Cloud Business Continuity White Paper


Published on

White paper covering the business case for Cloud Disaster Recovery.

Published in: Technology, Business
1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Cloud Business Continuity White Paper

  1. 1. THE NEED FOR BUSINESS CONTINUITY Crea%ng resilience is a challenge for any business.  That challenge has become much greater, as the  amount of data businesses handle has increased  ‐ and %me pressure has increased, too. Managed  service providers report that their customers’ data  is growing at 1‐2 percent a month ‐ that’s as much  as 27 percent a year. At the same %me, companies  which are doing business over the internet know  that just a couple of hours’ outage ‐ par%cularly at  peak %mes ‐ could cost them hundreds of thousand  pounds’ worth of orders. Companies IT infrastructures have become more  complex; it’s oHen integrated with customers’ or  suppliers’ systems, and with the internet. Home  working and flexible working paKerns need to be  soHware to be installed on servers or clients within  provided for, as do increasing regulatory demands  the customer organisa%on, or for IT maintenance  on data storage and security. and upgrade support to be provided in‐house. Using  Major customers, too, are demanding resilience as  cloud compu%ng, plaVorms and infrastructure can  a client requirement from their strategic suppliers.  also be provided as services. For today’s business, offsite storage of weekly tape  back‐ups is no longer enough. But full replica%on  •  Virtualisa%on allows a single server (physical  of the business’s data and servers, using tradi%onal  machine) to run mul%ple soHware instances with  methods, can be costly. their own opera%ng systems (virtual machines). It  Fortunately, the technology has come a long way  severs the link between the soHware you’re running  since the days of tape. Three technologies in par‐ and the machines you run it on. %cular, within the new world of distributed technol‐ It’s not surprising that many businesses now prefer  ogy, offer businesses ways to improve their business  to use Managed Service Providers such as Quan%x  con%nuity at low cost ‐ and in the case of disaster, to  rather than buy and manage their own IT assets.  recover both systems and data more quickly. By moving to an MSP, they exchange huge up‐front  •  Cloud compu%ng sees compu%ng %me and  capital costs for a predictable monthly cost, and can  power as a u%lity‐like resource ‐ mul%ple users can  focus their IT department on strategic issues that  share the same physical resource base, paying only  really maKer, using the MSP to provide support and  for what they use. It’s like being connected to the  business con%nuity. grid, instead of having your own generator. The old model of the tape backup was about a single  point solu%on if the worst came to the worst. Now,  •  SoHware as a service, as prac%sed for in‐ business con%nuity has gone beyond mere disas‐ stance by CRM provider, hosts the  ter recovery ‐ it must enable a business to respond  soHware on the vendor’s systems (or a reseller’s  flexibly to external impacts, whether that’s snow  systems) and allows customers to use it in return for  preven%ng commuters from ge[ng to the office, a  a (typically monthly) fee. There is no need for the  server failure, or unexpectedly high peak ac%vity. Page 2 of 7
  2. 2. THE ADVANTAGES OF CLOUD BASED  BUSINESS CONTINUITY HARDWARE AND MANAGEMENT COSTS  A managed cloud based business con%nuity solu%on  can provide drama%c reduc%ons in the total cost of  con%nuity. As  with  any  managed  service,  the  decision  to  out‐ source  means  there  is  no  need  to  purchase  addi‐ %onal  hardware.  We  es%mate  that  to  recreate  the  same support that a typical managed service offers,  the enterprise would need to commit five %mes the  annual service charge in capital expenditure. Assum‐ ing  the  hardware  and  soHware  is  depreciated  over  five years, the effect on the profit and loss account  would be equal ‐ but in terms of cash flow, there is a  and Juniper. In addi%on, customers benefit from our  huge amount of upfront investment. Future business  [size] support team. Most importantly, because virtu‐ growth or changes would also require further equip‐ alisa%on offers a centralised management technology  ment to be purchased. and can achieve beKer load balancing, we can u%lise  our resources more effec%vely than tradi%onal data‐ By choosing a managed service, an enterprise can also  centres ‐ leading to lower costs for our customers. reduce the cost of its IT department, since the busi‐ ness con%nuity system is managed by the outsource  Quan%x uses a ‘snapshot’ data capture system which  company. That frees up in‐house IT to concentrate on  transfers only data which has changed since the pre‐ IT strategy which can create real business advantage,  vious  replica%on.  This  keeps  bandwidth  needs  low  rather than carrying out basic maintenance tasks. once  the  first  data  transfer  has  occurred,  and  also  minimises  storage  requirements.  The  snapshot  is  Virtualisa%on offers an addi%onal advantage in terms  then conflated with the exis%ng data on our servers.  of cost. Backup methods which require the physical  Back‐up data can also be kept to guard against cor‐ configura%on of the client’s network to be replicated  rup%on of the data over %me, in accordance with cus‐ are par%cularly costly where a SAN is involved ‐ cost‐ tomer specifica%ons. ing  upwards  of  £30,000.  Since  virtualisa%on  means  there  is  no  need  for  replica%on,  this  duplicate  cost  SIMPLICITY can be avoided. Many tradi%onal disaster recovery solu%ons require  soHware  to  be  installed  on  the  customer’s  site.  We  ECONOMIES OF SCALE require, simply, an agent to be installed on each serv‐ Because  a  cloud‐based  system  is  a  shared  service,  er that handles data transfer to the cloud in order to  rather  than  using  dedicated  servers,  our  customers  take the ‘snapshot’ of data that is required. It is a sim‐ benefit from reduced costs as key resources are u%l‐ ple standard process taking 20 minutes or less. Client  ised by mul%ple users. We are able to offer best‐ computers within a client/server environment do not  of‐breed technology, using DoubleTake, VMware,  require any soHware installa%on at all. Page 3 of 7
  3. 3. SPEED  across different physical devices, both within each in‐ Tradi%onal  backup  methods  are  notoriously  unreli‐ dividual datacentre and between two or more data‐ able  and  can  prove  difficult  to  restore.  The  original  centres.  This creates a fully resilient environment in  physical  hardware  needs  to  be  recreated,  if  it  has  which failover of all or any server is possible, as there  been damaged ‐ poten%ally leading to delays if cus‐ is total data replica%on across the cloud, using a pri‐ tom‐built items are required or inventories are low.  vate network on the cloud infrastructure. The opera%ng systems and soHware applica%ons then  need to be loaded back on to the servers, and finally  Virtualisa%on  also  allows  failover  to  be  transparent  the data needs to be recovered. It can take from 3 to  to the user. For instance, a worker who is unable to  7 days to rebuild a server completely from scratch ‐  access the corporate site, whether due to inclement  meanwhile the business has no data accessible. weather or destruc%on of the site itself, will be able  to access exactly the same applica%ons using a lap‐ With tradi%onal systems, therefore, only warm or hot  top.  Applica%ons  can  be  published  to  any  machine,  stand‐bys  enable  an  organisa%on  to  recover  its  full  anywhere. func%ons quickly ‐ and these are extremely costly. SCALABILITY Using a cloud based solu%on, systems can be restored  Virtualisa%on allows seamless scaling up and down,  much more speedily. Virtualisa%on enables applica‐ avoiding  the  need  to  engineer  the  system  for  peak  %ons  and  plaVorms  to  be  restored  on  to  different  levels of business; extra bandwidth or storage space  hardware in a different configura%on ‐ though there  can be picked up as and when needed. Bandwidth on  will need to be some manual adjustment. the CPU, storage devices or network can be allocated  Because  the  whole  server  is  replicated  at  the  total  on demand. block level, rather than just the data, as a single im‐ age, means there is need to rebuild servers of appli‐ We have found that some customers are now asking  ca%ons, or to reapply patches. The whole system is  to create addi%onal short‐term mirrors of their net‐ restored,  including  all  applica%ons,  and  all  changes  works in order to test new applica%ons or upgrades.  made up to the date of the last replicated image. The  The bandwidth can be turned on for just a couple of  Quan%x SLA states that service will be restored within  weeks, as cloud compu%ng gives so much more flexi‐ an hour ‐ in fact, it can oHen be done in minutes. bility than with tradi%onal packages. 15 to 20 percent  of clients are now using these facili%es.  Virtualisa%on allows rapid provision of new applica‐ %ons, since management of all systems is centralised.  The use of virtual technology also allows expansion  Any virtual machine can be rapidly moved from one  in small increments, rather than the rela%vely lumpy  server to another, enabling resource pools to be ef‐ investment that was previously required. For compa‐ ficiently managed.  nies that are growing their business, managed cloud‐ based business con%nuity systems offer a clear, and  cost‐effec%ve, expansion path. IMPROVED RESILIENCE By  using  cloud  compu%ng,  a  single  point  of  failure  can  be  avoided.  Virtualisa%on  provides  resilience Page 4 of 7
  4. 4. APPLICATION INDEPENDENT can easily move from a physical to a virtual network  Server  data  is  stored  as  an  image  on  the  SAN,  so  on their own site without the need to change the BC  there  are  no  licensing  issues  with  any  applica%ons  solu%on. That gives a clear upgrade path to gain the  used,  which  can  add  an  unwelcome  cost  on  top  of  benefits  of  virtualisa%on  ‐  and  we  can  help  clients  tradi%onal  contracts.  This  also  allows  customers  to  with the process.  run any soHware applica%ons they wish ‐ the system  is completely applica%on‐independent. IN REAL TIME In today’s business world, yesterday’s data is not good  enough.  Near  real  %me  mirroring  can  be  achieved  using  cloud‐based  systems,  which  in  addi%on  to  a  Recovery  Time  Objec%ve  of  less  than  an  hour  (and  poten%ally an actual recovery %me of just minutes)  keeps businesses working 24 / 7. We also monitor all servers in real %me; we can even  monitor the temperature of CPUs to spot problems  developing.  Invoca%ons  can  some%mes  be  avoided  by quick ac%on to address problems we have picked  up, saving our customers money. This is where a real  business con%nuity solu%on differs from pure disas‐ ter  recovery  ‐  by  managing  resources  wisely  to  en‐ sure con%nuity, rather than wai%ng un%l there is the  need for an invoca%on. IMPROVED FLEXIBILITY Because data is replicated at the total block level, it  can be restored on any hardware. In the event of the  hardware being damaged (for instance in a fire), the  same hardware or configura%on does not need to be  duplicated. This gives the enterprise great flexibility  in  deciding  what  infrastructure  is  most  appropriate  and cost‐effec%ve to purchase at the %me. TIME TO UPGRADE? Virtualisa%on allows beKer load distribu%on between  computers and contributes to beKer resource u%lisa‐ %on  and  improved  resilience.  Because  our  business  con%nuity  service  is  already  virtualised,  customers Page 5 of 7
  5. 5. THE BUSINESS CONTINUITY  AND DISASTER RECOVERY MARKET The cloud business con%nuity/disaster recovery mar‐ low, with commodity‐style flat fees oHen used; few of  ket  is  emerging  and  now  divided  into  three  main  them offer SLAs. OHen, they offer only daily back‐ups,  sectors;  tradi%onal  large  vendors,  managed  service  rather than a real %me service ‐ obviously not suffi‐ companies serving mainly the mid market using dis‐ cient for some companies’ requirements.  tributed technologies, and online back‐up companies  which are extending their opera%ons to data recov‐ We  believe  technological  leadership  lies  with  the  ery, mainly targe%ng smaller businesses. ‘distributed  players’;  they  are  now  offering  ‘corpo‐ rate quality’ business con%nuity to the mid‐sized or‐ The  major  tradi%onal  vendors  are  involved  heavily  ganisa%on.  In  addi%on,  as  their  business  is  increas‐ in ‘physical’ disaster recovery, providing office space  ing, they are able to offer higher levels of service and  and secure infrastructure as well as managed servic‐ greater resource to their customers, while remaining  es. Their datacentres tend to use dedicated servers,  cost‐effec%ve. and have a high total cost of ownership compared to  the  distributed  players;  they  also  offer  BC/DR  soH‐ ware as part of the package. Typically, they are focus‐ ing on FTSE 250 companies and major finance clients,  with a high average deal size and high complexity of  systems.  Though  they  appear  to  have  made  some  moves towards a cloud based solu%on, the majority  of their business is s%ll in tradi%onal services. The ‘distributed players’ include Quan%x and several  small start‐up companies. They use cloud compu%ng  and virtualiza%on technologies, as described above,  to offer more cost‐effec%ve managed services to the  mid corporate sector, and to improve the resilience  of their opera%ons. Some of the established market  leaders, such as Quan%x, are able to ally their exis%ng  applica%on management skills in Oracle & SQL Serv‐ er to their cloud‐based DR services, to create hybrid  solu%ons  that  meet  more  than  one  need  and  drive  down costs further.  Finally,  many  online  backup  companies  have  now  added disaster recovery to their opera%ons, a natu‐ ral extension of their original business. Most of these  companies are fairly small, and are using Asigra soH‐ ware to operate the service; they do not have the in‐ depth resources of the larger players. Their pricing is Page 6 of 7
  6. 6. ABOUT QUANTIX FURTHER INFORMATION Quan%x is one of the UK’s leading IT Managed Servic‐ RapidRecovery:‐ es and Solu%ons providers, specialising in the fields  Quan%x Corporate: www.quan%x‐ of  Applica%on  and  Database  Management,  Cloud  Email: dr@quan%x‐ Compu%ng, Disaster Recovery, IT Security and Server  Infrastructure. Our success is based on the quality of  Loca%ons:  our people & processes, the quality of our porVolio  Quan%x House                23 Aus%n Friars and our dedica%on to customer service. Chetwynd Business Park  LONDON No[ngham NG9 6RZ               EC2N 2QP RapidRecovery from Quan%x is a high resilience, low  0115 983 6200    020 3178 4567 cost, offsite DR & Business Con%nuity service that of‐ fers 30 minute invoca%on, regular DR tes%ng capabil‐ i%es and ul%mately 24x7x365 peace of mind. U%lising  over 15 years experience in the UK managed services  marketplace  and  leveraging  its  strong  rela%onships  with  market  leading  vendors  such  as  Oracle,  Mi‐ crosoH,  VMware,  Juniper,  NetApp  and  DoubleTake,  Quan%x has created a robust range of cloud services  that  can  serve  organisa%ons  of  any  size  and  in  any  market. RapidRecovery is one such cloud service and  was  developed  to  fill  the  gap  between  “old  style”  hardware replacement strategies and in‐house data  replica%on / backup services. Quan%x has a contracted client base of over 250, rev‐ enues  of  circa  £10m  and  serves  both  public  sector  and commercial organisa%ons. Page 7 of 7