PREHISTORIA I. EL SER HUMANO, HISTORIA DE UNA ESPECIE

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El término Prehistoria aparece en latín por vez primera. Las fuentes son restos materiales dejados por el hombre con anterioridad a los tiempos históricos. Se encuentran en antiguos lugares de habitación o culto, minas, sepulturas, campos y caminos. Período de la vida humana anterior a todo documento escrito. Se conoce sólo por determinados vestigios (instrumentos, huesos humanos o animales, etc.) Se estructura cronológicamente en varios períodos sucesivos: Paleolítico, Mesolítico, Neolítico, Edad de Bronce y Edad de Hierro.

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    1. 1. PREHISTORIA EL SER HUMANO: HISTORIA DE UNA ESPECIE
    2. 2. Imagen de Portada http://antroporama.net/wp-content/uploads/2013/05/neandertal_familia.jpg Investigadores coinciden en que los seres humanos modernos y los neandertales, a pesar de tener diferencias anatómicas y genéticas, llegaron a amarse, al menos sí de forma física. Los encuentros sexuales pudieron producirse cuando el Homo sapiens llevó la tecnología del Paleolítico superior en su migración fuera de África. El cruce favoreció nuestra evolución y nos hizo más fuertes gracias a la introducción de nuevas variantes de genes del sistema inmunológico, esenciales para que el cuerpo pueda reconocer y destruir los patógenos. Estos genes, los HLA, son algunos de los más variables y flexibles de nuestro «código de barras». Nos permiten, por ejemplo, sobreponernos a un vulgar catarro. Los antígenos se extendieron entre los descendientes de las poblaciones mezcladas en Europa y Asia. http://www.abc.es/ciencia/2013012 7/abci-diez-curiosidades-fascinantes- sobre-201301251422_1.html
    3. 3. ÍNDICE Enlaces de interés WWW… 1. Nuestros orígenes 2. Nuestros primeros antepasados 3. Los primeros humanos 4. Los primeros europeos 5. Nuestra especie 6. Atapuerca
    4. 4. Lectura inicial Naturalista británico (1809-1882). Charles Darwin estudió en Edimburgo y Cambridge. En 1831 participó como naturalista en una expedición que visitó América del Sur y las islas del Pacífico. Las observaciones que realizó en este viaje son la base de sus obras. De 1840 a 1843 aparecieron sus notas de viaje: Zoología del viaje del "Beagle” (el barco en el que realizó su viaje). En 1859 publicó su obra más conocida: "El origen de las especies". Obtuvo un éxito enorme y modificó totalmente la biología de la época. Sus teorías revolucionaron la ciencia, pero también dieron lugar a algunas confusiones. Por ejemplo, algunos creían que Darwin había dicho que "el hombre desciende del mono", y fueron muchos los que se dedicaron a buscar especies con formas intermedias entre el hombre y los chimpancés actuales, naturalmente sin encontrar ningún resultado. Darwin nunca dijo tal cosa, de hecho el único fósil humano conocido en su época (1856) fue el "hombre de Neandertal". Lo que sí afirmó Darwin fue que el hombre actual y los chimpancés y gorilas actuales tienen un antepasado en común.CHARLES DARWIN
    5. 5. Lectura inicial THOMAS HUXLEY era un experto zoólogo y anatomista cuya apasionada defensa del evolucionismo le valió el sobrenombre de «El bulldog de Darwin». Su famoso debate en 1860 con el obispo de Oxford, Samuel Wilberforce, fue un momento clave en la aceptación más amplia de la evolución, y para su propia carrera. Allí deslizó su mordaz frase "prefiero descender de un simio antes que de un obtuso como usted" cuando el obispo preguntó si era heredero del mono de manera materna o paterna. Wilberforce fue entrenado por Richard Owen, con quien Huxley había debatido sobre si el hombre estaba estrechamente relacionado con los monos. Huxley aceptó lentamente algunas ideas de Darwin, como la del gradualismo, y no estaba muy decidido sobre la selección natural, pero, a pesar de esto, apoyó públicamente con todo su esfuerzo a Darwin. Fue instrumental en el desarrollo de la educación científica en Gran Bretaña, y peleó en contra de las versiones más extremas de la tradición religiosa.THOMAS HUXLEY
    6. 6. Esquema de contenidos NUESTROS ORÍGENES ¿DE DÓNDE VENIMOS? NUESTROS PRIMEROS ANTEPASADOS ARDIPITHECUS RAMIDUS AUSTRALOPITHECUS GRAN DOLINA LOS PRIMEROS EUROPEOS HOMO ANTECESSOR HOMO NEANDERTHALENSIS SIMA DE LOS HUESOS ATAPUERCA EL HOMBRE: HISTORIA DE UNA ESPECIE LOS PRIMEROS HUMANOS HOMO HABILIS HOMO ERGASTER / ERECTUS NUESTRA ESPECIE HOMO SAPIENS
    7. 7. Nuestros orígenes
    8. 8. Nuestros orígenes ¿De dónde venimos? Con frecuencia la respuesta a esta pregunta es que "el hombre desciende del mono". Y no es correcto. No descendemos de los monos y es incorrecto decirlo como si ya no lo fuéramos. En efecto, nosotros pertenecemos al grupo de los primates, sin embargo no procedemos de ninguna especie actual de mono sino de especies ya desaparecidas. En la respuesta "el hombre desciende del mono", aparece la idea de la "evolución": el cambio gradual de las especies a partir de otras más simples. El evolucionismo fue la teoría expuesta por Charles Darwin (1809-1882), recogida en su obra "El origen de las especies" (1859). En esta obra, Darwin utiliza el concepto de "selección natural" para explicar cómo se produce la evolución de las especies. http://farm4.staticflickr.com/3091/2716569797_0e0c481cda_z.jpg
    9. 9. Nuestros orígenes La teoría de la selección natural considera que los miembros de las distintas especies compiten intensamente por su supervivencia. Los individuos que sobreviven, que darán lugar a la siguiente generación, tienden a incorporar a sus características hereditarias aquellos rasgos que les han permitido adaptarse mejor al medio ambiente, sobrevivir y reproducirse. Sus descendientes heredarán estas características naturales más favorables para su adaptación al medio. Así, el ambiente va "seleccionando de forma natural" ciertos rasgos, que se hacen más frecuentes en cada generación. Con el paso del tiempo, los individuos van cambiando, y de un tronco común surgen varias ramas diferentes. Como consecuencia de todo esto, cada generación mejorará en términos adaptativos con respecto a las anteriores, y este proceso gradual y continuo es la causa de la evolución de las especies. Darwin afirmó también que todos los individuos emparentados descendían de un antepasado común. De esta manera, Darwin no pensaba que el ser humano descendiese del mono, sino que el hombre (un primate) y otros primates descendían todos de antepasados comunes. Llegamos así al concepto de "hominización", concepto utilizado para definir los cambios o transformaciones que ha sufrido el ser humano a lo largo del tiempo, es decir, la evolución humana desde una fisonomía parecida a los simios hasta el estado actual. ¿De dónde venimos?
    10. 10. Nuestros orígenes En el proceso de hominización hay una serie de logros fundamentales que han permitido llegar hasta el ser humano actual. Estos logros son: a) La marcha bípeda (poder caminar con dos pies). Esta forma de locomoción provocó una serie de modificaciones imprescindibles: una columna vertebral con cuatro curvaturas, que permite que el centro de gravedad del cuerpo describa al andar casi una recta, una pelvis ancha, una rodilla que puede doblarse en un solo sentido, un hueso del talón alargado y un pulgar del pie largo y alineado con el resto de los dedos de los pies. La marcha bípeda permitió liberar las manos, que se convirtieron en instrumentos muy sensibles, capaces de manipular los objetos de forma muy precisa. En la mano humana, destaca el pulgar, que es alargado, puede rotar con bastante libertad y puede oponerse al resto de los dedos de la mano. b) La disminución gradual del tamaño de la cara y de los dientes. Todos los grandes simios están dotados de enormes caninos (colmillos) que destacan del resto de los dientes. A medida que avanzamos en el proceso de hominización, los caninos van reduciéndose de tamaño, así como los dientes, que sirven para masticar -premolares y molares-. Estos cambios provocan una disminución del tamaño de la cara y de las mandíbulas. La cara de los primeros antepasados del ser humano era grande y estaba situada al frente del cráneo. A medida que los dientes se redujeron y el cerebro aumentó, la cara disminuyó y varió su posición; así, la cara de los seres humanos actuales está situada debajo, no delante, del cerebro. Otros rasgos: en el ser humano actual destacan la nariz y el mentón en el perfil de la cara. ¿DE DÓNDE VENIMOS?
    11. 11. Nuestros orígenes c) Tamaño del cerebro. La marcha bípeda se adquirió mucho antes de que comenzara el aumento del volumen del cerebro. La mayoría de los seres humanos actuales tiene una capacidad craneal entre 1.300 y 1.500 cm3. En el transcurso del proceso de hominización, el volumen de la masa cerebral se ha multiplicado más de tres veces. El aumento del tamaño del cerebro y de su complejidad ha permitido la evolución cultural y técnica del ser humano. d) La adquisición del lenguaje articulado. Paralelamente al desarrollo del cerebro, el lenguaje articulado permitió transmitir información concreta de modo instantáneo. Fue un instrumento perfecto para la evolución cultural del ser humano, que le ha llevado a controlar el planeta, adaptando el entorno a sus necesidades. Adelantamos aquí una idea resumen del proceso de hominización: La evolución humana no es un proceso lineal, sino que presenta variadas ramificaciones, de manera que nos vamos a encontrar con especies distintas de homínidos que van a vivir al mismo tiempo. Algunos se extinguirán y otros continuarán evolucionando. Otra idea: Queda mucho por investigar y conocer. El proceso de hominización todavía no se conoce en su totalidad, hay muchas lagunas que impiden tener un conocimiento completo del mismo. Debemos tener presente que los restos fósiles humanos que se suelen encontrar, son escasos e incompletos, debido a que nuestros antepasados no fueron muy abundantes, ni eran tan torpes como para quedar atrapados en yacimientos fósiles. ¿DE DÓNDE VENIMOS?
    12. 12. Nuestros primeros antepasados
    13. 13. Nuestros primeros antepasados Hace unos 70 millones de años Aparecen sobre la Tierra los primates o prosimios primitivos, animales más parecidos a una musaraña actual que a un "mono", y descendían de insectívoros que adoptaron la vida en los árboles. Hace unos 30 millones de años aparecieron los primeros simios antropoides, diferenciados de los anteriores por una talla mayor, independencia de las fosas temporales y órbitas más separadas con mejora de la visión. Entre hace 24 y 5 millones de años, en el continente africano surgieron los primeros hominoides, el grupo al que pertenecemos junto con los antropomorfos. Y, entre hace 4,5 y 7 millones de años, debieron separarse los linajes de los antropomorfos (antecesores del chimpancé, el gorila y el orangután) y de los homínidos (al que pertenecemos nosotros). http://3.bp.blogspot.com/- l_7oMk3hobQ/Trg10FrQfCI/AAAAAAAAMqI/EjdFd6ji7Ns/s400/ard ipithecus-ramidus.jpg
    14. 14. Nuestros primeros antepasados Probablemente, el primer representante de nuestro linaje fue el Ardipithecus ramidus, cuyos restos fósiles se encontraron en Etiopía (África) en 1994. Como veremos la cuna de nuestros primeros antepasados está en el Este y en el Sur del continente africano. El Ardipithecus ramidus, el homínido más antiguo (4,4 millones de años) que se conoce, presenta unas formas muy primitivas, en particular en sus dientes, por lo que no debe estar muy lejos de la división entre las líneas de chimpancés y humanos. Habitaban la selva y se alimentaban de frutos, hojas, tallos tiernos, brotes y otros productos vegetales blandos. No se sabe con certeza si estos primitivos homínidos eran ya bípedos o no. ARDIPITHECUS RAMIDUS AUSTRALOPITHECUS En el siguiente paso del proceso de hominización y hace dos millones de años, en el continente africano coexistían dos géneros de homínidos: los Australopithecus (Australopitecos) y los primeros Homos. Empecemos con el estudio del género más antiguo en el tiempo: Australopithecus (mono del sur: pithecus, "mono" y austral, "sur"). Los Australopitecos abarcan un período muy amplio de tiempo que va desde los 4,2 millones de años hasta el millón de años, fecha en que se extinguieron estos primates homínidos.
    15. 15. Nuestros primeros antepasados Todos los restos fósiles de Australopitecos se han encontrado en África: Tanzania, Kenia, Etiopía, Chad y África del Sur. Incluyen hasta siete especies divididas en dos grupos: los Australopitecos de formas gráciles (delgadas) y los Australopitecos de formas robustas (también considerado por algunos paleoantropólogos como un genero distinto llamado Parántropos). Al primer grupo de formas gráciles corresponden las especies de Australopithecus anamensis, Australopithecus afarensis, Australopithecus bharelghazali y Australopithecus africanus. Al grupo de formas robustas pertenecen el Australopithecus aethiopicus, Australopithecus boisei y Australopithecus robustus. Todas las especies de Australopitecos eran bípedas, andaba erguidas sobre las extremidades inferiores. Tenían un cerebro pequeño (entre 430 y 550 cm3), semejante al de un chimpancé actual. Su altura oscilaba entre 1 y 1,25 m para las especies gráciles, alcanzándose 1,5 m en las especies robustas. Sus pesos oscilarían entre 30 kg. y 45 kg. En todas las especies los australopitecos machos eran de un tamaño significativamente mayor que el de las hembras. La aparición de los Australopitecos va unida a un cambio de hábitat y de clima. Las especies gráciles habitarían un territorio en mosaico de bosques y de sabanas arbustivas, mientras que las especies robustas habitarían ya un medio abierto y seco, tipo sabana. Es en el paso del bosque cerrado al medio abierto y seco, donde se produce la separación de los homínidos de los antepasados de los chimpancés y gorilas. AUSTRALOPITHECUS
    16. 16. Los primeros humanos
    17. 17. Los primeros humanos Homo habilis Los primeros homínidos clasificables en el género Homo (humano) fueron encontrados también en el este y en el sur de África. Se clasifican en la especie Homo habilis, que vivió en las sabanas africanas (espacios abiertos y secos) desde hace unos dos millones y medio de años hasta hace poco más de un millón de años, en coexistencia, como hemos dicho, con los australopitecos. Los restos fósiles encontrados revelan que eran individuos de unos 140 cm de altura, con una capacidad craneal de unos 700 cm3 de promedio y un esqueleto con rasgos anatómicos más modernos que los de los australopitecos y con piezas dentarias más pequeñas. El nombre asignado a esta especie (habilis) hace referencia al hecho de que estos humanos son los primeros talladores de piedra: fabrican las primeras herramientas en este material y son cantos rodados y piedras talladas toscamente por una cara (choppers) o por dos (chopping tools). Estos humanos ya incluían en su alimentación la carne, sin embargo no podemos decir que fueran todavía cazadores, practicaban más bien una actividad de carroñeo. El Homo habilis todavía no conocía el uso del fuego, ni tampoco estaría en posesión de un lenguaje articulado. http://www.adonde.com/medio- ambiente/imagescap/cap19homohabilis.jpg
    18. 18. Los primeros humanos El Homo ergaster (en griego, ergaster es "trabajador"; literalmente, humano trabajador, que genera productos) procede de algunas de las formas más evolucionadas del Homo habilis y fue el primer homínido que abandonó la cuna africana para extenderse por Próximo Oriente (Georgia, Israel) y Asia (Java y China). Hace unos 1,8 millones de años, aparecen estos homínidos que presentan un cerebro mayor (de hasta 900 cm3), entre 1,60 m y 1,70 m de estatura, unas proporciones entre brazos y piernas semejantes a las nuestras, unas cejas salientes, una nariz que ya destaca del perfil de la cara y una reducción del tamaño de los molares. En el continente asiático estas poblaciones evolucionarán hacia un tipo humano muy característico el Homo erectus (literalmente, humano bípedo, que camina con dos piernas), nombre dado a finales del siglo XIX a unos seres con caras muy hinchadas, grandes rebordes óseos continuos sobre los ojos (cejas salientes) y en la nuca, y cráneo grande (hasta 1.000 cm3), bajo y con paredes óseas robustas, que van a perdurar en Asia hasta hace menos de 50.000 años. El Homo ergaster/erectus es el autor de un nuevo tipo de instrumentos de piedra tallados por las dos caras llamados bifaces, como hachas de mano y hendedores. Estas poblaciones comienzan a practicar la caza, abandonando el carroñeo, además de dedicarse a la recolección. Por tanto, eran cazadores-recolectores. Vivían en cuevas, así como en campamentos al aire libre. Además conocían el uso del fuego, que protegían en hoyos. HOMO ERGASTER / ERECTUS
    19. 19. Nuestros primeros antepasados Todos los restos fósiles de Australopitecos se han encontrado en África: Tanzania, Kenia, Etiopía, Chad y África del Sur. Incluyen hasta siete especies divididas en dos grupos: los Australopitecos de formas gráciles (delgadas) y los Australopitecos de formas robustas (también considerado por algunos paleoantropólogos como un genero distinto llamado Parántropos). Al primer grupo de formas gráciles corresponden las especies de Australopithecus anamensis, Australopithecus afarensis, Australopithecus bharelghazali y Australopithecus africanus. Al grupo de formas robustas pertenecen el Australopithecus aethiopicus, Australopithecus boisei y Australopithecus robustus. Todas las especies de Australopitecos eran bípedas, andaba erguidas sobre las extremidades inferiores. Tenían un cerebro pequeño (entre 430 y 550 cm3), semejante al de un chimpancé actual. Su altura oscilaba entre 1 y 1,25 m para las especies gráciles, alcanzándose 1,5 m en las especies robustas. Sus pesos oscilarían entre 30 kg. y 45 kg. En todas las especies los australopitecos machos eran de un tamaño significativamente mayor que el de las hembras. La aparición de los Australopitecos va unida a un cambio de hábitat y de clima. Las especies gráciles habitarían un territorio en mosaico de bosques y de sabanas arbustivas, mientras que las especies robustas habitarían ya un medio abierto y seco, tipo sabana. Es en el paso del bosque cerrado al medio abierto y seco, donde se produce la separación de los homínidos de los antepasados de los chimpancés y gorilas. AUSTRALOPITHECUS
    20. 20. Los primeros europeos
    21. 21. Los primeros europeos Homo antecessor En 1994, en el yacimiento Gran Dolina de la Sierra de Atapuerca (Burgos) se encontraron los restos fósiles correspondientes a seis individuos que vivieron hace casi 800.000 años. Se habían encontrado los huesos humanos más antiguos del continente europeo, que habrían llegado hasta la Península Ibérica, desde Asia atravesando toda Europa. Los restos encontrados han sido bautizados con el nombre de una nueva especie de homínidos: el Homo antecessor, cuyo nombre significa el que va delante, el pionero. Serían descendientes del Homo ergaster y, como veremos, antepasado del hombre de Neandertal. El Homo antecessor tendría un cerebro ligeramente mayor que el Homo ergaster, su cara presentaría relieves, al destacar la nariz y los pómulos. En la misma sierra de Atapuerca se han encontrado en el fondo de la Sima de los Huesos (del yacimiento Cueva Mayor) los restos fósiles humanos de más de 32 individuos, con una antigüedad de 300.000 años. En este caso, corresponderían a una nueva especie el Homo heidelbergensis: se trata de individuos muy altos (1,80 m) y fuertes (llegarían a 100 kg), de grandes cráneos (casi 1.400 cm3) todavía muy aplanados, con mandíbulas salientes y gran abertura nasal. El Homo heidelbergensis es un homínido que vivió en Europa entre hace algo más de 500.000 y 200.000 años, especie intermedia entre el Homo antecessor y el hombre de Neandertal. http://1.bp.blogspot.com/_NhYpyDPaS_4/ SsyJoOV2iWI/AAAAAAAABYY/i79Uyq8Y9zU /s320/filogenia+del+g%C3%A9nero+homo.j pg
    22. 22. Los primeros europeos Homo antecessor http://ars- scientiae.blogspot.com.es/2010/06/homo- antecessor.html
    23. 23. HOMO NEANDERTHALENSIS
    24. 24. Los primeros europeos El hombre de Neandertal (Homo neanderthalensis) corresponde a una especie de humanos europeos que se desarrolló aisladamente del resto del mundo y vivieron desde hace 200.000 años hasta su desaparición, hace unos 30.000-35.000 años. Esta especie recibe el nombre del valle del río alemán Neander, donde se encontraron en 1856 sus primeros restos. Los neandertales son una especie diferente de la humanidad actual (Homo sapiens). Por tanto, los neandertales son el resultado de un largo proceso de evolución paralelo e independiente del nuestro a partir de un antepasado común (probablemente el Homo antecessor). Los primitivos Homo sapiens (nuestros directos antepasados) llegaron a coexistir en el tiempo con los neandertales. Tenían una cabeza grande con unas narices y cejas salientes, aunque el mentón estaba retraído. Su esqueleto era robusto, de tronco largo y piernas cortas. No eran muy altos (1,70 m), pero eran muy musculosos. Los cráneos eran alargados de delante hacia atrás, por lo que tenían una frente huidiza hacia atrás. Sus cerebros (1.500 cm3) eran del mismo tamaño o mayores que el cerebro del hombre actual, lo que se relaciona más con el gran tamaño del cuerpo y su gran musculatura que a una inteligencia más elevada. HOMO NEANDERTHALENSIS
    25. 25. Los primeros europeos Eran recolectores, cazadores hábiles y también se dedicaban a la pesca. El hombre de Neandertal ya enterraba a sus muertos y controlaba el fuego. La obtención de sus instrumentos de piedras se hace más complicada. Primero se tallan los núcleos de piedra dándoles una forma determinada, para luego extraer de ellos lascas, que más tarde serán retocadas y convertidas en los diferentes útiles. El hombre de Neandertal se extinguió hace unos 30.000-35.000 años, siendo sustituidos por una especie nueva: el Homo sapiens, que convivió con los últimos neandertales. HOMO NEANDERTHALENSIS http://lasombra.blogs.com/la_sombra_del_asno/ 2010/07/neandertales.html
    26. 26. Nuestra especie
    27. 27. Nuestra especie Homo sapiens Finalmente, llegamos a la única especie de homínidos no extinguida: la nuestra. Pertenecemos a la especie de Homo sapiens de una antigüedad de 40.000 años. No sólo convivió con el hombre de Neandertal, sino que llegó a sustituirlo. Restos fósiles de primitivos individuos de Homo sapiens se han encontrado en Cro-Magnon. Grimaldi, Chancelade, Combe-Chapelle…En la Península Ibérica, se han encontrado restos fósiles en Camargo (Santander), Parpalló y Barranc Blanc (Valencia). El Homo sapiens fue el primer humano que pisó América y Australia hace unos 30.000 años. La llegada del Homo sapiens a América del Norte se debió efectuar a través del estrecho de Bering. La llegada a Australia demuestra que durante este período se descubrió la navegación. El cráneo tiene forma de globo, casi esférico, presenta la bóveda alta y la frente vertical. El volumen craneal del Homo sapiens es de cerca de 1.500 cm3, la altura media es de 1,70-1,80 m. La cara se sitúa debajo de la parte frontal del cerebro. En la cara destacan la nariz y el mentón. Los dientes han perdido tamaño. http://diogeneschilds.wordpress.com/2012/06/20/raedera- musteriense-pieza-del-mes-de-junio/
    28. 28. Los primeros humanos El Homo sapiens presenta ya un lenguaje articulado y complejo. Además, no sólo entierra a sus muertos, sino que realiza rituales funerarios. Es el creador de las primeras manifestaciones artísticas de la Humanidad. Son los creadores de un nuevo tipo de instrumentos de piedras obtenidos mediante una nueva técnica. Se preparan núcleos alargados de piedra para la obtención de lascas finas y de bordes paralelos, como si fueran hojas de piedra. Estas hojas se retocan y transforman en una gran variedad de útiles: buriles, puntas, rascadores, raederas, punzones…Además de la piedra se trabajan el hueso, el marfil y el asta. Hasta la aparición del Homo sapiens, la evolución humana se había explicado por procesos de selección natural y de variabilidad genética. A partir de su aparición, la evolución cultural y técnica permiten controlar el planeta y modificar el medio en que vive el ser humano. Incluso los avances de la técnica y de la medicina le han permitido superar muchas limitaciones biológicas o genéticas, por ejemplo prolongando la vida a enfermos que anteriormente tenían pocas posibilidades de sobrevivir. Por tanto, la evolución cultural y técnica ha superado a la evolución biológica. En la actualidad, la especie humana se encuentra con un gran poder en sus manos, puede controlar su evolución futura, pero también dispone de la capacidad de destruir el planeta en su totalidad. HOMO SAPIENS
    29. 29. Atapuerca
    30. 30. Atapuerca ADRIE & ALFONS KENNIS Atapuerca es un complejo arqueológico situado en la sierra del mismo nombre, en las proximidades de la ciudad de Burgos, donde se han encontrado los más antiguos fósiles humanos de Europa (de 800.000 años) y una numerosísima colección paleoantropológica, algo más moderna (de 300.000 años), que permite estudiar con amplitud y detalle las poblaciones europeas de esta etapa del Paleolítico. Como hemos dicho, se trata de un complejo arqueológico, pues nos encontramos con varios yacimientos en la misma sierra: Cueva Mayor (desde donde se accede a la Sima de los Huesos), Gran Dolina, Galería, Sima del Elefante y la Cueva del Mirador. Este lugar se descubrió tras las obras de construcción de un ferrocarril minero de vía estrecha que cortó verticalmente una trinchera en la falda oeste de la montaña. Desde esta trinchera que deja al descubierto los sedimentos calizos cretácicos se accede a los yacimientos Gran Dolina, Galería, Sima del Elefante y Cueva del Mirador. http://www.atapuerca.tv/imagenes/kennis.php
    31. 31. Atapuerca Las investigaciones en Atapuerca se iniciaron en 1911, pero sin tener en cuenta la importancia que podrían tener. Se volvería a trabajar en la década de los 60, pero el proyecto que actualmente está en marcha no se inició hasta el año 1974 a raíz del descubrimiento de los primeros restos humanos pre-neandertales en la Sima de los Huesos. Desde entonces las excavaciones en el complejo de Atapuerca se han sucedido de manera ininterrumpida a cargo de un equipo de paleontólogos, geólogos y arqueólogos y prehistoriadores bajo la dirección de los doctores Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez y Eudald Carbonell. Este equipo recibió en 1997 el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica. Los principales hallazgos se han producido en la Gran Dolina y en la Sima de los Huesos. En la Gran Dolina destaca el nivel seis (de un total de 11), llamado el "estrato Aurora", donde además de proporcionar fauna representativa del final del pleistoceno inferior, se han encontrado instrumentos de piedra tallada y 86 restos humanos correspondientes a seis individuos (dos niños menores de seis años, uno mayor de diez, uno de trece o catorce y dos adultos) que vivieron hace casi 800.000 años. La datación de los restos fósiles humanos se ha efectuado por el método del paleomagnetismo. Los restos pertenecen a un período anterior al último episodio de inversión magnética de hace 780.000 años. Se habían encontrado los huesos humanos más antiguos del continente europeo, que habrían llegado hasta la Península Ibérica, desde Asia atravesando toda Europa. SIMA DE LOS HUESOS, BURGOS (SPAIN)
    32. 32. Atapuerca Los restos encontrados han sido bautizados con el nombre de una nueva especie de homínidos: el Homo antecessor, cuyo nombre significa el que va delante, el pionero. Serían descendientes del Homo ergaster y antepasado del hombre de Neandertal. El Homo antecessor tendría un cerebro ligeramente mayor que el Homo ergaster, su cara presentaría relieves, al destacar la nariz y los pómulos. El segundo yacimiento importante es la Sima de los Huesos. Se han encontrado en el fondo de la Sima de los Huesos (del yacimiento Cueva Mayor) los restos fósiles humanos de 32 individuos, con una antigüedad de 300.000 años. En este caso, corresponderían a una nueva especie el Homo heidelbergensis: se trata de individuos muy altos (1,80 m) y fuertes (llegarían a 100 kg), de grandes cráneos (casi 1.400 cm3) todavía muy aplanados, con mandíbulas salientes y gran abertura nasal. El Homo heidelbergensis es un homínido que vivió en Europa entre hace algo más de 500.000 y 200.000 años, especie intermedia entre el Homo antecessor y el hombre de Neandertal. La acumulación en la Sima de los Huesos de un número tan elevado de cadáveres (32 individuos) de ambos géneros y de diferentes edades puede tener varias interpretaciones. Pudo deberse a una catástrofe natural, tal vez una repentina inundación de la galería que hubiera arrastrado hasta allí los cuerpos. Pero también podrían tratarse de una práctica funeraria, aunque no exactamente un enterramiento. SIMA DE LOS HUESOS, BURGOS (SPAIN)
    33. 33. Atapuerca Los Homo heidelbergensis habrían dejado caer los cuerpos de sus compañeros muertos por una sima en un lugar escondido y oscuro de una cueva. De ser cierta esta segunda hipótesis estaríamos ante la primera práctica funeraria de la historia de la Humanidad. El Homo heidelbergensis recibe este nombre en honor a una mandíbula encontrada en 1907 en Mauer (cerca de Heidelberg, Alemania). Su antigüedad se sitúa en torno a 500.000-600.000 años. Hasta los descubrimientos de la Sierra de Atapuerca, la mandíbula de Mauer (junto con parte de una tibia humana encontrada en el yacimiento inglés de Boxgrove) era tenida como el fósil humano más antiguo de Europa. El Homo antecessor fue productor de instrumentos de piedra de tipo chopper (cantos rodados toscamente tallados) y el Homo heidelbergensis fue productor de instrumentos de piedra tallada tipo bifaz. Los trabajos arqueológicos en la Sierra de Atapuerca continúan, ¿qué nuevas sorpresas nos depararán? SIMA DE LOS HUESOS, BURGOS (SPAIN)
    34. 34. Enlaces de interés WWW…
    35. 35. http://listas.20minutos.es/lista/50-preguntas-interesantes- con-respuestas-sorprendentes-197357/ ¿Cuáles son los genes que diferencian al hombre del mono? Si compartimos 99% del ADN con los chimpancés, entonces, ¿qué nos hace humanos?....estos son algunos pequeños detalles que marcan la diferencia: Secuencia HAR 1 (involucrada en el desarrollo de la corteza cerebral de los humanos, Secuencia FOXP2 (facilita la articulación de palabras en la cavidad oral), Secuencia AMY 1 (mejora la digestión del almidón, abriendo otras fuentes de alimentación, Secuencia ASPM (controla el tamaño del cerebro), Secuencia HAR 2 (provoca la oposición del dedo pulgar y aumento de la destreza manual. http://www.lineasemanal.com/wp- content/uploads/2010/11/homo_neanderthalensis.jpg http://www.lineasemanal.com/tag/homo-neanderthalensis/
    36. 36. http://cinabrio.over-blog.es/article- yacimiento-paleontologico-de-atapuerca-y- recortes-a-la-investigacion-110877026.html
    37. 37. GRADO EN GEOGRAFÍA E HISTORIA PREHISTORIA UNIVERSAL: HOMÍNIDOS Y SOCIEDADES METALÚRGICAS NOMBRE DE LA ALUMNA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA (UNED) CENTRO ASOCIADO: 000000 — PROVINCIA — LOCALIDAD. CURSO ACADÉMICO: 2012 – 2013 E-MAIL: studiante@alumna.uned.es PROFESOR: D NOMBRE DEL PROFESOR PROFESOR TUTOR DEL CA DE LA UNED DE: LOCALIDAD.

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