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Investigacion de biocombustibles
 

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    Investigacion de biocombustibles Investigacion de biocombustibles Document Transcript

    • BiocombustiblesSe entiende por biocombustible a aquellos combustibles que se obtienende biomasa, es decir, de organismos recientemente vivos (como plantas) osus desechos metabólicos (como estiércol).Recientemente ha surgido un gran interés por los biocombustibles,principalmente debido a que gobiernos pretenden disminuir sudependencia de los combustibles fósiles y así lograr mayor seguridadenergética. Además, se mencionan diversas ventajas de losbiocombustibles con respecto a otras energías, como la menorcontaminación ambiental, la sustentabilidad de los mismos y lasoportunidades para sectores rurales.Los biocombustibles pueden reemplazar parcialmente a los combustiblesfósiles. En comparación con otras energías alternativas, como laproporcionada por el hidrógeno, el reemplazo de los combustibles fósilespor biocombustibles en el sector de transporte carretero puede serrealizado con menores costos, debido a que no requieren grandescambios en la tecnología actualmente utilizada, ni tampoco en el sistemade distribución. Utilizar otro tipo de energía, como la obtenida a través delhidrógeno, que se basa en una tecnología totalmente distinta, requeriríagrandes cambios en el stock de capital. Esto no implica que se debandescartar nuevas fuentes de energía, sino que los biocombustibles seránlos que tendrán más crecimiento en el corto plazo.Las fuentes de bioenergía pueden ser biomasa tradicional quemadadirectamente, tecnologías a base de biomasa para generar electricidad, ybiocombustibles líquidos para el sector de transporte.- La biomasa tradicional es utilizada en países subdesarrollados,principalmente en zonas rurales. Esta energía es neutra en emisiones deCO2 (utiliza fotosíntesis reciente), pero tiene elevados costos ambientales,sanitarios y económicos.- Con respecto a la biomasa para generar electricidad, este sistema esutilizado en países industrializados con elevados recursos forestales, queutilizan madera para generar electricidad.- Los biocombustibles líquidos proporcionan actualmenteaproximadamente la energía equivalente a 20 millones de toneladas de
    • petróleo (lo que equivale al 1% del combustible utilizado mundialmentepara transporte por carretera) [Comité de Seguridad Alimentaria Mundial2007].Los biocombustibles que mas se utilizan son el etanol y el biodiesel. Eletanol puede ser utilizado en motores que utilizan nafta, mientras que elbiodiesel puede ser utilizado en motores que utilizan gasoil.El etanol es un biocombustible a base de alcohol, el cual se obtienedirectamente del azúcar. Ciertos cultivos permiten la extracción directa deazúcar, como la caña azucarera (Brasil), la remolacha (Chile) o el maíz(Estados Unidos). Sin embargo, prácticamente cualquier residuo vegetalpuede ser transformado en azúcar, lo que implica que otros cultivostambién pueden ser utilizados para obtener alcohol. Aunque con latecnología disponible actualmente este último proceso es muy costoso, sepronostica que ocurran avances en este sentido (las llamadas tecnologíasde segunda generación).En el caso de los motores diesel, se pueden utilizar biocombustiblesobtenidos a partir de aceites o grasas. Ciertas plantas como la soja o elgirasol, son las que mas eficientemente producen aceites que pueden serutilizados como biocombustibles directamente, o pueden ser procesadospara obtener un biocombustible mas refinado. La utilización directa deaceites vegetales es posible, pero requiere de modificaciones en el motor.El sistema mas habitual es la transformación de los aceites mediante unproceso químico que permite la utilización del biocombustible en un motordiesel sin modificar.Diversos países promueven el desarrollo de la producción debiocombustibles mediante subsidios u otras políticas, o han incorporadoen su legislación metas de sustitución de combustibles fósiles porbiocombustibles.La Unión Europea proyecta cortar todo su gasoil con un 5.7% de biodiéselen el año 2010. Estados Unidos planea reemplazar el 20% de su consumode petróleo en diez años, utilizando etanol. Brasil fue un pionero en lautilización de biocombustible, hace treinta años implementó un plan parareducir la dependencia del petróleo. Ahora tiene excedentes de etanol,producido a partir de la caña de azúcar. Argentina emitió una ley debiocombustibles, que prevee el corte obligatorio del 5% en naftas y gasoilpara el 2010. Colombia indicó el uso obligatorio de etanol al 10% en cortescon naftas.
    • Las razones detrás de estas metas de sustitución pueden ser varias,incluyendo cuestiones de seguridad energética y consideracionestécnicas, y no siempre motivos ecológicos. En el caso de la UniónEuropea, la legislación ha llevado los límites de contenido de azufre aniveles muy bajos, 50 ppm, lo que provocó que los combustibles pierdancapacidad de lubricante. La incorporación del 5% de biodiesel en el gasoilelevará la capacidad de lubricación de los combustibles. En el caso deletanol, su incorporación reduce la contaminación por la menor emisión deanhídrido carbónico perjudicial para la salud. [Martínez 2007]La producción de biocombustibles aún cuesta considerablemente más quela de combustibles fósiles, incluso teniendo en cuenta el fuerte incrementoen los precios del petróleo. Los países que desarrollaron una producciónsustancial de biocombustibles (Estados Unidos, Brasil, Alemania), se hanapoyado en una combinación de medidas fiscales (desgravacionesfiscales, subvenciones), medidas de sostenimiento de precios y objetivosde uso obligatorio. (FAO 2007). En estos casos, la mayor parte delbiocombustible producido es consumido internamente.Estas medidas pueden tener un justificativo- para apoyar al sector en las etapas iniciales- por tratarse la seguridad energética de cada país de una cuestiónestratégica- por consideraciones ambientales (menor emisión de CO2 y gasesperjudiciales para la salud) o técnicas (mayor lubricación de motores).De acuerdo con un estudio del Fondo de las Naciones Unidas para laAgricultura y la Alimentación (FAO) y la Comisión Económica para AméricaLatina y el Caribe (CEPAL), los países de Latinoamérica que poseenmayor potencial para producir biocombustibles son Brasil, Argentina, Perú,Colombia, Bolivia, Paraguay y Uruguay. Dentro de los mismos, los quetienen mayores condiciones para desarrollar etanol son Brasil, Argentina,Bolivia, Colombia, Paraguay y Uruguay. Con respecto al biodiésel, Brasil,Argentina, Perú, Colombia y Bolivia son los países con mayor potencialpor sus cultivos de soja o palma aceitera. En el caso de los paísescentroamericanos, tienen menor potencial debido a que su dieta es a basede maíz, y en los del Caribe, por falta de disponibilidad de tierra paracultivos que sirvan para producir biocombustibles.Para la producción, almacenamiento y transporte de biocombustibles serequieren grandes cantidades de insumos además de la tierra y el agua,
    • insumos cuya producción y transporte también demanda cantidades deenergía. Se necesita energía para sembrar, producir fertilizantes opesticidas, cosechar, transportar y procesar los granos o plantas hasta suforma final de biocombustible (Martínez 2007). Si se da el caso de que laenergía utilizada para la producción (incluyendo todas las etapas) seamayor a la generada por el biocombustible, el saldo energético seránegativo.“La soja produce tres veces la energía que se consume desde la siembrahasta el producto final. El maíz, en cambio, produce una energía neta queestá en serio debate, según los autores, genera un 100% o un 40% masde lo necesario para su implementación.” Pero otros autores sostienenque el balance de energía global del maíz es negativo. El etanol basadoen maíz “podría entregar una energía total menor que la energía necesariapara producir el maíz, extraerle el alcohol y purificarlo”. (Martínez 2007)Aplicando esto último a un país concreto. Suponiendo que el país encuestión utiliza combustibles fósiles de sus propias reservas y producebiocombustibles para exportación. Teniendo en cuenta que la producciónde biocombustibles demanda gran cantidad de combustibles fósiles(además de tierra y otros insumos), el país estaría exportando energíalimpia, para lo cual utiliza combustibles contaminantes, no renovables y desus propias reservas. Evidentemente, las relaciones de precios juegan unpapel fundamental. En este caso, teniendo en cuenta las externalidadesjugadas por la contaminación, como así también otras fallas de mercadoexistentes en el mercado de combustibles fósiles, el estado podríaintervenir para corregir las relaciones de precios que no reflejan losverdaderos costos y beneficios sociales para el país. Sin tener en cuentaotros elementos, debería penalizar la producción de biocombustibles paraexportación, ya que generan contaminación interna y utilizan un recursoestratégico no renovable, el petróleo, mientras que los beneficios socialesde los biocombustibles no son repartidos internamente, sino que sonexportados. Las conclusiones son diferentes para un país importador decombustibles, como Estados Unidos o Alemania.El sector de biocombustibles está creciendo aceleradamente. Por tratarselas cuestiones energéticas y alimentarias de suma importancia para lapoblación mundial, es necesario prestar gran atención a la rápidaexpansión del sector de biocombustibles, teniendo en cuenta no solo losbeneficios, sino también las posibles consecuencias negativas de laexpansión del sector.
    • Debido a las interrelaciones entre los sectores agropecuarios, energéticosy de alimentos y a que tanto los alimentos como los biocombustibles sonbienes transables, las políticas económicas pueden tener consecuenciasdifíciles de predecir o no previstas y es necesaria cierta coordinacióninternacional para evitar que la mayor demanda de biocombustibles porparte de economías ricas tengan consecuencias negativas en sectores debajos recursos de países pobres o que aumenten excesivamente lademanda de recursos naturales de estos países, teniendo consecuenciasindirectas como la menor disponibilidad de agua, la tala de bosquesnaturales o el aumento de precios del ganado o de cultivos noenergéticos.