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Informe de Sequía 11-12 realizado por la Universidad Nacional de Rio Cuarto para el Sur de Cordoba, Argentina.

Informe de Sequía 11-12 realizado por la Universidad Nacional de Rio Cuarto para el Sur de Cordoba, Argentina.

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  • 1. Servicio de Conservación y Ordenamiento de Tierras Facultad de Agronomía y Veterinaria – UNRC Informe Técnico Cultivos, Uso y Manejo de los Suelos en el SUR de CÓRDOBA. ENSEÑANZAS DE LA SEQUIA 2011-2012 Autores: Degioanni A, Gil H, Becerra, V, Bonadeo E, Cisneros J, de Prada J, Diez A, Bergesio, L. y Cantero, G. A.1. Introducción ............................................................................................................................................ 22. Factores que afectan el desarrollo de cultivo .......................................................................................... 22.1 - Aspectos climáticos ............................................................................................................................ 22.2. - Aspectos Suelo - Cultivo ................................................................................................................... 43. - Impacto en el estado de los cultivos por factores climáticos y edáficos .............................................. 8 3.1 – Incremento de la Evapotranspiración potencial (ETP) .................................................................. 9 3.2 – Estrés calórico ................................................................................................................................ 9 3.3 - Uso de las tierras .......................................................................................................................... 11 3.4 - Manejo de los suelos:.................................................................................................................... 144. Recomendaciones................................................................................................................................. 22 4.1. - Recomendaciones a los productores, asesores y contratistas ...................................................... 22 4.2.- Sugerencias de políticas agropecuarias provincial y nacional ...................................................... 23 1
  • 2. 1. Introducción La sequía que ha ocurrido en buena parte del territorio nacional para la actual campaña 2011 – 2012, hagenerado un significativo impacto en el rendimiento potencial de los cultivos de cereales, oleaginosas yforrajeras. La región sur de Córdoba no es la excepción. Se ha registrado en simultáneo dos eventos vinculados alfenómeno de la sequía: a) la ausencia casi total de precipitaciones durante los meses de diciembre y enero(cuando lo esperado está en el orden de los 200 mm) y b) una “onda de calor” con un incremento de lastemperaturas por encima de lo normal (Seiler, 2012). El agua, después de la radiación solar, es el recurso natural renovable más importante para la producciónagropecuaria. Como es sabido, el ritmo transpiratorio de un cultivo de secano está regulado por múltiples factoressiendo el abastecimiento de agua por las lluvias el principal factor pero no el único. El sistema de producción (usode suelo), las tecnologías de manejo del suelo y cultivo (laboreos, prácticas de conservación) y el estado de lossuelos (deterioro físico y químico) son otros de los factores decisivos para lograr los mejores rendimientos enfunción del potencial de los recursos naturales. Sin embargo, estos factores han sido escasamente considerados enla información circundante sobre la sequía y por lo tanto, existen discrepancias sobre sus efectos tanto en laproducción, como así también en la magnitud de los daños causados. En este informe se analizará básicamente como el uso y manejo del suelo puede mitigar o reducir elimpacto de la sequía sobre los cultivos. El mismo tiene dos objetivos: documentar diferentes usos y prácticas manejo del suelo, y agua utilizada por los productores agropecuarios en el sur de Córdoba y analizar sus efectos sobre los cultivos ante un fenómeno de sequía, sugerir, a partir de lo observado y analizado, estrategias y técnicas para aumentar la eficiencia de uso de agua, conservar el suelo y estabilizar la producción de los cultivos.El informe se organiza en cinco secciones. A continuación (sección 2) se describen los factores climáticos yedáficos que afectan el desarrollo de los cultivos y posteriormente (sección 3) se analiza e ilustra mediante fotoscomo diferentes estrategias de uso del suelo, manejo de suelo y prácticas de conservación afectan el desarrollo delos cultivos. Finalmente, en la sección 4, se discute algunas sugerencias tanto para el productor agropecuariocomo para los responsables de la política agraria.2. Factores que afectan el desarrollo de cultivo2.1 - Aspectos climáticos La sequía es un fenómeno climático recurrente en el tiempo y caracterizado principalmente por la escasezde precipitaciones. Durante los últimos 40 años en esta región han ocurrido, además del actual, dos eventos consimilar severidad: 75-76 y 88-89 (Seiler, 2012). En tal sentido, cabe esperar que cada 15 – 20 años ocurra un ciclocon déficit severo de lluvias de gran extensión geográfica. Por otra parte, similar análisis puede establecerse paraciclos de exceso hídrico. Esto no significa en absoluto que no ocurran déficit o excesos de menor magnitud y conmayor frecuencia, aunque los mismos estén más localizados geográficamente. Tal como se indicó precedentemente, en el actual ciclo 2011-2012 han ocurrido en simultáneo doseventos vinculados al fenómeno de sequía: altas temperaturas y escasez de lluvias. El incremento de lastemperaturas, fenómeno vinculado al cambio climático, fue en promedio 8,7 ºC durante los meses de diciembrey enero (Seiler, 2012). Ello produjo un incremento en la ET (Cuadro 1) que, sumado a la falta casi total deprecipitaciones durante diciembre y enero, desencadenó trastornos fisiológicos que afectó el rendimientopotencial de los cultivos y, en los casos más severos, determinó la muerte de las plantas. 2
  • 3. Cuadro 1: Lluvia y ET potencial de las últimas cuatro campañas de cultivos estivales*. 2008-2009 2009-2010 2010-2011 2011-2012 Lluvia (mm) acumulada 01-Jul al 15-Feb 552 486 614 400 ET (mm) acumulada del 01-Sep al 15-Feb 854 838 862 1011*Datos registrados por la estación meteorológica Adcon Telemetry localizada en el Camdocex FAV (Convenio FAV – Aseagro SRL) Los datos informan que en el período estudiado además de menores precipitaciones hubo un significativoincremento de la ET. Para analizar el comportamiento de estas variables se calculó el balance hídrico quincenalsimplificado (P - ½ ET) para los últimas campañas de cosecha gruesa. Dicho balance establece que el abastecimiento de agua a los cultivos es normal cuando la precipitaciónsupera la mitad de la evapotranspiración potencial (período húmedo). Cuando ello no ocurre (período seco), elabastecimiento de agua dependerá de la reserva del suelo y la capacidad del cultivo en tomarla (FAO, 1988). Figura 1: Lluvia y Balance Hídrico quincenal para las últimas 4 campañas de cultivos estivales Datos: Julio 2008 - Febrero 2012 Lluvia Balance Hídrico mm 120 70 20 -30 -80 -a 9 -a 0 -a 1 12 -e 8 -e 9 -e 0 -e 1 -o 8 -fe 9 -o 9 -fe 0 -o 0 -fe 1 -o 1 -fe 2 -m 09 -m 10 -m 11 -n 8 -n 9 -n 0 -n 1 01 - 09 01 - 10 01 - 11 -a 8 -a 9 -a 0 -a 1 01 v-0 01 v-0 01 v-1 01 v-1 01 b-0 01 b-1 01 b-1 01 o -0 20 -0 01 o -0 20 -1 01 o -1 20 -1 01 o -1 15 -1 16 t- 0 16 t- 0 16 t- 1 16 t- 1 16 ul-0 16 ul-0 16 ul-1 16 ul-1 b- 16 br - 16 br - 16 br - ne ne ne ne ay ay ay c c c c o o o o g g g g -j -j -j -j 01*Datos registrados por la estación meteorológica Adcon Telemetry localizada en el Camdocex FAV (Convenio FAV – Aseagro SRL) Del análisis del los datos surge la siguiente información: a) Todo el ciclo de la cosecha gruesa 2008-2009 desde mediados de noviembre hasta fin de febrero se presentó como húmedo. Durante el otoño hay un marcado déficit. b) El ciclo de la cosecha gruesa 2009-2010 también se presentó como húmedo aunque más corto: inicia a mediados de noviembre pero en enero se registra un déficit que se recupera en febrero. Durante los meses de otoño también se presenta déficit aunque algo menos marcado que el año precedente. c) El ciclo de la cosecha gruesa 2010-2011 en general también ha sido húmedo. Se inicia en octubre, con déficit en noviembre y enero aunque se recuperan perfectamente hacia fin del verano e inicio del otoño. d) El actual ciclo 2011-1012 presenta claras diferencias con respecto a los analizados previamente. En primer lugar, las lluvias registradas desde el inicio durante el invierno hasta la primera quincena de febrero son menores a la de los años anteriores. En segundo lugar se observa en relación a los ciclos anteriores, un período húmedo entre octubre y noviembre. Esto implica la existencia de un excedente de agua que debió acumularse en los suelos minimizando el efecto de la sequía aspecto que no sucedió en forma generalizada como veremos más adelante. En tercer lugar, durante diciembre y enero las lluvias no superaron los 50 mm (cuando lo esperado es más de 200 mm) y por último, el déficit hídrico a causa de la elevada demanda atmosférica fue el más intenso que todos los ciclos anteriores. . Síntesis de los aspectos climáticos: Estrés térmico: causante de daños foliares, florales y frutos en todos los cultivos. Déficit hídrico: causante de una sensible merma del rendimiento por alta ET, escasas precipitaciones y baja disponibilidad de agua del suelo. Sobre este punto en particular, se profundiza a continuación. 3
  • 4. 2.2. - Aspectos Suelo - Cultivo El suelo es un cuerpo natural que funciona como un “acumulador y reciclador” de agua, nutrientes, calor, etc. La capacidad de almacenar agua está definida por la proporción de poros de retención que, para los suelos predominantes del sur cordobés, de texturas franca arenosas, se puede generalizar una capacidad de retención de agua útil para las plantas de 1 mm (± 0,3 mm) por cada cm de perfil de suelo. Ahora bien: ¿cuál es la profundidad del perfil que acumula agua? Este concepto está directamente vinculado a la capacidad de exploración de las raíces de los cultivos. Experiencias realizadas por diferentes investigadores han reportado que las raíces de cultivos anuales pueden alcanzar hasta los 2- 3 metros de profundidad y cultivos perennes hasta 8 metros de profundidad. Por lo tanto, de no mediar algún impedimento permanente para el crecimiento de las raíces –por ejemplo una piedra, los suelos de tienen una capacidad de almacenamiento entre 200 a 800 mm de agua. El pleno aprovechamiento de este volumen, va a depender de la cantidad de precipitaciones y de la facilidad con que el agua ingresa (infiltración) y se distribuye (permeabilidad) en el suelo. Por consiguiente, baja infiltración y/o permeabilidad muy reducida afecta negativamente el llenado del suelo. Estos procesos son muy comunes en el centro y sur de Córdoba. La existencia de compactaciones superficiales como sub superficiales generadas por el tránsito de maquinarias y animales, además de impedir el ingreso de agua y promover el escurrimiento superficial y erosión, reduce la profundización de raíces a 15 – 20 cm reduciendo drásticamente el volumen de suelo con capacidad de proveer agua, aun si esta ha sido previamente acumulada. En síntesis, suelos compactados que no almacenan toda el agua que pueden y si la planta vive 15 cm de suelo – el denominado “horizonte climático”, el rendimiento dependerá de las precipitaciones casi con exclusividad. Esta situación torna mucho más vulnerable a la producción, por tanto, cuando ocurren fenómenos climáticos como los de esta campaña, la situación se torna mucho más crítica. Ahora bien ¿de qué factores depende esta vulnerabilidad de los sistemas de producción? dependen de característica naturales de las tierras y de las decisiones de producción a) Características de los suelos: los suelos del sur de Córdoba tienen, por textura, una elevada susceptibilidad a compactaciones superficiales y subsuperficiales. Es casi constante la presencia de costras, “pisos de siembra” o antiguos “pisos de arado” (Foto 1) Estas capas reducen el entrada de agua al suelo acelerando el escurrimiento y erosión (Foto 2) y confinan el desarrollo de las raíces de los cultivos. . Estudios locales indican reducciones en la infiltración en más del 400% entre situaciones con y sin tránsito de la cosechadora. En segundo lugar, el otro factor de relevancia a la hora de “cosechar agua” adentro del suelo es el relieve. En principio, a mayor gradiente de pendiente mayor posibilidad de escurrimiento superficial. La combinación de relieve con declives y las compactaciones magnifican la ineficiencia en el uso del agua de lluvia. 4
  • 5. Raíces confinadas 20 cm Horizonte A Pie de Arado Foto 1: Suelo compactado Foto 2: Escurrimiento y erosión en relieve ondulado Si el uso del suelo no contempla estas condiciones naturales o si el manejo no aplica las tecnología apropiadas, el resultado es una baja eficiencia el uso del agua de lluvia con procesos de erosión hídrica, eólica y mayor dependencia de insumos externos (genotipo, fertilizantes y biocidas) cuya eficacia sobre el rendimiento depende a su vez del abastecimiento hídrico que tenga el cultivo.b) Uso de las tierras: en la región del centro y sur de Córdoba, al igual que en el resto del país, se ha producido en los últimos 15 años, una marcada expansión de la agricultura: datos de 2006 indican que el 65% de la superficie en producción es de uso agrícola y el resto de uso forrajero (de Prada y Penna, 2007). Esta mayor superficie con cultivos agrícolas se realiza en detrimento de áreas dedicadas a pasturas y pastizales en sistemas de producción agrícola y ganadera, generalizándose una forma de producción con rotaciones cortas y des balanceadas. Por ejemplo, para la esta región por cada hectárea cultivada con maíz corresponden aproximadamente dos ha cultivada con soja y por cada hectárea de pastura corresponden tres ha de soja (de Prada y Penna, 2007). Esta expansión de la agricultura en pocos casos ha tenido en consideración las limitaciones y riesgos de la mayor presión de uso sobre los suelos y, por lo general, no van acompañadas de la incorporación de las tecnologías apropiadas a cada limitación y potencialidad ambiental. Todo este proceso implica un incremento en el deterioro de los suelos, cuya causa se puede explicar en los cambios en la estructura agraria de la región. En tal sentido, sistemas de producción orientados hacia la especialización agrícola buscando la más alta rentabilidad financiera en el más corto plazo posible, sobre la base de contratos anuales de alquiler, conllevan a una mayor dependencia de la producción al comportamiento del clima, a una creciente demanda de insumos de alto costo (fertilizantes, biocidas) sin rotación de cultivos y ausencia de tiempos y procesos de recuperación de la capacidad productiva de los suelos. Esta situación pone en riesgo potencial tanto a la capacidad productiva de las tierras como a la estabilidad económica empresaria del productor agropecuario propietario de la tierra, pero más aún si es arrendatario. Entre la pérdida de la capacidad productiva de las tierras a que induce esta estructura de producción, se refleja en la economía del agua y en las “bondades de la siembra directa”. El monocultivo no genera suficiente biomasa de rastrojo para cubrir el suelo y reponer materia orgánica para mantener la actividad biológica global del suelo, el desarrollo de todos los procesos biogeoquímicos y mejora de la estabilidad de la estructura. Las siguientes fotos documentan cómo la existencia de cobertura de rastrojo ha incidido en el desarrollo de cultivo de soja: la foto de la izquierda (foto 3) el cultivo permanece vivo donde el suelo está algo cubierto con rastrojo mientras que en los sectores sin cobertura el cultivo ha 5
  • 6. ingresado en estado de senectud. El caso extremo del efecto de monocultivo (Foto 4) donde se ha malogrado totalmente la siembra de soja sobre un lote completamente desnudo, cuyo antecesor fue maní y que, en febrero se volvió a resembrar. Foto 3: Manchoneo en soja -O Río Cuarto Foto 4: Soja seca sobre maní –zona C. Moldes (3/2/2012) a) Tecnologías de manejo del suelo: : Si bien la “siembra directa” ha logrado aumentar la eficiencia del uso de agua principalmente por el menor tiempo transcurrido entre el inicio de las lluvias y y la siembra del cultivo y por la disminución de la evaporación directa desde la superficie del suelo cuando existe una mayor cobertura de rastrojos en superficie, esta tecnología no ha resuelto el problema de las compactaciones. Estas capas en los suelos de la región están casi siempre presentes y producen un marcado confinamiento de las raíces. La Foto 5 muestra claramente el nivel de confinamiento de raíces de soja en los primeros 15 cm de suelo. La planta de la izquierda ha logrado atravesar la compactación y por tanto su desarrollo es normal en relación a las plantas ubicadas a la derecha. Foto 5: Efecto en el crecimiento de soja por confinamiento de raíces (Chajan 10/2/2012) Estas compactaciones son posibles de controlar. Sin embargo, la acciones técnicas para hacerlo (labranzas verticales) no están incluidas en el actual “paquete tecnológico”1. En cuanto al relieve, si bien existen técnicas de manejo de probada eficiencia para detener el escurrimiento (cultivos a nivel, en franjas o en terrazas) tienen muy poca adopción en los productores. La Foto 6 muestra para un cultivo de maíz en la actual campaña agrícola, el desarrollo de espigas según localización de las plantas en el trayecto -pendiente abajo, entre los bordos de terrazas de absorción implementadas en un relieve ondulado en un Haplustol franco arenoso:1 A excepción del cultivo de maní que es más frecuente el uso de labranza vertical superficial (con profundidades de labor nomayor a los 30 cm) para homogenización del suelo. 6
  • 7. Foto 6: Efecto de las terrazas sobre el rinde de maíz (Cultivo en Costa del Tambo –oeste de Río Cuarto 9/2/2012) La Foto 5 ilustra contundentemente el impacto sobre el rendimiento con practica de conservación de suelo y agua. En el esquema, se representa el perfil de un sistema de terrazas de absorción y la conservación de suelo y agua en el sitio. La línea de punto representa la acumulación de agua adentro del suelo. En primer lugar, es muy importante destacar que en la imagen podemos observar como un maíz sembrado temprano tiene un buen desarrollo de la espiga aún en el caso donde la acumulación de agua es menor, lo cual contrasta con los sitios donde no hay practicas de conservación de suelo y agua que la sequía prácticamente ha malogrado el desarrollo del cultivo de maíces temprano. En segundo lugar, se puede observar el efecto de la sequía y manejo del relieve sobre la distribución del agua y consecuentemente el tamaño de la espiga. A la izquierda, donde menos se detiene agua, las espigas muestran el efecto de la falta de agua: espigas más cortas (15 - 20 granos por hilera), de menor diámetro (10 – 12 hileras) y abortos florales. En la medida que las plantas se ubican pendiente abajo, donde el detenimiento del escurrimiento es mayor y el agua ingresa al suelo, las plantas desarrollaron espigas más largas (25 - 35 granos por hilera), de mayor diámetro (15 – 20 hileras) y sin abortos florales.Síntesis de los aspectos suelo y cultivos Suelos compactados: disminuye la captura de agua y el abastecimiento hídrico a los cultivos Escurrimiento superficial: pérdida de agua para la producción, erosión. Monocultivo: agotamiento del suelo, mayor dependencia de insumos (genotipos, fertilizante, biocidas) 7
  • 8. 3. - Impacto en el estado de los cultivos por factores climáticos yedáficos Sobre lo expuesto precedentemente, se documentan diferentes situación mediante observaciones deterreno realizadas al sur de Río Cuarto los días 3 y 10 de febrero de 2012 (Figura 1). Figura 2: Esquema del recorrido efectuado sobre imagen Google Earth En este recorrido se han observado 4 de los ambientes representativos del sur de la provincia de Córdoba:Llanuras onduladas al oeste, Llanuras medanosas al suroeste, Llanuras deprimidas al sureste y Llanuras Planas alcentro y este (Figura 2). Figura 3: Ambientes representativos del sur de Córdoba sobre imagen Google Earth. 8
  • 9. 3.1 – Incremento de la Evapotranspiración potencial (ETP) El incremento de la ETP: este proceso es favorable para transformar agua en biomasa en tanto y encuanto, el cultivo sea abastecido adecuadamente. Para la actual campaña estas situaciones se observan en sueloscon aporte capilar desde la capa freática y bajo riego (Fotos 7 y 8). Foto 7: Soja con aporte de agua por freática Foto 8: Soja en regadío. Zona Las Acequias. Se observa un excelente desarrollo del cultivo en suelos Haplustoles, franco arenosos, con vinculación acapa freática en proximidades de Las Acequias (Foto 7). Similar situación se encuentra en planicies arenosas confreáticas de baja salinidad a profundidades menores a 2,5 m en el centro sur de Córdoba (Jovita, Del Campillo,Vicuña Mackenna, etc).3.2 – Estrés calórico El estrés calórico se refiere al incremento en las temperaturas sumado al impacto del viento sobre el doselde los cultivos ha generado daños sobre hojas, flores y frutos. Daños foliares: se observa un “quemado” de hojas basales y media con senescencia anticipada de lasmismas y la consecuente disminución en el desarrollo de las plantas. La magnitud del daño está en relación con ladisponibilidad hídrica del suelo. Dicha disponibilidad se vincula al control de la evaporación según el grado decobertura de rastrojo disponible en la superficie del suelo, la transpiración por malezas y la capacidad deexploración del perfil del suelo por las raíces: suelos desnudos, enmalezados y con raíces confinadas en tan solo15 – 20 cm marcan la diferencia sobre los efectos del estrés calórico. Foto 8. Efecto estrés calórico y su impacto en el desarrollo del cultivo de soja 9
  • 10. Foto 9 y 10: estado de desarrollo del cultivo de soja oeste de Río Cuarto. Estas situaciones se han registrado al oeste de Río Cuarto, zona Costa del Tambo, sobreHaplustoles franco arenosos, con relieves moderadamente ondulados. Los cultivos (Fotos 9 y 10) están a5 km de distancia entre sí, es el mismo suelos pero con diferente manejo. El cultivo más afectado muestramuy baja a nula cobertura superficial y escaso desarrollo de raíces por confinamiento de las mismas acausa de “pisos de arado y de siembra”. La mayor intensidad de daños foliares por el estrés calórico se aprecia en el cultivo de maíz,donde también es evidente diferencias de magnitud en relación al manejo del suelo. Similar situacióntambién se presenta en diferentes manejos de los suelos y cultivos y, en diferentes localidades de laregión. Fotos 11, 12 y 13: Diferentes estado foliar en cultivo de maíz La Foto 11 y 12 corresponde a cultivos de alta densidad (más de 75 mil plantas/ha) en la zona deLa Aguada separados a 15 km entre sí con suelos similares. La Foto 13 corresponde a un cultivo condesarrollo normal en la zona de Villa Marcelina sobre suelo sin limitación física (compactación) para laexploración en profundidad del sistema de raíces y menor densidad que la situaciones previas (menos de70 mil plantas/ha) que las otras condiciones. Daños en flores y frutos: por efecto del estrés calórico se han producido daños de loscomponentes del rendimiento de las estructuras reproductivas de los cultivos. El maíz ha sido el másafectado tanto por la ocurrencia de protandria y desfasaje de tiempos de antesis entre flores masculinas yfemeninas y por deshidratación “quemado” del polen en algunos casos. En cultivos de soja el mayor dañoha sido en cultivares de ciclo determinado, por el aborto de flores y chauchas, situación que no puede sercompensada por la reposición permanente de flores de los cultivares de ciclo indeterminado. 10
  • 11. Foto 14: Cultivo de maíz en zona La Carolina Fotos 15: cultivo de buen desarrollo vegetativo sin espigas Foto 16: con formación de espigas en Algunas plantas dispersas3.3 - Uso de las tierras Se han observado menor impacto del estrés térmico e hídrico en similares ambientes pero que tienenmejor ajustado el uso de las tierras. Por ejemplo, un ambiente que está sujeto a la expansión de la agricultura sonlos sectores de pie de monte de las sierras de Comechingones. La incorporación de tierras al uso agrícolacontinuo, principalmente soja y en menor escala de maíz, llegan hasta el borde los afloramientos rocosos. Laescasa profundidad efectiva de suelo disponible a explorar por las raíces del cultivo, la presencia de piedrassueltas, etc. en varias situaciones significó un mayor impacto del déficit hídrico y el riesgo de degradación porerosión hídrica ante eventuales lluvias intensas. Cabe puntualizar que estas zonas las precipitaciones son algo superiores que la llanuras del este dado lainfluencia orográfica del sistema Comechingones. En las Fotos 17 y 18 se observan cultivos afectados por estréshídrico y térmico no obstante las mejores precipitaciones locales. 11
  • 12. Foto 17: Cultivo de soja en pie de monte Sierras Comechingones Foto 18: Cultivo de maíz lote, soja en la banquina, en pie de monte Sierras Comechingones Otro ambiente de fuerte expansión de la agricultura son las planicies de suelos arenosos asociados conformaciones de médanos -algunos fijos y otros en actividad- vinculados a activas cubetas de deflación. Estosambientes son de buen potencial de producción, que han tenido intensos procesos de degradación por erosióneólica en décadas pasadas, están medianamente estabilizados pero persiste la alta fragilidad y que requierenmantener un uso y manejo adecuado para no retornar al pasado. Las siguientes fotos ilustran este contraste entre en planicies arenosas del sur oeste de Córdoba (Paunero,Laguna Oscura). La foto 19 muestra un cultivo de maní y la 20 un cultivo de alfalfa en pastoreo ambos enexcelente estado vegetativo. La foto 21 un médano vivo limítrofe al cultivo de maní. Foto 19: Cultivo de maní Foto 20: Cultivo de alfalfa en pastoreo 12
  • 13. Foto 21: Asociación de Haplustoles énticos arenosos con maní y médanos vivos en Laguna Oscura La matriz arenosa de los suelos de este ambiente posibilitó la profundización del sistema de raíces (2 m) apreciándose un buen estado del cultivo durante la sequía (Foto 22) aunque también se advierte la fragilidad del ambiente con alto riesgo de generación de formaciones medanosas (Foto 23) particularmente en períodos secos y ventosos. Foto 22: Cultivo de soja en Paunero. Foto 23: Formación de médanos en cultivo de soja El cambio de uso hacia sistemas de producción agrícola puro en estos ambientes arenosos, también haimpactado en el deterioro de la infraestructura necesaria para la producción animal, tal como se grafica en lasfotos 24 y 25. Fotos 23 y 24: playa de deflación eólica, deterioro de alambrados y aguada. Paunero (Cba) 13
  • 14. Las Fotos 25 y 26 grafican el impacto de la sequía sobre dos sistemas de producción distantes 5 km unode otro localizado sobe Haplustoles de textura franca a franca arenosa en la zona de Coronel Moldes. La Foto 25muestra el excelente desarrollo de cultivo de alfalfa. En cambio la Foto 26 muestra un suelo desprovistototalmente de cobertura y compactado, en el que luego de cosechado maní (se ven las cajas en la superficie) sesembró un cultivo de soja en la primavera de 2011 y que se ha muerto por déficit hídrico. Zona Cnel. Moldes: Foto 25: Cultivo de alfalfa Foto 26: Cultivo de soja seco sobre rastrojo de maní. Otro aspecto de desajustes en el uso de las tierras por la expansión agrícola es el cultivo en suelos delimitadas aptitudes agrícolas. La Foto 27 grafica el efecto de sequía en un cultivo de maíz y la Foto 28 elimpedimento en la germinación de soja por encostramiento en suelos sódicos en la zona de Villa María. Estasituación es muy frecuente en la Llanura deprimida del sur de Córdoba.Foto 27: Cultivo de maíz en suelos sódicos. Foto 28: Costra sódica dificultando emergencia soja. V. María (Cba)3.4 - Manejo de los suelos: 3.4.1 - Manejo de relieves ondulados. La sistematización del relieve desde líneas a nivel como hastadiferentes sistemas de “terrazas”, ha demostrado efectos favorables sobre el comportamiento del cultivo de soja yespecialmente maíz, no obstante la poca cantidad de precipitaciones durante el ciclo. Las microzonas de losbordos de terrazas muestran mayor desarrollo de los cultivos y mayor producción especialmente en maíz, en partepor mayor acumulación de agua y parte por mayor espesor del horizonte superficial. En tal sentido, si se logradetener el agua de manera relativamente distribuida en la superficie del suelo se evita el escurrimiento (y laconsecuente erosión) y aumenta el ingreso de agua al suelo. En la Figura 4 se observan técnicas de manejo delrelieve al oeste de Río Cuarto. En el recuadro rojo de la Figura 4 indica un lote cultivado con maíz en la actual campaña de cosecha gruesaen la zona Costa del Tambo. El suelo es un Haplustol, franco arenoso, de relieve ondulado y con 2% promedio 14
  • 15. de pendiente. La implementación de terrazas de absorción ha marcado claramente la mejora en la eficiencia deuso del agua como documentan las fotos 29 y 30. Figura 4: Técnica manejo del relieve en Llanura ondulada al oeste de Río Cuarto sobre imagen Google Earth . Foto 29 y 30: efecto de las terrazas sobre el desarrollo vegetativo y reproductivo de maíz. Una influencia similar se ha comprobado en los diferentes ambientes de la región que tienen organizadoel relieve para reducir pérdidas de agua por escurrimiento. Se muestra otro ejemplo de cultivo de maíz enambientes ondulados de La Barranquita. Fotos 31 y 32: Cultivo de maíz con buen desarrollo sobre Haplustoles típicos franco arenosos sin limitaciones físicas para el desarrollo de las raíces, con relieve sistematizado con terrazas de base angosta Sobre el mismo suelo sin manejo de relieve, se aprecia un impacto del estrés hídrico mucho más enérgicocon prácticamente perdida del cultivo de maíz 15
  • 16. Foto 33 y 34. Cultivo de maíz en similar etapa de ciclo y en la misma serie de suelos, en terrenos nosistematizados y deficiente manejo. El cultivo prácticamente no tiene producción de granos. 3.4.2 – Manejo de la condición física de los suelos: El deterioro físico de los suelos ha puesto demanifiesto un mayor impacto del estrés hídrico y térmico sobre el desarrollo vegetativo y reproductivo de loscultivos. Se observan disminuciones importantes de los componentes del rendimiento: falta de plantas por fallasen la germinación, plantas que no alcanzan el ciclo reproductivo y pérdida del stand de plantas por muerte. Estassituaciones se observan con mayor contundencia sobre suelos con deficientes condiciones morfológicas talescomo compactación subsuperficial, límites abruptos entre horizontes, suelo descubierto, baja estabilidadestructural de superficie (grano suelto), alta resistencia mecánica y poca acumulación de agua en el perfil. Todas las condiciones de los suelos que han implicado mayor estratificación del perfil y hancondicionado el crecimiento del sistema de raíces a los primeros centímetros del suelo, han ocasionado problemasen el comportamiento de los cultivos, con disminución del crecimiento, alteraciones en la antesis, llegando a enalgunas situaciones muerte del cultivo. Además de la menor profundización de raíces hay que mencionar lasdeformaciones que las mismas sufren por crecer en condiciones físicas desfavorables (acintamientos,bifurcaciones, etc.) lo que enlentece el flujo de agua a través de las mismas y aumenta el desfasaje entre lademanda atmosférica y el flujo transpiratorio. En suelos y ambientes similares pero que han tenido un manejo que posibilito al cultivo encontrarse conun perfil homogéneo, sin límites abruptos, sin impedimentos para la exploración y proliferación de las raíces, conacumulación de agua y control de la evaporación por una superficie sin capilares y/o cubierta de rastrojo, elimpacto de la sequía, si bien afecta el rendimiento potencial del cultivo, este ha sido menor. Un ejemplo extremode lo mencionado se aprecia en un cultivo de soja en suelos franco arenosos próximos a la localidad de CoronelMoldes, donde hay pérdida total del cultivo, incluso donde se ha resembrado nuevamente soja que se aprecia enetapa de emergencia (Foto 35). 16
  • 17. Foto 35: Soja seca sobre cultivo de maní –Coronel Moldes La evaluación de las condiciones edáficas muestran que hay una fuerte compactación y muy altaresistencia mecánica desde los 5 -7 cm de profundidad, y confinamiento del sistema de raíces en los 10 -12 cmsuperficiales. Fotos 36 y 37: Detalle del cultivo de soja sobre maní. Se observa pérdida de cultivo de soja y resiembra En condiciones de suelos arenosos del sur oeste de Córdoba, donde la diferenciación morfológica delsuelo son menores, con perfiles no tan estratificados, de menor resistencia mecánica a la penetración de raíces, haposibilitado un mejor desarrollo en profundidad de las mismas, hasta 2,0 metros. Por otro lado, la elevadapermeabilidad de estos suelos permitió una mayor profundización del agua –aún en bajos milimetrajes todo locual se tradujo en un menor impacto en el desarrollo de los cultivos tal como lo muestran las Fotos 38 y 39. Cultivo de soja con buen desarrollo en Chaján (Foto 38) y Paunero (Foto 39) 17
  • 18. Una situación similar se encuentra en cultivos de soja del oeste de Suco, Cº Suco y cuenca alta del AºZelegua. Si bien hay cierta similitud textural en los suelos, hay diferencias ambientales, especialmente por lafrecuencia e intensidad de los vientos por el ingreso de corriente de aire seco del oeste. Fotos 40, 41, 42. Cultivo de soja próxima a Suco, de bajo porte por daño de granizo (F 40), en el centro (F 41) cultivo con buen desarrollo en suelos franco arenosos próximo al cerro Suco y a la derecha (F 42) cultivo de aceptable desarrollo en cuenca alta del arroyo Zelegua sobre suelos franco arenoso fino. Como se mencionó más arriba el cultivo de maíz ha sido el más afectado por la falta de lluvias y caloresintensos y el que expresa con mayor claridad la importancia del manejo adecuado del sistema suelo-planta-cultivo. A continuación se muestran diferentes situaciones que lo ejemplifican: Fotos 43, 44 y 45. Vista de 3 cultivos de maíz con daños importantes por el estrés. A la izquierda (F 43) vista de un cultivo a 25 km oeste de Río Cuarto, sobre Hapludoles típico, franco arenosos, en el centro (F 44) en Haplustoles típicos, franco a franco arenosos de Bulnes, y la derecha (F 45) en Hapludoles típicos francos de La Carolina –El Potosí. En las imágenes siguientes se visualiza el impacto de la sequía en el cultivo de maíz que ha tenido tresdiferentes manejos del suelo y del cultivo: Foto 46, 47 y 48. La imagen izquierda (F 46) muestra el fuerte impacto de la sequia en un cultivo de maíz sobre un Haplustol típico franco de Moldes, sembrado luego de un cultivo de maní en condiciones de suelo descubierto, compactado desde los 5 cm y alta resistencia mecánica. En el centro (F 47) se muestra una situación de manejo del suelo y cultivo de maíz con tecnologías mecánicas convencionales (arado y escardillo) con fuerte impacto de la sequía. La imagen de la derecha (F 48) sobre un Haplustol 18
  • 19. típico franco arenoso, sin limitaciones al desarrollo de raíces que alcanzan 1,2 m de profundidad al este de Villa Marcelina. El impacto de las compactaciones también han afectado el cultivo de maíz En las fotos 49 y 50 semuestran dos situaciones de un mismo cultivo de maíz sobre un Hapludol típico franco arenoso en la zona de LaAguada al oeste de Río cuarto. La imagen de la izquierda (F 49) muestra al cultivo con marchitez y“acartuchamiento” de las hojas por deficiencia hídrica a consecuencia de la densificación del suelo por tránsito demaquinarias mientras que la imagen de la derecha (F 50) el cultivo está en perfecto estado y corresponde a unasituación donde la densificación es mucho menor. Foto 49 y 50: maíz con y sin estrés hídrico por la existencia de suelo compactado y no compactado. En otra situación próxima a la localidad de Las Vertientes, un cultivo de maíz sobre un Haplustol údico,franco, con buena cobertura superficial de rastrojo (Foto 51), sin densificaciones ó limitaciones morfológicas, niresistencia mecánicas importantes a la exploración y proliferación de raíces y sobre la misma situación climáticaque afectó la región, si bien se observan daños foliares que posiblemente afecten el rendimiento, la intensidad deldaño es mucho menor, ya que no se observa pérdida de plantas y todas las plantas poseen espiga formada (Foto52) lo que asegura producción ante una adversidad climática importante. Foto 51: cobertura de rastrojo en cultivo maíz Foto 52: Rendimiento logrado en maíz 19
  • 20. El “maní” es otro cultivo importante para la economía regional y nacional, también ha sido sometido alimpacto del estrés climático, con diferente magnitud en relación a las condiciones del suelo donde se lo cultiva yal manejo que se ha dado al cultivo. A modo ilustrativo se presentan dos ejemplos que muestran condiciones contrastantes de condiciones delsuelo y estado del cultivo: Fotos 53 y 54: Cultivo de maní de escaso desarrollo vegetativo y reproductivo en Haplustoles típicos francos en la zona de Cnel. Moldes, sembrado sobre soja, con suelo compactado desde la superficie, con escaso desarrollo del sistema radicular (imagen de la derecha). El hecho que el cultivo no cierre el surco sumado a la ausencia de cobertura de rastrojo determinaimportantes pérdidas de agua por evaporación además de dificultar el proceso de clavado por la alta resistenciamecánica del suelo seco. Una situación totalmente diferente cuando el cultivo se realiza sobre un suelo con perfil homogéneo, conbaja resistencia mecánica a la proliferación y exploración radicular del perfil. Las siguientes imágenes muestranun cultivo en la zona de General Levalle sobre un Haplustol, franco arenoso. Fotos 55 y 56: cultivo de maní con desarrollo vigoroso. Suelo con labor de homogeneizado (des compactación) generando un agregación favorable a la exploración radicular y al proceso de clavado. Cultivo próximo a General Levalle. 20
  • 21. Un recurso hídrico importante en la región es la existencia de freáticas someras que pueden convertirse enun importante recurso de agua. La siguiente situación en La Mercantil (sur de San Basilio) ilustra el impacto de lasequía en una combinación suelo - cultivo - freática. Se evalúo un lote cultivado con soja en un suelo francoarenoso con influencia de capa freática a partir de 1,20 - 1,50 m de profundidad y con una fuerte compactaciónsubsuperficial2 a partir de los 7- 10 cm con un fuerte confinamiento de las raíces en esa profundidad (Foto 57 y58). Las plantas cuyas raíces lograron atravesar la compactación alcanzaron la influencia de la freática con undesarrollo excelente tanto en vegetativo como en lo reproductivo (se contaron más de 40 vainas por planta). Fotos 57 y 58: Desarrollo diferenciado de plantas de soja con raíces confinadas. Las de mayor desarrollo han “perforado” la compactación y se abastecen de la capa freática. Esta condición física – morfológica del suelo marcó la diferencia de rendimiento de 0 a más de 30quintales/ha en el mismo cultivo y suelo. Las siguientes fotos muestran esta diferencia. Foto 59 y 60. Soja muerta y con excelente desarrollo si alcanzó el aporte de la freática.2 En estos ambientes hay desarrollo de horizontes B con algún aporte de sodio (sin ser sódicos) que muestran algo dedispersión, con desestabilización estructural que en situación de seca se magnifica la compactación del suelo generando unasituación muy confinada para el desarrollo de raíces. 21
  • 22. 4. Recomendaciones4.1. - Recomendaciones a los productores, asesores y contratistas El cambio climático con alternancia de períodos secos asociados a lluvias intensas en una misma estacióny con distribución desuniforme, junto con temperaturas superiores ó inferiores a la normal, representa unarealidad cada vez más evidente en los últimos 15 años, por lo que es estratégico considerarlo en la programaciónde los sistemas de producción. La sequía del período 2011-2012 ha vuelto a evidenciar que la economía del agua es una cuestiónesencial para la estabilidad de la empresa agropecuaria. También resulta prioritario el diseño correcto de lastecnologías de uso y manejo de los suelos y prácticas de conservación como etapa previa y necesaria para quefuncionen las tecnologías de insumos. Los avances en los nuevos sistemas de labranza han mitigado la erosiónhídrica, pero se han incrementado los escurrimientos de agua y las compactaciones de los suelos. En consecuencia se estima necesario tener un orden de jerarquías en el diseño tecnológico para laconducción de los sistemas de producción: a) manejo de la economía del agua (capturar agua adentro del suelo yposibilitar que los cultivos la utilicen) b) manejo del balance del carbono y condición física del suelo (secuenciasde cultivos, cobertura superficial, abonos verdes, cultivos de cobertura, labranzas verticales), d) elecciónadecuada del genotipo y del diseño de plantación, e) riego, fertilización y manejo del sitio específico. Tomando como base las evaluaciones mencionadas en este informe técnico, se hacen las siguientessugerencias: 1. En lo estratégico (mediano largo plazo) a. Avanzar en la planificación del uso de las tierras sobre la base de sistemas de producción y no sobre la base de cultivos anuales b. Recuperar sistemas de producción más diversificados que implique rotaciones de cultivos perenne / anual o gramínea / leguminosa en proporciones similares. Ajustar dichos sistemas a las limitaciones y bondades de las tierras. c. Aumentar paulatinamente la cantidad de humus (materia orgánica íntimamente mezclada con la fracción mineral) en los primeros 20 cm del horizonte superficial del suelo. 2. En lo operativo (anualmente): a. Zonificar los lotes según el potencial productivo del suelo identificando que tipo de limitante (física, química) reduce el rendimiento, diseñar el control técnico de la misma y ajustar el modelo de plantación más adecuado. b. Controlar los procesos de compactación del suelo: verificar una correcta presión de inflado de los neumáticos de todos los implementos agrícola, organizar el tránsito adentro de los lotes (particularmente durante la faena de cosecha). c. Incorporar en el “paquete tecnológico” vigente el laboreo vertical del suelo: des compactar, homogenizar el perfil para favorecer la infiltración de agua y permitir una profunda y profusa exploración de las raíces. La decisión de utilizar esta labranza dependerá del mantenimiento de las condiciones de no compactación del suelo. d. Incorporar también al “paquete tecnológico actual” la incorporación de materia orgánica al interior del suelo, para aumentar la actividad biológica global del mismo, estimulando los procesos biogeoquímicos, la nutrición orgánica complementaria y le mejor agregación y estabilidad estructural del suelo, e. Implementar prácticas de conservación de suelo y agua permanentes que disminuyan drásticamente el escurrimiento superficial: desde cultivos en contorno, franjas de cultivos, franjas empastadas o terrazas. 22
  • 23. f. Incorporar al “balance de nutrientes por ambiente” como herramienta de gestión de la fertilización de los cultivos según las curvas de respuesta económica.4.2.- Sugerencias de políticas agropecuarias provincial y nacional Es necesario favorecer el desarrollo de una estructura agraria donde se vincule más estrechamente lapropiedad del recurso con los responsables de la producción, con una visión de largo plazo y una escala apropiadapara la producción y retención de la población en el medio rural. Por tanto se sugiere: 1. Reglamentación y vigencia de la Ley de Extranjería de Tierras 2. Aprobación de una Ley de Ordenamiento territorial en el medio rural 3. Aprobación de una nueva Ley Nacional de Arrendamiento de Tierras que privilegie el largo plazo como horizonte de planificación y producción 4. Profundizar la ejecución de la Ley Provincial de Conservación de Suelos 5. Ejecución del Plan Estratégico Agroalimentario 20 y de Programas de Diversificación de la producción (agroforestería, sistema agrosilvopastoriles, producción de carnes) Río Cuarto, 29 de febrero del 2012Bibliografía De Prada y J. Penna Editores. 2007. Percepción económica y visión de los productores agropecuarios de los problemas ambientales en el sur de Córdoba, Argentina. UNRC – INTA. 94 p. FAO. 1981. Report on the Agro-Ecological Zones Project. Vol. 3. Methodology and Results for South and Central America. World Soil Resources Report 48/3. Roma Seiler, R. 2012. LA SEQUÍA 2011-2012: UNA COMBINACION DEVASTADORA CAUSADA POR DOS FENOMENOS SIMULTANEOS. Informe técnico. Agrometeorología FAV UNRC. 10 p. 23

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