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280 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvHoldridge (IGAC, 1962) con información hidrometeoro-lógica del Ideam (1961-19...
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293EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvLos ecosistemas acuáticos y terrestres tienen básica-mente la misma estructur...
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  1. 1. 7EcosistemasAutores:David Ojeda (ecosistemas del país)César Barbosa(ecosistemas no boscosos y sus componentesflorísticos)Jorge Pinto y María Cecilia Cardona(ecosistemas boscosos y sus componentesflorísticos)Mónica Cuéllar(fauna )Sandra Cruz(flora)Luz Stella de la Torre(fauna edáfica)Javier Castañeda(ecosistemas acuáticos)Carlos Ramón Barrera(ecosistemas marinos)Yolanda González(incendios en la cobertura vegetal)Juan Carlos Alarcón(bases de datos cartográficos - estado y dinámicade las coberturas vegetales)Colaboradores:Nivea Cristina Garzón (Programa de BotánicaEconómica- ICN - Universidad Nacional deColombia)Gustavo Lozano (Programa de Botánica Económica- ICN - Universidad Nacional de Colombia)Orlando Rangel (Grupo de Biodiversidad – ICN -Universidad Nacional de Colombia)Universidad Distrital Francisco José de CaldasDavid Yanine (coordinador de la primera versión)Jorge HernándezJavier RodríguezGuillermo MantillaDaniel PabónMax ToroIvonne JaramilloMaría Helena HoyosHenry PolancoJorge Gaitán
  2. 2. 279EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvEcosistemas del paísl trópico colombiano denota exuberancia, variedady complejidad, que se traducen en una gama deentornos y de organismos vivos (mosaico de ecosistemas)influenciados en mayor o menor grado por el hombre.El Ideam está comprometido en hacer una aproxima-ción a la realidad natural, bajo un enfoque sistémico enel que a partir del componente biológico se correlacionenlos componentes físicos, para el análisis y la interpreta-ción del estado de los ecosistemas colombianos. El libroEl medio ambiente en Colombia, editado por el Ideam(1998), puso a disposición del país la información de lacobertura vegetal, el uso y la ocupación del territorio, através del mapa realizado en 1996.Para la integración de las áreas del saber ambientalse cuenta con tecnologías informáticas de punta queintegran la información multitemporal y espacial, per-mitiendo generar un conocimiento de la realidadecológica y ambiental para hacer los análisis prospectivosen escenarios de carácter global o de planeación nacio-nal, regional y municipal.La información espacial está soportada por un siste-ma alfanumérico, basado en una plataforma informáticaque permite la sistematización del conocimiento ambien-tal, que, en el caso del sistema biológico parte de la espe-cie, hasta definir las unidades ecosistémicas en suinterrelación con el entorno (subsistemas meteorológi-cos, hidrológico y suelo–geomorfológicos).El desarrollo del modelo conceptual se plantea desde elanálisisdelestado,lafunciónyloscambiosmultitemporalesde las diferentes coberturas vegetales, y se aplica en estu-dios específicos, tales como: el análisis de los cambios de lacobertura vegetal entre las décadas de los setentas a 2000;la evaluación del cambio de la densidad de biomasa de losbosques y su aplicación en captura de CO2; la evaluaciónde riesgos de las coberturas boscosas ante condiciones na-turales extremas; el estudio bioclimatico y de análisis de lavulnerabilidad de las coberturas vegetales ante el cambioclimático, a partir del ajuste al mapa de zonas de vidaEFigura 7.1. Esquema general de un ecosistema acuático, con subsidios y aportes de energía, tanto negativos como positivos.BiomasaconsumidoraBacteriasdel aguaBacteriasdel fondoBiomasaproductorainorgánicosy nutrientesDetritosorgánicosMateria orgánicadisueltaSedimentos conrestos orgánicosRoca madre [aporta minerales]1. Emergente2. Enraizada con hojas flotantes3. Sumergida4. ErrantesNivel freático1234Transporte atmosféricoVientoIndustriaEnergía radianteGasesViviendaAgriculturaRíos +aportesterrestres
  3. 3. 280 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvHoldridge (IGAC, 1962) con información hidrometeoro-lógica del Ideam (1961-1990); la tipificación del estado delos ecosistemas acuáticos lénticos; la espacialización de laflora y sus relaciones sistémicas; la evaluación de la flora yfauna edáfica; la espacialización de las clases faunísticas:mamíferos, aves, reptiles y anfibios.Visión generalEl trópico colombiano es un caso muy especial por losmúltiples factores que influencian y determinan la natu-raleza de sus paisajes En las fases terrestre y acuática con-tiene un conjunto amplio de sistemas naturales, los cua-les son diferenciados en la medida en que cambian lascondiciones físicas y biológicas que los caracterizan.Los parámetros climáticos son insuficientes para laclasificación, dados los múltiples factores que intervie-nen para modelar y condicionar la presencia de regio-nes, subregiones y localidades muy diferenciadas, esta-dos que evidencian sus formas vivas.El estudio de las unidades naturales y de lasinterrelaciones verticales y horizontales exige una visiónintegral de su estructura y funciones, así como de losmecanismos de autorregulación y de flujos energéticos;infiriendo su naturaleza y comportamiento a través delestudio de las formas como se manifiesta.Si se considera que el estudio de todos los elementosy expresiones del sistema natural resultaría una tarea bas-tante difícil y que los ecosistemas se pueden analizar através de matrices de relación con: suelos, geomorfología,geología, hidrología. meteorología, antropología y elcomponente biótico (figura 7.1); la caracterización delas diferentes comunidades vegetales y animales asocia-das (biocenosis) contribuye con la identificación.Desde este punto de vista, una carta dinámica de vege-tación ofrece los indicadores indispensables para el mane-jo de los ecosistemas del país y una vía para evaluar y carac-terizar las formas terrestres, así como en los sistemasacuáticos, el cambio de las comunidades y en un sistemaintermedio,laevaluacióndelosplanosdeinundacióncomola interrelación de los sistemas terrestres y acuáticos.El análisis de cada uno de estos aspectos, su distribu-ción y sus niveles de degradación permiten el estableci-miento de la riqueza biológica (bancos genéticos) del paísy, en el corto plazo y de manera amplia, el costo ecológicoreal y social del desmejoramiento y de la destrucción delos sistemas naturales, como papel determinante en elcambio de la economía y en el bienestar de la población.En el supuesto de que en un futuro inmediato no secuente con la tecnología necesaria para incursionar enlos mercados biotecnológicos y de manipulación del gen,puede ser suficiente proteger estas formas vivas para quepuedan ser utilizadas bajo patrones convencionales, in-cluidos los artesanales. Lo anterior, sin despreciar las fun-ciones biológicas y físicas que desempeñan como masasverdes.MetodologíaEn el estudio de los recursos bióticos (reinos Plantae,Animalia, Fungi, Protista y Monera), se precisa el mode-lo conceptual para el análisis de los ecosistemas desde labase alfanumérica y para ello se estructura un modelofundamentado en conceptos del sistema natural, quejunto con la información biológica básica permite ela-borar indicadores dinámicos del estado de los ecosistemas,para interpretar la realidad del país y elaborar modelosdescriptivos y predictivos.Se puede establecer entonces que para comprendercomo funciona un ecosistema esposible iniciar el estu-dio de la comunidad biológica, partiendo de la especie –mínima expresión de información para la biota–, sus re-laciones interespecíficas, el medio físico (suelo, agua, aire)y social (el entorno humano). Cada especie se relacionacon su entorno natural convirtiéndose, no sólo enmodeladora del paisaje, sino en insumo primordial parael funcionamiento y la productividad del ecosistema enque habita en equilibrio dinámico.La especie posee diferentes niveles de integración queimplican una serie diferente de atributos: los individuos oespecímenes –muestra física de la existencia de la especie–, las poblaciones –densidad, dinámica y distribución– ylas comunidades, que establecen la biodiversidad y con-forman los ecosistemas con diferentes grados de producti-vidad y la biosfera. El conocimiento de los procesos que sedan al interior de cada nivel de integración, entre ellos ycon su medio ambiente, se constituye en una herramientafundamental para entender cómo funciona todo el siste-ma y poder determinar con mayor certeza los lineamientospara su adecuado manejo y su conservación.Se identifican los componentes y su dinámica, lo cualpermite generar un modelo que refleja la realidad delmedio natural. La descripción se fundamenta en que losecosistemas son sistemas abiertos que intercambian masay energía con su entorno, y su estructura, función y loscambios multitemporales se pueden entender desde lainteracción de los tres componentes principales: orgáni-co (ciclos biogeoquímicos), biótico (productores,microconsumidores y macroconsumidores; evaluados enla interacción de la biomasa total, la actividad metabólica,las tasas de cambio y la diversidad de las poblaciones) y
  4. 4. 281EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA Ecosistemasvfactores ambientales físicos (régimen climático yadicionalmente, en los sistemas acuáticos, las corrientesde agua, el pH y la calidad de luz, entre otros).Para el análisis de la estructura de los ecosistemas te-rrestres se han considerado coberturas vegetales (tiposde vegetación), estratificación vertical (árboles, arbustos,subarbustos, hierbas, bejucos, lianas, epifitas), estratifi-cación horizontal y arquitectura (patrones de distribu-ción espacial, diámetro del tronco, altura y densidad deldosel, porcentaje de coberturas, productividad prima-ria), entre otras. Para la composición se consideran loselementos florísticos y faunísticos en el nivel de especie ysus relaciones interespecíficas. Por último, la dinámicaconsidera el papel de los ecosistemas en el ámbito de lacomunidad biótica y hace referencia a su fisonomía, dis-tribución geográfica, evaluación y al monitoreo de co-munidades vegetales y poblaciones faunísticas, al igualque de los índices de vegetación.En los ecosistemas acuáticos las variables externaspueden ser controladas, como es el caso de los flujos deagua de entrada y de salida, los nutrientes que llegan ylas sustancias tóxicas; o no serlo, como ocurre con la pre-cipitación, el viento, la radiación solar y la temperatura.Las otras variables son las de estado, o variables internas,como el fitoplancton (conjunto de organismos vegetalesque se encuentran suspendidos en la columna de agua),los nutrientes y las poblaciones de peces (Jorgensen yVollenweider, 1989).Para la caracterización de la muestra limnológica secontemplan atributos bióticos (especies de las diferentespoblaciones y estratos de desarrollo) y abióticos, talescomo las condiciones ecológicas, hidrológicas, edáficasy fisicoquímicas.Por otro lado, el procedimiento metodológico e ins-trumental utilizado por el Ideam (19961) para la identi-ficación y clasificación del uso y ocupación de las cober-turas vegetales naturales e intervenidas en Colombia, aescala 1:500.000, parte de la visión sistémica del institu-to2e involucra criterios tales como región, cobertura ve-getal y altitud, basándose en un orden jerárquico de loglobal a lo particular; el cual se amplia y desarrolla conbase en nuevos criterios como el clima y la fisiografía,para llegar a definir en una última aproximación las co-munidades vegetales (a escala 1:100.00) y su estado onivel de intervención.Procesamiento digital de imágenesEs un ejercicio de identificación y clasificación de uni-dades de coberturas vegetales a partir de sensores remo-tos (imágenes de satélite Landsat TM), con base en unsoftware especializado para el procesamiento digital deimágenes, que opera como un sistema de informacióngeográfico raster (Erdas Imagine) y otro software utiliza-do para almacenamiento, la manipulación, el análisis yel despliegue de la información digital (Arc/Info), quecuenta con una base relacional que permite la integra-ción de datos gráficos y alfanuméricos, con formatos detransferencia a otros lenguajes.El proceso de clasificación de imágenes no sólo re-quiere los resultados obtenidos mediante el análisis delas firmas espectrales de la imagen (muestra), sino que seenriquece de los datos obtenidos de fotografías aéreas yde la consulta bibliográfica (trabajos de campo con da-tos georreferenciados).Coberturas vegetales usoy ocupación del espacioEl Ideam, con base en la interpretación de imágenes desatélite, realizó un mapa de coberturas vegetales, uso yocupación del territorio nacional (1996), con el fin dediferenciar el tipo de coberturas existentes y de crear unaherramienta básica para llegar al estudio de los ecosistemas(mapa 7.1).En este ejercicio se discriminaron diferentes tipos decoberturas: vegetales, hídricas y de asentamientos hu-manos, y el mosaico de ecosistemas que presenta el terri-torio nacional va desde el fondo del mar hasta cerca delos 5800 msnm (nieves perpetuas).Las coberturas vegetales se agruparon en boscosas yno boscosas, como elementos constitutivos de losecosistemas.Ecosistemas boscososSe entiende por ecosistemas boscosos a los espacios na-turales que presentan elementos arbóreos en un área en-tre 30% y 100% de la cobertura vegetal. Se caracterizanpor tener varios estratos: desde un tapete de plántulas deespecies restringidas a la parte inferior del bosque, plan-tas reptantes o de bajo porte y herbáceas o pocolignificadas (sotobosque), hasta una bóveda o dosel for-mado por árboles de altura considerable, en cuyas copasfrondosas se albergan otras especies animales y vegetales(Ideam, 1998).1Ideam, 1996. “Mapa de coberturas vegetales, uso y ocupacióndel territorio”. Memoria técnica.2Leyva, P, 1995. Estructura matricial del Ideam.
  5. 5. 282 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvMapa 7.1. Coberturas vegetales, ocupación y uso del territorio. Fuente: IDEAM, 2000.Mar CaribeSan Andrés1:600.000PanamáOcéanoPacíficoVenezuelaBrasilPerúEscala 1:8000.000Mar CaribeProvidenciaHídrico andino embalseHídrico andino lagunaHídrico basal CaribeHídrico basal embalseAgroecosistema andinoBosque andino fragmentadoAgroecosistema interandinoAgroecosistema basalBosque basal fragmentadoAsentamiento humano capitalAsentamiento humano municipalBosque andinoBosque andino plantadoBosque basal AmazonasBosque basal OrinocoBosque basal CaribeBosque basal PacíficoBosque basal plantadoBosque riparioEspecial pantano andinoEspecial pantano AmazonasEspecial pantano CaribeEspecial rupícola AmazonasEspecial rupícola CaribeHídrico basal lagunaInsular AtlánticoInsular PacíficoManglar CaribeManglar PacíficoNivalPáramoSabana arboladaSabana arbustivaSin cobertura antrópicaSabana herbáceaXerofitia andinaXerofitia basalSin cobertura naturalPsamofitiaUnidades de coberturas vegetalesEscala 1:8000.000
  6. 6. 283EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvLos bosques cumplen funciones de gran importan-cia, como son: la provisión de frutos que sirven de ali-mento al hombre y a las especies consumidoras asocia-das; la fuente de combustible (leña y carbón vegetal); laproducción de materia prima para la farmacopea, resi-nas, gomas, fibras y otras bases industriales, domésticasy artesanales; la protección de los suelos por el controlde la erosión y su función insustituible en el manteni-miento de las fuentes de agua. Recientemente se ha re-saltado su importancia como bloqueadores del dióxidode carbono (CO2), a través del trabajo fotosintético, elcual se ha incrementado excesivamente como resultadodel aumento en las emisiones a la atmósfera por la inter-vención humana con automotores, procesos industria-les, generación de energía a partir de combustibles fósi-les, quemas y tala del bosque, entre otras. Así, los bosquesayudan a preservar la diversidad biológica puesto quemantienen los procesos ecológicos esenciales y contribu-yen al equilibrio de los procesos bioclimáticos.En términos generales, existen bosques húmedos ysecos en diferentes grados: los primeros se caracterizanpor disponer de agua suficiente durante todo el año,mientras los segundos soportan periodos más o menosprolongados de sequía durante el año, en los que la ma-yoría de las plantas presentes pierden el follaje o las par-tes aéreas, para recuperarse en la temporada lluviosa(Carrizosa y Hernández, 1990).Los bosques tropicales colombianos presentan entretres y cinco estratos diferenciados por la estructura y lacomposición. La variación de estas características dependede la localización geográfica y de las condiciones am-bientales locales: se observan desde bosques constituidospor una sola especie (monoespecíficos) con uno o dosestratos, hasta comunidades muy complejas con tres es-tratos, de abundantes epifitas, lianas y parásitas y conalgunos árboles emergentes que pueden sobrepasar los50 m de altura, sobresaliendo del dosel como individuosaislados.El estrato inferior, que va desde 0 m a 0.50 m dealtura aproximadamente, está constituido por especiespioneras que empiezan un proceso de regeneración (su-cesión vegetal), especies adaptadas a las condiciones am-bientales de luz, humedad, temperatura típica de estenivel, además de individuos juveniles pertenecientes aespecies del arbolado de estratos superiores y aquéllastraídas por animales u otros agentes de dispersión.A partir de los 0.50 m, y hasta aproximadamente los1.50 m de altura, se hallan especies de porte arbustivoen menor número que en el estrato inferior, como con-secuencia de procesos de selección natural que eliminanmuchas de las plántulas de este estrato.Desde los 1.50 m se encuentra el estrato arbóreo,donde empiezan a predominar elementos leñosos, ca-racterizados por especies heliófitas (atraídas por la luz)que, de acuerdo con particularidades locales, puedenpresentar varios estratos (entre uno y tres). La diversidadde especies y de número de individuos en este nivel esmenor que en los anteriores, y es característica la presen-cia de copas anchas con follaje denso, que sirven de te-cho protector a los estratos inferiores y amortiguan elefecto de lluvias y vientos sobre los suelos.En este estrato predominan las asociaciones con otrasespecies. Es el caso de la vegetación parásita, provenien-te a veces del estrato inferior, que aprovecha los nutrientesde los árboles; las trepadoras (lianas), que utilizan el so-porte proporcionado por el tronco, y las epífitas, que sesitúan estratégicamente en las ramas de los árboles paraproveerse con facilidad de luz, agua y aire.Algunas especies animales también encuentran allí lafuente de alimento y refugio, siendo, en algunos casos,su único hábitat (lugar o sitio donde se encuentra o viveun organismo, ya sea en forma individual o en comuni-dad).Distribución de los ecosistemasboscosos colombianosSe encuentran ampliamente distribuidos a lo largo y an-cho de todo el territorio nacional. De acuerdo a nuevosanálisis estos ecosistemas comprenden un área de63´777.519 hectáreas, equivalentes a 59,9% de la super-ficie del país, en coberturas tales como: bosque basal(37’965.359 ha), bosque andino (9’108.474 ha), bosqueripario (3’907.090 ha), bosque fragmentado (9´908.927ha), insular Pacífico (1451 ha), manglar Caribe (66.201ha), manglar Pacífico (282.448 ha), especial pantano(2´501.966 ha) y bosque plantado (35.606 ha) (mapa 7.2y tabla 7.1). En cuanto a los bosques plantados, se consi-deran para efecto de otros estudios.Foto 7.1. Ecosistema boscoso. Magdalena Medio-Puerto Boyacá.Fuente: Ideam, Universidad Distrital Francisco José de Caldas.
  7. 7. 284 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvLos bosques fragmentados, correspondientes a bos-que basal fragmentado y a bosque andino fragmentado,poseen un área en proceso de intervención equivalente a50%, y en la clasificación Ideam (1996) se denominanagroecosistemas fragmentados.Bosques en estado naturalBosque basalLocalizados entre 0 m y 1000 m de altura, se denomi-nan basales y se encuentran en la región Amazónica, prin-cipalmente en las cuencas del bajo Caquetá, Putumayo,Apaporis, Inírida y Vaupés, entre otras; en la región delPacífico, en las cuencas del Atrato, Baudó, Sanquianga-Patía y San Juan, entre otras; en la Orinoquia, en lascuencas del Arauca, Guaviare y Meta, y en la región Ca-ribe, en las de la alta Guajira, bajo Magdalena, occidentey norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y Sinú-Cari-be (Ideam,1998a). Los bosques basales comprenden unárea de 37´965.359 ha, equivalentes a 33.2% del terri-torio del país (Ideam, 1996).El bosque basal amazónico constituye 29.3% de lasuperficie del país y es conocido como también comoselva húmeda tropical. Tiene una composición florísticamuy heterogénea y se caracteriza por la presencia de nu-merosas especies de palmas y de plantas con hojas gigan-tes (megáfilas) y grandes (macrófilas). Además de su fun-ción como regulador climático, su complejidad y sudiversidad lo convierten en una rica fuente debiodiversidad, germoplasma y recursos genéticos(Ideam,1996).En la región del Pacífico este tipo de bosque repre-senta cerca de 3,9% del territorio nacional. Se caracteri-za allí por presentar un alto grado de especialización yespeciación; es decir, el origen de esta región, sumado alas condiciones de alta precipitación, temperatura y hu-medad, hacen que las especies presenten una serie deadaptaciones específicas respecto a dichas condicionespara generar una gran diversidad.En la región de la Orinoquia, los bosques basales com-prenden 20.980 ha, equivalentes a 0.02% de la cobertu-ra total del país (Ideam, 1996).En cuanto a los bosques de la región del Caribe, hansido los más intervenidos y por consiguiente se encuen-tran en peligro de desaparecer. Son representantes de estetipo los bosques de la serranía de Macuira y del santua-rio de fauna y flora Los Colorados, entre otros. Esta co-bertura comprende 7.669 ha, equivalentes a 0.01% delterritorio (Ideam, 1996).arutreboC ogidóC )sah(aerÁlaotcepser%aeráledlatotasocsobonidnaeuqsoB AB 474.801.9 3,41onidnaeuqsoB*odatnemgarffaB117.040.3 8,4lasabeuqsoB*odatnemgarffBB612.868.6 8,01lasabeuqsoBocifícaPledpBB559.924.4 9,6lasabeuqsoBocinózamAmaBB557.605.33 5,25lasabeuqsoBebiraCledcBB966,7 0lasabeuqsoBoconirOledoBB08902 0oirapireuqsoB rB 090.709.3 1,6laicepsEebiraConatnapcpE408.533.2 7,3laicepsEonatnapocinózamaapE681,161 3,0laicepsEonidnaonatnapapE679,4 0ebiracralgnaM cM 102,66 1,0ralgnaMocifícappM844,282 4,0ledralusnIocifícappI154,1 0onidnaeuqsoBonatnalplpaB526,51 0lasabeuqsoBodatnalplpbB879,91 0latoT 915.777.36 001Tabla. 7.1. Distribución de los ecosistemas boscosos de Colombia.Nota:Esta unidad anteriormente denominada agroecosistema andino y basalfragmentado en Ideam, 1996. Estructuralmente corresponde a un bosqueque presenta hasta un 50% de alteración por actividades agropecuarias.Foto 7.2. Bosque basal amazónico-Araracuara-Amazonas
  8. 8. 285EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvMapa 7.2. Coberturas boscosas. Fuente: IDEAM, 2000.Mar CaribeSan Andrés1:600.000PanamáOcéanoPacíficoEcuadorMalpelo1:300.000BrasilPerúCoberturas boscosasMar CaribeProvidenciaBosques fragmentadosBosques andinosBosques basalesBosques ripariosManglaresEscala 1:8.000.000
  9. 9. 286 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvBosque andinoLos bosques ubicados por encima de 1000 msnm, hastaun límite que puede estar hacia los 4000 msnm aproxi-madamente, son denominados andinos, ocupan un áreade 9´108.474 ha, correspondientes a 8,0 % del país(Ideam, 1996). Este porcentaje tan bajo se explica por lafuerte presión antrópica. La gran mayoría de estos bos-ques quedan como áreas relictuales localizadas princi-palmente en las cuencas del Sinú-Caribe, Caquetá, Meta,Patía, Catatumbo, alto y medio Magdalena, medioCauca, Atrato y en la Sabana de Bogotá. Incluyen albosque subandino de clima templado y se encuentrandistribuidos a lo largo de las tres cordilleras, de la SierraNevada de Santa Marta, de la sierra de la Macarena y dela serranía del Darien.Cleef et al. (1983b), a partir de Cuatrecasas (1934),los define como aquéllos que presentan un estrato supe-rior de árboles de 20 a 35 m de altura, pertenecientes adistintas familias del orden Rosales (Cunnoniaceae,Brunelliaceae y Rosaceae).Los bosques andinos, comprendidos en una franja en-tre 2900 y 3800 msnm, se denominan altoandinos y, se-gún Cleef (1983a), se caracterizan como un estrato de ár-boles y arbustos entre 3 m y 8 m de alto, con predominiode compuestas. Representativos de estos bosques son losrobledales y los bosques de niebla, éstos últimos ubicadosen zonas donde el aire ascendente y saturado de vapor deagua, proveniente de regiones bajas, húmedas y cálidas, secondensa para producir regularmente nubosidad o nieblaenvolvente. El factor característico de estos bosques es laalta humedad atmosférica (Carrizosa y Hernández, 1990).Bosque riparioEstos bosques, también llamados de galería o de cañada,están ubicados en zonas aledañas a los cursos de agua,desempeñan un papel importante en la preservación delrecurso hídrico y estabilización de los cauces, como co-rredores de dispersión de la biota y como albergues parala fauna en épocas secas (Hernández y Sánchez, 1990).El área calculada con este tipo de cobertura es de3´907.090 ha, equivalentes a 3,4% del área del país(Ideam, 1996). Su ubicación los convierte en puntosvulnerables por su gran accesibilidad. Entre los bosquesrepresentativos figuran l os ubicados en el río Caquetá,la cuenca baja del río Meta, los ríos Amazonas, Guaviare,Putumayo, Inírida, la cuenca del río Tomo-Tuparro,Apaporis, Vaupés, Bita, baja Guajira y río Pure (Ideam,1998a y 1998b).ManglarEl manglar es una cobertura que involucra aquellas co-munidades vegetales con características simorfiales máso menos estándares y homogéneas (consocietas), queocupan las transiciones tierra-mar o se encuentran muycercanas a las franjas litorales en las inmensas planiciesaluviales costeras, denominadas comúnmente mangla-res, naidizales, cuangariales y natales, principalmente. Lacifra total estimada para los manglares de Colombia as-ciende a 348.649 ha equivalentes a cerca de 0,3% delterritorio. A este sistema, por presentar factores ambien-tales únicos, se le considera azonal; desde el punto devista florístico se caracteriza por presentar fisionomíasen mosaico con intercalaciones de franjas boscosas ymatorrales, además de una diversidad florística especial-mente adaptada a la vida salobre, a la resistencia al oleajey a condiciones extremas.La calidad ambiental del manglar Caribe se encuen-tra bastante deteriorada por alteración del régimenhídrico en áreas como la isla de Salamanca y las ciénagasGrande de Santa Marta, Tesca y del Francés, donde lossuelos se han hipersalinizado y el manglar ha muerto(CCO, 1994).Entre los trabajos más recientes sobre elCaribe está el de Sánchez et al. (1997) que calcula en86.310 ha el área cubierta por mangle, mientras que elIdeam (1996) presenta como resultado un área de 66.201ha, sin confirmación de campo.Los manglares del Pacífico han sido inventariados porVon Prahl et al. (1990), quienes estimaron entre 310.000y 350.000 las hectáreas de mangle del Pacífico colombia-no; igualmente, la subgerencia de Bosques, Aguas y Sue-los del Inderena (1991) indicó un total de 365.900 ha enel territorio nacional y, más recientemente, el Ministeriodel Medio Ambiente (1996) realizó una cuantificación através de interpretación de fotografías aéreas a escala1:25.000, en donde se calcularon 292.724 ha, en tantoque el Ideam estima que la cobertura de manglar del Pací-fico tieneun área de 282.448 ha, sin comprobación decampo, y Sánchez et. al. (1997) hablan de 292.724 ha.Foto 7.3. Bosque ripario. Río Caquetá, Amazonas.
  10. 10. 287EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvEl traspaso de la mayor parte del caudal del río Patíahacia el río Sanquianga, por medio del canal Naranjo,originó fuertes procesos erosivos en las riberas delSanquianga (hoy conocido como Patianga) de tal formaque los sedimentos arrastrados han ocasionado la muer-te de considerables áreas de manglar ubicados en su des-embocadura.Se considera que 86% del manglar del país está in-tervenido ypor ello, Colombia está muy lejos de ser elcuarto país del mundo en extensión de manglar con res-pecto a su propia superficie, como se calculó en 1956(CCO, 1994).Bosques fragmentadosEl área total de bosque fragmentado se calcula en9´908.927 ha, que corresponde a 8.6% del territorionacional (tabla 7.1).Bosque basal fragmentadoCorresponde a aquellos bosques con una intervenciónen hasta 50% por el establecimiento de actividadesagropecuarias; además, su composición ha sido alteradapor el desarrollo de diferentes actividades de produccióneconómica, como extracción de madera y otros produc-tos, y por el establecimiento de cultivos ilícitos. Se en-cuentra entre los 0 y 1000 msnm.Bosque andino fragmentadoEsta unidad corresponde, de manera similar al anterior,a una cobertura de transición en la que los bosquesandinos se encuentran intervenidos por sistemasagropecuarios en hasta 50%. Presenta la acción de acti-vidades relacionadas con la deforestación, la ampliaciónen la frontera agrícola y pecuaria, minería, cultivos ilícitos;se observan diferentes fases sucesionales de vegetación(pastizales y rastrojos). Se encuentra por encima de los1000 msnm.AgroecosistemasEsta unidad de cobertura vegetal está compuesta por losagroecosistemas andinos (15´030.415 ha), interandinos(3´592.293 ha), basales (10´583.278 ha) e insular Cari-be (4556 ha), para un total de 29´210.542 ha, corres-pondientes a 25.6% de la superficie del país.Las actividades que se realizan en estas áreas puedenllegar a ser insostenibles cuando generan procesos erosivosen los suelos, sedimentan los cursos de agua, reducen elárea mínima viable para la supervivencia de especies defauna y flora y se aceleran los procesos de colonización(tabla 7.2).Ecosistemas no boscososLos ecosistemas no boscosos de Colombia correspondena aquellas coberturas vegetales de tipo abierto como sa-banas, páramos y xerofitias, así como a todo tipo de su-cesión temprana en cualquier unidad de cobertura. Porello, su campo de acción es amplio y su estudio comple-jo y de gran significado para el país, ya que buena partedel germoplasma tanto vegetal como animal se encuen-tra en aquellas coberturas naturales a manera de relictos.Dentro de las coberturas no boscosas se contemplan al-gunas arbóreas en peligro de extinción, como lo son losbosques secos tropicales, que no muestran manchas ho-mogéneas ni de escala boscosa apreciable.Foto 7.4. Bosque basal fragmentado. Araracuara, Amazonas.opiT )ah(aerÁlaotcepseR%saeráedlatotsasocsobonomaráP 364.026.1 8,7eveiN 712,04 2,0adalobraanabaS 382.993.1 8,6avitsubraanabaS 792.277.9 3,74aecábrehanabaS 580.938.4 4,32anidnaaitíforeX 624,026 3lasabaitíforeX 337.690.1 3,5aitífommaS 737,501 5,0ebiraCalocípurlaicepsE 827,762 3,1ocinózamaalocípurlaicepsE 199,909 4,4latoT 069.176.02 001Tabla 7.2. Coberturas no boscosas. Fuente: IDEAM, 1996.
  11. 11. 288 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvLos ecosistemas no boscosos de Colombia correspon-den también a las unidades ecosistémicas especiales, lascuales, por algún factor, que bien puede ser el clima, elsuelo, el gradiente altitudinal o cualquier otro, están com-portándose como ecosistemas estresados o azonales.Estos ecosistemas se caracterizan además por ocuparespacios abiertos con coberturas vegetales ralas,achaparradas con estratos que no superan los 3 m dealtura y con elementos florísticos bastante especiales.Abarcan un amplio espectro climático, desde lo muy secoa lo muy húmedo. Se incluyen la xerofitia, las sabanasarboladas, arbustivas y herbáceas, las áreas de páramo yla cobertura especial rupícola. Los ecosistemas noboscosos ocupan aproximadamente 17,8% del país, enuna extensión de 20´374.790 ha.Zona nivalComprende las áreas más elevadas de los Andes colom-bianos, con presencia de nieves perpetuas. Se destacan elnevado del Huíla, el volcán nevado del Puracé, los neva-dos de Santa Isabel, Ruiz, la Sierra Nevada del Cocuy yla gran Sierra Nevada de Santa Marta.En estos lugares solitarios habitan con frecuencia pe-queños líquenes, capaces de soportar temperaturas ex-tremas por debajo de 0 °C y carentes del sustrato edáficopropiamente dicho.PáramoLos páramos se encuentran, según Del Llano (1990),entre 3.200 y 4.500 msnm, y según Rangel (1995), en-tre 3.600 y 4.300 msnm. En el área circundante a lalaguna de la Cocha (Nariño) existe una cobertura de tipoparamuno en cotas altitudinales inferiores a las mencio-nadas, lo que constituye una excepción. La importanciade estos ecosistemas radica en su función como produc-tores, reguladores y almacenadores de agua, por lo quese los ha descrito en la literatura como “esponjas de agua”.Bioclimáticamente, los páramos se caracterizan portener condiciones ambientales extremas y con gran in-fluencia biológica, baja presión atmosférica, escasa den-sidad del aire, bajas temperaturas medias, alta tempera-tura del aire y del suelo con radiación directa y bajastemperaturas cuando no hay radiación (adaptado deGuhl, 1982).Se inicia con el subpáramo, caracterizado por vegeta-ción de porte enano, sujeta a fuertes vientos.Zona de superpáramoEl superpáramo es la zona inmediatamente inferior a lazona nival y está generalmente compuesta por arbustosenanos sometidos a condiciones extremas de vientos yprecipitaciones, con temperaturas por debajo de 0°C.Constituye el límite superior de la vegetación propia-mente dicha; las rosetas son las formas preponderantescon crecimiento de plantas aisladas, del tipo Draba spp.,acompañadas de Senecio sp. y gramíneas del tipo Aristidasp., plantas que dan al paisaje la sensación de aridez tan-to por su porte como por la textura áspera del follaje. Lascriptógamas ocupan un lugar importante en las zonasaltas de Colombia, crecen generalmente sobre rocas ex-puestas, como se puede constatar en el trabajo deChurchill y Linares (1995).Páramo propiamente dichoLos páramos tienen su morada en las altas cumbresandinas suramericanas y comienzan donde finalizan laslengüetas del bosque altoandino, alcanzando a entremez-clarse con él. En estas montañas es evidente lamajestuosidad del paisaje, hasta el punto de rendir a vi-sitantes ante su imponencia y belleza.En Colombia la franja paramuna ocupa una exten-sión superficial significativa que va desde 2000 msnmhasta 5400 msnm, aproximadamente, siendo los encla-ves paramunos más bajos el resultado de inversiones tér-micas que permiten mantener coberturas paramunas aalturas excepcionales sobre el nivel del mar, como suce-de con algunos páramos del departamento de Nariño.La temperatura media anual varía entre 15 ºC y -5 °C,descendiendo progresivamente en la medida en que seasciende sobre el nivel del mar.Los páramos de Colombia presentan una distribu-ción geográfica con marcada tendencia hacia la cordille-ra Oriental y la Sierra Nevada de Santa Marta; en segun-do lugar ocupan la cordillera Central y aparecen en formarelictual o en pequeñas islas en la cordillera Occidental,siendo uno de los más conocidos el de Tatamá, entre losdepartamentos de Risaralda y Valle del Cauca.Los páramos se caracterizan principalmente por lapresencia del frailejón (Espeletia spp.), planta arrocetadagrisácea, que forma comunidades extensas con vistosasflores amarillas, en contraste con el rosado de mortiñosy uvos de páramo. Estos lugares han sido a través deltiempo sagrados para muchas poblaciones nativas del paísy durante muchos años, respetados por las penurias, eincluso, por la pérdida de vidas humanas que significó elsolo hecho de trasmontar las cordilleras.El fenómeno de la paramización se da por la presiónque existe sobre el bosque alto andino, lo que provoca elcambio del sistema y da lugar al denominado páramoantrópico.El alto grado de endemismo de especies vegetales, deaves y de anfibios hace de los páramos uno de los
  12. 12. 289EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvMar CaribeSan Andrés1:600.000PanamáOcéanoPacíficoEcuadorMalpelo1:300.000VenezuelaBrasilPerúEcosistemas no boscososMar CaribeProvidenciaEspecial pantano (Humedales)Especial rupicolasCuerpos de aguaParamosSabanasXerofitiasMapa 7.3. Ecosistemas no boscosos de Colombia. Fuente: IDEAM, 2000.Escala 1:6.000.000
  13. 13. 290 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvecosistemas más frágiles e importantes en cuanto aecología, evolución y conservación.Ecosistemas xerofíticosEste tipo se desarrolla en áreas que presentan déficit sig-nificativo de agua durante todo el año, con una vegeta-ción particular adaptada a las condiciones de sequía y dealta temperatura –presencia de espinas en cambio dehojas–, como es el caso de los cactus (cactáceas). Tam-bién se observan matorrales espinosos arbustivos concopas aparasoladas, como sombrillas, con follaje escaso ycaducifolio.Esta cobertura vegetal ocupa un área de 1´717.159ha, que equivalen a 1.5% del país. La vegetación de laGuajira es un ejemplo típico de este tipo de cobertura.La cobertura xerofítica se encuentra tanto en el pisoandino como en el basal; específicamente en la parte me-dia de la Guajira, en inmediaciones de Cúcuta, en elcañón del Chicamocha, sectores del río Cauca, el desier-to de la Tatacoa, la parte alta de los ríos Dagua y Patía,Juanambú y Guáitara y en la zona de Villa de Leyva(Boyacá).Según el Ideam (1996), la xerofítia andina es aquellaporción de territorio sometida a condiciones extremasde aridez y que se encuentra sobre los 1000 msnm; mien-tras que la xerofítia basal es aquélla que se halla en losvalles interandinos o en el resto del territorio, siemprepor debajo de los 1000 msnm.Estas unidades son naturales y han tenido años deevolución, al igual que las sabanas, sólo que el hombreen el proceso de degradación constante hace que dichassuperficies se amplíen a causa de la acelerada destruc-ción del ambiente. Por otra parte, factores naturales,como lo son los efectos de sombra, han permitido el de-sarrollo y evolución de las especies que viven bajo condi-ciones extremas de sequía y humedad, como estas uni-dades de cobertura.El viento ha sido uno de los factores climáticos quemás está relacionado con las xerofítias, ayudando a dis-persar cierto tipo de plantas colonizadoras o pioneras deestos ambientes y evitando el establecimiento de otras.La intensidad de la radiación solar es otro factor abióticopara tener en cuenta ya que, justamente donde se sitúanestos ecosistemas, la tierra recibe mayor radiación solarpor unidad de superficie; tal es el caso de la zona árida deVilla de Leyva y del desierto de la Tatacoa (Huila). Lapobreza de la cobertura vegetal y la carencia de agua so-bre la superficie terrestre hacen que se den condicionesextremas de radiación por carencia de nubosidad; enconsecuencia, una causa de la desertización es ladeforestación de las coberturas vegetales.Otro factor importante para la existencia de estas su-perficies lo constituye su geología: las superficies rocosasde meteorización lenta o la presencia de sales en los sue-los facilitan la carencia de cobertura vegetal; de otra par-te, la mayoría de los desiertos del planeta se ubican en lazona tropical, con excepción de los australianos, segura-mente por la radiación directa a que están sometidas es-tas unidades de superficie.En Colombia las zonas secas se encuentran, como yase mencionó, en los valles interandinos con efectos mar-cados de sombra, en los valles del Patía, Juanambú,Dagua, Cauca y Suárez y en el extremo nororiental de laGuajira, principalmente.La vegetación que reside en estas superficies se encuen-tra plenamente adaptada junto con la fauna para soportarestas condiciones extremas, desarrollando diversas estra-tegias para maximizar el uso efectivo del agua y losnutrientes; de aquí que la fisiología de los organismos deldesierto sea altamente eficiente, la presencia de plantasarmadas para evitar la folivoría e incluso la presencia deplantas áfilas, o sin hojas, haciendo fotosíntesis en sus ta-llos verdosos. Las raíces de estas plantas se especializan enreservar agua o se hacen demasiado resistentes a la sequía,gracias a las superficies de terreno que logran cubrir o a lacantidad de agua que puedan reservar.El sacrificio de la exhuberancia también es apreciableen las zonas secas, por ello se habla de plantas aparasoladas,de matorrales y cardonales, cuando se habla de su vegeta-ción; es el caso de los cardonales, que han especializadosus tallos para almacenar el agua haciéndose verdosos ysuculentos. La estrategia de plantas como la pringamosa,de zonas áridas (Jatropha spp.), es la de ocasionar fuertespinchazos a sus posibles predadores.Para Espinal y Montenegro (1977), la xerofitia andinacorresponde al monte espinoso premontano y al bosqueseco premontano, con una biotemperatura que entre 18ºC y 24 ° C, y un promedio de precipitación anual de250 mm y 1000 mm.Cobertura especial rupícolaSe define esta cobertura como los afloramientos rocososcalcícolas –sobre un estrato de origen coralino– ocasmoquersofíticos –sobre un estrato de cuarzo– en condi-ciones climáticas secas a húmedas, sobre los cuales creceuna vegetación especializada, de porte achaparrado y gene-ralmentecompuestapornumerosasplantaslaticíferas–pro-ductoras de látex.Se encuentra en la región Amazónica y Caribe y ocupaun área de 1´177.719 ha, equivalente a 1,3% del territo-rio nacional. En la región Amazónica se caracteriza porsustratos de cuarzo (casmoquersófitos) y en la región Ca-
  14. 14. 291EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA Ecosistemasvribe el sustrato es calcáreo, localizado entre 200 y 800msnm; también es denominada como basal caribeño.Sabanas naturalesEn Colombia, la mayor extensión de estos ecosistemas seencuentra en la región de la Orinoquia; además, aparecenen la región del Caribe, en los valles interandinos y en laAmazonia. En general, los suelos tienen bajo contenidode materia orgánica y son ricos en óxido de hierro y alu-minio, como factor tóxico para algunas especies vegetales,en especial, para las exóticas (Hernández et al., 1990).Caracterizadas por gramíneas mezcladas con arbus-tos, árboles e incluso palmeras, las sabanas pueden tenerorigen antrópico. El fuego, el clima y el suelo constitu-yen factores condicionantes de gran importancia en laevolución de estos ecosistemas. En su totalidad cubrencerca de 12,8% de la superficie nacional, alrededor de15´311.023 ha (Ideam, 1996).Las sabanas naturales son formaciones climáticas tro-picales, del piso térmico cálido, con predominio de pas-tos, entre las cuales pueden aparecer entremezcladossubarbustos esparcidos e inclusive árboles y palmeras(Sánchez et al., 1990).Las características de los suelos, la topografía, el fue-go y principalmente la acción del hombre ha desplazadolas selvas y permitido la evolución de estos ecosistemasdurante los últimos milenios. La mayor parte de las sa-banas colombianas son estacionales y pueden ser clasifi-cadas por sus fisiografía, topografía, por el régimenhídrico y climático y por su geología, entre otros; tradi-cionalmente se las ha considerado como altas einundables, y su composición florística puede repetirseindistintamente en una u otra. Se hace necesario un es-tudio más integrado y puntual.Blidenstein (1966) y Vincelli (1981), y posteriormen-te, Sánchez (1990), Barbosa (1992), Zuluaga et al. (1994)y Cavelier e Ideam (1996) han analizado y aportado alconocimiento de este bioma. Vincelli asigna para el altollano las siguientes comunidades fitosociológicas: saba-na de Paspalum, sabana de Stipa y sabana de Stipa(Mesosetum para la región del parque nacional natural elTuparro, en Vichada). Dentro de las sabanas sujetas ainundación incluye los denominados surales o bajos y lallanura aluvial de desborde.El proceso de sabanización se presenta en la mayorparte del país y consiste en la eliminación del bosqueoriginal o de arbustos densos, para convertirlos en pra-deras o potreros (Hernández et al., 1990). La actividadpecuaria (ganadería extensiva), el cultivo de pastos y lasquemas son las principales causas de degradación de es-tos ecosistemas.Se calcula aproximadamente 16´010.665 ha de saba-nas, equivalentes a 14.0% del territorio nacional.Sabanas herbáceasConocidas también como sabanas de gramíneas conbosques de galería (PRORADAM, 1979; IGAC, 1984), estetipo de sabanas es el más frecuente en la Orinoquia co-lombiana. Generalmente son susceptibles a quemas na-turales o inducidas y en ellas se observa un alto grado deadaptación de las plantas: los arbustos desarrollan grue-sas capas de suber en sus cortezas, otras desarrollanbasalmente en el tallo unas estructuras que pueden de-nominarse pseudorrizomas, que sirven como reservoriospara la época de sequía y como protección al fuego.Eltotal de sabanas herbáceas es 4´839.085 ha.Sabanas arbustivasPara el IGAC (1984) son aquellas vegetaciones sobre unasuperficie de topografía ondulada con un dosel superiorde hasta 10 m de altura. Se sitúan principalmente en losdepartamentos de Guainia y Vichada; son múltiples lascomunidades vegetales que pueden componer este tipo,de acuerdo con su situación geográfica. El total de saba-nas arbustivas es 9´772.297 ha.Sabanas arbóreasTambién llamadas sabanas arboladas (Salamanca, 1984),son aquellas mezclas de sabanas y bosque que se encuen-tran principalmente en las transiciones de la Orinoquia-Amazonia y también en el Guainía, en donde los árbolespuede alcanzar los 25 m. El total de sabanas arboladas es1´399.283 ha.Mosaico de bosques y sabanas secundariasDescritos originalmente por la FAO (1965) como bos-ques de vega y galería y bosques altos de vega fide(Zuluaga et al., 1994), en algunos sectores del país seencuentran en la actualidad severamente intervenidos ysubstituidos por comunidades arbóreas subseriales y dis-persas, que aparecen alternando con pastizales secunda-rios de Andropogon bicornis, Hyparrhenia rufa y Paspalumspp., entre otras. En Colombia, la mayor extensión deestos ecosistemas se encuentra en la región de laOrinoquia. Además, aparece en la región del Caribe, enlos valles interandinos y en la Amazonia.SuralesSon extensiones de sabana en general mal drenada, cuyasuperficie irregular es conspicua en el período seco; po-seen una dinámica edáfica bastante alta, principalmentedurante los periodos de inundación.
  15. 15. 292 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvEsteros y sabanas inundablesIntimamente relacionadas con los ecosistemas freatófitos,en los que el drenaje es escaso o casi nulo, presentanencharcamientos permanentes; recientemente se ha con-cluido que el drenaje puede ser óptimo, pero la perma-nente saturación por aportes hídricos permite que en laszonas de piedemonte se den las condiciones para que plan-tas propias de estos hábitats ocurran de manera excepcio-nal en otros ambientes. Zuluaga et al. (1994) las definecomo un conjunto de comunidades fitosociológicas queocupan una buena extensión de los llanos Orientales, es-tudiadas inicialmente por FAO (1967) y cuya fisonomía secaracteriza por el dominio de plantas herbáceas del tipogramínea; se alternan con áreas permanentementeinundables que permiten el desarrollo de vegetación flo-tante.La compleja dinámica hídrica y geológica han per-mitido la formación de grandes depresiones inundablesque sustentan vegetación palustre permanente, denomi-nada ´paisaje de esteros´(Sarmiento et al., 1971).SaladillalesEn las cercanías a los cuerpos de agua, en donde los ni-veles freáticos se hacen superficiales y las condiciones deencharcamiento se mantienen temporalmente, se ubi-can estas plantas en apariencia homogéneas pero condinámicas edáficas y bióticas complejas, constituidas prin-cipalmente por Caraipa llanorum.CaatingasSon comunidades sammofíticas con característicasxeromórficas por la poca disponibilidad del recursohídrico; se asientan sobre las arenas provenientes de an-tiguos afloramientos rocosos, hoy meteorizados a cuar-zo. Estas zonas son de vital importancia como riquezaaurífera nacional, y están cubiertas por plantas de porteenano cuyo dosel no sobrepasa los 6 m de altura y diá-metros de menos de 20 cm. En estos lugares son abun-dantes las leguminosas de los géneros Senna sp. y Clitoriasp., que crecen con Chrysobalanaceas y otras especiesarbustivas.Ecosistemas acuáticos continentalesVisión generalEl agua dulce representa en el planeta sólo 2,4% de lacantidad total del agua, y de ésta, el 97,6% restantecorresponde a los océanos y a los lagos, solamente el0,01%.Limnología es el estudio de los ecosistemas acuáticos(figura 7.2) interiores o continentales, tanto de aguaslénticas o estancadas, cuyas aguas toman una forma ra-dial (lagos, lagunas, ciénagas, pantanos y embalses), comode aguas lóticas o corrientes, cuyas aguas fluyen en for-ma permanente con un eje unidireccional (ríos, corrien-tes y arroyos).Los acosistemas acuáticos continentales figuran en-tre los más productivos de la Tierra: son fuente de di-versidad biológica y aportan el agua y la productividadprimaria a las innumerables especies animales que deellos dependen para su supervivencia. De unas 20.000especies conocidas de peces, más de 40 % vive en aguasdulces.Entre las funciones de los ecosistemas acuáticos po-demos citar el abastecimiento y almacenamiento de agua,la mitigación de inundaciones, la recarga y descarga deacuíferos, la retención de nutrientes y sedimentos, la ofer-ta de recursos hidrobiológicos, el refugio de especies,incluidas las aves migratorias, y las posibilidades comomedio de comunicación, de recreación y de turismo.Algunas funciones además están asociadas con creenciasreligiosas o cosmológicas, y son la fuente de tradicioneslocales.Por otro lado, los ecosistemas acuáticos son recepto-res de los procesos de contaminación de las diferentesactividades de los sectores productivos, por lo que ade-más se constituyen en un medio para la transmisión deenfermedades y de contenidos tóxicos.MamíferosAvesReptilesAnfibiosPeces96144200 10Figura 7.2. Especies amenazadas en Colombia.
  16. 16. 293EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvLos ecosistemas acuáticos y terrestres tienen básica-mente la misma estructura y función, aunque con unadiferencia fundamental: los productores de la hidrosferapertenecen en su mayor parte al fitoplancton, cuyo ciclovital se mide en horas o días, y en cuanto a las relacionesentre biomasa y producción anual (tabla 7.3), la pro-ductividad específica es mucho más elevada en losecosistemas acuáticos que en los terrestres.Factores generales relacionadoscon la cuenca de drenajeFactores naturalesEl clima puede influir en la productividad de un lago alafectar: la entrada anual de energía y agua, la hidrologíadel área de captación, la velocidad de desagüe y el trans-porte de nutrientes y sedimentos a la masa de agua.La hidrología junto con la cantidad de precipita-ción durante el ciclo anual y la duración de la precipi-tación son factores importantes relacionados con lasentradas de nutrientes por la erosión del suelo. En lasregiones tropicales y subtropicales, los niveles más al-tos de productividad biológica se observan normalmenteen los lagos y embalses dos o tres meses después de laestación lluviosa y de la máxima entrada de materialesde erosión.La geología y la fisiografía del área de captación sonunidades básicas del ecosistema, ya que las porciones te-rrestres y acuáticas de la cuenca están íntimamente vin-culadas por los movimientos de materiales de la tierra alagua. Por consiguiente, en la composición química y delas comunidades biológicas de las aguas también influ-yen en gran manera la composición geológica, el tama-ño y la topografía de la cuenca de drenaje.Factores antropogénicosLas fuentes localizadas o concretas en una cuenca de dre-naje proporcionan la mayor cargas de nutrientes, en tantoque las fuentes difusas, o las diferencias en los patronesde utilización de la tierra y el uso de fertilizantes en unacuenca de drenaje, pueden provocar diferencias impor-tantes en la composición química de las aguas deescorrentía de esas áreas.Factores relacionados con las masas de aguaEl efecto de una entrada reducida de nutrientes desde elárea de captación sobre su disponibilidad y la producti-vidad de las áreas de una masa de agua depende en granparte de la estructura física y biótica de la masa de agua.La profundidad media, el papel de los sedimentos delfondo, el grado de acumulación de los nutrientes en lamasa de agua, están influidos también en gran medida,tanto de las precipitaciones, como de la velocidad dedesagüe.Si un volumen de flujo de entrada (Q) de un lago oembalse es muy alto en comparación con el volumen desu cuenca (V), el fitoplancton, la carga orgánica o lasplantas acuáticas pueden ser expulsadas de la masa deagua antes de que puedan crecer hasta niveles perjudi-ciales.Los ecosistemas acuáticos son sistemas abiertos, esdecir, que intercambian masa y energía con su entorno ydependen mucho de estos procesos de intercambio. Lasvariables externas son los flujos de agua de entrada y desalida, el aporte de nutrientes y de substancias tóxicas, laprecipitación, el viento, la radiación solar y la tempera-tura; otras variables son las de estado, o variables inter-nas, como la presencia de fitoplancton, los nutrientesalmacenados y las poblaciones de peces (Jorgensen yVollenweider, 1989).Un sistema en donde el tiempo de retención del aguaes mayor, debido a la construcción de obras de ingenie-ría, será más susceptible a la eutroficación y a la acumu-lación de substancias tóxicas que si mantiene sus diná-micas propias o naturales. La dinámica son los cambiossucesivos en las relaciones estructurales y funcionales enel tiempo.Estructura y funciónde los ecosistemas acuáticosEstructuraPor estructura de un ecosistema acuático se puede en-tender, por ejemplo, la distribución de nutrientes (com-ponente abiótico) y la distribución del fito y zooplancton(componente biótico) en la columna de agua.Las principales substancias inorgánicas son: anionesy cationes. Entre los componentes abióticos se destacanlas substancias inorgánicas, los nutrientes (nitrógeno yfósforo) y las trazas de elementos (hierro, manganeso,molibdeno y zinc), de importancia biológica esencial;las sustancias orgánicas, tales como carbohidratos disuel-tos, proteínas, substancias húmicas, pigmentos y vita-minas. Del régimen hidroclimático: radiación solar, llu-via, viento, temperatura y caudales, entre otros.T901asamoiB t901launanóiccudorParefsotiL 2 051arefsordiH 8,2 06nóicaleR 00:10:417 1:5,2Tabla 7.3. Relación biomasa/producción anual.
  17. 17. 294 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvAcerca del componente biótico de los ecosistemasacuáticos se puede decir que 40 % de la producción pri-maria es canalizada inmediatamente a través del meta-bolismo bacteriano. Las bacterias convierten la materiaorgánica disuelta por las algas autotróficas en materiaorgánica particulada, la cual queda nuevamente dispo-nible para la cadena alimentaria. Las bacteriasheterotróficas predominan en la transformación de com-puestos orgánicos disueltos; éste es el denominado “bra-zo bacteriano”, según Fenchel (1987), citado por Overbeck(1989).El fitoplancton es el conjunto de organismos vegetalesque se encuentran suspendidos en la columna de agua y semueven a merced de la corriente. En Colombia se hanregistrado 1.314 taxa de algas (Duque, 1996); no obstan-te,segúnlariquezaylavariedaddeecosistemasydehábitatsexistentes en el país, se estima que el número se puedemultiplicar fácilmente cuando se realicen inventarios conmayor intensidad y detalle. Los grupos de algas predomi-nantes en aguas dulces tropicales presentan las siguientesdivisiones: las Chrysophyta, que tienen como característicacomún conchas silíceas; las Chrysophyceae, flageladasunicelulares o coloniales; las Xanthophyceae, celulares, co-loniales o filamentosas; las Chlorophyta, algas verdes por elintenso brillo de sus cloroplastos; las Pyrrhophyta, cubier-tas por placas de celulosa y con dos flagelos, y lasEuglenophyta, desnudas y grandes, con uno a tres flagelos,por lo general, dos.El zooplancton es el conjunto de animales que flotanlibremente en la columna de agua, principalmenteprotozoarios, rotíferos y microcrustáceos (cladóceros ycopépodos). Los géneros más frecuentemente halladosentre los protozooarios son Centropyxis sp. y Difflugiasp.. Entre los rotíferos: Brachionus, Keratella, Platyas yPolyarthra; entre los cladóceros: Ceriodaphnia, Daphnia,Diaphanosoma, Chydorus y Moina; entre los copépodos:Elaphoidella, Maraenobiotus, Mesocyclops y Thermocyclops(Roldán, 1992). Las claves taxonómicas sobre el zooplan-cton realizadas por Gaviria (1998) registran en Colom-bia 33 especies de copépodos, 8 familias de cladóceros y36 géneros de rotíferos.El bentos, o conjunto de organismos del fondo, com-prende representantes de diferentes grupos taxonómicostales como: anélidos, arácnidos, crustáceos, moluscos ylarvas de insectos.El neuston se refiere a organismos, como los gérridosy los mesovélidos, que viven en la interfase aire-agua.El necton consta de los organismos que nadan acti-vamente en el agua, aun en contra de la corriente; entreéstos figuran organismos de los órdenes Coleoptera,Ephemeroptera y Hemiptera.Los taxa de macroinvertebrados acuáticos más estu-diados en el país, con diferente rigor científico y nivelesde detalle taxonómico, son las familias: Culicidae,Chironomidae y Simuliidae, del orden Diptera, y losórdenes: Ephemeroptera, Hemiptera, Plecoptera yTrichoptera y la clase Oligochaeta.Las macrofitas, o plantas superiores que viven enambientes acuáticos, tienen una función central en elciclo de los nutrientes de la zona costera o litoral de losecosistemas acuáticos. Las macrofitas se pueden dividiren: arraigadas sumergidas, arraigadas flotantes y flotan-tes sin fijar en el fondo. En ecosistemas acuáticos conuna producción rica en macrofitas, la liberación de fós-foro desde las plantas después de su muerte puede sermuy importante como fuente interna para la masa acuá-tica. Las partes sumergidas de las macrofitas son coloni-zadas generalmente por varios grupos de organismosdenominados perifiton. Muchas substancias captadas delagua por las macrofitas y luego liberadas deben pasar através de la comunidad de perifiton, constituida por to-das las comunidades animales y vegetales que viven ad-heridas a sustratos vegetales o a cualquier tipo de mate-rial natural o artificial dentro del agua.Entre las plantas acuáticas más ampliamente distri-buidas están: el buchón de agua o taruya (Eichornia spp.),la lechuga de agua (Pistia stratiotes), la lenteja de agua(Lemna minor), el helecho de agua (Salvinia sp.), el lirioo loto de agua fragante (Nymphaea sp.), el candelabro(Ceratophyllum spp.), la hoja de buitre (Limnocharis sp.),elhelecho de agua (Azolla spp.), la enea (Typha spp.), eljunco (Scirpus spp.), el ‘sapo’ (Echinodorus trialatus), elFoto 7.5. Ciénaga con vegetación de macrófitas.
  18. 18. 295EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA Ecosistemasvcarretón (Marsilia sp.) y la victoria regia (Victoriaamazonica), restringida a la Amazonia.En la parte alta de la cadena trófica se hallan los pe-ces, de los cuales, dado el proceso evolutivo y los meca-nismos adaptativos, se pueden encontrar algunas espe-cies comunes entre cuencas, así como especies endémicas.El número de especies presumible o estimado para laAmazonia es 1400; para el Orinoco, se han registrado494 y se estiman entre 800 y 1000; para el sistema delMagdalena hay 146 especies registradas y paraCatatumbo, 84 (Ramírez y Viña, 1998). La riqueza deespecies ícticas decrece correlativamente con la elevaciónsobre el nivel del mar, debido principalmente a lotorrentoso de las corrientes de cordillera.Para la Orinoquia el conocimiento taxonómico de lospeces es aún incompleto, y existe muy poca informaciónsobre los aspectos limnológicos de los cauces de los gran-des ríos. En cuanto a la Amazonia colombiana, el conoci-miento taxonómico sigue siendo aún muy incompleto,mientras que las regiones en donde se han tomado menosmuestras son el piedemonte de Caquetá, Putumayo y laregión con afloramientos del Escudo de Guayana, en losdepartamentos de Guaviare, Guanía y Vaupés.De la región Pacífica se puede decir que, especial-mente en el sector norte, los peces de agua dulce sonbien conocidos desde el punto de vista taxonómico perono del biológico, del que se sabe muy poco. Sobre suextrema pobreza en especies se espera aún una explica-ción (Galvis, 1996).Los ecosistemas acuáticos son refugio de aves acuáticastanto permanentes como migratorias. A Colombia migranaproximadamente 60 especies de aves acuáticas desde elnorte del continente (Zerda, 1993). Entre las más comu-nes están: los patos (Anas spp.), los patos agujos (Anhingaanhinga), los patos cuervos (Phalacrocorax olivaceus), lasiguasas (Dendrocygna spp.), los chorlos (Pluvialis spp. yCharadrius spp.), los playeros (Calidris spp.), las garzas(Ardeidae), las gaviotas (Larus spp. y Sterna spp.).Otras especies dependen también de los ecosistemasacuáticos como fuente de alimento; entre ellas se puedecitar a: la nutria (Lutra longicaudis), cuya distribución vade 0 a 2800 msnm; el perro de agua (Pteronurabrasiliensis), que se encuentra en la Amazonia y en laOrinoquia, desde ca. 100 a 500 msnm; la chucha deagua (Chironectes minimus), de 0 a 1800 msnm; la baba,babilla, tulisio o yacaretinga (Caiman crocodilus), entre0 y 800 msnm; el caimán llanero (Crocodylus intermedius)de la Orinoquia, de ca. 100 a 500 msnm; el caimán agu-ja o caimán cara de tabla (Crocodylus acutus), de 0 a 500msnm, y el caimán negro (Melanosuchus niger) de laAmazonia y los murciélagos pescadores (Noctilioalbiventrisy Noctilio leporinus), que se encuentran entre 0 y 1600msnm y entre 0 y 1100 msnm, respectivamente.El componente biótico se puede dividir en:Productores: fitoplancton y macrofitas, que produ-cen biomasa a partir de substancias inorgánicas simples(autotrofos).Microconsumidores o consumidores primarios: prin-cipalmente bacterias y hongos, (heterotrofos) que degra-dan el sustrato orgánico producido por los autotrofos.Macroconsumidores o consumidores secundarios:zooplancton, insectos, moluscos, larvas de anfibios, avesacuáticas, peces,etc.Función de los ecosistemas acuáticosSu función está vinculada con las velocidades o tasas decambio de los nutrientes o de los ciclos biogeoquímicosmás relevantes; estos últimos están controlados por lamorfometría, geología y mineralogía del vaso la hidro-grafía, la carga de subsidios provenientes de la cuenca dedrenaje, los vertimientos, la biomasa total, la actividadmetabólica, la diversidad de las poblaciones, y por lasespecies que controlan o limitan la presencia o ausenciade otras.El nitrógeno y el fósforo son los nutrientes limitantesde la productividad de los ecosistemas acuáticos. La im-portancia del nitrógeno radica en que es el componentefundamental de las proteínas; las algas y las plantas to-man el nitrógeno en forma de nitritos. El fósforo juegaun papel importante en el metabolismo biológico; elfitoplancton y las plantas acuáticas lo absorben comoortofosfato.Foto 7.6. Ecosistema acuático.
  19. 19. 296 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvClasificación por pisos altitudinalesLos cuerpos de agua lénticos se pueden clasificar ozonificar de muchas formas, según el propósito que sebusque y el número de variables que se seleccione. Se-gún la posición altitudinal, los cuerpos de agua se pue-den dividir en ecosistemas acuáticos de montaña ybasales.De montaña o andinosLos ecosistemas acuáticos andinos o de montaña son lospantanos, lagos y lagunas ubicados desde 1.000 msnmhasta donde aparecen las nieves perpetuas.Los pantanos de páramo situados en elevaciones con-siderables son grandes almacenadores de agua, poseenfondos lodosos y turbosos compuestos por grandes acu-mulaciones de restos vegetales y animales, los cuales sedescomponen lentamente debido a las bajas temperatu-ras y a la acidez del suelo.En muchas lagunas de páramo nacen importantes ríos.Se pueden citar: la laguna de Siscunsí, donde nace el ríoCusiana; la laguna la Magdalena, donde nace el río Mag-dalena, y la laguna de Chirigua, donde nace el río Ran-chería.Los lagos de Tota (Boyacá), con 67 m de profundi-dad, y la Cocha (Nariño), con 70 m, son lagos de tierrafría situados sobre cuencas tectónicas profundas.BasalesSon cuerpos lénticos que se encuentran localizados entre1000 msnm y el nivel del mar. La mayoría están ubica-dos en los planos de inundación de los ríos, por lo quelas superficies del espejo de agua pueden cambiar hastaen un 100% entre el periodo de aguas bajas y el de aguasaltas. Por esta misma razón las condiciones limnológicasvarían entre extremos.En las planicies aluviales y altillanuras, sobre terre-nos plano-cóncavos de la Orinoquia, se acumulan lasaguas lluvias, en torno a las cuales se forman apretadoscinturones de vegetación, lque en conjunto recibe elnombre de esteros y morichales.En la planicie Amazónica, las aguas procedentes deríos de las cordilleras andinas con grandes cargas de sedi-mentos y nutrientes (ríos de aguas blancas) forman lasvarzeas que inundan la selva periódicamente. Tambiénse encuentran los igapós, formados por aguas de ríos quenacen en afloramientos del viejo Escudo Guayanés ydrenan por suelos que han sufrido un prolongado lava-do. Son aguas pobres en nutrientes, en contraste con lasvárzeas, y contienen ácidos tánicos disueltos que les danapariencia oscura al agua y contribuyen a hacerlas áci-das; cuando no hay esta acumulación, en áreas localiza-das las aguas son cristalinas y pobres en nutrientes.En las tierras bajas también se hallan: los zapales de laDepresión Momposina, los bosques inundables e inun-dadosdelPacíficoylospantanosdecativales,depanganalesy de otras comunidades de bosque anegado del Atrato.Las ciénagas se ubican básicamente en los planosaluviales de desborde de la cuenca interandina y Caribe,y dependen del ciclo de crecientes y estiajes del río que,a su vez, propician la migración de peces de las ciénagasal río (subienda) y su regreso del río a la ciénaga (bajanza).Tanto en la Amazonia como en la Orinoquia, ocurren lasubienda y la bajanza de un crecido número de especiesgracias a la relación estacional río-ciénaga.Clasificación por su origen geológicoPor su origen geológico, según Roldán (1992) losecosistemas acuáticos pueden ser:Tectónicos: cuando están formados por fallas, depre-siones, hundimientos, doblamientos, fracturas y movi-mientos de la corteza.Glaciares: formados cuando las capas de hielo comen-zaron a derretirse lentamente, arrastrando consigo rocasy residuos vegetales y generando depresiones que luegose llenaron de agua. Son todos aquéllos localizados enlos páramos y sus suelos característicos son las denomi-nadas turberas. Los lagos y lagunas de origen glaciar po-seen formas muy irregulares.Por disolución del substrato: cuando el terreno tieneuna composición calcárea, principalmente de carbona-tos de calcio y por ello sus aguas contienen altas concen-traciones de ácido carbónico (H2CO3) formado por lahidratación del CO2. Según Cole, citado por Roldán(1992), la laguna de Guatavita tiene este origen.Por acción de los ríos: la acción de las corrientes delos ríos puede formar cuencas o depresiones por el depó-sito de sedimentos y la continua acción erosiva; se for-man entonces cuerpos de agua conectados mediante ca-nales meandriformes y suelen tener formas muyramificadas o dendríticas.Eólicos y por actividad de la línea costera: son aque-llas zonas, según Raasveldt y Tomic (1958), citados porRoldán (1992), en donde los fuertes vientos azotan lacosta nordeste de Colombia y han formado una serie dedunas longitudinales cuyos ejes son paralelos a la direc-ción de los vientos, causando al mismo tiempo depresio-nes que luego se llenan durante el periodo de lluvias.Estas lagunas reciben aportes del mar a través de bocas yde afluentes de agua dulce, formándose un ecosistemasalobre o estuarino.
  20. 20. 297EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvTipos de coberturasCobertura especial pantanoLos pantanos ocupan 2´501.966 ha, equivalentes a 2,19 %del área territorial del país (Ideam, 1996). Se encuentrandistribuidos en todo el territorio nacional. Representati-vos de este ecosistema son: en la región Caribe, los deno-minados cativales del Urabá antioqueño y los zapales delrío San Jorge y de la Depresión Momposina; allí han su-frido un deterioro progresivo por la ampliación de las fron-teras agrícolas para el cultivo del banano y por la casi totaldestrucción a causa de las quemas para la caza de la faunaasociada. En la región Amazónica se encuentran sobresuelos anegados, turbosos, en valles aluviales y en terrazasbajas. Se conocen como cananguchales.En la región del Orinoco están presentes en las ribe-ras inundables, donde son llamados morichales. Son apa-rentemente homogéneos y se caracterizan por tener unaaltura de 25 m y abundantes arbustos en el sotobosque.Estos pantanos no presentan defícit hídríco en las épo-cas de verano (Sarmiento, 1984).Los pantanos del Pacífico (Tapón del Darién) se en-cuentran entre 50 y 100 msnm, zonas donde los efectosdel río Atrato y los niveles fréaticos superficiales hacenque la vegetación dependa permanentemente de los re-gímenes hídricos. Son conocidos los sajales, naidizales ycuangariales en cercanías de los ríos Patía y San Juan.Existen pantanos en las cuencas del río Nechí, Sinú-Caribe, bajo Cauca, Putumayo, Inírida, Atrato, bajo ymedio Magdalena y Cesar.En la zona Andina, los pantanos son conocidos comoturberas. La cobertura especial pantano Caribe (Epc) enla cuenca del Magdalena se encuentra localizada en losdepartamentos de Bolívar y Magdalena.Estos ecosistemas, poco estudiados, han merecidorecientemente atención especial dada su importanciacomo fuente de recursos para el hombre por su alta pro-ductividad biológica, comparable con la de los mangla-res y áreas del ecotono tierra-mar.Cobertura especial pantanos de la Amazonia (EPam)Estas coberturas, cuando se encuentran sobre suelos maldrenados, turbosos, en los valles aluviales inundables delos ríos y en terrazas bajas, son llamados cananguchales.Aunque son coberturas típicas de la Amazonia, tambiénestán presentes en las riberas inundables de la Orinoquia,donde reciben el nombre de morichales.Cobertura especial pantanos del Orinoco (EPo)En este ecosistema el suelo permanece inundado duran-te la época húmeda y en la época seca los niveles de inun-dación disminuyen, pero, a diferencia de otrosecosistemas, no se produce déficit hídrico (Sarmiento,1984). Se localiza en la llanura aluvial de desborde, o enla llanura eólica a lo largo de caños estacionales y en ge-neral, en tierras bajas y pobremente drenadas (Medina ySarmiento, 1979).Cobertura especial pantanosdel Pacífico-Tapón del Darién (EPp)Se denomina así a la franja sometida a condicionesedáficas e hídricas extremas, ubicada entre 50 y 100msnm, en donde los efectos del río Atrato y los nivelesfreáticos superficiales hacen que la vegetación dependapermanentemente de los regímenes hídricos.Esta unidad se puede identificar por estar ubicada alado y lado del río Atrato; presenta una textura suave yhomogénea. Se encuentra en parches de diferentes colo-res, correspondientes a franjas diferentes de vegetación acausa de disponibilidades hídricas y freáticas diversas.Los colores están en la gama del verde al marrón, inter-calados con parches oscuros que representan los cuerposde agua.HumedalesCon el fin de conservar y manejar estos ecosistemas, se sus-cribió la convención relativa a los humedales de importan-cia internacional, en especial de los que son hábitat de avesacuáticas, que se plasmó en el tratado intergubernamentalaprobado en Ramsar (Irán) el 2 de febrero de 1971. Laconvención entró en vigor en 1975 y cuenta actualmentecon más de 100 países miembros. Hasta febrero de 1998 sehabían designado 903 humedales protegidos en la conven-ción de Ramsar, con una superficie de 68 millones de hec-táreas.Son “extensiones de marismas, pantanos, turberas oaguas de régimen natural o artificial, permanentes o tem-porales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladasincluyendo las extensiones de agua marina cuya profun-didad en marea baja no exceda de seis metros” (Conven-ción de Ramsar).Cuando no se esté hablando de la Convención deRamsar, se utilizará el término humedales como la zonaamplia de transición entre los ecosistemas terrestres yacuáticos, o suelos saturados en los que persiste el en-charcamiento.En Colombia, la Corte Constitucional declaróexequibles la Ley 357 de 1997 y la convención relativa alos humedales por medio de la sentencia del 13 de no-viembre de 1997. A su vez, el Ministerio del MedioAmbiente designó al sistema deltaico estuarino del ríoMagdalena y de la Ciénaga Grande de Santa Marta para
  21. 21. 298 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvser incluido en la lista de humedales de importancia in-ternacional, mediante decreto 224 del 2 de febrero de1998. Se espera que en el futuro se presenten ante lacomisión otros humedales que revisten importancia na-cional e internacional, como los del río Sinú y San Jorge,el bajo Atrato, medio y bajo Magdalena, alto Cauca y losdel altiplano de Boyacá y Cundinamarca.Servicios de los humedalesLos humedales tienen una función ecológica importantedentro del sistema hidrográfico porque sirven de amorti-guamiento en épocas de lluvias, además de servir de sitiosde nidificación, dormitorio y fuente de alimento para aves,de lugares de paso para aves migratorias, así como paraalgunos mamíferos, anfibios, reptiles e insectos.Los humedales actúan como esponjas que regulan loscaudales de los ríos. Son depósitos y reservorios natura-les para la recolección de aguas lluvias durante el invier-no, regulan el nivel freático de los suelos durante el tiemposeco y adicionalmente mejoran la calidad del agua por-que funcionan como sistemas naturales de filtración ydepuración.A continuación se incluye un listado de los serviciosmás sobresalientes:Recarga de acuíferos: se presenta cuando el agua delhumedal desciende a los acuíferos subterráneos. En esteproceso el humedal limpia el agua, actuando como unfiltro. El agua del acuífero se utiliza para consumo hu-mano o se desplaza lateralmente bajo la tierra hasta lasuperficie de otro humedal, dando lugar a la descargadel acuífero.Descarga de acuíferos: Este proceso se presenta cuan-do el agua almacenada bajo tierra asciende hacia un hu-medal y aparece como agua superficial. Los humedalesque usualmente reciben agua de los acuíferos tienen tem-peratura y niveles de agua más estables que los que de-penden de aguas superficiales; por ello sostienen comu-nidades biológicas más estables.Control de inundaciones: El humedal sirve como unlugar de almacenamiento temporal de agua provenientede precipitaciones y la libera gradualmente medianteescorrentía uniforme, con lo cual se disminuye la fuerzade la corriente de los ríos. El almacenamiento de aguapuede darse en el lecho del humedal o bajo tierra, cuan-do se presenta recarga de acuíferos.Estabilización de línea costera/control de erosión: Estaacción se realiza a través de la vegetación del humedal, lacual reduce la energía de las olas, corrientes u otras fuer-zas de erosión, estabilizando la línea de las costas.Retención de sedimentos/sustancias tóxicas: La ve-getación que rodea los humedales disminuye la veloci-dad de las corrientes y permite que los sedimentos y lassustancias tóxicas se depositen en ellos.Retención de nutrientes: Se realiza cuando losnutrientes se adhieren al subsuelo o se almacenan en lavegetación del humedal.Cuando los humedales extraen sedimentos se les de-nomina sumideros, y cuando se exportan materiales loshumedales actúan como fuentes.Exportación de biomasa: Muchos humedales sostie-nen la vida de poblaciones de peces o de vida silvestre, yasea por el agua, el sustrato o los pastizales que en ellos sedesarrollan; además, río abajo y en las aguas costeras sebenefician de nutrientes llevados por las corrientes su-perficiales, los arroyos o por la recarga de acuíferos.Protección contra tormentas: En especial los man-glares y otros humedales costeros ayudan a disipar la fuer-za y a disminuir el daño que causan las tormentas costeras.Transporte: Los hábitats de aguas abiertas de losecosistemas de humedales pueden servir como medio decomunicación y de transporte.Recreación y turismo: Para realizar deportes acuáticos.Recursos: Utilización de leña, madera, carne, pieles,huevos y materias primas en general.Pesquerías: Del recurso pesquero, especialmente delos complejos cenagosos viven cientos de familias.Recursos agrícolas: Condiciones favorables para deter-minadoscultivos;porejemplo,enáreasinundableselarroz.Abastecimiento de agua: Consumo humano, agricul-tura, cría de ganado o abastecimiento industrial.Fuentes de energía: Potencial de energía para la pro-ducción hidroeléctrica.Diversidad biológica: Hábitat de especies de diferen-tes niveles tróficos.Clasificación y zonificación de humedalesy aguas profundasLos humedales pueden ser clasificados biológica, física,química e hidrogeomorfológicamente. Existen dos dise-ños fundamentales para los sistemas de clasificación: unohorizontal y otro jerárquico.La clasificación horizontal divide los hábitats en unaserie continua de muchas clases o tipos. En contraste, elsistema jerárquico provee una matriz para separarhumedales en una multitud de tipos con diferentes ni-veles de definición: los niveles más bajos tienen las ca-racterísticas más generales, tales como la posición en elpaisaje y fuente de agua, mientras que los niveles másaltos están basados en mayores detalles y en caracteresespecíficos, tales como fluctuaciones del nivel del agua,forma de vida de la vegetación (incluyendo especies do-minantes) y características del substrato (Tiner, 1999).
  22. 22. 299EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvTabla 7.4. Clasificación de humedales y aguas profundas. Propuesta Ramsar, 1998.otibmÁ ametsiS ametsisbuS esalC esalcbuS opiTonireviR/etnenamrePlanoicatsEsoíRsaenímarG:edsedadinumoC,notifirep,notcnalpsatifórcam,sotneb.secepysadarbeuQ medIsoyorrA medIsoñaC medIseroiretnisatleD medIonirtsucaL /etnenamrePlanoicatsEsogaL medIsanugaL medIsonatnaPsocinágronisoleusedmedIsajeiverdaM medIsaganéiC medIelbadnunIeicinalP seicepsEavitsubrA seicepsEaecábreH seicepsEaeróbrA seicepsEsopagI*saezraV* aitiruaMselapaZ* ppssuciF .selavitaC* arefiapocairoirPseladnauG*selajaSamrepsonpmaCsisnemanapsepilicargabotOecareloepretuEselairagnauC ardnatnepabieCselazidiaN acinozamaailanimreTsotxiMsispoenrohclAadnubirolf.ffaaenrohclAanygotpeLsartO )6991,oicangIellaVled(sarebruT sasocsoBsarebruT savitsubrAsarebruT satreibA mungahpSocimrétoeG selamreTleropsohceHerbmoharutluciucA seuqnatsEsecePacitolinaipaliTreindragsumlaS isenoramaC .ppssuennaPoirauceporgAseuqnatsEsacrahCogeiRlairtsudnIlasednóicatolpxeedsoitiSsaugaedotneimatartarapseuqnatsEsacirtcéleordiHContinental
  23. 23. 300 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvUn esquema conceptual de clasificación puede con-cebirse como una herramienta con funciones específi-cas, cuya justificación se halla dada por su utilidad en laresolución de problemas específicos; de hecho, todo pro-ceso de conceptualización de un esquema de clasifica-ción debe buscar relaciones entre la teoría y el empirismo,debe encontrar un equilibrio entre la estabilidad de es-quemas muy generales y la resolución de situacionespuntuales (Tiner, 1999).Al inicio, algunos sistemas de clasificación dividieronlos tipos de humedales en permanentes y periódicamenteinundados. Luego se propusieron clasificaciones basadasen la vegetación y se recomendó el uso de términos talescomo: pantanos, turberas, herbazales, arbustales y bosques,para luego presentarse un inventario de humedales basa-do en los suelos y en mapas topográficos, divididos en:ciénaga de marea, ciénagas del interior, pantano, tierrasboscosas inundadas y turbas muy profundas.En 1974 el Servicio de Pesca v Vida Salvaje de Esta-dos Unidos propuso una clasificación con los siguientescriterios: agrupar hábitats ecológicamente similares, con-tar con unidades de hábitats que se puedan mapear yproveer uniformidad en conceptos y terminología.La clasificación de humedales y hábitats de aguas pro-fundas de Estados Unidos fue desarrollada, tras una lar-ga comprobación de campo, por un equipo conformadopor el Servicio de Pesca y Vida Salvaje, el ServicioGeológico, la Universidad de Rhode Island y la NationalOceanic and Atmospheric Administration (NOAA), con laasistencia de numerosas agencias federales, universida-des y científicos.La vegetación ha sido el punto focal en la mayoría delos sistemas de clasificación, pero algunos científicos sos-tienen que la vegetación es producto de los factoreshidrológicos y geomorfológicos y, por lo tanto, muchasfunciones que desempeñan los humedales son indepen-dientes de la vegetación; razón por la cual no debe ser uncriterio primario para la clasificación. Para otros, losdescriptores de la vegetación, tales como: la estructura,la forma de vida, las especies dominantes, el porcentajede cobertura, la zonación para la identificación de loshumedales similares, pueden ayudar a entender las rela-ciones ecológicas.Uno de los problemas que enfrentan las clasificacio-nes es que muchos de los humedales son gradacionescontinuas: por ejemplo, los lagos pueden convertirse gra-dualmente en lagunas y luego, en tierras periódicamenteinundadas; también existen áreas sujetas a inundaciónque no permanecen el tiempo suficiente para soportarespecies vegetales típicas de humedales, pero pueden serhábitats importantes para las aves acuáticas.El comité de la Convención Ramsar (1998) propusoun sistema de clasificación de humedales y de hábitatsde aguas profundas, que define tres sistemas de agua dulceo continentales: riverino, lacustrino y palustrino (tabla7.4). Los humedales y hábitats de aguas profundas deagua dulce son los sistemas riverinos (ríos y quebradas),lacustrinos (lagos, embalses y grandes pozos) y palustrinos(ciénagas y pantanos).Cada uno de los sistemas, con la excepción delpalustrino, se divide en subsistemas. El sistema lacustrinoen ocasiones puede separarse en dos subsistemas basadosen la profundidad del agua: litoral (la extensión dondese encuentran plantas acuáticas emergentes) y la limnética(de aguas profundas). De otro lado, el sistema riverinoestá dividido en subsistemas: permanentes (con una zonade desborde bien definida) e intermitente (canales conflujos de agua).El nivel de clase describe la apariencia general delhumedal o el hábitat de aguas profundas en términos dela forma de vida vegetal dominante o de la naturaleza ycomposición del substrato. Cada clase se puede dividiren subclases con el objeto de definir mejor el tipo devegetación, faunación o el tipo de substrato dominante.Por último las subclases se pueden dividir en tipos dedominancia para especificar la planta o el animal predo-minante en la comunidad.ModificadoresPara una mayor precisión de la descripción de loshumedales y hábitats de aguas profundas se pueden con-siderar los denominados modificadores, tales como: elrégimen de las aguas, la calidad química del agua, lascaracterísticas del suelo, su origen geológico y la acciónantrópica. Los modificadores pueden aplicarse en el ni-vel de clase o en niveles más bajos de la jerarquía.Los modificadores del régimen de aguas describen losdesbordes y las condiciones de saturación del suelo. En elámbito continental están dados por las descargas de aguasfreáticasy/olosefectosdelvientoquecausaeloleaje.Comomodificador de la calidad del agua se puede tener el estatusnutricional –oligotrofía, mesotrofía y eutrofía– y las con-diciones de pH, la conductividad y la transparencia.MapeoEl mapeo de los humedales depende del periodo climáticoen que se haya tomado la imágen o fotografía aérea. Seha encontrado que la delineación de los humedales enlos mapas es precisa por lo general en áreas donde hayun cambio abrupto en la hidrología, el suelo o la vegeta-ción del humedal, en tanto que los humedales boscosos,los pequeños, los angostos y los de cultivo tienden a serlos de mayor dificultad en el mapeo.
  24. 24. 301EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA EcosistemasvLa delineación entre los estuarios y los sistemasriverinos en el segmento oligohialino de los estuarios debeconsiderarse de forma aproximada basada en informa-ción secundaria y comprobaciones de campo.Los ríos son separados de las quebradas basándosetan sólo en el ancho de la corriente: las quebradas sonlíneas en el mapa y los ríos, polígonos. Esto se definecon información secundaria o de campo.La denominación del complejo de humedales al quepertenece el cuerpo de agua se referencia en la tabla 7.5.Humedales boscososEn forma general, Del Valle los caracteriza en su artículo«Los bosques de Guandal del delta del río Patía (Colom-bia)” como:Sajales: tienden a ocupar de preferencia suelos másanegados que los cuangariales y guandales mixtos. Cuan-do este factor es extremo y se encuentran sobre suelosvirtualmente lagunosos, en bateas permanentementeencharcadas, el bosque tiene un dosel muy abierto y susáreas basales son muy reducidas; en tales casos, el sajo esachaparrado, con alturas entre 10 y 12 m y diámetrosdel orden de 15 cm; se asocia allí con la palma quitasol,la cual, en condiciones tan extremas, no supera los 5 mde altura. Debido a la alta iluminación, el piso abundaen gramíneas y ciperáceas: esta asociación recibe el nom-bre local de cambray.Cuangariales: Los caracteriza la abundancia delcuangare u otobo (Otoba gracilipes), gran árbol de la fa-otartAoíRnóiserpedaledogralolasodañabysaganéiClasotlassoLedynéiradledsaínarressalertne,otartAledatledleeyulcnI.ElaebibAedalyWnoc,nóeLoírledsalyselbadnuniseicinalpsus.)etnemlapicnirpselavitaC(sosocsobselademuhúniS,selaivulaseicinalpysaganéicedotnujnoCledarudacobmesedaledsévartaramlaotreiba.SlaodatimiL.senojaniTedatledleneúniSoírsoñacsolropWla,ícnateBedaganéiCalroPodatimilátsE.ElA.aciroLatsah,ergiTyojeiValeD.NleatsahsateirPsaugAoñaclerop.ednarGaganéiCnóiserpeDanisopmoMalneodamrofselademuhedotnujnoCyacuaC,egroJnaSsoírsoledaicneulfnoc.Nla,atnaSarreiTroP.SlaodatimiL.aneladgaMlayacuaCoírleroP.Ela,dabAotineBnaSroP.ercuSedotnematrapedledsanabassalroP.W000.0006edadamixorpanóisnetxeanuapucO.ahojaBaneladgaM,acuaCoírledarudacobmesedaleD.NlAyaneladgaMoírledselbadnuniseicinalpeyulcni.setnenamrepselademuhsednargledlanaCeuqiDyaíraMedaínarreSaleD.NlaedneitxeeSyanegatraCedsaíhaBsalneramlaacobmesedeuqnóiserpedaledogralolaerroC.saocabraBsoledrusetimílleneartneucnees.ocitnáltAyravíloBedsotnematrapedoíRledatleDaneladgaMaganéiCalseaugaedopreuclapicnirpuS.atraMatnaSedednarGoíRotlAacuaClaacuaCoírledsodipársoleD.SlAoírledarudacobmesedaledogeulesranoñacneledselaivulaseicinalpsaleyulcnI.adlarasiRedneitxeesysetneulfaselapicnirpsusyacuaCoahciliuQedrednatnaSatsahrusleaicah.)acuaC(aneladgaMoideMertne,anisopmoMnóiserpeDalnoC.NlaatimiLalnE.)rednatnaS(arramaGy)raseC(airolGaLrotcesetseedsedadidnerpmocaivulaarunalles)sadlaC(adaroDaLedserodederlasolatsahsaganéicyselanoicatseselademuhnartneucne.elbairavoñamatedsetnenamrepotlAaneladgaMsolnacatsedesaneladgaMledellavotlalenEedsotnematrapedsoledsodadnuniselazorraainateBed,odarPedaserperaL.aliuHyamiloT.avieNedacreclacnuJlEanugalaly)acifícaP(ruSroiretnIleneoneurTlEyaloTedsanugalsaleyulcnIoñiraNedotnematrapedlartneC)asoñatnom(arellidrocaledseraicalgsanugalysomaráPledanugalalseetnatropmisámaL.lartneC.nútOlatneirO)asoñatnom(aLyeneuqúFedsanugalsal,atoTedogallEsoL.sonatnapsoñeuqepedsámeda,arerreH.omarápedselademuhozicaMonaibmoloC,acuaCledsocifárgordihsametsissoledetneuFogalleeyulcnI.oyamutuPyaítaP,aneladgaMlesonumarapselademuhsusnoc,ahcoCaLed.sodaicosaacuarAateM .sajeiverdamyselbadnuniselaivulasarunalLadahciV .etnenamrepanugalanuyselbadnunisonalPomoT .etnenamrepanugalyselbadnunisonalPeraivauG .sajeiverdamyselbadnuniselaivulasarunalLsiropapAsal,soírsotseedselaivulasarunallsaLoñeuqepyonaidemedsaganéic,sajeiverdamsusedselbadnuniseuqsobsolyoñamat.sacneucnáugaCsal,soírsotseedselaivulasarunallsaLoñeuqepyonaidemedsaganéic,sajeiverdamsusedselbadnuniseuqsobsolyoñamat.sacneucáteuqaCsal,soírsotseedselaivulasarunallsaLoñeuqepyonaidemedsaganéic,sajeiverdamsusedselbadnuniseuqsobsolyoñamat.sacneucoyamutuPsal,soírsotseedselaivulasarunallsaLoñeuqepyonaidemedsaganéic,sajeiverdamsusedselbadnuniseuqsobsolyoñamat.sacneucsanozamAsal,soírsotseedselaivulasarunallsaLoñeuqepyonaidemedsaganéic,sajeiverdamsusedselbadnuniseuqsobsolyoñamat.sacneucobmutataCsonalpysajeiverdam,setnenamrepsaganéiC.selbadnuniTabla 7.5. Complejo de humedales. (Fuente: Humedales interioresde Colombia:bases técnicas para su conservación y uso sostenible,Instituto Von Humboldt, 1999)
  25. 25. 302 EcosistemasEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIAvmilia Myristicaceae que puede alcanzar 40 m de altura y1.30 m de diámetro, por encima de las raíces tablares dela base. Tiene la habilidad de colonizar los bosques delos diques y aun, de las vegas, terrazas altas y colinas conmejor drenaje y sobre sustratos edáficos minerales.Existe pues toda una gradación, desde los cuangarialesbastante homogéneos, en donde el cuangare puede su-perar al 60% de todos los árboles, hasta los bosques mix-tos en colinas bajas, en donde esta especie representamenos de 15% de la abundancia relativa.Naidizales: La especie más abundante en estas aso-ciaciones es la palma llamada localmente palmicha o naidí(Euterpe oleraceae) El naidí está especialmente adaptadomediante neumatóforos a los suelos inundables, tantopor aguas dulces como por salobres.Guandales mixtos En los diques y vegas de los ríosmejora el drenaje de los suelos y éstos además son mine-rales y más fértiles, a diferencia de los guandalosos queson turbosos.Entre los ríos Satinga y Sanquianga –endonde aún se conservan relictos de estos bosques, ya quela mayoría han sido talados para establecer agricultura ylos asentamientos humanos– se presentan con árbolesemergentes de gran talla y diámetro. Otras especies típi-cas de estas asociaciones y de gran porte son: pichicande(Voschia sp.),cuangare y chalviande, pacora y machare yel caucho negro (Castilla elastica).Otras asociaciones. Con el proceso de transforma-ción antrópica de los bosques de guandal durante losúltimos cincuenta años, ciertas especies helófitas han lle-gado a conformar asociaciones o consociaciones conamplio dominio de especies de rápido crecimiento y dedimensiones apreciables hasta 30 m de altura y diáme-tros normales hasta 80 cm; asociaciones en las que do-minan bien sea el bálsamo (Alchornea aff.leptogyma) o elcamarón (Alchorneopsis floribunda), ambas especies per-tenecientes a la familia Euphorbiaceae.Ecosistemas marinosEn el Caribe colombiano, las temperaturas del agua su-perficial fluctúan entre 28 °C y 30 °C y alrededor de17.8 °C, a 100 m de profundidad, lo cual es reflejo de laestratificación característica de los mares tropicales cáli-dos, y sus valores de salinidad varían entre 30y 34.5 par-tes por mil.Los movimientos de las masas de agua se caracterizanpor la corriente del Caribe, de dirección noroeste, y lacontracorriente de Panamá, de dirección nordeste. Cuan-do la Zona de Confluencia Intertropical (ZCIT) está enposición meridional (época seca), la corriente del Caribese acerca más a la costa y la contracorriente de Panamásólo se observa en la zona sur, hacia el Golfo de Urabá.Durante la época húmeda la corriente del Caribe se muevehacia el norte y se aleja de la costa, de tal forma que lacontracorriente de Panamá extiende la influencia haciala desembocadura del río Magdalena y un poco más alnordeste.Las olas inducidas por los vientos alisios generan unacorriente de deriva litoral de sentido general nordeste-su-roeste que, junto con los aportes de los ríos Magdalena,Sinú y Atrato, constituyen los factores hidrodinámicos-sedimentarios más importantes, sin que sean significati-vas las mareas de régimen semidiurno de amplitud menora un metro (DNP et al., 1990).Como consecuencia del sistema de vientos y corrien-tes marinas predominantes y la orientación de la líneade costa en el extremo norte de la península de la Guaji-ra, se observa un efecto estacional de surgencia de aguasprofundas a la superficie, con aumento de la salinidad,disminución de la temperatura y aumento de nutrientes,que favorecen una producción biológica alta. En el ar-chipiélago de San Andrés y Providencia, la corriente delCaribe, al chocar con las variaciones geomorfológicasrepresentadas por cayos y bajos, provoca la formación deremolinos ciclónicos que favorecen el afloramiento osurgencia de aguas profundas y aumentan la productivi-dad en ciertas áreas (Arias, 1994; Giraldo, 1994).Por su parte, la región del Pacífico se caracteriza poruna salinidad superficial entre 20 partes por mil, cercade la costa, y 33.5 partes por mil, mar afuera; a tempera-tura superficial es cálida, entre 25 ºC y 26 °C, con ex-cepción de la zona norte (7.5º a 9.0° latitud norte), bajola influencia de la surgencia del golfo de Panamá (DNP etal., 1990).El sistema de corrientes ecuatoriales, con estructuramuy clara en el área oceánica, pierde definición al acer-carse al continente (90-85° longitud oeste). La circula-ción costera está bajo la influencia de la corriente dePanamá y ésta, a su vez, de los vientos planetarios quevarían de acuerdo con el desplazamiento latitudinal dela ZCIT. Entre febrero y abril los vientos impulsan lacorriente de Panamá y la integran a la ecuatorial del sure intensifican el movimiento anticiclónico de la corrien-te de Colombia que lleva agua de baja salinidad en di-rección norte-nordeste; esta corriente de Colombia,junto con las mareas de amplitud hasta de 7 m, son losfactores más preponderantes en la dinámica costera (DNPet al., 1990).Las mayores concentraciones de nutrientes por fenó-menos de surgencia ocurren cerca de la isla Gorgona yen la zona costera del golfo de Panamá, inducidos por elcomportamiento del viento; frente a cabo Marzo se ha

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