se intensifica a partir de la segunda mitad del Siglo XVIII, cuando la demandade esclavos en esta región supera la extracción de oro y marfil.A partir de los primeros anos del Siglo XIX, las relaciones comerciales con el exteriorpasan a depender casi exclusivamente de la exportación de esclavos. De todos los puertos
  26. 26. de Mozambique se exportan esclavos para las islas francesas del Indico, América, Arabia,Golfo Pérsico, India y Goa (posesión portuguesa en la India).Ya antes del Siglo XVIII habían salido esclavos de Mozambique según fuentes árabes yportuguesas, pero en ningún caso el número fue tan elevado y alarmante como desde elSiglo XVIII en adelante.Si las condiciones físicas de los puertos favorecían las actividades de los negreros, lacomplicidad de los gobernantes, desde los gobernadores generales hasta los gobernadoresde capitanías(), agravó la situación. Ellos fueron los principales traficantes y exportadoresde esclavos hasta los años sesenta del Siglo XIX. Vendían esclavos a los franceses, quieneslos llevaban a sus plantaciones de azúcar y café a las islas del Indico.Dadas las necesidades de mano de obra en las plantaciones de America del Sur,especialmente del Brasil, mercaderes brasileños, norteamericanos y centroamericanoscomenzaron a llegar y a principios del Siglo XIX el tráfico hacia América superaba al delas islas del Indico.En este tráfico se destacan también los yao() y los maravies() del Lago de Niassa, quevenían hasta la costa con caravanas de esclavos para ser vendidas a los traficantes árabes.Los yaos llevaban también esclavos para los "prazos" del valle del Zambeze().A partir de 1830, los árabes fueron los principales traficantes de esclavos. Muchasembarcaciones árabes, pangaios(), desde diferentes puertos del norte de Mozambiqueacarreaban gran número de esclavos para las islas Comores y Madagascar. A mediados delSiglo XIX, estos traficantes cambian tejidos por esclavos. La isla de Ibo paso a serfrecuentada por los árabes de Zanzibar, Kilwa, Mombaza y sobre todo por los de las islasComores.A partir de 1854, el tráfico de esclavos para las islas francesas paso a llamarse "exportaciónde trabajadores libres". Esto se debió a la prohibición del tráfico y al control de los inglesesen el Indico. En la práctica, este tipo de comercio terminó sólo en 1902.Como medida de la magnitud del tráfico, sirve el siguiente cuadro que indica el número deesclavos embarcados sólo desde Mozambique a las islas del Indico entre 1720 y 1902():Período Número de esclavos1720-1799 125.3061800-1854 255.0001855-1902 115.133Total 495.439
  27. 27. Otro ejemplo es el caso de la ciudad de Zanzíbar, una de las que más evidenció el tráfico deesclavos. A partir de 1811 Zanzíbar ya exportaba entre 6 y 10 mil esclavos por año. A partirde 1839 se convirtió en un verdadero centro del tráfico de esclavos en la costa oriental deAfrica. Se calcula que eran vendidos entre 40 y 45 mil esclavos por año.6. El comercio triangularInicialmente, desde que en 1441 los portugueses capturaron por primera vez esclavosafricanos, estos eran exportados para Portugal, España e Italia y otras partes de Europa,aunque en pequeñas cantidades.Después de la conquista de América, el tráfico de esclavos no sólo aumentóextraordinariamente, sino que se transformó en una institución que por cerca de cuatrosiglos iría a relacionar en forma dramática a tres continentes: Africa-América-Europa. Estarelación es conocida como comercio o tráfico triangular.A inicios del Siglo XVI varios territorios en América fueron colonizados por portugueses yespañoles. Los aborígenes fueron masacrados o reducidos a la esclavitud durante laconquista.Como ya se señaló, en estas tierras conquistadas los europeos introdujeron el cultivo de lacana de azúcar, tabaco, algodón y café y la extracción de oro y plata, productos todos muyapetecidos en Europa.Estas labores exigían de mucha mano de obra. Los aborígenes diezmados por las guerras,las epidemias, el trabajo forzado y el alcohol no podían satisfacer las necesidades de manode obra. Los traficantes ávidos de lucro y con experiencia en el tráfico de esclavos ponensus ojos en Africa, como región con fuerte mano de obra barata.Por otro lado, a inicios del Siglo XVI, Europa ya es el centro del comercio que liga todoslos continentes. Los navíos negreros que transportan esclavos parten para Africa desde lospuertos europeos cargados de artículos de reducido valor: barras de fierro, tejidos,uniformes, bebidas alcohólicas, espejos, collares, armas, etc.En Africa, estos artículos son trocados por oro, pieles, goma, marfil y sobre todo poresclavos, para después ser llevados a América y ser entregados a los colonos queexplotaban las plantaciones y minas.También en el continente americano funciona el trueque y los esclavos son cambiados porazúcar, algodón, tabaco, café, madera, oro, plata y otros metales preciosos, que loscomerciantes negreros venden posteriormente en los mercados de Europa. Se podríacomparar este comercio con el que actualmente se conoce con el nombre de "barter", en elcual no hay dinero en circulación, sino sólo bienes y productos.
  28. 28. En un comienzo, el comercio es monopolio absoluto de españoles y portugueses, pero apartir de finales del Siglo XVI las compañías holandesas, francesas e inglesas entran en estecircuito mercantil, luchando por controlar estas regiones. Surge así una competenciaencarnizada entre los países europeos que se mantiene durante todo el período del tráfico deesclavos.Los holandeses traficaban y exportaban los esclavos que vendían en el Brasil y en AméricaCentral. En el Siglo XVIII, los ingleses transportaban para sus colonias en América delNorte, para Mexico, Cuba, Jamaica y el Perú.A partir del Siglo XVII y especialmente en el siglo XVIII los negreros francesesdesembarcan esclavos en la isla de Santo Domingo (Haití), en las Antillas Francesas y enLousiana en América del Norte.En el transcurso de los siglos XV y XVI el tráfico negrero fue obra especialmente denavegantes particulares, comerciantes y piratas. A partir del Siglo XVII pasa a ser ejercidopor grandes compañías. Ellas se encargan del comercio en el Atlántico y de la explotaciónde las colonias. Organizan también la instalación de factorias, la construcción de fuertes ybodegas para almacenar esclavos.En el caso de Portugal, el tráfico de esclavos fue realizado prácticamente sólo por negrerosparticulares, que llevaban del Brasil a Africa tabaco de mala calidad y ron y regresaban conesclavos a cambio. Esto se desarrollo especialmente a partir del Siglo XVII, cuando lasrelaciones entre las posesiones de Africa y el Brasil comenzaron a ser directas. En elcomercio del Atlántico, Portugal se ve superado por los grandes países expansionistas de laépoca: Holanda, Francia e Inglaterra7. Consecuencias del tráfico para AfricaEfectos demograficosEl tráfico de esclavos provocó estragos en Africa, los cuales aún hoy en día se hacen sentir.Durante cuatro siglos este continente fue escenario de guerras y "razzias" por la captura deesclavos. Millones de africanos fueron exportados para tierras lejanas, otros tantos millonesmurieron en largas marchas hasta la costa y en los almacenes a la espera de ser embarcados.Este éxodo forzado de millones de personas provoco la disminución del crecimientovegetativo de la población africana, ya que los hombres y mujeres en edad de procreacióneran vendidos.Algunos investigadores llegan a decir que entre los siglos XV y XIX el continente perdiómás de cien millones de hombre y mujeres jóvenes. Varias regiones africanas quedaron casitotalmente despobladas. El investigador André Gunder Frank en su libro La AcumulaciónMundial 1492-1789 señala la cifra de 13.750.000 esclavos traídos a América entre lossiglos XVI y XIX, a lo que el investigador Enrique Peregalli añade un 25% por muertes enel trayecto y un 25% más por muertes en Africa con motivo de las guerras de captura, loque da un total de 20.625.000 africanos perdidos para el continente en ese período().
  29. 29. Igualmente, se calcula que en ese período sólo desde la costa de Angola a los puertos deSão Tomé y América fueron transportados tres millones de esclavos. Así se explica que laszonas más pobladas en el Siglo XV como el Congo, Ndongo y Quissana, en el Siglo XVIIestuviesen ya despobladas.Además, muchas poblaciones, ante el peligro de la esclavitud, abandonaron sus zonasoriginales, refugiándose en las regiones interiores, ayudando a la despoblación.Efectos políticosEl comercio de esclavos era el más lucrativo y los europeos se encargaron de persuadir alos jefes locales y a los mercaderes africanos para participar en él. De este modo se produjouna reacción en cadena. La aristocracia, los jefes y los comerciantes africanos queríanaumentar su riqueza, autoridad y poder, queriendo también defender su independencia. Paraello, necesitaban de armas de fuego y mercancías de Europa. En este contexto, lafabricación de armas de fuego se transformó en un gran negocio de exportación. Con ellasse organizaban extensas cazas de hombres, ataques a otros pueblos, tribus y aldeas, con elfin de someterlos y venderlos como esclavos.De este modo, se deterioraron las relaciones entre los diversos estados y pueblos. Lospueblos del litoral y del interior más próximo se encontraban en guerra continua. Así, apartir del Siglo XVI los reinos de Benín, Congo y Angola en Africa Occidental, tal como elImperio Mutapa en Africa Oriental, se desmoronaron.En los siglos XVII, XVIII y XIX, en las selvas del Golfo de Guinea y en el valle del ríoZambeze se desarrollaron estados militares con base en el comercio de esclavos. Teníanuna rígida organización militar, poseían grandes ejércitos permanentes y se enriquecian conla venta de sus propios hermanos, haciendo la guerra a los pueblos vecinos.Efectos económicosAdemás de la captura de hombres y mujeres, el tráfico promovió el saqueo sistemático delos bienes producidos. Ya sea a traves de tributos o de pillaje, los traficantes saqueaban elproducto de las cosechas, ganado, marfil, pieles, cera, maderas preciosas.Las actividades económicas como la agricultura, minería, artesanía, alfarería y el comerciolocal fueron abandonados y se orientaron a una actividad económicamente más productiva:la esclavitud.El tráfico de esclavos trajo al continente africano un estancamiento, por no decir unretroceso económico. La agricultura, los tejidos, la fundición y la forja de metales se fueronreduciendo. En contrapartida, se desarrollo la exportación de seres humanos.En lugar de poner a la venta productos, ahora el único producto de fácil venta en elmercado eran los propios productores. Las pequenas industrias locales no pudieron
  30. 30. sobrevivir. Por lo tanto, el tráfico de esclavos retardo el desarrollo y creó condiciones parael actual estado de subdesarrollo().8. Bibliografia.Del Siglo XII al XIV, Kilwa fue la ciudad más importante de la costa oriental de Africa.En su apogeo, Kilwa llego a controlar Sofala (s. XIII), Mafia, Zanzíbar, Pemba y otrasciudades costeras del sur. Ubicada en el actual territorio de Tanzania..Sofala era una ciudad portuaria que se situaba un poco al sur de lo que es hoy el puertomozambiqueño de Beira. Era el puerto más al sur de la costa oriental africana conocido porlos árabes. A través de Sofala obtenían el oro producido en el Gran Zimbabwe y en elImperio de Mutapa..Principal puerto de Kenya..Pueblo que habitaba la costa oriental de Africa. Su nombre proviene de la palabra árabe"swahel" que significa "costa marítima". El swahili es una lengua bantú. En el Siglo VII denuestra era estas poblaciones se convirtieron al islamismo..Entre 1440 y 1450 Nyantaimba Mutota sale del Gran Zimbabwe con sus guerreros yfamilias para el norte y se queda en la región de Dande, en el valle del río Zambeze. Losejércitos de Mutota conquistaron esta zona del norte del altiplano y formaron entre los ríosMazoe y Luia un nuevo reino. Matope, hijo y sucesor de Mutota, unificó todas las tierrasentre el desierto de Kalahari y la región de Sofala. Fundó el Imperio Mutapa, cuyos límitesse extendían desde el desierto de Kalahari al Océano Indico y del río Zambeze al ríoLimpopo, rodeado de reinos vasallos que le obedecían..El Reino de Zimbabwe fue uno de los más poderosos de toda Africa Austral. Laspoblaciones de Karanga lo fundaron entre los ríos Zambeze y Limpopo. Su apogeo se sitúaentre los años 1250 y 1450. Hoy aún existen las ruinas de lo que fue la capital de esteReino, el "Gran Zimbabwe" o "Casa de Piedra", construída en varios períodos entre el SigloVIII y el Siglo XV..El Imperio del Congo fue un reino poderoso que creció y se desarrolló sobre las márgenesdel río que después tomó su nombre. Fue fundado por Nimia Lukeni a finales del primermilenio de nuestra era. Se extendía desde el río Congo al norte hasta el río Cuanza por elsur, ocupando toda la región norte del territorio actual de Angola, desde el OcéanoAtlántico por el occidente hasta el río Cuango por el oriente..Ghana fue el reino mas antiguo de Africa Occidental. Ya en el Siglo IV Ghana era unaconfederación de clanes. Su apogeo se produjo en el Siglo X, siendo destruído en el siglosiguiente. Se situó entre los ríos Senegal y Niger. Tenía a Kumbi-Saleh como capital..En las ruinas de Ghana se encuentran los fundamentos de los orígenes del reino de Mali.Sus fundadores pertenecían al grupo lingüístico Mande. Alrededor del año 1350 los Mande
  31. 31. extendieron su autoridad a todo el valle superior del río Niger (hasta Gao), a una parte delSahara (Walata), al Bambuk y a toda la región costera comprendida entre el río Senegal y elrío Geba. Su capital era Niani..Songhay fue el último de los imperios sudaneses. Fue construído por campesinos Gabibisy pescadores Sorko de las márgenes del río Níger. Su apogeo se sitúa entre los siglos XIV yXVI..Las islas del Océano Indico a que se refiere este trabajo son: las islas Seychelles (89 islas eislotes), las islas Mascarenas (actualmente constituídas por el estado de Mauricio -Agalea,Albatros, Cargados, Coco y Rodríguez- y la Isla de la Reunión, posesión francesa), las islasComores y la isla de Madagascar..Mani significa jefe, especialmente para designar al jefe de tribu..El nombre de Angola proviene de Ngola, rey de Ndongo..Sobre la complicidad de los gobernadores portugueses en las colonias respecto al tráficode esclavos existe abundante documentacion en el Archivo Histórico Ultramarino deLisboa y en el Archivo Histórico de Mozambique en Maputo..El pueblo "yao" (conocido como "mujao" por autores portugueses antiguos o como "ajau"por los contemporáneos) tenía su centro en los contornos del lago de Niassa y entre los años1840/50 el pilar de su economía se basaba en el comercio de esclavos..El Imperio Marave fue formado por los Lunda, pueblo que vivía en la región de Tete, alnorte del río Zambeze y que salió de su territorio avanzando a lo largo de este río hasta lacosta, siguiendo luego hacia el norte más allá del río Rovuma (actual frontera entreMozambique y Tanzania)..Alrededor del año 1600, Portugal envió a Mozambique colonos portugueses e indioscristianos de Goa para establecerse en el valle del río Zambeze. En 1650, el Rey dePortugal decidió que las tierras del valle pertenecían a Portugal y que sus propietariosdebían pagar tributos a la Corona. Las tierras pasaron a ser arrendadas por un plazo("prazo" en portugués, de allí su denominación como "prazos da Zambézia" o "prazos daCoroa"). Los "prazos" fueron utilizados por Portugal como una tentativa de garantizar lacolonización en esta región del interior, aunque durante muchos años hubo disputas entrelos "prazeiros" y la Corona..Los "pangaios" eran pequeñas embarcaciones utilizadas por los traficantes árabes, lascuales por sus condiciones especiales eran propicias para el tráfico clandestino de esclavosdesde pequeñas ensenadas y bahías, donde los navíos de guerra no podían hacer un controlefectivo..Tomado del libro O tráfico de escravos de Mocambique para as ilhas do Indico, 1720-1902, de José Capela. Período 1720-1799: pág. 25; período 1800-1854: pág. 41; período
  32. 32. 1855-1902: pág. 62; Núcleo Editorial de la Universidad Eduardo Mondlane, Maputo, juniode 1987..Enrique Peregalli, Escravidão no Brasil, Global Editora, São Paulo, 1988, pág. 51..Ver Madre Negra, de Basil Davidson.CAPELA, José; O tráfico da escravatura nas costas de Moçambique, em 1902, en Arquivo,Boletin Semestral del Archivo Histórico de Mozambique, Número 3, abril de 1988, pág. 5-11.Apontamento sobre os negreiros da Ilha de Moçambique, en Arquivo, Número 4, octubrede 1988, pág. 83-90.CAPELA, José; MEDEIROS, José; O tráfico de escravos de Moçambique para as ilhas doIndico,1720-1902; Núcleo Editorial da Universidade EduardoMondlane, Maputo, 1987.INDE, Editorial Escolar, Historia de Africa, Sexta Clase, varios autores, Maputo, 1987.PANTOJA, Selma; Fontes manuscritas para a historia de Moçambique no Rio de Janeiro -até finaldo século XX, en Arquivo, Número 5, abril de 1989, pág. 41-48.PEREGALLI, Enrique; Escravidão no Brasil, Global Editora, São Paulo, 1988.Varios Autores; A historia da minha Patria, INDE, Editorial Escolar, Maputo, 1986.RESUMEN: Introducción. Penetración europea en Africa. Inicios del tráfico de esclavos. Eltráfico en Africa Occidental. El tráfico en Africa Oriental. El comercio triangular.Consecuencias del tráfico para Africa: efectos demográficos, políticos y económicos.(Para sección HISTORIA)AngolaHistoriaTodo lo que se sabe de la historia antigua es que en la edad de piedra los cazadores yrecolectores de la región fueron reemplazados por la cultura bantú hacia el siglo VII d.C.El país estaba en las rutas migratorias de los pueblos del norte y del este, lo que dio como

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