Mamiferos herbivoros
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Mamiferos herbivoros Mamiferos herbivoros Document Transcript

  • MAMÍFEROS HERBÍVOROS Macarena Ocáriz V. : Médico Veterinaria GENERALIDADES DE LA DIGESTIÓN DE LOS MAMÍFEROS Los animales mamíferos y las aves ocupan distintos lugares en la cadena alimentaria dependiendo del alimento que coman. De esta forma encontramos a los consumidores primarios que se alimentan de vegetales (animales herbívoros), los consumidores secundarios que se alimentan de otros animales (carnívoros). En ambos lugares podemos encontrar a los animales omnívoros, es decir que pueden jugar el rol de consumidor primario o secundario. Cualquiera sea el tipo de digestión todos los animales obtienen nutrientes del alimento que consumen a través de los siguientes pasos. El primero de estos pasos es ingestión que es simplemente el "tomar en conglomerados casi enteros células o tejidos". Luego está el proceso digestivo verdadero que incluye tanto los procesos químicos y como mecánicos por cuales los alimentos se transforman en substancias sencillas que el cuerpo puede absorber. El tercer paso es la absorción. La absorción es el movimiento de partículas utilizables y fraccionadas del alimento del trecho digestivo a la sangre. Estos alimentos nutritivos entonces son transportados a dondequiera que se necesiten inmediatamente o son almacenados en varias ubicaciones del cuerpo. Finalmente, está "la síntesis de los alimentos por las células individuales del cuerpo que crecen, se reproducen o trabajan activamente y liberan la energía para las tareas del animal para encontrar más alimento y agua, respirar o reproducirse" Digestión en animales Aunque las funciones pueden ser similares entre los distintos tipos de animales, existen notables diferencias en estructura y funcionamiento de sus sistemas digestivos Carnívoros (perro y gato): alimentos de origen animal, ricos en principios inmediatos y elevada digestibilidad. tubo digestivo corto en relación a su tamaño corporal. Omnívoros (cerdo): Alimentación intermedia (vegetal y animal). Tubo digestivo de estructura y tamaño intermedio. Cierta actividad microbiana en el I.G. Mamíferos herbívoros Página 1 de 16
  • Herbívoros de estómago simple (caballo y el conejo): Alimentación de origen vegetal con elevada proporción de fibra. En el conejo existencia de un proceso especial denominado cecotrofia para un aprovechamiento mejor de la actividad microbiana del ciego, consistente en la ingestión de heces blandas (cecótrofos) que se forman en el ciego funcional del conejo. Se considera que hasta el 30% de la proteína se ingiere de esta manera. Herbívoros de estómago compuesto (vaca y cabra): Alimentación de origen vegetal con elevada proporción de fibra. Parte de estómago con microorganismos que rompen enlaces de fibra y fermentan los carbohidratos. Obtención de los nutrientes a partir de los productos de desecho de los microorganismos. Aves Buche (dilatación del esófago) con escasa actividad. 2 estómagos: − Glandular (proventrículo o estómago subcenturiado) de acción enzimática limitada. − Muscular o molleja de acción mecánica. I.D. de acción más importante en la digestión. I.G. con 2 ciegos de cierta actividad microbiana (poco importante). Eliminación de las heces en la cloaca junto con la orina. MAMÍFEROS HERBÍVOROS Debido al objetivo de este curso, se analizará los sistemas digestivos de los mamíferos herbívoros. En la cadena alimenticia, los consumidores primarios son los animales herbívoros. Ellos han desarrollado especialmente pre-estómagos y trechos de I.G que los capacitan para utilizar celulosa y otras formas de polisacáridos de plantas. Es decir, están dotados de un sistema digestivo que facilita el metabolismo de los vegetales, ya que este tipo de alimento, si bien es fácil de conseguir, es difícil de digerir, pues ningún vertebrado (es decir, animal con columna vertebral) tiene las enzimas necesarias para realizar este proceso. Por esta razón los herbívoros se valen de microorganismos, como los protozoos y las bacterias -presentes en su estómago-, para descomponer las grandes moléculas, como la celulosa, y degradarlas en otras más sencillas y aprovechables. Pero como de todas maneras el proceso sigue siendo lento, estos animales se valen de otros mecanismos, como la rumia (proceso que consiste en masticar un alimento que ya estuvo en el estómago) para mejorar el proceso digestivo. Los herbívoros se clasifican en: fermentadores pregástricos, rumiantes; y fermentadores post gástricos, cuyo ciego ha evolucionado para funcionar semejantemente hasta cierto punto como el rumen. Las vacas, la oveja, las cabras y el venado son rumiantes, los caballos y los conejos son miembros del segundo grupo. Mamíferos herbívoros Página 2 de 16
  • La fermentación pre-gástrica posibilita la utilización más eficiente de forrajes, ya que se fermentan y se degradan químicamente antes de pasar por el intestino delgado, donde suceden la mayoría de las absorciones de nutrientes. En la fermentación post-gástrica, la degradación bacteriana ocurre en el ciego, después que los forrajes han pasado por el intestino delgado, algunos animales de este grupo aprovechan el beneficio de la fermentación del ciego recurriendo a la práctica de coprofagia (comer de heces) como es el caso del conejo A continuación analizaremos las diferencias y similitudes de los sistemas digestivos de los herbívoros (fermentadores pre-gastricos y post-gastricos) Tipos de dientes Las piezas dentarias de los mamíferos se distinguen por funciones especializadas, las frontales talladas en bisel se llaman incisivos usados para cortar el bocado, de buen tamaño en los roedores como ratas ardillas y castores, Los caninos tienen la función de desgarrar los alimentos. Por este motivo tienen gran fuerza y tamaño en los carnívoros (caninos, felinos) y están ausentes en algunas especies herbívoras, después de los caninos vienen los premolares y los molares cuya superficie aplanada tiene la misión de triturar y moler los alimentos. Los animales tienen molares con bordes mas cortantes con el fin de desgarrar los trozos de tejido carnoso, los animales herbívoros como equinos y vacunos, por el contrario presentan molares de gran superficie plana para los alimentos que necesitan ser reducidos a pulpa con incisivos cortantes para cortar la hierba. En los rumiantes no se desarrollan los incisivos superiores, estos animales cortan el vegetal con la lengua y el labio superior contra el borde agudo de los incisivos inferiores, a diferencia de los caballos que lo toman con los labios y los dientes. Algunos mamíferos, como las ballenas, carecen de dientes, pero a cambio poseen unas láminas especializadas en la filtración del plancton (seres microscópicos presentes en aguas marinas o dulces). La función principal de la saliva es ayudar en la masticación y deglución. Algunos animales secretan amilasa salival, que convierte el almidón en maltosa. (no en el perro) La saliva contribuye relevantemente al tamponamiento de la fermentación del rumen, proporciona alimentos nutritivos (nitrógeno, fósforo, y sodio) a los microorganismos del rumen y posee cierta propiedad anti- espumante. Los rumiantes producen cantidades abundantes de la saliva, las vacas pueden llegar hasta 150 litros de saliva por día. La oveja puede producir hasta 10 litros un día Estómago compuesto El tracto digestivo especializado de los rumiantes se parece al de los monogástricos a excepción del estómago. El estómago de los rumiantes tiene cuatro compartimientos: el rumen, retículo, omaso y abomaso, ( también llamados panza, bonete, librillo y cuajo) Mamíferos herbívoros Página 3 de 16
  • Colectivamente, estos órganos ocupan casi 3/4 de la cavidad abdominal, llenando virtualmente todo el lado izquierdo y extendiéndose significativamente en el derecho El rumen, es sin la menor duda el más grande de las cavidades estomacales, El retículo se conecta al omaso por un túnel esférico y corto. El abomaso es en el rumiante el verdadero estómago o glandular. Histológicamente, es muy semejante al estómago de monogástricos. El intestino La longitud del intestino está relacionada en cada animal con el tipo de alimentación. Así los herbívoros están provistos de un intestino delgado muy largo los carnívoros de un corto y los omnívoros de una longitud intermedia. La función del intestino delgado es similar para todas las especies (absorción de nutrientes). Los fermentadores post-gástricos (en este caso: caballos y conejos), tienen un estómago similar al del resto de los animales que poseen un estómago simple. Sin embargo presentan una extensa área llamada ciego que les da una característica intermedia entre rumiantes y no rumiantes: El ciego se encuentra cubierto por un epitelio escamoso. El ciego en estos animales es de mayor tamaño que el de un rumiante y al haber absorción de lignina en esta área, se puede decir que cumple alguna función similar a la del rumen. Los no rumiantes (en este caso: cerdos) poseen un aparato digestivo sencillo con sólo un compartimiento y que, a diferencia de los no rumiantes, no son capaces de digerir los carbohidratos estructurales presentes en las plantas (Celulosa, Hemicelulosa y Pectina, las dos primeras constituyentes de la fibra). Por lo tanto, en estos animales, el consumo de fibra es limitado causando, en exceso, alteraciones digestivas. Fermentación: La panza de los rumiantes e intestino grueso de los animales fermentadores postgástricos son unos magníficos y continuos sistemas de fermentación de flujo debido al número enorme de microbios que contienen. ¿Qué proporcionan estos microbios y el proceso de fermentación al herbívoro? Esta sección se concentrará en la fermentación, pero los microorganismos que digieren celulosa y otros substratos proporcionan también por lo menos otros tres importantes servicios: Síntesis de proteína de alta calidad en la forma de cuerpos de microbianos. Los animales fermentadores post-gástricos no pueden aprovecharse de este servicio, pero en los rumiantes, las bacterias y los protozoarios desembocan constantemente el abomaso y el intestino delgado, donde se digieren y se absorben. Todos vertebrados requieren ciertos aminoácidos que sus células no pueden sintetizar ("los aminoácidos esenciales"). Los microorganismos fermentadores pueden sintetizar todos los aminoácidos, con lo cual se los proporciona a su hospedador. Síntesis de proteína a partir de fuentes de nitrógeno de no proteico. Los microorganismos fermentadores pueden, por ejemplo, utilizar la urea para la síntesis de proteína. En algunas situaciones, se alimenta a los rumiantes con urea como un Mamíferos herbívoros Página 4 de 16
  • suplemento dietético económico. Ellos también secretan urea de por la saliva, que desemboca en el rumen y sirve como otra fuente de nitrógeno para los microorganismos. Síntesis de vitaminas B. Los mamíferos pueden sintetizar sólo dos de las vitaminas del grupo B y requieren las fuentes dietéticas para el resto. Los microorganismos fermentadores son capaces sintetizar todas las vitaminas B, y los estados de deficiencia se encuentran raramente. Substratos para la fermentación Con pocas excepciones, todos carbohidratos y las proteínas dietéticos pueden servir como substratos para la fermentación de microbiana. Sin embargo, la ventaja crucial de un herbívoro es la habilidad para extraer eficientemente la energía de la celulosa y otros componentes de las paredes celulares de las plantas. Las fibras de celulosa suponen 40-50% de la materia seca de tallos, las hojas y las raíces. Estas fibras se empotran en una matriz de polímeros de hemicelulosas y polímeros fenólicos ( complejos de lignina) entrelazados de forma covalente. La celulosa es un polímero lineal de moléculas de glucosa unidas entre sí por enlaces beta[1-4] glicosidicos y es aquí donde está el problema para el aparato digestivo del vertebrado. Hasta ahora, ninguna enzima en vertebrados han evolucionado para ser capaz de hidrolizar los enlaces beta[1-4] glicosídicos . Sin embargo, una amplia variedad de beta gluconasas se sintetizan por los microorganismos. Así, la variada población de bacterias y protozoarios del rumen producen todas las enzimas necesarias digerir celulosas y hemicelulosas. La glucosa liberada en este proceso y metabolizada por los microbios, y sus productos del desecho se pasan al animal del hospedador. Los azúcares derivados de la digestión de carbohidratos de solubles como el almidón se procesan de forma semejantemente. La fermentación ocurre bajo condiciones de anaeróbicas. Como una consecuencia, los azúcares se metabolizan predominantemente a ácidos grasos volátiles (AGV). Los productos más comunes incluyen al ácido láctico, el dióxido de carbono y el metano. Los principales ácidos grasos volátiles son: acético (CH3-COOH), propiónico (CH3-CH2-COOH) y butírico (CH3-CH2-CH2-COOH). Pequeñas cantidades de acetoacético (CH3-CO-CH2COOH) y láctico (CH3-COH-COOH) se suelen formar. Casi el 90% de la energía requerida por el rumiante la proporcionan por éstos los ácidos grasos de cadena corta. La proporción de estos AGV varía con la dieta, aunque el producto más abundante es siempre el acetato. De las proteínas dietarias también se producen AGV. Claramente, del punto de vista del animal hospedador, los AGV son el producto más importante de la fermentación. Estos pequeños lípidos se usan para muchos propósitos, pero su importancia suprema en los herbívoros radica en que son absorbidos y sirven como el principal combustible para el animal en la producción de la energía. Mamíferos herbívoros Página 5 de 16
  • el acético, propiónico y butírico formados en el rumen se absorben a través del epitelio ruminal, son llevados por las venas ruminales a la vena porta y de aquí al hígado. Todos los AGV se absorben por el mismo mecanismo, que es la difusión por el epitelio, por un diferencia de gradiente de concentración. Cuando pasan por el epitelio, los AGV experimentan grados diferentes de metabolismo. Ácido acético se utiliza mínimamente en el hígado, y se oxida en la mayor parte del cuerpo para engendrar ATP. Otro uso importante de acetato es como fuente principal de acetil CoA para la síntesis de lípidos. Ácido propiónico es retirado casi completamente por la vena porta hacia el hígado. Dentro del hígado, el propionato sirve como substrato primordial para la gluconeogénesis, que es absolutamente crítica para los rumiantes porque la glucosa no suele alcanzar el intestino delgado para su absorción. La fermentación se realiza por una colección rica y densa de microbios. Cada mililitro del contenido de ruminal tiene más o menos 10 a 50 mil millones de bacterias , 1 millón de protozoarios y números variables de levaduras y hongos. Existen diversos tipos de que varían en los sustratos que utilicen y los productos finales que producen (Celulolíticos, Aminolíticos, productores de metano), todos conviven en el rumen en un equilibrio dinámico que varia según el alimento que se consuma. La rumia abarca los factores por los cuales los alimentos son regurgitados, remasticados, reinsalivado y redeglutido. La regurgitiación, consiste en que el alimento vuelve a la boca, procedente en parte del rumen y reticulum. Haciendo más eficiente el proceso. Mamíferos herbívoros Página 6 de 16
  • SISTEMA DIGESTIVO DE LAS AVES Los órganos digestivos de las aves son obviamente diferentes aspectos de los mamíferos. En las aves están ausentes los dientes, está presente un buche bien desarrollado y una molleja, el ciego es doble y falta el colon. Tales diferencias anatómicas significan diferencias en los procesos digestivos. Pico El pico es el representante en las aves de las mandíbulas, de los labios. Su fundamento es óseo y está revestido por una vaina córnea de dureza variable, según la especie de ave. La mayor parte de las terminaciones nerviosas se encuentran en la punta del pico. El alimento solo permanece un tiempo en la cavidad del pico. El pico es la principal estructura prensil. El alimento se retiene en la boca sólo por corto tiempo. Cavidad Bucal Las circunstancias que concurren en la boca de las aves la hacen difícilmente comparable con las cavidades bucal y faríngea de los mamíferos. No existe separación neta entre la boca y la faringe. En las paredes de la cavidad bucal se hallan numerosas glándulas salivares. La cantidad de saliva segregada por la gallina adulta en ayunas en 24 horas varía de 7 a 25 ml. siendo el promedio de 12 m. El color de la saliva es gris lechoso a claro; el olor, algo pútrido. La amilasa salival está siempre presente. También se encuentra una pequeña cantidad de lipasa. Lengua La lengua de las aves es generalmente mucho menos móviles que la de los mamíferos. Su forma depende en gran medida de la conformación del pico. Así en la gallina es estrecha y puntiaguda. La actividad funcional de la lengua consiste en la prensión, selección y deglución de los alimentos. Esófago y Buche El esófago está situado al principio, situado a lo largo del lado inferior del cuello, sobre la tráquea, pero se dirige ya hacia el lado derecho en el tercio superior de este. El esófago es algo amplio y dilatable, sirviendo así para acomodar los voluminosos alimentos sin masticar. De allí se encuentra en la gallina una evaginación extraordinariamente dilatable, dirigida hacia delante y a la derecha, que es lo que se llama buche. El buche es un ensanchamiento estructural diversificado según las especies que cumplen distintas funciones, pero fundamentalmente dos: almacenamiento de alimento para el remojo, humectación y maceración de los alimentos y regulación de la repleción gástrica. La actividad motora del buche está controlado por el sistema nervioso autónomo y presenta dos tipos de movimientos: contracciones del hambre con carácter peristáltico y vaciamiento del buche gobernado reflejamente por impulsos provenientes del estómago fundamentalmente. Mamíferos herbívoros Página 7 de 16
  • Estómago Consta en las aves domésticas de dos porciones o cavidades, claramente distinguibles exteriormente, que son el estómago glandular y el estómago muscular. Estómago glandular: También denominado proventrículo o ventrículo sucenturiado. Desemboca en el estómago muscular. Constituye en gran manera un conducto de tránsito para los alimentos que proceden del buche y que se dirigen hacia la molleja. La mucosa del estómago glandular contiene glándulas que segregan HCl (ácido clorhídrico) y pepsina. Estómago muscular: O molleja. Es desproporcionadamente grande y ocupa la mayor parte de la mitad izquierda de la cavidad abdominal. Su forma es redondeada y presenta sus lados aplanados. En esta parte no se segrega jugo digestivo. La función principal de la molleja consiste en el aplastamiento y pulverización de granos, cedidos por el buche y su eficacia se incrementa por la presencia en su interior de pequeñas piedrecillas que ingiere el animal y que pueden ser considerados como sustitutivos de los dientes. Por su adaptación al tipo de alimento, la molleja es particularmente fuerte y bien desarrollado en las aves granívoras. Sin embargo, este órgano no es absolutamente indispensable para la vida. Intestino Delgado El intestino delgado se extiende desde la molleja al origen de los ciegos. Es comparativamente largo y de tamaño casi uniforme por todas partes. Se subdivide en: Duodeno: El duodeno sale del estómago muscular (molleja) Yeyuno: El yeyuno empieza donde una de las ramas de la U del duodeno se aparta de la otra. El íleon En el lugar del íleon, donde desembocan los ciegos, empieza en el grueso. Intestino Grueso El intestino grueso, que se subdivide también en tres porciones, las cuales son: Ciego: Las aves domesticas, como son las gallinas, poseen dos ciegos, que son dos tubos con extremidades ciegas. Al contrario del intestino delgado, prácticamente estéril, los ciegos poseen bacterias, entre ellas las celulolíticas. En las aves la digestibilidad de la fibra cruda es reducida, pero en particular la posibilita la flora de los ciegos. Colon Recto: En esta parte, es donde se realiza la absorción de agua y las proteínas de los alimentos que allí llegan. En las aves, la deposición de orina y materia fecal no se efectúa en forma separada, pues tanto el recto como los uréteres desembocan en la cloaca, la que vuelca al exterior una materia fecal verdosa, frecuentemente mezclada con ácido úrico blanco. Este último es el principal componente de la excreción renal de las aves, ya que en ellas es el producto final del metabolismo proteico, al Mamíferos herbívoros Página 8 de 16
  • contrario de lo que ocurre en los mamíferos, en los que es la urea. Además hay vaciados de los ciegos que son untuosos, los que se diferencian de la materia fecal del recto, que es más firme. De los mamíferos herbívoros, el conejo es el de más fácil manejo para incorporarlo dentro de nuestra cadena alimentaria: Mamíferos herbívoros Página 9 de 16
  • LOS CONEJOS CARACTERÍSTICAS GENERALES Los conejos son animales que se han domesticado para tenerlos como mascotas y además para obtener distintos productos de ellos como el pelo, el cuero y la carne. Cuando son adultos pesan entre 3 y 5 kilos. Los conejos pueden llegar a vivir 8 años. Macho: conejo Hembra: coneja Cría: Gazapo El conejo es un animal de carácter vivaz, alerta, nervioso; generalmente ejecuta movimientos de desplazamiento rápidos y carreras cortas, poco dispuesto al caminar prolongado, se agita con suma facilidad, carece de la capacidad de sudar, y ante ruidos o movimientos bruscos responde escabulléndose con prontitud. Es un animal fácil de manejar, difícilmente agresivo, estoico ante el dolor, muy limpio, pues se acicala frecuentemente, no es ruidoso y generalmente no destruye los muebles. Los conejos son animales nocturnos, por lo que su mayor actividad la tienen de noche. El conejo difícilmente aprenderá a respetar áreas, a defecar en un sólo lugar, a estar echado en un sólo sitio, a responder por su nombre y sin embargo, debes intentarlo, a veces se logran buenos avances. Un conejo adecuadamente manejado difícilmente se enfermará. Las enfermedades que los conejos pueden transmitir a los humanos son mínimas y no requieren ser vacunados contra ningún agente en especial, sólo se recomienda que no entre en contacto con deyecciones de roedores domésticos. Clasificación ( Lagomorfos) reino animal philium vertebrados clase mamíferos orden lagomorpha familia leporidae genero oryctolagus especie Oryctlagus cuniculus Mamíferos herbívoros Página 10 de 16
  • Generalmente los conejos se consideran como parte de los roedores —orden rodentia-, porque ciertamente roe los alimentos. Roe algunos materiales, sin embargo, el conejo es un lagomorfo — orden lagomorpha- y para hacer evidentes las diferencias más importantes entre ambos grupos de animales a continuación se enlistan algunas características. Los lagomorfos poseen seis incisivos, dos pares superiores —un par detrás de otro- y uno inferior. Los roedores solo tienen un par superior y otro inferior. Los lagomorfos sólo habitan a nivel del suelo, en donde sí hay oportunidad hacen una madriguera. Los roedores viven hasta en arbustos, en cañerías, en áreas elevadas, etcétera. Los lagomorfos se alimentan básicamente de vegetales. Los roedores pueden comer una gran variedad de alimentos. Los lagomorfos tienen pies, manos y rabo completamente cubiertos de pelo. Muchos roedores tienen desnudas estas mismas partes corporales. El escroto de los lagomorfos está ubicado en una posición anterior al pene. Los roedores y en la mayoría de los mamíferos, el escroto es posterior al pene. Las orejas de los lagomorfos son proporcionalmente muy grandes y ningún roedor posee orejas de proporciones similares. En este punto cabe resaltar que las orejas constituyen el principal órgano termorregulador de los lagomorfos. El labio —belfo- superior de los lagomorfos está dividido en dos: labio leporino. Muchos roedores tienen también el labio dividido pero de una manera menos pronunciada. En este punto es importante mencionar que los lagomorfos se dividen en lepóridos —conejos y liebres- y ocotónidos —pikas-, por eso al apelativo de leporino a todo lo relacionado con conejos y liebres. Cabe señalar que el conejo también roe porque tiene necesidad de desgastar su dentadura; sus dientes incisivos crecen en un promedio de diez centímetros por año y deben desgastarse para mantener el tamaño adecuado y acorde a las funciones digestivas específicas. ALIMENTACIÓN Los conejos son herbívoros, es decir se alimentan de vegetales como lechuga, zanahoria, alfalfa. Además son cecótrofos. En el ciego, que es parte del intestino grueso reciclan el alimento ya digerido para aprovechar mejor los nutrientes. Como son mamíferos las crías se alimentan exclusivamente de leche y lentamente van cambiando su dieta a vegetales. Puedes alimentar satisfactoriamente al conejo con alimentos balanceados industrializados, disponibles en todas las tiendas para mascotas y en las forrajerías. Sin embargo, se puede complementar su dieta con alimentos naturales. Los conejos comen con avidez las zanahorias, la alfalfa, las calabazas, la lechuga y las manzanas, pero también consumen muy bien las cáscaras de las frutas, el pasto recién cortado, desperdicios Mamíferos herbívoros Página 11 de 16
  • de mesa como pan o tortilla. Si se le da al conejo pasto, estos no hayan sido tratados con productos químicos que puedan afectar el bienestar del conejo. Lo que no es recomendable es una dieta compuesta únicamente por alimentos naturales, pues habría que variarlos con frecuencia y mezclarlos adecuadamente para evitar deficiencias nutricionales. Actividad Cecotrófica: La ingestión de los cecótrofos permite aprovechar la proteína contenida en la célula de las bacterias presentes en el ciego, así como permite reutilizar el nitrógeno proteico y no proteico que no alcanzó a ser digerido en el intestino delgado. Básicamente, hay dos tipos de materia fecal en el conejo: las cagarrutas, que son las bolitas duras y secas tan conocidas y los cecótrofos, más pequeños, adheridos los unos a los otros y húmedos. Estos son llevados a la boca por el conejo directamente desde el ano y lo proveen de aminoácidos y vitaminas (es casos de stress la cecotrofia no se produce y los animales manifiestan carencias). REPRODUCCIÓN Se reproducen en cualquier época del año. La lactancia es decir el tiempo en que los gazapos se alimentan de la leche materna es de 1 mes. Son multíparas, tienen de 7 a 12 crías por parto. ¡Una hembra puede llegar a tener 56 crías por año!. Sus crías se desarrollan completamente en el útero de su madre, por lo tanto, son vivíparos (crías de distintos padres y de distinta edad de gestación por ovulación inducida) Para la reproducción el macho busca a la hembra o viceversa, realizando una husmeada general. Con el mentón, el macho marca terreno (feromonas), la hembra presenta una dorsiflexión lumbosacra con la cola elevada. Una persecución sigue el rito. El macho salta encima del dorso de la coneja, la monta (cuando el pene toma contacto con la vulva) y con 8 o 10 movimientos pélvicos, eyacula de 0,3 a 1,5 ml. de semen, o sea, cubre. A continuación, el macho se desequilibra y cae de lado, mientras la hembra permanece inmóvil y expectante. Se ha realizado el apareamiento o cubrición. La ovulación de la coneja es inducida por la monta, esto permite dos eventos particulares que también se observan en los gatos: Una coneja puede estar gestando crías de distintos padres a la vez, además puede tener crías en distinto estado de desarrollo producto de una nueva monta durante la gestación. Se producirán partos a intervalos menores de un mes. La hembra es multípara. Después de una gestación de 31 días (de 29 a 33) puede parir de 1 a 20 gazapos (de 6 a 11 normalmente) que nacen sin pelo y ciegos, con un peso aproximado de 40 a 70 gramos. A partir de los 7 días, tienen el cuerpo cubierto de pelo y a los 10 días, abren los ojos. A los 17 días (15 a 20 días) salen de los nidales y a partir de los 20 días inician el consumo de alimento sólido. La leche de las conejas tiene un máximo productivo hasta los 21 días y decrece más rápida o lentamente según lo que succionen los gazapos y en función del ciclo reproductivo, si está gestante Mamíferos herbívoros Página 12 de 16
  • o no lo está. La lactación suele terminar a las 4 semanas después del parto, aunque puede prolongarse hasta las 5 o 6 semanas. La hembra inicia la reproducción a los 115-150 días, según genética; y los machos, si bien pueden liberar espermatozoides capacitados a partir de los 120 días, suelen iniciar la reproducción a partir de los 150 días, llegando a la plenitud hacia los 7-8 meses de edad. HÁBITAT Los conejos silvestres se pueden encontrar principalmente en el centro y sur de nuestro país. Habitan en madrigueras bajo la tierra. RAZAS DE CONEJOS Los conejos de orejas caídas, tienen distintas razas: English Lop, French Lop, Mini Lop y el verdadero Holland Lop que es un conejo casi enano Los conejos enanos pueden tener distintos tipo de pelo. Las razas que podemos encontrar son: Cabeza de León, Tipo Angora, Mini Rex y Pelo Normal. Los conejos de orejas caídas, Mini Lop y Holland Lop son sin duda los mas populares de todas las razas de mascotas. Se crían distintas gamas de colores. INFRAESTRUCTURA NECESARIA Un conejo requiere un espacio adecuado ya que son animales que necesitan correr y desplazarse, el lugar donde viva debe estar limpio. Se debe poner en la jaula un comedero y un bebedero y ubicarla en un lugar fresco y bien ventilado, también se puede utilizar en forma complementaria una base recolectora de deyecciones que te facilite el aseo y disminuya la generación de olores desagradables. La temperatura ambiental adecuada para los conejos oscila entre 15 y 20ºC; por lo tanto las jaulas no deben ponerse directamente al sol. La ventilación adecuada es muy importante porque los conejos adultos son muy susceptibles a los problemas respiratorios, especialmente aquellos provocados por la bacteria pasteurella, un agente oportunista pues afecta al animal cuando las condiciones mediambientales le son adversas. A los conejos no se les baña, de hecho, la exposición constante a la humedad los predispone al padecimiento de enfermedades provocadas por hongos. MANEJO Los conejos son animales sumamente dóciles, que fácilmente acceden a la manipulación y a los apapachos, pero son también animales nerviosos, si no se sujetan con seguridad y una técnica adecuada, responderán de manera arisca. El conejo nunca debe sujetarse de las orejas pues al hacerlo y tener que soportar únicamente de este punto todo el peso de su cuerpo, el animal ejecuta movimientos bruscos, mismos que pueden provocarle fracturas en columna vertebral, lesiones auditivas y hasta desnucamiento. Los conejos poseen una piel sumamente elástica a nivel dorsal y de ella puedes valerte para sujetarlo. Sujétalo de la piel del dorso al nivel de la espalda -, debes tomar suficiente piel utilizando toda la mano. También se debe sujetar apoyando su cuerpo en tu otra mano. No es conveniente Mamíferos herbívoros Página 13 de 16
  • que ejecutes esta técnica de sujeción utilizando la piel dorsal del cuello, pues el conejo se siente inseguro porque su cuerpo está desbalanceado y puede arañarte con sus miembros posteriores. Limpieza del corral: A ambos conejos se les deben limpiar sus heces cada tres días aproximadamente, los desechos deberán ir al compostaje. En términos prácticos escoja 2 días hábiles para limpiar el corral ( lunes y jueves). PRINCIPALES ENFERMEDADES Resfríos Los conejos son sensibles a las corrientes de aire, por lo tanto necesitan protección (una guarida). Una de las características del resfrío, es que el conejo presentará secreciones en el morro, y estornudará constantemente. Si detecta algún síntoma avise al monitor. Orejas Existen algunas enfermedades auriculares (oreja) que pueden solucionarse fácilmente si se detectan a tiempo. La forma de detectar alguna anomalía es que el conejo sacuda la cabeza o se incline con ella hacia un lado. Esto deberá informarlo a su monitor. Absesos Los conejos generalmente presentan absesos en la piel producto de infecciones de heridas. La forma de detectarlo es a través del tacto, alrededor del cuerpo , la piel o pelaje debe estar suave sin protuberancias, en el caso de encontrar alguna avise al monitor. Hongos Esta enfermedad se presenta cuando las condiciones sanitarias de mantenimiento son precarias, principalmente cuando el conejo esta expuesto a la humedad (generalmente en el corral) o no se ha limpiado su jaula, y existen heces acumuladas. Los signos se presentan como alopecías (peladuras) en el pelaje generalmente circulares. Si Ud. observa estas lesiones de aviso a su monitor. Diarreas También es común encontrar cuadros diarreicos que pueden relacionarse a condiciones de higiene deficientes o a alimentos en malas condiciones. (generalmente húmedos y con más de un día expuestos al ambiente). Los signos son decaimiento y fecas pastosas alrededor del ano. Deberá informar al monitor. Decaimiento Finalmente, si ud, detecta al conejo decaído, (no atento al medio), o que no coma, de aviso al veterinario. Se aconseja llevar una tabla de anotación con todos los manejos que se han hecho a vuestros animales, para esto se aconseja responsabilizar a los y las estudiantes en alguna de estas actividades. Mamíferos herbívoros Página 14 de 16
  • Las condiciones de la jaula le permitirán desarrollarse en una forma adecuada teniendo espacio para deambular libremente y correr Mamíferos herbívoros Página 15 de 16
  • BIBLIOGRAFÍA www.criadeconejos.com.ar/html/mascotas.html WWW.i carito.cl www.engormix.com/nuevo/prueba/areadecunicultura1.asp?valor=31 www.ipes.org/aguila/glosario/cuyes.htm www.monografías.com/trabajos10/ruav/ruav.shtml#sis. www.mascotanet.com/otrasesp Claude A. Ville, Bilogía Séptima edución Mamíferos herbívoros Página 16 de 16