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Cuenca del plata

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  • 1. Cuenca del PlataLa cuenca del Río de la Plata.Parte de la cuenca del Plata.La Cuenca del Plata, con una superficie de 3.200.000 km² es la segunda cuenca hidrográfica másgrande del mundo. Abarca importantes territorios pertenecientes a Argentina, Bolivia, Brasil, Uruguay yla totalidad del Paraguay. Lasprecipitaciones que caen en su ámbito se reúnen en dos grandes cursos,los ríos Paraná y Uruguay, que luego vierten sus aguas en el Río de la Plata el que finalmentedesemboca en el mar Argentino del océano Atlántico.El conjunto fluvial de la Cuenca del Plata forma el principal sistema de recarga del acuífero guaraní, unode los mayores reservorios continentales de agua dulce del mundo; los gobiernos de los paísesimplicados estudian el modo de aprovecharlo de forma sustentable, asegurando así la provisión de aguapotable a sus habitantes. La cuenca sirve de asiento a una población de decenas de millones dehabitantes, por lo que la interacción humana con la misma a lo largo del tiempo en forma incontroladaproduce cambios significativos tanto para la cuenca como para la calidad de vida de sus habitantes.
  • 2. Los dos grandes ríos de la cuenca, el Paraná y el Uruguay, tienen una densa red de afluentes,subafluentes y tributarios menores, como los ríos Paraguay, Pilcomayo, Bermejo, Salado, Carcarañá, ríoTercero, río Cuarto, Iguazú, Salado,Gualeguay, arroyoNogoyá, Mocoretá, Gualeguaychú, Miriñay, Aguapey, Río Negro, Guaycurú, Pilagá, SanJavier, Queguay,Arapey, Guayquiraró y Samborombón, entre otros.[editar]Ubicación geográficaLa Cuenca del Plata se encuentra entre los paralelos 14 y 37º Sur y los meridianos 43 y 67º Oeste, conaproximadamente 3.200.000 km², abarcando parte de Brasil y Bolivia, la totalidad del Paraguay y granparte del Uruguay y la Argentina. Es geopolíticamente importante en Sudamérica, pues abarca zonascon distintas características hidrográficas, económicas y socioculturales. La Cuenca del Plata estásituada aproximadamente a 25 kilometros del subsuelo. Nace en Bolivia y finaliza en Algorta (Uruguay).Sus aguas bañan el 30% del territorio uruguayo,es abastecído por el Arroyo Gutiérrez. Debe su nombrea que actualmente se encuentran tesoros bajo el agua dejado por los indígenas nativos de Paso de laCruz (Bolivia).[editar]Principales ríos del sistemaLa cuenca del Plata se compone de cuatro importantes sub-cuencas, las de los ríos: Uruguay, Paraná,Paraguay, y la propia cuenca del Río de la Plata. El conjunto comprende las cuencas de los tributariosandinos de estos, como el río Bermejo, el río Pilcomayo, y el Salado del norte. En tan enorme extensiónse pueden encontrar distintos ambientes acuáticos naturales, que van desde los típicos de agua dulcehasta aquellos en que ésta se mezcla con agua de mar, formando un ecosistema estuarial, en ladesembocadura del Río de la Plata.[editar]Características generales de la Cuenca del PlataLa Cuenca del Plata tiene 3.200.000 km², en la que se destacan el río Paraná, uno de los más grandes ycaudalosos del mundo, y los ríos Paraguay y Uruguay. Este conjunto hidrográfico desemboca en el Ríode la Plata y, por intermedio de éste, en el Mar Argentino perteneciente al Océano Atlántico. El caudalmedio de la cuenca es de 23.000 m³. La mayoría de estos cursos son navegables por buques demediano porte y casi todos ellos por barcazas.Existen numerosas represas hidroeléctricas en operación, principalmente en la cuenca del Río Paraná.En territorio uruguayo, sobre el Río Negro oriental se ubican Rincón del Bonete, Rincón de Baygorria,y Paso del Palmar. En el río Uruguay, en la frontera entre Uruguay y Argentina, se encuentra la represade Salto Grande. También en Argentina se encuentra el embalse de Cabra Corral, en el Saladillo,
  • 3. provincia de Salta; y en la provincia de Corrientes, en la frontera con Paraguay, se encuentra la Represade Yacyretá, sobre el río Paraná. Aguas arriba de este curso, en la frontera del Paraguay con el Brasilse emplaza la mayor del mundo: Itaipú. Otras represas en territorio brasileñoson Paranoa, Dourada, Furnas, Isla Soltera, y Jupia. El río Iguazú también cuenta con varias represas,todas ellas en territorio brasileño: Governador Bento Munhoz da Rocha Neto, Gov. Ney Aminthas deBarros Brag, Represa de Salto Caxias, Represa de Salto Santiago, Represa de Salto Osório, y Represade Foz de Areia.En las nacientes del río Paraná la precipitación media anual son del orden de 1.200 a 1.700 mm. En elrío Paraguay la precipitación media anual varía entre 1.000 y 1.400 mm. Ambos ríos se unen enconfluencia a 50 km aguas arriba de la ciudad de Corrientes, en la zona conocida como Paso de laPatria, y drenan cuencas de aproximadamente el mismo tamaño. El aporte del Alto Paraná en la zonade Paso de la Patria es de 12.000 m³/s, y el Río Paraguay contribuye con un caudal medio anual de4.000 m³/s, totalizando un caudal medio anual de 16.000 m³/s.Hasta dicho punto la cuenca del río Paraná tiene pendientes bien marcadas y una red de drenaje biendesarrollada; en cambio, en el río Paraguay las pendientes son mucho menores y la red de desagües esmenos desarrollada. En la cuenca superior del río Paraguay existe una región de grandes pantanos, deuna extensión de unos 400.000 km², llamada El Gran Pantanal, donde las aguas remansan demorandosu escurrimiento.La reserva natural del Iberá se encuentra en la zona centro-norte de la provincia argentina deCorrientes; la componen los Esteros y las Lagunas del Iberá con una extensión de 13.000 km²,drenando al río Paraná por intermedio del río Corriente.Toda esta gran cuenca es disfrutada anualmente por miles de pescadores, al encontrar en ella elconjunto más variado de especies de peces deportivos del mundo.[editar]Las subcuencas y sus afluentes[editar]Cuenca del río ParanáArtículo principal: Río ParanáLa cuenca del río Paraná es la de mayor superficie (1.510.000 km²) y el río, nacido de la unión de losríos Paranaiba y Grande, es, a la vez, el curso más largo: 2.570 km. Si se le suman los 1.200 km del ríoParanaiba, la longitud total asciende a 3.740 km. Desde su nacimiento hasta la desembocadura puedendiferenciarse tres tramos: el superior o Alto Paraná (hasta la confluencia del río Paraguay, 1.550 km), elParaná Medio (722 km) hasta la ciudad de Diamante, y el Paraná inferior o Delta (hasta la confluenciacon el río Uruguay, 298 km).[editar]El Alto Paraná
  • 4. El punto clave en el curso del Alto Paraná —en el que recibe, por la margen izquierda, al último de susgrandes tributarios, el Iguazú, que se vierte en él después de recorrer 1.320 km bajando desde la Sierradel Mar con rumbo este-oeste, junto el Tieté— integra el grupo de las grandes vías fluviales quepermitieron la expansión de la colonización portuguesa a expensas de los dominios hispánicos.El Alto Paraná es un río de meseta que corre encajonado entre abruptas barrancas labradas en lascoladas de meláfiros (rocas efusivas permo-carboníferas) que dan origen a la formación de rápidos,correderas y cataratas, entre las que se destacan las cataratas del Guayrá, ubicadas 193 km aguasarriba de la afluencia del Iguazú. Sobre su margen derecha se localiza el territorio del Paraguay y sobresu margen izquierda se localizan los territorios de Brasil primero y Argentina después.Aguas arriba de Corpus, donde el lecho rocoso se halla a solo 5,50 m de profundidad, el Alto Paranátiene profundidad suficiente para la navegación de regular calado hasta Puerto Méndez, en Brasil.En Puerto Iguazú, el último de los puertos argentinos, donde el hidrómetro marca con frecuencia alturassuperiores a los 20 m, el ahondamiento del cauce por el volumen de aguas que arrastra ha sido másintenso que el de sus afluentes, de modo que éstos forman saltos de diferente magnitud antes dedesaguar en él.Vista aérea de las Cataratas del IguazúEl caso más notorio es el del río Iguazú, por el ensanchamiento del cauce aguas arriba de las cataratasque llevan su nombre, pues éstas son incapaces de absorber a través de la Garganta del Diablo todo sucaudal; de esta manera, se origina un hemiciclo de derrames de 2,7 km de longitud (de los cuales 2,1corresponden a Argentina) que vierten hacia el estrecho valle de no más de 100 m de ancho por el que,a través de un trayecto de 28 km, el Iguazú se vuelca al Paraná. Esta es la consecuencia de la erosióndiferencial de cuatro tipos distintos de saltos, tres de ellos salvados mediante dos escalonesen basalto muy resistente a la erosión, en tanto el cuarto tipo, correspondiente al Salto Unión, presentauna escarpa basáltica de un material menos compacto, esponjoso y por ende más desgastable,asentada sobre arenisca triásica de Botuc, que facilita la erosión en la base y el efecto retrocedente quealarga la Garganta del Diablo, cuya extensión se acrecienta cada día.La caída de agua forma dos bucles, uno que erosiona el pie de la catarata y otro que se pulveriza yeleva en forma de nube, originando el frecuente espectáculo del arco iris con la luz del sol. Estagarganta, enmarcada entre paredes de más de 60 m de altura y menos de 100 m de ancho, solo esnavegable en los 20 km finales. Aguas arriba de las cataratas el caudaloso Iguazú, que a lo largo de 115km es frontera entre la Argentina y Brasil, ve interrumpida su navegabilidad por la presencia decorrederas y el ensanchamiento del cauce, que diminuye su profundidad. Estos obstáculos fueron los
  • 5. que impulsaron a Álvar Núñez Cabeza de Vaca, el primero que exploró este río, a continuar su trayectopor tierra, descubriendo las cataratas en 1542.El río Iguazú recibe un pequeño tributario, el San Antonio, río fronterizo cuyo curso sinuoso puedeseguirse por el vivo contraste que presenta la ocupación humana a una y otra margen: desmontada ydensamente poblada la del Brasil, despoblada y con el bosque casi virgen la de la Argentina, donde enlas estribaciones de la sierra de la Victoria se desarrolla el Parque Nacional Iguazú.Inundaciones en Argentina en el año 2003; foto de la NASA.La alta pluviosidad de esta zona da origen a incontables ríos y arroyos de curso meandroso,identificables solo en los casos en que el desmonte ha facilitado la erosión hídrica, dejando aldescubierto los faldeos desnudos, pues el resto de estos cursos de agua quedan ocultos bajo el espesomanto de la selva desarrollado en este ambiente subtropical.El Alto Paraná y el Iguazú se caracterizaban como ríos de meseta, por el tono claro de sus aguas, perola intensificación del desmonte, la frecuente roturación de los suelos por la expansión agrícola y elaceleramiento de la erosión han contribuido a que tengan en el presente un color acentuadamente rojizodebido a los materiales que llevan en suspensión. Contrastan, por ejemplo, con los tonos más oscurosde las decantadas aguas del río Acaray, que en territorio paraguayo han sido represadas a pocoskilómetros de su desembocadura en el Alto Paraná para la producción de energía hidroeléctrica cuyoprincipal mercado, en 1973, era la provincia de Misiones.Desde 1973 el curso del Alto Paraná ha sido desviado con motivo de la construcción de la presabrasileño-paraguaya de Itaipú, incrementándose también en forma explosiva la población de Foz deIguazú. Esta obra provoca considerables cambios en el régimen del río como consecuencia de lasexigencias del funcionamiento de las turbinas de la central hidroeléctrica, lo que incide sobre losproyectos técnicos elaborados por la Argentina y Paraguay para los aprovechamientos de Corpus yApipé-Yaciretá.También la vida del río podría ser alterada si muchos de sus peces no encuentran ya las condicionespropicias para su existencia, en tanto otros ejemplares de la fauna fluvial podrían ver que se amplía suhábitat, entre ellos el vector de la esquistosomiasis (que habita en las aguas someras de lentoencurrimiento), flagelo que ya aflige al Brasil.El Alto Paraná posee un clima tropical con precipitaciones concentradas en los meses de verano, queestablecen el régimen del río hasta su desagüe en el río de La Plata, con predominio de caudales deverano-otoño. Las lluvias de la alta cuenca, que se producen de diciembre a abril, con un máximo en
  • 6. febrero, derraman los mayores montos en las nacientes del río Tieté, en la Serra do Mar, donde superalos 4000 mm anuales. El Alto Paraná discurre por un lecho tortuoso y de ancho variable, que presentalos caracteres de un río de meseta, con variación de amplitudes desde la angostura de la garganta deJupiá, hasta el remanso que precede a los saltos de Guayrá, donde el lecho se expande a 4 km deancho.Responsables en parte de estas variaciones son los mantos de basalto que propician en el lecho laformación de valles estrechos, rápidos y cascadas, entre las que descuellan las cataratas del Guayrá oSete Quedas, descubiertas por Irala y que han desaparecido por la construcción de la represa. Suscaídas estrepitosas provocaban la pulverización del agua, que formaba densas nieblas al tiempo quelabraba por erosión retrocedente sucesivos peldaños de 40 m de altura, en la gran columna basáltica dela sierra de Amanbay que atraviesa el curso superior del río, y originaban la profundización y elestrechamiento del cauce. En territorio brasileño el Paraná recibe afluentes de importancia queproceden de las sierras costeras: Tieté, Paraná Panema, Ivaí e Iguazú, que establece en su tramo finalel límite internacional argentino-brasileño, formando las cataratas homónimas unos 28 km antes de sudesembocadura.[editar]Desembocadura del Iguazú en el Alto ParanáVista del río Iguazú aguas abajo de las cataratas.El Iguazú (vocablo que significa "agua grande") posee una longitud de 1.320 km, y una cuenca dealimentación de 62.000 km²; es uno de los afluentes más largos que tiene el río Paraná en el Brasil, alque pertenecen 1.205 km. Nace en el planalto paranaense, a 900 msnm, y cruza una región tropical querecibe un promedio de 1.400 mm anuales de precipitaciones. Al desembocar en el Paraná corta porerosión retrocedente los derrames basálticos, formando un conjunto de cascadas de gran magnitud,conocidas como Cataratas del Iguazú o Santa María, descubiertas en1542 por el Adelantado ÁlvarNúñez Cabeza de Vaca, en su itinerario desde Santa Catalina a Asunción. La longitud de la línea decresta de los saltos alcanza a 2.700 m, de los cuales 600 m pertenecen al Brasil. Su origen se vincula allargo cañón labrado por el río Paraná, profundamente encajado en los mantos de basalto desdePosadas a Guayrá. Su intensa erosión retrocedente dejó a su afluentes, y entre ellos al Iguazú,corriendo a un nivel superior, obligándolos a volcar sus aguas al colector por medio de saltos. Distintostipos de caídas de agua tallan el perfil rocoso, con ritmos más o menos veloces, entre las quedescuellan el Salto Unión Americana por precipitar la máxima corriente del río a la Garganta del Diablo,dividida en dos partes por el límite internacional.[editar]Otros afluentes del Alto Paraná
  • 7. Aguas abajo de su confluencia con el Iguazú el encajamiento lineal del Paraná también origina saltos ensus afluentes misioneros. Entre ellos se destaca por su extensión el arroyo Uruguay o Marambas y otrosde menor longitud (Aguaray Guazú, Piray Guazú, Paranay Guazú, Cuñapirú, Yabebiry, etc.) y elItaembé, que sirve de límite entre las provincias de Misiones y Corrientes. Esta característica de los ríos,cuyos lechos forman saltos rápidos y correderas, los hace aptos para la producción de energía, aunquelimita su navegabilidad. Las obras realizadas por Brasil en el Alto Paraná comprometen la posibilidad deotros aprovechamientos energéticos del río, ya que cualquier alteración artificial que se provoque en unade sus partes influye inexorablemente sobre el resto del sistema, situación que se torna estratégica portratarse de un río de curso sucesivo y soberanía compartida.Las grandes represas construidas y proyectadas por Brasil en su territorio (Jupiá, Ilha Solteria, Itaipú yotras) pueden ejercer un papel beneficioso como reguladores del flujo de agua durante todo el año, perosu contaminación amenaza provocar graves daños a las áreas cercanas a "la desembocadura de laCuenca del Plata", como consecuencia de que la gran cantidad de energía hidroeléctrica producida sedestina a numerosos proyectos industriales para la región centro sur de ese país que generarán fuertesconcentraciones de población y afluentes urbanos e industriales contaminantes; por otra parte, ya sehan detectado residuos, principalmente pesticidas provenientes de la zona de expansión de la fronteraagropecuaria del Brasil.Vesículas producidas por el vector de la esquistosomiasis.Otro factor de preocupación es la propagación, hacia toda el área de la cuenca, de la esquistosomiasis,enfermedad transmitida por ciertos caracoles (caramujo) y peces (moncholos - Pimelodus albicans) queproliferan, en especial, en la aguas lénticas, por lo que las zonas de lento escurrimiento de las represasartificiales se convierten en su hábitat. Otro elemento de perturbación es la intensificación del procesode acumulación de sedimentos en los embalses de capacidad limitada ocasionada por la erosión hídricay acentuado por la pérdida de la masa boscosa y las praderas de la alta cuenca, que mantenían lasaguas de los ríos límpidas y sin sedimentos.El manto de basaltos que obstruyó el curso del Alto Paraná dio origen a los llamados rápidos de Apipé,a la vez que se formaban varios brazos que rodean las islas de Ibicuy, Talavera, Apipé y otras, entre lasque se destaca la de Yaciretá con 415 km², que emerge de las aguas cubierta de árboles y pastosgraminosos con una altura que impide su inundación. El proyecto de aprovechamiento múltiple mediantelas obras del complejo Apipé-Yaciretá acordado con Paraguay provoca un fuerte impacto sobre elalbardón ribereño, con gran expansión de la zona inundada especialmente sobre la margen paraguaya yaun sobre el área de derrames del río en los Esteros del Iberá, a través de la zanja de trasvasamiento
  • 8. de caudales de San Miguel, con obras de regulación que permitirán el aprovechamiento de los caudalesexcedentes y la recuperación de casi tres millones de hectáreas aptas para la agricultura.Las características del río Paraguay, tanto por el brusco cambio de rumbo como por la magnitud de loscaudales que aporta, siendo estos colectados en una cuenca apenas inferior a la del Paraná, a la quellegan aportes desde los relieves andinos, le otorgan características son trchomchom[editar]El Paraná MedioVista del Río Paraná Medio desde la ciudad de Paraná, Entre Ríos.Hasta Diamante se extiende el Paraná Medio a lo largo de aproximadamente 60 km, con diferenciasestructurales en ambas márgenes; el valle es más estrecho que aguas abajo y, por ende, está sujetocon mayor intensidad a los efectos de las crecientes que invaden islas y terrazas fluviales. Recibeescasos afluentes que derramen sus caudales especialmente del lado correntino con rumbo noreste-sudoeste; los más importantes son los ríos Santa Lucía, Corrientes y Guayquiraró, este último, límitenatural entre las provincias de Corrientes yEntre Ríos.Por la escasa profundidad del lecho, la navegación de este tramo del Paraná se halla restringida anaves de cabotaje, pero su desnivel de 34 m ha llevado a Agua y Energía Eléctrica a formular elproyecto de aprovechamiento energético del Paraná Medio, cuya construcción modificará la dinámicahídrica al inundar el valle en su totalidad produciendo un impacto no evaluado aún. Entre los beneficiossecundarios que se podrán obtener cuentan los derivados de la formación de los espejos de agua por laconstrucción de las represas, que superarán 1.300.000 ha, las que se constituirán en hábitat propiciopara el desarrollo de camalotales —plantas acuáticas que producen biomasa renovable apta para lageneración de energía química en forma de gas metano— y residuos semisólidos ricos en componentesnitrogenados utilizables en el acondicionamiento y fertilización de los suelos.Desde la confluencia con el Paraguay, el Paraná controla su curso a través de una falla cuyo labiolevantado corresponde a la margen izquierda. Su permanente proceso de erosión socava la base de labarranca a causa del ensanchamiento del cauce requerido por el proceso permanente del deltificacióninterna. La profusión de islas de carácter deltaico, implantadas en el lecho del río, impulsa la formaciónde riachos laterales —denominados "saladillos"— que acompañan al curso principal del río. Losprocesos de sedimentación y erosión lateral del cauce ocasionan inconvenientes para la navegación ypara las construcciones ubicadas sobre las barrancas. Al norte de la ciudad de Santa Fe se localiza unaimportante cuenca lacustre, de contorno irregular, que presenta tres sectores, las lagunas San Pedro,Leyes y Setúbal, a la cual concurren los ríos Saladillo, Dulce y Amargo.
  • 9. En el paraje Las Cuatro Bocas recibe las aguas del Salado Norte (o: Pasaje-Juramento-Salado), decurso interprovincial (1.500 km), cuya cuenca cubre 247.000 km². Sus aguas constituyen un recurso devalor estratégico para las provincias que atraviesa. Sus numerosos afluentes captan corrientes desdelos nevados del borde de la Puna que integra el río Las Conchas Guachipas (Calchaquí-Santa María),cuyos recorridos reciben diferentes denominaciones y presentan en sus cursos sucesivos fenómenos decaptura por erosión retrocedente.Ello da a la cuenca superior del Salado un raro diseño, con pronunciados cambios de rumbo, como en elcaso de la quebrada de Las Conchas-Guachipas (en los Valles Calchaquíes), cuya confluencia conel río Lerma da nacimiento al curso del Pasaje o Juramento que, al entrar en la provincia de Santiagodel Estero, recibe finalmente el nombre de Salado del Norte. Sus caudales, incrementados con el aportede las precipitaciones, se ven fuertemente disminuidos por los usos económicos del agua para irrigacióny por las pérdidas por evaporación e infiltración, que determinan pronunciadas variaciones entrediferentes tramos de su curso. Así, en El Arenal se registra un caudal medio de 20,8 m³/s mientras que,en Suncho Corral, aguas abajo de los aprovechamientos delembalse Los Figueroas, disminuye a15,73 m³/s.[editar]El Bajo ParanáImagen en falso color del Delta del Paraná, realizada usando longitudes de onda en el rango correspondiente alinfrarrojo y al verde.El Paraná finalmente desemboca en el Río de la Plata. No muy lejos de su desembocadura seencuentra la isla Martín García. Esta isla —un promontorio rocoso de sólo 2 km² de superficie, formadapor afloramiento del basamento cristalino a sólo 4 km de la costa uruguaya— controla la circulación delCanal del Infierno, que da acceso al río Uruguay y a la más caudalosa de las 14 bocas por las quedesagua el Paraná, y ocupa una posición estratégica. Por este motivo ha sido objeto constante de laapetencia del Brasil que, si bien no pudo lograr su dominio efectivo —pese a haber intentado algunasveces su ocupación— sí ha triunfado al consignarse en el artículo 45 del Tratado del Río de la Plata,firmado por Argentina y Uruguay en 1973, que la isla sea desmilitarizada y destinada a uso exclusivo dereserva natural, bajo jurisdicción de la República Argentina.El río Uruguay es arrinconado contra la banda oriental por el voluminoso aporte sedimentariotransportado por el Paraná, que no solo forma un espacioso delta que avanza a razón de 70 a 90 m poraño sino también la Playa Honda o Placer de las Palmas. La pluma que diseñan estos materiales puedeapreciarse claramente por los contrastes de color. Del mismo modo diferencias de textura permiten
  • 10. distinguir la isla de Martín García de las otras islas sedimentarias que han ido formándose en suvecindad.El Río de la Plata ocupa una amplia cubeta enmarcada por la líneas de falla del Uruguay, el ParanáGuazú y el Paraná de las Palmas, que constituyó por mucho tiempo la principal vía navegable en la quese fundaron puertos como los de Campana y Zárate, este último de importancia crucial por constituir lacabeza de puente del ferrobarco que vinculaba a la costa pampeana con Puerto Ibicuy, en Entre Ríos.En el año 1973 el cauce estaba prácticamente obliterado por los sedimentos y el tránsito de ultramar eraderivado al Paraná Bravo. En la actualidad el dragado del canal Mitre ha reactivado el tránsito por elParaná de las Palmas y el puente Zárate-Brazo Largo ha relevado al viejo ferrobarco. El Río de la Platase caracteriza por la existencia de un delta subfluvial (Delta del Paraná), probablemente fruto de undelta decapitado durante la ingresión marina del Querandinense.Numerosos esteros y bañados jalonan su curso (Pellegrini, Figueroa, Añatuya), cegado por losmateriales fangosos que el río arrastra durante las crecientes y cuya acumulación en el lecho haprovocado los desplazamientos horizontales del curso en busca de una mayor pendiente.El segundo afluente de importancia a este tramo es el río Carcarañá , formado por losríos Tercero y Cuarto, provenientes de la zona montañosa (Sierras de Córdoba) y cuya cuencaimbrífera abarca aproximadamente 48.000 km². El río Tercero nace en la sierra de Comechingones y ensu cuenca superior recibe numerosos afluentes que se nutren de las precipitaciones de área montañosa(600 a 1000 mm anuales), otorgándole al curso principal grandes volúmenes de agua disponibles —conun caudal medio de 27,17 m³/s— para propósitos múltiples (energía, riego y control de crecientes). Losríos San Miguel, Santa Rosa, Grande, de la Cruz y otros drenan aguas claras hacia el río Tercero, quecorta con curso antecedente el cordón de la Sierra Chica.El río Cuarto vuelca al Tercero las aguas de un conjunto de drenajes que descienden de la sierra deComechingones, transformándose en un río de llanura al norte de la ciudad de Río Cuarto, originandouna zona de bañados en la proximidad de La Carlota en la que sus aguas se salinizan tomando elnombre de Saladillo.En su tramo Inferior el río Paraná discurre dividido en varios brazos anastomosados entre sí hasta suconfluencia con el río Uruguay. El Delta del Paraná, con 14.000 km², se extiende a partir de la ciudadde Diamante. Con una longitud de 320 km y un ancho variable —18 km frente a Baradero y más de 60km entre los ríos Luján y Gutiérrez— representa la más colosal manifestación del acarreo de sedimentosde la cuenca. Se halla profundamente influido por las crecidas desfasadas del río Uruguay, el régimenmareológico y, particularmente, por los procesos atmosféricos de sudestada, que provocan grandesinundaciones sobre el Bajo Delta.
  • 11. A la altura del puerto de Baradero el río Paraná se divide en dos cursos, el Paraná de las Palmas alOeste y el Paraná Guazú al Este, que abrazan la red anastomósica de canales. El sistema de fallas derumbo norte-sur que atraviesan la provincia de Entre Ríos controla la dirección de los principales ríosque vuelcan en el curso inferior del Paraná — Nogoyá, Gualeguay y Paranacito —, los que queorganizan una compleja red hídrica cuyas aguas, sujetas a crecientes extraordinarias de gravesconsecuencias para la población, son aprovechadas con tajamares que aseguran su acopio en la épocaestival. Por la margen derecha el Paraná recibe en el ámbito de la provincia de Buenos Aires una seriede ríos y arroyos que desaguan la pampa ondulada: son el Ramallo, el Tala, elArrecifes, el Areco y elLuján.[editar]Cuenca del río ParaguayArtículo principal: Río ParaguayRío Paraguay[editar]Las cabecerasRío Paraguay.El río Paraguay tiene sus cabeceras en la meseta de Mato Grosso, al sur de la Chapada de Parecis, a3.000 msnm, y recorre 2.600 km antes de desembocar en el Paraná. Es la principal vía de acceso paralos países mediterráneos del sistema del Plata (Bolivia y Paraguay) y ocupa una vasta cuenca de1.095.000 km². Con exclusión de sus cabeceras, su curso atraviesa una vasta llanura de escasapendiente, con grandes planos de inundación, entre los que se destaca por su magnitud e influencia enel régimen de la cuenca la extensa depresión del Pantanal de Xarayes (60.000 km²), que retienedurante dos o tres meses las aguas de las crecientes, provocadas en su curso alto por las abundanteslluvias estivales. De este modo, la onda de creciente llega al tramo inferior del Paraguay entre mayo yjunio. Precisamente la presencia de los bañados asegura su régimen permanente, caracterizado por laregularidad, con máximos caudales en invierno y estiaje estival y un caudal medio anual de 5.000 m³/s.En sus tramos medio e inferior el río Paraguay divide dos regiones morfológicamente diferenciadas: aleste la zona montañosa —que constituye el reborde oriental de la meseta de Brasilia— y al oestela llanura chaqueña —surcada por ríos de caudal marcadamente estacional de origen local, exceptoel Pilcomayo y el Bermejo, que le aportan gran cantidad de sedimentos, en especial el segundo, quetransporta anualmente 100 millones de toneladas de sólidos en suspensión—, provenientes dela Cordillera de los Andes.
  • 12. [editar]La desembocadura en el río ParanáAl desembocar en el Paraná, el Paraguay produce un "remanso", ocasionado por el movimiento dehélice o voluta de las aguas del Paraná, y vierte sus aguas por tres brazos, Humaitá, Atajo y Paso de laPatria, donde se advierte el contraste de color entre las aguas claras del alto Paraná y las rojizas delParaguay producto de la descarga de sedimentos del rio Bermejo, que ponen en evidencia lasignificativa importancia de la erosión hídrica en la cuenca que amenaza la productividad de los suelos ydesencadena procesos de sedimentación que hacen peligrar los aprovechamientos hidroeléctricos y lasvías de comunicación fluvial. La ampliación de la frontera agrícola a expensas de bosque y la falta deprácticas conservacionistas facilitan la erosión hídrica.[editar]Los afluentes del río Paraguay[editar]El río PilcomayoRío Pilcomayo.El nombre del río Pilcomayo es de origen quechua (pisku - mayu) y significa: pisku= pájaros, mayu= río "es decir "río de los pájaros". Su curso compartido por tres países (Argentina, Bolivia y Paraguay) esinconstante, sujeto a las grandes variaciones de caudal que han dilatado la dilucidación de lascuestiones fronterizas entre Argentina y Paraguay. Nace en las estribaciones de la cordillera de losFrailes (Bolivia) y capta los derrames de un amplio frente andino alimentado por el deshielo. La longitudde su curso alcanza los 1.070 km, en él pueden distinguirse cuatro secciones:  La Cuenca de Alta Montaña tiene sus fuente más austral en el río San Juan en la Argentina, pero la mayor parte de él se desarrolla en territorio de Bolivia, donde colecta la mayoría de los caudales y drena una vasta zona que recibe nevadas y lluvias de alrededor de 700 mm anuales.  El Tramo Superior recibe precipitaciones menores, es de carácter alóctono y se interna hacia el sureste en la llanura chaqueña con un cauce bien definido, pero con grandes variaciones de ancho y altura de las barrancas que lo ciñen.  El Pilcomayo Medio es un río divagante y conflictivo que alimenta numerosos esteros y bañados como el Bañado la Estrella en la Provincia de Formosa. Cuenta con diversos afluentes temporarios;
  • 13. uno de ellos es el río Confuso, por el que en 1927 corría la mayor parte del caudal y que en la actualidad presenta las cabeceras desecadas.  El Abanico Deltaico, de cauces cambiantes que se extiende hasta la desembocadura en el Paraguay, desangrando parte del caudal hacia el río Negro a través de El Reventón, con la subsiguiente imposibilidad de aprovechamiento para la navegación aguas abajo y con perjuicio para poblaciones como Clorinda.Las crecientes del Pilcomayo se producen en verano y el estiaje a fines de invierno y principios deprimavera, como corresponde a su régimen de alimentación pluvial. Los caudales varían en formaapreciable a lo largo de su curso, en especial en su tramo inferior, agostado por la pérdidas en losbañados por evaporación e infiltración, resultando el módulo medio de 200 m³/s (1941-1956: HemicicloSeco).[editar]El río BermejoEl río Bermejo —llamado así por el color rojizo de su aguas debido a la gran cantidad de sedimento queéstas llevan— (1.450 km) es uno de los ríos interiores de mayor potencialidad de la Argentina, con unacuenca de 133.000 km². Sus nacientes reúnen las corrientes que descienden de los contrafuertes dela cordillera Oriental. La alta cuenca del Bermejo presenta ejemplos de procesos erosivos dedimensiones extraordinarias, como el que existe en el valle de Tarija que, a la inestabilidad geológica delos depósitos cuaternarios y al régimen pluviométrico, suma una casi absoluta ausencia de tapiz vegetaly se caracteriza por el inadecuado uso agro pastoril del suelo. Aproximadamente el 34% de su superficietotal se halla afectada.En Zanja del Tigre el río Bermejo transporta un elevado monto de material en suspensión —un promediode 64 millones de t/año entre 1945/6 y 1962/3— lo que afecta la estabilidad de los lechos fluviales,embanca los canales y colma precozmente los embalses artificiales, obligando a costosas obrasde dragado en el resto del sistema fluvial platense.Desde Bolivia, donde drena la sierra de Santa Victoria, donde nace el río Santa Rosa y la confluencia deéste, hasta las Juntas de San Antonio , donde recibe al Grande de Tarija, el Bermejo lleva la fronterainternacional. Ya en territorio argentino recibe varios tributarios. Por su margen derecha recibe el Iruya,con su afluente el Pescado, el Blanco o Zenta, gran colector de las aguas del borde de la Puna. El Iruyale aporta más del 70% del material sólido que el río transporta en suspensión aguas abajo, producto dela potencia erosiva de su cauce, que socava las altas barrancas de areniscas blandas, cuya coloraciónjustifica su nombre. La estacionalidad e intensidad de las precipitaciones en la alta cuenca (900 mmanuales), que concreta en verano la disponibilidad de agua para alimentar su trayecto alóctono, también
  • 14. influyen sobre el grado de erosión, en especial donde los suelos desprovistos de vegetación quedandoexpuestos a la corriente. A estos ríos en esa zona se suman en importancia el Pilaya, el Itiyuro yel Baritú.[editar]Cuenca del río UruguayArtículo principal: Río UruguayCurso del Río Uruguay.El río Uruguay, eje de circulación y frontera natural de la Argentina con el Uruguay y el Brasil, es elsegundo en importancia dentro del sistema del Plata, con su amplia cuenca imbrífera que cubreaproximadamente 365.000 km². Su curso recorre 1.600 km, desde su naciente en las sierras DelMar yGeneral hasta su desembocadura en la confluencia con el Paraná Bravo.Su amplia cuenca de alimentación se localiza en zonas que reciben 2000 mm anuales de lluvias en losmeses de invierno y primavera, y que provocan crecientes retardadas en uno a dos meses. Aunque elrégimen del río es muy irregular, pueden identificarse dos crecientes separadas por los estiajes de eneroy agosto. El caudal medio anual en Concordia es de aproximadamente 4000 m³/s, aunque se hanregistrado caudales máximos de 17.720 m³/s (1965). En su curso son frecuentes los derramesbasálticos que crean rápidos, saltos y restingas talladas por la erosión hídrica. Precisamente, 15 km alnorte de Concordia la ruptura de pendiente de Salto Grande (afloramiento de meláfiros), que marca unlímite para la navegación aguas arriba, se ha aprovechado para llevar a cabo el proyecto hidroelétricohomónino.La obra del complejo Salto Grande afecta el escurrimiento y los procesos erosivos aguas abajo,regulando los caudales. Ha motivado la formación de un gran lago de embalse y la inundación y trasladode poblaciones.Las costas del río Uruguay son diferentes. Sobre la margen izquierda posee altas barrancas —lo quetambién se observa en la zona de Misiones, donde forma los saltos de Moconá— pero en la zona deCorrientes y Entre Ríos son generalmente bajas. Sus principales afluentes sonel Aguapey, Miriñay,Mocoretá y Gualeguaychú en la Argentina, y el río Negro en Uruguay.[editar]Cuenca del río de la PlataArtículo principal: Río de la Plata
  • 15. Imagen del Río de la Plata tomada desde satélite. Se aprecia la desembocadura de los ríos Uruguay y Paraná. En lamargen derecha destacan Buenos Aires y La Plata; en la izquierda, se aprecia Montevideo, próximo a ladesembocadura del río Santa Lucía.El río de La Plata nace de la confluencia del brazo principal del río Paraná con el río Uruguay,abriéndose en amplio estuario (35.000 km²), compartido por la república Argentina y la RepúblicaOriental del Uruguay, que desagota el extraordinario caudal de su vasta cuenca (entre 16.000 y 23.000m³/s). Su longitud hasta la línea imaginaria que une la punta Norte del Cabo San Antonio (Argentina)con Punta del Este (Uruguay) es de 275 km, presentando un ancho variable que alcanza 40 km,entre Buenos Aires y Colonia del Sacramento, y más de 270 km en su desembocadura.El régimen del río está influenciado por los caudales de sus dos principales tributarios y por la acción delas mareas y la participación de las típicas situaciones del tiempo: sudestadas y pamperos que empujansus aguas respectivamente hacia la costa argentina o uruguaya.Por la margen derecha recibe una serie de afluentes — Arroyo del Medio, Luján, Reconquista, LaMatanza o Riachuelo, Maldonado, Santiago,Samborombón entre muchos otros arroyos y ríos— entrelos que se destaca por su mayor extensión el Salado. Por la margen izquierda el principal afluente esel río Santa Lucía.El Salado del Sur, típico río de llanura, traza gran cantidad de meandros que ocupan su valle plano ymuy amplio con numerosas lagunas —Chañar, La Picaza, Mar Chiquita, Gómez, del Capricho,Encadenadas del este y muchas más— y tras un recorrido de 650 km, con rumbo noroeste-sudeste porla provincia de Buenos Aires, desemboca en la bahía de Samborombón, oficiando dificultosamente dedesagüe para una cuenca cercana a los 40.000 km². En el pasado, su curso se hallaba unido al ríoQuinto —como atestiguan la serie de cañadas y depresiones que los conectan— pero actualmenteconstituye un emisario lacunar cuya escasa pendiente y profundidad provocan frecuentes inundacionesy desbordes en ocasión de lluvias copiosas, transformándose por ello en un río improductivo, no aptopara riego, navegación o generación de energía, ni siquiera como colector eficiente de los aportes querecibe principalmente por su margen derecha —Vallimanca-Saladillo, Las Flores y Gualicho—. Una seriede obras de defensa para evitar las episódicas inundaciones, principalmente canales, articulan eldrenaje de otros cursos que desaguan en la bahía de Samborombón (arroyos de los Huesos yLangueyú), aunque no han demostrado su eficacia. En mayo de 1980 la inundación desplazó casi30.000 millones de toneladas de agua a todo lo ancho de la cuenca del Salado (7.000.000 ha),anegando centros poblados y campos, cuyo lavado y posterior salinización, y la pérdida del pastizaldestinado a la cría de animales provocó ingentes daños a la población.[editar]Problemática ambiental
  • 16. [editar]Los problemas con las especies exóticasEl Paraná de las Palmas recibe un sinnúmero de descargas cloacales, desechos industriales y agrotóxicos. Aguasabajo se encuentran las tomas que proveen de agua potable a Buenos Aires, La Plata y sus alrededores, donde viveun tercio de la población de Argentina.Corbicula fluminea uno de los bivalvos exóticos llegados al Río de la Plata.Una especie exótica puede interactuar de distintas maneras con el ambiente en el que ingresa. En elmejor de los casos, se adapta al nuevo medio y termina en relativo equilibrio con la comunidadpreexistente, sin alterarla de modo apreciable. Sin embargo, cuando se caracteriza por tener alta tasade crecimiento, gran energía reproductivo-adaptativa, fuerte capacidad de dispersión y, además, porcarecer de enemigos naturales en el nuevo ecosistema, ya fuesen depredadores o competidores por losrecursos, se expande rápidamente y ocupa de modo efectivo el territorio. Éste es el comportamientotípico de las especies invasoras, que pueden producir alteraciones importantes en el ambiente queinvaden, ya sea este natural o humano.Al río ha llegado una especie de exótica de bivalvos de agua dulce, Limnoperna fortunei,1 que por estavía accedió a todo el continente americano, así como dos especies más de la familiaCorbiculidae: Corbicula largillierti2 y C. fluminea.3La distribución y modo de vida de los bivalvos exóticos llegados al Río de la Plata —C. fluminea y L.fortunei— se consideran especies invasoras porque, además de ser exóticas, se caracterizan por unatemprana maduración sexual, una gran capacidad reproductora y un considerable poder de adaptacióna los ambientes que colonizan, ya sean naturales o creados por el hombre.Los procedimientos usados con moluscos en otros países son muy variados; incluyen descargaseléctricas, tratamiento de las aguas con cloro (o cloración), venenos muy tóxicos, electromagnetismo,altas temperaturas y ultrasonido. Muchos son caros y, en el caso de los venenos, hay que considerar losriesgos de su toxicidad residual.Hoy la presencia de estas nuevas especies no sólo se registra en el área propia del río sino, también, enmuchos otros sitios de su cuenca mayor, como los ríos Carcarañá, Paraná y Uruguay, igual que cuerposde agua que les están conectados o les son adyacentes, lo cual incluye a las provincias argentinas deCórdoba, Santa Fe, Entre Ríos, Corrientes, Misiones y Chaco.[editar]La sedimentación en el Río de la Plata
  • 17. Su lecho está ocupado por bancos de arena y arcilla que obligan a su permanente dragado paraposibilitar la navegación. Dicho método no suprime las causas de la potente sedimentación sino quesolamente atenúa sus efectos, reflejo de procesos de erosión hídrica que ocurren a miles de kilómetrosde distancia. Algunos signos reproducen espectacularmente su impacto sobre las economías vinculadasa los puertos de los ríos Paraguay, Paraná y de la Plata, que exportan aproximadamente 20 millones dem³ de sedimentos de los canales de acceso, a un costo de 20 millones de dólares anuales. CARACTERÍSTICAS DE LA CUENCA DEL PLATALa cuenca del Plata tiene una superficie de 3.100.100 Km2., en la que se destacan importantesríos como el Paraná, uno de los mas grandes y caudalosos del mundo; además cuenta con dosafluentes importantes que son el Río Paraguay y el Río Uruguay.-Este conjunto hidrográfico desemboca en el Río de la Plata y por intermedio de este en elOcéano Atlántico, el caudal medio de la cuenca es de 23.000 m3 por segundo.-Abarca la totalidad de Paraguay y gran parte de Brasil, Bolivia, Uruguay y Argentina. Lamayoría de estos cursos son navegables por buques de mediano porte y casi todos ellos portrenes de barcazas.-Existen numerosas represas hidroeléctricas en operación, principalmente en la cuenca delRío Paraná en territorio Brasileño, que son Paranoa, Dourada, Das Furmas, LihaSolteira, Jupia, Itaipú, en territorio Uruguayo sobre el Río Negro, Rincón del Bonete yRincón de Baygorria. En Argentina Yaciretá sobre el Río Paraná en la Provincia deCorrientes y en el Río Saladillo Cabra Corral, en la Provincia de Salta.-En las nacientes del Río Paraná la precipitación media anual esta entre 1.200 y 1.700milímetros y en el río Paraguay la precipitación media varia anual entre 1.000 y 1.400milímetros, ambos ríos se unen en confluencia a 50 Km., aguas arriba de la Ciudad deCorrientes, en la zona mundialmente conocida como Paso de la Patria, drenan cuencas deaproximadamente el mismo tamaño, de alrededor de 1 millón de m3 c/u. La cuenca del RíoParaná hasta dicho punto tiene pendientes bien marcadas y una red de drenaje biendesarrollada, en cambio en el Río Paraguay, son mucho menores y una red de desagües pocodesarrolladas.-En la cuenca superior del río Paraguay existe una región de grandes pantanos, de una extensiónde unos 400.000 Km²., llamada "El Pantanal", donde las aguas remansan demorando suescurrimiento.-El aporte del Alto Paraná en la zona de Paso de la Patria es de 12.000 m3/seg. y el RíoParaguay contribuye con un caudal medio anual de 4.000 m3/seg., totalizando un caudalmedio anual de 16.000 m3/seg.-La reserva natural del Iberá, se encuentran en la zona noroeste de la Provincia de Corrientes, lacomponen los Esteros y las Lagunas del Iberá con una extensión de 13.000 m²., drenando porintermedio del río Corriente al río ParanáEstos son los datos principales de esta gran cuenca, siendo el paraíso, del que disfrutan milesde pescadores, donde encuentran el conjunto más variado de peces (especies) deportivos delmundo.-

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