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ÍndiceIntroducción...........................................................................................................
Introducción   Me interesa analizar la discusión sobre la Ley de Glaciares y su relación con la explotaciónminera. Aunque ...
Por último, alrededor del tema megaminería y glaciares cabe la pregunta sobre siactualmente se desarrolla una controversia...
En el resto de los artículos, el mencionado proyecto preveía la creación de un InventarioNacional de Glaciares y su actual...
ii. Que la “absoluta prohibición de actividades” propuesta por el Proyecto de Ley podría           “afectar el desarrollo ...
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endurecía. Este proceso hoy es ampliamente utilizado y recibe el nombre de “forjado”.Alrededor del año 4000 a.C. se descub...
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Juzgar cuál es el nivel de riesgo «aceptable» para la sociedad es una responsabilidademinentemente política. Frente a un r...
Acerca del cianuro y su uso en minería     El cianuro es una sustancia ampliamente utilizada en la industria. Es incoloro,...
Por otro lado, la Cámara Argentina de Empresarios Mineros publicó el libro “El Manejo delCianuro en la Extracción de Oro”2...
Un punto importante es el tratamiento posterior del agua utilizada en la extracción. Segúndeclaran la totalidad de las com...
En todos los casos analizados se registran protestas de los ciudadanos ante la acción de lascompañías mineras, y acciones ...
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Cuando se piensa en la discusión acerca de la toxicidad de los reactivos utilizados en laminería a cielo abierto y las pro...
metales de interés. Otro claro ejemplo de “distorsión” del discurso científico, apropiada paracalmar los ánimos de los amb...
exponen la excesiva benevolencia de estas leyes40,41 lo cual hace sospechar de complicidad algobierno y pone en tela de ju...
baja por gravedad a un lugar que se denomina “dique de colas” o “relave” donde se deja a laintemperie, evaporándose el agu...
En esta ciudad la protesta tomó como antecedentes otros casos en distintos lugares delplaneta. La búsqueda sencilla en la ...
comunicación y conectividad. Aunque los datos censales47 indican que ambas provincias separecen en términos de estructura ...
Al analizar la percepción del riesgo por parte de los pobladores de ambos lugares, sepueden ver -de acuerdo con Vara- algu...
Uno de los factores importantes en la percepción del riesgo es el reparto de los costos y losbeneficios. En el caso de Cat...
La Ley de Glaciares y el Proyecto Pascua-Lama     En el año 2000 se firmó entre Chile y Argentina el “Tratado sobre Integr...
considerar este punto.       Cuando los ambientalistas chilenos se dieron cuenta de que elyacimiento estaba debajo de vari...
La minería y los conflictos de interés     Más arriba se mencionó el caso de Andalgalá, para señalar un ejemplo de resiste...
Por otra parte, la Universidad de Tucumán está involucrada en un conflicto de interés, alparticipar de las utilidades de l...
otro lado, se organizaron foros, entre ellos el Foro Ambiental y Social de la Patagonia65, quedocumentó el rechazo de las ...
Otro costado de los conflictos de interés está constituido por las empresas contratadas porlas mineras para hacer estudios...
Muchas ramificaciones del poder económico penetran al interior de los Estados, que nopuede impedirlo. Esto se manifiesta e...
logrando los pobladores organizarse e instruirse en menos tiempo. Al hacer una revisión nodemasiado rigurosa del material ...
Si se analiza el caso de Andalgalá desde este punto de vista, una desventaja evidente a lahora de transformar el problema ...
•   Formar ciudadanos capaces de intervenir en sus realidades,     •   Formar para el mundo del trabajo,     •   Formar pa...
•   El concepto de ambiente ha tenido diferentes definiciones en distintas culturas, y           otros pueblos han tenido ...
permitirán entre otras cosas la comprensión de los fenómenos sociales. Es inevitable en estecontexto estudiar las formas d...
a la ecología incluyen algunos temas que ya son “clásicos”, como las especies en peligro deextinción y el calentamiento gl...
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Sobre la Megaminería y la Ley de Glaciares

  1. 1. M UNIVERSIDAD NACIONAL DE GENERAL SAN MARTIN ESCUELA DE HUMANIDADES MAESTRÍA EN ENSEÑANZA DE LAS CIENCIAS COMUNICACIÓN SOCIAL Segundo Parcial Docente: Dra. ANA MARÍA VARA Alumna: Ana María Zima Año 2010
  2. 2. ÍndiceIntroducción.................................................................................................................................3La Ley de Glaciares.....................................................................................................................4Minería en Argentina..................................................................................................................7En qué consiste la mega-minería...............................................................................................10Acerca del cianuro y su uso en minería.....................................................................................13Las protestas ambientalistas: contexto mundial.........................................................................15Las protestas anti- mineras en Argentina: dos ejemplos............................................................19La percepción del riesgo............................................................................................................22La Ley de Glaciares y el Proyecto Pascua-Lama......................................................................26La minería y los conflictos de interés.......................................................................................28La actitud del público con respecto a la megaminería...............................................................32La escuela, la megaminería y las protestas................................................................................34 2
  3. 3. Introducción Me interesa analizar la discusión sobre la Ley de Glaciares y su relación con la explotaciónminera. Aunque el tema fue ampliamente cubierto por los medios durante la segunda mitad de2010, considero necesario realizar una revisión y profundización del tema, y ordenar lainformación disponible en los medios, enfocando distintos aspectos del mismo. El objetivoprincipal de este trabajo es analizar el estado del debate teniendo en cuenta el modeloanalizado de comunicación pública de la ciencia, y los conflictos de interés que se manifiestanal poner en discusión la distribución de riesgos y beneficios derivados de la minería a granescala. De acuerdo con diseño del currículum de secundaria, los profesores en tanto ciudadanosdeben adquirir la capacidad de evaluar críticamente los aspectos biológico, social, económicoy político del tema ambiental. Por ello, un segundo objetivo para el trabajo, con algunasderivaciones que surjan del tratamiento del mismo, es que pueda ser utilizado por mis alumnosde profesorado, ya sea para enterarse del estado actual del tema o como material de consultapara sus clases. A fin de analizar el contexto social, exploraré los antecedentes que condujeron al debatesobre la Ley de Glaciares y su significado en relación al cuidado del medioambiente. Tambiénrealizaré un breve recorrido por la historia de la explotación minera en nuestro país, y lascaracterísticas de la apertura a la explotación por parte de las empresas multinacionales. Por otro lado, el surgimiento de la resistencia de los ciudadanos a la instalación de estasactividades en nuestro país comparte similitudes con protestas surgidas en otras naciones de laregión y del mundo, por lo que la comparación permite construir paralelos, sin perder de vistalas particularidades locales. Sobre este aspecto también se profundizará, poniendo especialénfasis en la percepción del riesgo por parte de la población y los mecanismos que empleanlas organizaciones ambientalistas para canalizar las protestas. 3
  4. 4. Por último, alrededor del tema megaminería y glaciares cabe la pregunta sobre siactualmente se desarrolla una controversia en los términos en que lo define Nelkin (1971,1974 y 1979)1, es decir: la resistencia promovida por las organizaciones de ciudadanos será losuficientemente fuerte como para evitar la instalación de las empresas transnacionales quedesembarcaron en nuestro país al amparo de la política neoliberal de los 90? El análisispretende instalar la pregunta para promover la reflexión por parte de los alumnos deprofesorado.La Ley de Glaciares En el año 2008 la Cámara de Diputados de la Nación presentó un Proyecto de Ley quellevaba el Nº 26418. En el mismo se establecían los “presupuestos mínimos para la protecciónde los glaciares y del ambiente periglacial con el objeto de preservarlos como reservasestratégicas de recursos hídricos y proveedores de agua de recarga de cuencas hidrográficas”.2 Como se explicó repetidamente en los medios y también en los debates, la expresión“presupuestos mínimos” significa que la Nación fija las normas básicas para preservar aquelloque se quiere proteger. Obliga a las provincias a legislar teniendo esta ley como base. Por lotanto cada provincia puede dictar sus propias normas siempre que sean de igual o mayoralcance que esta ley. El proyecto comenzaba el articulado definiendo el concepto de “ambiente periglacial”como “el área de alta montaña con suelos congelados que actúa como regulador del recursohídrico”. Este punto es importante porque fue motivo de una larga discusión en la sesión en laque se aprobó la ley, dos años más tarde. La definición incluía no sólo los glaciarespropiamente dichos sino también el suelo circundante, una parte del cual se descongeladurante el verano. De esta manera el agua escurre y llena los ríos que desembocan en elOcéano Atlántico. Es importante destacar, y así lo hicieron distintos expertos, que gracias aeste sistema nuestro territorio dispone de agua, de no ser así, el Centro y Este de la Argentinaserían zonas áridas.1 Citada por Vara, Ana María (2007a). “ Sí a la vida, no a las papeleras. En torno a una controversia ambientalinédita en América latina”. Redes, Vol. 12, No 25, julio, pp-15-49.2 H. Cámara de Diputados de la Nación. Secretaría Parlamentaria. Período 2008. Leyes Nacionales. Ley Nº 26418del 22/10/2008 http://www1.hcdn.gov.ar/dependencias/dsecretaria/Leyes/26418.pdf (acceso enero 20, 2011) 4
  5. 5. En el resto de los artículos, el mencionado proyecto preveía la creación de un InventarioNacional de Glaciares y su actualización cada cinco años, a fin de mantener al día la lista delos sitios que estarían bajo protección. Se confería al Instituto Argentino de Nivología,Glaciología y Ciencias Ambientales el monitoreo del estado de los glaciares. También seprohibían en forma absoluta “las actividades que puedan afectar su condición natural o lasfunciones señaladas en el artículo 1º, impliquen su destrucción o traslado o interfieran en suavance…”3. Entre las actividades prohibidas, se contaban: a. La liberación, dispersión o disposición de sustancias o elementos contaminantes, productos químicos o residuos de cualquier naturaleza o volumen. b. La construcción de obras de arquitectura o infraestructura con excepción de aquellas necesarias para la investigación científica c. La exploración y explotación minera o petrolífera. Se incluyen en dicha restricción aquellas que se desarrollen en el ambiente periglacial saturado en hielo d. La instalación de industrias o desarrollo de obras o actividades industriales. Con relación a las actividades permitidas que se desarrollaran en los glaciares o en elambiente periglacial la ley preveía la realización de evaluaciones de impacto ambiental deacuerdo a la normativa vigente. Y para aquellas actividades que se realizaran en infracción conlo dispuesto, el proyecto preveía un régimen de sanciones y multas. Este proyecto de Ley también fue aprobado por el Senado el 22 de octubre de 2008, peroapenas unos días después, en el mes de noviembre, la norma ya sancionada fue vetada por elPoder Ejecutivo, mediante el Decreto 1837. Las razones que invocaba el mismo eranprincipalmente: i. Que existen zonas de la frontera con Chile que están aún pendientes de demarcación y la inclusión o exclusión de glaciares en el inventario podría tener efectos en relación con los trabajos de demarcación en curso.3 H. Cámara de Diputados de la Nación. Secretaría Parlamentaria. Período 2008. Leyes Nacionales. Ley Nº 26418del 22/10/2008, artículo 6. http://www1.hcdn.gov.ar/dependencias/dsecretaria/Leyes/26418.pdf (acceso enero20, 2011). 5
  6. 6. ii. Que la “absoluta prohibición de actividades” propuesta por el Proyecto de Ley podría “afectar el desarrollo económico de las provincias involucradas” y repercutiría negativamente sobre las inversiones que se llevan a cabo en las provincias de la zona cordillerana, más aún considerando que muchas de las actividades tienen carácter público y son de uso comunitario, refiriéndose con esto a los pasos fronterizos.4 A partir del veto, se reavivó el debate con la participación de asociaciones ambientalistas,legisladores, científicos políticos y ciudadanos. Dichas organizaciones y los mediosexpusieron las razones más visibles –y también las ocultas, como acuerdos entre gobernadoresde las provincias cordilleranas y otros políticos con las empresas- que explicaban el veto a laley5. También aparecieron en los medios de comunicación noticias que mostraban lavinculación entre la explotación por parte de las empresas mineras y la utilización del agua delos glaciares6. Para mediados de 2009 en las dos Cámaras se volvieron a presentar sendos proyectos deley7. El proyecto presentado en Diputados era, con modificaciones mínimas, copia delpresentado originalmente. El proyecto del Senado entraba en precisiones sobre la definición de“glaciar” y “ambiente periglacial” La sesión del 30 de septiembre de 2010 terminó con unacuerdo en el que se aprobó la Ley 26639/10 de Protección de Glaciares. Dicha ley en su artículo 1 declara a los glaciares como “bienes de carácter público”, por loque es lícito pensar que la defensa de los mismos es prioritaria para la Nación, y que suprotección está amparada en la Constitución. En ese sentido la ley, al igual que la que antesfuera vetada, establece presupuestos mínimos como base para la protección de estos bienes. Como se menciona más arriba, se plantearon una serie de discusiones sobre la definición delos vocablos “glaciar” y “ambiente periglacial”. Después de las mismas, quedó establecidoque “se entiende por glaciar toda masa de hielo perenne estable o que fluye lentamente, con osin agua intersticial, formado por la recristalización de nieve, ubicado en diferentes4 Boletín Oficial de la República Argentina. Nº 31.529, 11/11/2008.http://www.boletinoficial.gov.ar/DisplayPdf.aspx?s=BPBCF&f=20081111 (acceso enero 20, 2011).5 Jaime Rosemberg, "Polémica por el veto de una ley sobre los glaciares ", La Nación, Sec. Medio ambiente, 19noviembre 2008.6 Natalia Muscatelli, " Inician la construcción de una polémica mina de oro y plata", Clarín, Sec. El País, 8 mayo2009. http://edant.clarin.com/diario/2009/05/08/elpais/p-01913668.htm (acceso enero 21, 2011).7 Honorable Senado de la Nación. http://www.senado.gov.ar/web/proyectos/numley.php (acceso enero 20, 2011) 6
  7. 7. ecosistemas, cualquiera sea su forma, dimensión y estado de conservación. Son parteconstituyente de cada glaciar el material detrítico rocoso y los cursos internos y superficialesde agua. Asimismo, se entiende por ambiente periglacial en la alta montaña, al área con sueloscongelados que actúa como regulador del recurso hídrico. En la media y baja montaña al área 8que funciona como regulador de recursos hídricos con suelos saturados en hielo.” Quedaclaro que la ley regula la actividad no sólo en el suelo congelado sino también en la zonacircundante, entendiendo que ésta también contribuye a la regulación del agua dulce queabastece a los acuíferos del centro y este del país. En el resto de los artículos, la ley dicta la necesidad de realizar un inventario de losglaciares de Argentina, indica qué organismo tendrá la autoridad de control, detalla quéactividades estarán permitidas y cuáles prohibidas, y fija plazos para realizar tanto las tareasde inventario a cargo de la autoridad que corresponde, como la evaluación del impactoambiental de aquellas actividades que ya estén en curso. Asimismo fija un régimen de multasy sanciones para quienes incumplan con la norma. Cabe agregar que a los pocos días de aprobada la ley, un Juez Federal de la provincia deSan Juan dictó un fallo que suspende la aplicación de la norma en dicha provincia. Aunque elcaso del Proyecto Pascua-Lama se discutirá en una sección más adelante, se puede plantear lapregunta sobre qué tipo de intereses están en juego en el freno que desde la provincia de SanJuan se le puso a una Ley nacional.Minería en Argentina El oro fue descubierto hace unos 9000 años a.C. y las primeras explotaciones consistíansimplemente en recoger el metal por “lavado” ya que el mismo aparecía junto al cauce de ríos,mezclado con otros minerales, en forma pura. Las primeras características que el hombredescubrió fueron su maleabilidad y su plasticidad. Con poco esfuerzo se podían modelarobjetos, debido a lo blando del metal. Por esa misma razón el oro no servía para fabricar armasu otros útiles, y por ello su uso era principalmente ornamental. En cambio se usaban la piedray más tarde el cobre, del cual habían descubierto que cuando se calentaba y se martillaba se8 Boletín Oficial de la República Argentina. Nº 32.016, 28/10/2010.http://www.boletinoficial.gov.ar/DisplayPdf.aspx?s=BPBCF&f=20101028 (acceso enero 20, 2011). 7
  8. 8. endurecía. Este proceso hoy es ampliamente utilizado y recibe el nombre de “forjado”.Alrededor del año 4000 a.C. se descubrió que calentando los metales estos funden, haciendomás fácil su extracción a partir del mineral y la construcción de objetos. Las limitaciones en eltransporte y la necesidad de leña para el fuego y de agua para extraer los metales a partir delmineral, ubican el origen de la explotación minera en zonas del planeta donde además delmineral hubieran recursos forestales y agua. Estos lugares se transformaron con el paso deltiempo en los primeros centros mineros. En América la explotación minera constituye una práctica realizada desde tiemposprecolombinos. Hasta el siglo XIV hay escasas evidencias de la actividad minera en lo que eshoy territorio nacional. Las evidencia indican que estaban mejor desarrolladas la industrialítica y la alfarería. La metalurgia era rudimentaria y estaba volcada a la explotación del cobre. La explotación de oro y plata se incrementó a partir de la colonización europea. Recién afines del siglo XVI se conocieron las primeras referencias del cerro General Belgrano el“Nevado de Famatina” como mina de oro y plata. Hacia 1650, con la llegada de los Jesuitas,se fundaron misiones en Salta, Jujuy y Catamarca, donde se explota la minería de oro y plata.Desde la presidencia de Rivadavia y hasta mediados del siglo XIX la minería aumentó enimportancia, descubriéndose nuevos yacimientos en el Centro y Noroeste. En el año 1886 seaprobó el Código de Minería Argentino, que entró en vigencia al año siguiente. Recién para1935 se incorporaron al mismo el petróleo e hidrocarburos fluidos. Desde fines del siglo XIX y hasta mediados del siglo XX hubo un moderado progresominero, sobre todo debido al descubrimiento de tungsteno, estaño, hierro, plomo, plata, zinc,cobre, azufre y especialmente petróleo, como respuesta a un constante proceso deindustrialización del país. Al igual que en otras áreas de la producción, la Segunda GuerraMundial frenó el flujo hacia nuestros país de minerales tales como el hierro y el carbón, quefueron sustituidos localmente. Recién en la década del ´60, frente a la posibilidad delagotamiento de distintos metales, en nuestro país se impulsó la prospección y exploracióngeológica minera sistemática de grandes áreas en la zona andina, que estaba siendo explotada 8
  9. 9. por países vecinos como Perú, Chile y Bolivia. A partir de este impulso se desarrollaronplanes regionales de explotación de los recursos mineros9. El Código de Minería no sufrió mayores modificaciones hasta la década de los 90. No es elobjetivo de este análisis profundizar en las cuestiones económicas y políticas de ese período,por lo que solo se destacará que durante esos años se aprobaron diferentes leyes que crearoncondiciones de explotación, impositivas y aduaneras muy favorables para las empresasmineras internacionales10. Estas medidas, sumadas a la suba en la cotización internacional deloro, promovieron que a partir de ese momento se establecieran empresas que comenzaron laexplotación en distintas zonas de nuestro territorio. Por otro lado, como resultado del agotamiento de las vetas que contenían oro y plata enestado puro, en la segunda mitad del siglo XX se desarrollaron nuevos métodos extractivos.Estos permitieron pasar de la explotación del metal en yacimientos con alto contenido delmismo, a la explotación de minas a cielo abierto en las cuales el elemento está diseminado enbaja proporción, en una vasta superficie de terreno. También en los `90 se firmó un Tratado con Chile sobre Integración y ComplementaciónMinera. Resultado del mismo es el actual Proyecto Pascua-Lama, primer emprendimientobinacional. La región a explotar por la compañía minera canadiense Barrick-Gold está ubicadaen la frontera Norte entre Chile (provincia de Huasco) y Argentina (provincia de San Juan).Las previsiones de la compañía indican una inversión de 3.000 millones de dólares para laobtención de unas 800.000 onzas de oro y 35 millones de onzas de plata por año en losprimeros cinco años, con una concesión que durará 23 años11.9 Centro de Capacitación de la Secretaría de Industria, Comercio y de la Pequeña y Mediana Empresa.http://capacitacion-sicp.mecon.gov.ar/documentos/clase6_dr_mendez.pdf (acceso enero 21, 2011)10 Centro para la Transparencia en la Gestión Pública y Privada Lisandro de la Torre. Informe de Investigación yLineamientos Propositivos. Violaciones, Irregularidades e Impunidad en la Actividad Minera.http://www.fernandareyes.com.ar/index.asp?seccion=noticias&categoria=25&descripcion=Miner%EDa%20y%20Ambiente (acceso enero 24, 2011).11 "Ponen en marcha la mina Pascua Lama", La Nación, Sec. Economía, 8 mayo 2009.http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1125633 (acceso enero 23, 2011). 9
  10. 10. En qué consiste la mega-minería Debido a la baja concentración de oro en el suelo, producto del agotamiento de las vetas, elmétodo que se emplea en la actualidad se conoce como minería a cielo abierto. Elprocedimiento de purificación del oro a partir del mineral depende de la proporción delelemento. Los modernos equipos de excavación, las cintas transportadoras, la granmaquinaria, el uso de nuevos insumos y las tuberías de distribución permiten removermontañas enteras en cuestión de horas, haciendo rentable la extracción de menos de un gramode oro por tonelada de material removido. En virtud de la escala de trabajo, este tipo deexplotación también recibe el nombre de megaminería. El proceso comienza con el barrido de la vegetación hasta descubrir la roca. Luego sedinamita el suelo, realizando explosiones en serie. Para obtener 1 g de oro es necesarioprocesar aproximadamente 1.5 tonelada de roca. Luego de dinamitar la roca, la misma estransportada a rodillos que la muelen hasta polvo. El polvo es enviado por cintastransportadoras hasta unos enormes tanques donde se deposita el material que será sometido alproceso de extracción. De acuerdo al contenido de oro en el mineral se aplican distintos métodos extractivos. Unode ellos es el denominado “Macarthur-Forrest”.12 La base del mencionado proceso consiste enel lavado (lixiviación) del mineral con grandes cantidades de agua conteniendo cianuro desodio. El oro se compleja con el ión cianuro dando como resultado cianuro de oro soluble.Luego se separa el oro metálico a partir del cianuro de oro mediante distintos procedimientos.Entre los más comunes se cuentan el tratamiento con carbón activado y la precipitación conpolvo de zinc. A la cianuración se pueden agregar otros procesos como la “flotación” paraaumentar la eficiencia de recuperación del metal. En estos procedimientos se agregansustancias cuyo manejo debe ser muy cuidadoso por ser tóxicas, al igual que el cianuro. En laactualidad existen otros métodos de extracción13 de metales preciosos que ya han sido12 Gold Metallurgy. Precipitation of Gold and the MacArthur-Forrest Process.http://www.goldmetallurgy.com/precipitation-gold-and-macarthur-forrest-process (acceso enero 24, 2011).13 YES Technologies, http://www.yestech.com/tech/gold1.htm (acceso febrero 4, 2011). 10
  11. 11. patentados en distintos países y –estudios de campo mediante- podrían constituir unaalternativa a la cianuración.14 Más allá del uso de sustancias tóxicas, hay que considerar la escala en la que se desarrollanlas operaciones de minería. El análisis del impacto de la megaminería en la naturaleza nopuede dejar de lado las siguientes cuestiones: por un lado el planeta Tierra es un sistemacomplejo, formado por diferentes componentes vinculados entre sí, de manera que lamodificación de un parámetro impacta sobre otras variables de múltiples maneras. Sóloalgunas de estas son conocidas por el hombre, mientras que otras inciden en elcomportamiento del sistema en formas que aún no están claras. Además es razonable pensarque la megaminería influye en el medio a través de múltiples variables, por lo queseguramente existen interacciones entre distintas variables, al estar frente a un sistemacomplejo. En todo caso, es difícil hacer una estimación precisa del impacto que provoca en elmedioambiente. La medición del riesgo global debe ser hecha en forma interdisciplinaria entreexpertos de distintas áreas como biología, geología, sociología, psicología, economía,ingeniería, etc. Por esa razón, parecería razonable respetar el llamado “Principio de Precaución” 15. Elmismo fue definido por primera vez en la década del 90. Se origina en el pensamiento delfilósofo alemán Hans Jonas (1906-1993) sobre los problemas éticos y sociales creados por latecnología. Dado que no siempre se cuenta con una estimación precisa del riesgo que entrañaun determinado objeto tecnológico –como podría ser el caso de las nuevas prácticas enminería en relación al medioambiente- es necesario encontrar el equilibrio entre la libertad, losderechos de las personas, las empresas, la industria, y la necesidad de reducir el riesgo deefectos adversos para el medio ambiente y la salud humana, animal o vegetal. La UniónEuropea en su reglamentación establece con qué criterios aplicar el Principio de Precaución yestablece claramente que “Los responsables de la decisión deben ser conscientes del grado deincertidumbre inherente al resultado de la evaluación de la información científica disponible.14 United States Patents and Trademark Office, http://patft.uspto.gov/netacgi/nph-Parser?Sect1=PTO2&Sect2=HITOFF&p=1&u=/netahtml/PTO/search-bool.html&r=13&f=G&l=50&co1=AND&d=PTXT&s1=biocatalyzed&s2=gold&OS=biocatalyzed+AND+gold&RS=biocatalyzed+AND+gold (acceso febrero 3,2011).15 International Union for Conservation of Nature http://cmsdata.iucn.org/downloads/ln250507_ppguidelines.pdf(acceso febrero 5, 2011). 11
  12. 12. Juzgar cuál es el nivel de riesgo «aceptable» para la sociedad es una responsabilidademinentemente política. Frente a un riesgo inaceptable, una situación de incertidumbrecientífica o la inquietud de la población, los políticos están obligados a encontrar respuestas, 16por lo que deben tener en cuenta todos estos factores.” Las medidas basadas en esteprincipio deben considerar ciertos aspectos, entre ellos la determinación de los costos y losbeneficios, lo cual no se limita simplemente a un cálculo de rentabilidad sino que tambiénincluye la aceptabilidad para la población, sabiendo que según la jurisprudencia la protecciónde la salud tiene prioridad sobre lo económico. Este cálculo del costo incluyendo elmedioambiente surge como consecuencia no sólo de la toma de conciencia que se operó entrelas naciones desarrolladas en las últimas décadas del siglo, sino que parte de la propia gentelocal, que percibe que mientras las empresas se quedan con los beneficios, la gente del lugarpaga el costo por un ambiente deteriorado. Otro problema serio de la megaminería es el uso de enormes cantidades de agua. Cabepreguntarse si se debería permitir el uso de un recurso que según las proyecciones, será escasoen un futuro cercano. Se calcula que por cada gramo de oro obtenido se gastan alrededor de1000 litros de agua pura. De ahí que las minas se ubiquen cercanas a algún curso de agua, o aglaciares como en el caso argentino. El caso que actualmente concita la atención de las organizaciones ambientalistas es la minaPascua-Lama, en la provincia de San Juan. La ubicación del emprendimiento en plenaCordillera, en la zona de glaciares, es motivo de una gran resistencia por parte de losambientalistas17,18 y de los habitantes de la zona, por entender que compromete la integridadde varios glaciares. En este sentido, hay que recordar que hubo denuncias porque la compañíaminera ofreció el traslado de los glaciares a otras zonas, previo dinamitado de las masas dehielo. Este absurdo ofrecimiento sólo es comprensible en un cálculo de costos económico queno tiene en cuenta los miles de años que llevó la instalación de los glaciares en esos lugares niel impacto que la explotación introduciría en el ecosistema glaciar.16 Europa. Portal de la Unión Europea, Buscador de Leyes Eur-Lex http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2000:0001:FIN:ES:PDF (acceso febrero 5, 2011).17 http://www.noalamina.org/mineria-latinoamerica/mineria-chile/acusan-barrick-de-intentar-bloquear-cancion-en-vina (acceso febrero 6, 2011).18 http://www.noalamina.org/mineria-latinoamerica/mineria-chile/abrazo-binacional-a-la-cordillera-y-represion-de-barrick (acceso febrero 6, 2011). 12
  13. 13. Acerca del cianuro y su uso en minería El cianuro es una sustancia ampliamente utilizada en la industria. Es incoloro, con uncaracterístico olor a almendras amargas. En agua puede estar como ión cianuro (CN- ) ocianuro de hidrógeno (HCN), ambos muy solubles en agua. Según la acidez (pH) y latemperatura del medio predominará una u otra forma, en medio ácido el equilibrio entre ambasespecies se desplaza hacia la forma HCN que es gas. Su toxicidad está ampliamentedocumentada en humanos, animales y plantas. El cianuro de sodio (NaCN) o de potasio(KCN) se disocia rápidamente en agua a pH ácido –condiciones presentes por ejemplo en elestómago humano- generando cianuro de hidrógeno, que se absorbe rápidamente por mucosas,piel, y respiración. Los síntomas de intoxicación aguda por exposición a cianuro en humanosincluyen vómitos, náuseas, debilidad, confusión, letargo, cianosis, debilidad y descoordinaciónde los movimientos corporales, aumento de la frecuencia respiratoria y cardíaca, depresiónrespiratoria, convulsiones, colapso cardiovascular, coma y muerte.19 La dosis letal más bajareportada es 0.54 mg/kg de peso corporal. Ante una intoxicación aguda, la víctima se recuperacuando respira aire fresco, no obstante una intoxicación con cianuro puede dejar secuelaspermanentes. De todos los órganos el más sensible es el cerebro. Los efectos tóxicos soncausados por la inhibición de la enzima citocromo oxidasa, componente de la cadenarespiratoria de los mamíferos. Con respecto a la utilización de este compuesto en la extracción del oro, según lareglamentación las piletas donde se realiza el rociado del mineral con agua cianurada debenestar revestidas por láminas plásticas a fin de evitar derrames hacia el terreno. El CódigoInternacional para el Manejo del Cianuro para la Producción, el Transporte y la Utilización delCianuro en la Explotación del Oro20, escrito a iniciativa de las principales compañías minerasen 2002, da una serie de directivas. Según el mismo, si dichas normas se cumplen se minimizael riesgo que corren las personas que lo manipulan y el ambiente.19 U.S. Environmental Protection Agency http://www.epa.gov/iris/toxreviews/0060tr.pdf (acceso febrero 4,2011).20 International Cyanide Management Code for the Gold Mining Industryhttp://www.cyanidecode.org/about_code.php (acceso febrero 4, 2011). 13
  14. 14. Por otro lado, la Cámara Argentina de Empresarios Mineros publicó el libro “El Manejo delCianuro en la Extracción de Oro”21, traducción del inglés de una publicación del ConsejoInternacional de Metales y Medioambiente, editada en el año 2001. Es llamativa la forma enque los autores describen esta sustancia. Según dicen, está ampliamente distribuido en el agua,aire, alimentos, y casi todo lo que nos rodea. Cerca del 20% de la producción se usa enminería, pero el resto es usado en casi todos los procesos industriales. La cuestión de latoxicidad del cianuro merece un análisis más detallado ya que es un buen ejemplo para ilustrarel uso impropio de la información científica que hacen las mineras. A este punto se volverámás adelante. El tamaño y disposición de las piletas de tratamiento con cianuro depende del tamaño de laexplotación. Según las declaraciones públicas de las empresas mineras22,23 la lixiviación tienelugar en instalaciones que en líneas generales responden a la descripción que se hace acontinuación. No obstante, de acuerdo a las características del yacimiento cada empresa diseñasus instalaciones para obtener la mayor relación costo-beneficio. En general el mineral de donde se va a extraer el oro se deposita sobre una superficieconstituida por grava en la cual están enterradas las tuberías de colección de la solucióncianurada rica en oro. Por encima de la pila de mineral también hay tuberías que transportan elagua cianurada. Desde ellas se rocía en forma continua la solución de cianuro que extrae el oroy filtra por gravedad hasta llegar a las tuberías de colección. Todo este material recibe elnombre de “pila de lixiviación” y está asentado sobre una o más láminas plásticas llamadas“geomembranas”. Luego de pasar a través de la pila, la solución conteniendo oro es colectadaen pozos de donde es bombeada a la estación de recuperación. Ahí la solución es tratada conproductos que provocan la precipitación del oro. El oro es colectado y posteriormente fundidopara transformarlo en lingotes que se exportan.21 Cámara Argentina de Empresarios Mineros. http://www.caem.com.ar/files/El%20Manejo%20del%20cianuro%20(ICMM).pdf (acceso febrero 4, 2011).22 Greystar Resources Ltd http://www.greystarresources.com/i/pdf/InfografiaUsodelCianuro_cara2.pdf (accesofebrero 5, 2011).23 Barrick Sudamérica http://www.barricksudamerica.com/proyectos/pascua-lama-gestionambiental_agua.php(acceso febrero 5, 2011). 14
  15. 15. Un punto importante es el tratamiento posterior del agua utilizada en la extracción. Segúndeclaran la totalidad de las compañías, el agua utilizada es reciclada y/o recuperada ycontrolada antes de ser retornada al medio ambiente. Existe reglamentación internacional sobre la manipulación de sustancias tóxicas. En laexplotación por megaminería se utilizan diferentes compuestos además del cianuro, y la mayorparte son altamente tóxicos. Por otro lado, en el esquema de tratamiento se pueden señalarmuchos puntos críticos por donde podría ocurrir el vertido de sustancias tóxicas almedioambiente, o la contaminación de las personas que manejan estos procesos. Las tuberías,la geomembrana, las piletas o fosas, deben ser rigurosamente controlados en formapermanente. Las compañías declaran que así lo hacen. Sin embargo están bien documentadosuna enorme cantidad de accidentes en las zonas mineras, casi todos ellos a causa de distintasfallas en los controles, roturas de tuberías, etc.Las protestas ambientalistas: contexto mundial Encontrar el origen de las protestas ambientalistas en contra de la megaminería en elmundo o en el continente implicaría un nivel de investigación que excede el marco de esteanálisis. No obstante, dada la importancia que ha cobrado el tema en estos últimos años, sepuede realizar alguna aproximación explorando la web, porque hay una gran cantidad deinformación, sobre todo de las organizaciones ambientalistas y de las propias compañíasmineras. En los últimos años la sociedad ha sido testigo de un crecimiento explosivo en lascomunicaciones. Este desarrollo posibilita nuevas formas de participación por parte de losciudadanos, que no sólo participan en los medios de tradicionales como diarios, radio ytelevisión, sino que, sobre todo a partir de la popularización de Internet, con solo unacomputadora y una conexión cualquier ciudadano puede “salir a la escena mundial”. Con respecto a la cuestión de interés, se encuentran documentados algunos desastresocurridos en Europa, Estados Unidos y África. Algunos de ellos han originado cambios en lareglamentación respecto del uso de cianuro en la explotación minera. Otros casos han sido elfoco de la atención mundial. 15
  16. 16. En todos los casos analizados se registran protestas de los ciudadanos ante la acción de lascompañías mineras, y acciones correctivas o paliativas del problema, posteriores al episodiode contaminación o intoxicación. Sobre este punto se discutirá más adelante, en referencia alas actuales recomendaciones de seguridad de procesos que se sabe que causan fuerte impactoen el medioambiente. Con el fin de ejemplificar lo dicho se puede mencionar el derrame de cianuro ocurrido en1992 en la mina Summittville en Colorado, Estados Unidos. El mismo eliminó la totalidad delos organismos vivos en un radio de unos 25 km y la contaminación llegó al Río Grande. Pararemediar el daño hay que construir una planta depuradora de agua, que se espera que entre enfuncionamiento a recién fines del 2011.24 En cambio en otros estados como Montana, en 1998se sancionó una norma que prohíbe el uso de cianuro en la explotación minera. Dicha normareconoce como antecedente el hecho de haberse registrado en dicho territorio unos 60 escapesdesde los 80 hasta ahora. Otro ejemplo es el derrame de unos 100 millones de litros de solución acuosa conteniendooro y cianuro en el río Tizsa (Rumania) en el año 200025. El líquido vertido finalmente llegópor el río Danubio hasta el Mar Negro, causando una enorme mortandad de peces,microorganismos, fauna silvestre y plantas. Las muestras de agua recolectadas por losexpertos de Naciones Unidas mostraron que tres semanas después del accidente los niveles detoxicidad en el agua todavía eran muy altos. El accidente fue tan serio que a partir del mismola Comisión de Salud y Seguridad del Reino Unido, que es un organismo de control desalubridad de los trabajadores, modificó las normas de seguridad para el manejo de sustanciaspeligrosas.26 Algunas compañías mineras han sido puestas en la mira, por ejemplo en Ghana, al sur delSahara, la empresa AngloGold Ashanti está acusada de contaminar los ríos del país y a raíz delas denuncias la misma ha sido propuesta para el premio “Public Eye 2010” 27. Dicho “premio”24 United States Environmental Protection agency.http://www.epa.gov/Region8/superfund/co/summitville/index.html#9 (acceso enero 24, 2011).25 United Nations Environment Programme (UNEP)http://www.reliefweb.int/rw/rwb.nsf/db900SID/ACOS-64CHS2?OpenDocument (acceso enero 24, 2011)26 Health and Safety Commission. Proposals for the Control of Major Accident Hazards (Amendment)Regulations to implement Directive 2003/105/EC on the control of major accident hazards involving dangeroussubstances”. http://www.hse.gov.uk/consult/condocs/cd193.pdf (acceso enero 24, 2011).27 http://www.publiceye.ch/en/about/what-are-public-eye-awards/ (acceso enero 26, 2011) 16
  17. 17. internacional se entrega anualmente durante el desarrollo del Foro Económico de Davos, y lasempresas nominadas son votadas por los ciudadanos. Por otro lado, la empresa en cuestiónactualmente también explota la mina de Cerro Vanguardia, en la provincia de Santa Cruz.28 En Centro y Sudamérica, se dispone de una enorme cantidad de información que muestradistintos movimientos de ciudadanos y organizaciones ambientalistas manifestándose a favordel cuidado del ambiente, en contra de la megaminería. Por ejemplo en Costa Rica distintasorganizaciones ambientales en oposición a un proyecto de explotación minera 29 en la zonanorte del país llamado Crucitas, lograron que un tribunal anule la concesión a la compañíaminera a finales de 201030, a pesar que en julio del mismo año el gobierno había declarado queno se iban a anular los permisos31. La protesta estuvo basada fundamentalmente en la acciónciudadana continua, durante los 17 años que tardó en anularse el proyecto. También en Perú, en marzo de 2010, las intensas lluvias en la región de Ocuviri -al Sur delpaís- causaron el desborde de 25 piletas de cianuro, contaminando un extenso territorio32.Cabe destacar que los ríos de la zona desaguan en el Lago Titicaca, una importante fuente deagua dulce para la región. En este caso las protestas se producen porque la empresa prometióempleo y no cumplió, además de contaminar el agua con la que se abastecen las poblaciones yla atmósfera. En el caso de Chile, país de larga trayectoria en minería, existe una gran cantidad de minasde oro y plata. Además, en varios países de Sudamérica, incluidos Chile y Argentina, a partirde 1990 se aprobaron leyes que facilitaron el establecimiento de compañías extranjeras en elterritorio. Así, en el Atlas Minero de Chile33 se puede ver la gran cantidad de explotacionesmineras existentes. Ocurre lo mismo con Argentina.34 Y en ambos países existen múltiplesfocos de resistencia a la instalación de minas, bajo los argumentos de la contaminaciónambiental y la explotación de los recursos naturales.28 http://www.anglogold.co.za/NR/rdonlyres/B214D063-C0C6-4E24-A4EE-F93ACE2CEC01/0/Argentina2008.pdf (acceso enero 26, 2011).29 http://www.infinitogold.com/s/Crucitas.asp?ReportID=176864 (acceso enero 25, 2011).30 http://coecoceiba.org/2010/11/25/mas-valioso-que-el-oro/ (acceso enero 25, 2011).31 http://revistaminera.wordpress.com/2010/07/27/costa-rica-gobierno-descarta-anular-concesion-a-minera/(acceso enero 25, 2011).32 Diario Los Andes, http://www.losandes.com.pe/Regional/20100310/33826.html (acceso enero 25, 2011).33 Ministerio de Minería de Chile. http://www.minmineria.gob.cl/574/w3-propertyvalue-2599.html (acceso enero27, 2011).34 Secretaría de Minería de la Nación http://www.mineria.gov.ar/proyectos.htm (acceso enero febrero 3, 2011). 17
  18. 18. Cuando se piensa en la discusión acerca de la toxicidad de los reactivos utilizados en laminería a cielo abierto y las protestas en todo el mundo surge la idea que Hilgartner35 planteacon respecto a la “popularización” de un concepto. El autor sostiene que la construcción derepresentaciones simples del conocimiento científico no es políticamente neutral sino que pordetrás de los enunciados está el interés de predisponer al público a favor de alguna causa. Enel caso de las explicaciones que esgrimen las compañías mineras para lograr la aprobación desus planes de explotación, hay que tener en cuenta que los informes técnicos realizados porexpertos están dirigidos hacia un “público” conformado por los funcionarios que tienen queaprobar los permisos o por los pobladores. En los dos casos, no siempre cuentan con laformación científica adecuada. Por ejemplo en las declaraciones de “compromiso ambiental” o“sustentabilidad” que publican las mineras no se menciona la elevada toxicidad del cianuro ylos otros compuestos usados, y se reitera numerosas veces que el proceso de extracción serealiza con agua –sustancia indiscutiblemente beneficiosa-. También en sus declaraciones de“Responsabilidad Ambiental”, “Relaciones con la comunidad”, etc., se incluyen afirmacionestales como “nos interesa la gente”, o “la seguridad es nuestro principal valor”. Claramenteestas afirmaciones están orientadas a tranquilizar al público, y constituyen lo que Hilgartnerllamó “apropiadas simplificaciones”, escritas por los expertos para que el público entienda losprocesos desarrollados en sus territorios sin entrar en los detalles técnicos que seríancomprendidos por unos pocos. Estas simplificaciones hechas por los expertos en realidad son“distorsiones” ya que presentan a las mineras como portadoras de las cualidades de respetopor el medioambiente y derechos de las personas, cuando la realidad de los accidentesocurridos en diferentes lugares del mundo indica que no tienen los cuidados que dicen tener. Por otro lado, en sus declaraciones de responsabilidad social y ambiental, las compañíasmencionan por ejemplo “estrategias de rehabilitación del suelo” en las que siembran distintosvegetales de interés agronómico. Cabría preguntarnos si en la extracción del oro y platatambién se extraen otros metales –hay evidencias que lo prueban- ¿qué elementos químicosquedarán formando parte del sustrato útil para cultivo? o ¿ Habrá que suplementar el suelo confertilizantes? En ese caso no parece lícito llamar “rehabilitación” al proceso, ya que el suelono recupera la estructura ni la composición que tenía antes de sufrir la extracción de los35 18
  19. 19. metales de interés. Otro claro ejemplo de “distorsión” del discurso científico, apropiada paracalmar los ánimos de los ambientalistas. Se puede ver otro ejemplo en los enunciados sobre “gestión ambiental” de Barrick-GoldSudamérica36. Según sus afirmaciones la compañía cumple con las leyes nacionales y normasde preservación del medioambiente. Al leer el artículo en cuestión parecería que el ambienteno se perjudica con la actividad minera. En la declaración, se repiten expresiones como“manejo responsable”, “minimizar las huellas”, “utilización para generaciones futuras”37,expresiones tranquilizadoras para el público, lo suficientemente ambiguas para nocomprometer a la empresa haga lo que haga. La declaración también menciona acciones demonitoreo ambiental en conjunto con los pobladores, como muestra de transparencia. Laintención evidente es presentar a la empresa como una organización respetuosa delmedioambiente y de las personas, que desarrolla una actividad donde las actividades queentrañan algún tipo de riesgo están “bajo control experto”. Sin embargo, de nuevo, bastarecorrer las denuncias y las protestas contra la empresa en otros lugares del planeta para dudarde la fidelidad de las afirmaciones.Las protestas anti- mineras en Argentina: dos ejemplos Como se puntualizó anteriormente, los cambios que se aprobaron en la década de los `90favorecieron la instalación de compañías mineras internacionales en nuestro país. El gobiernosostiene que el crecimiento del sector es muy importante, tal como manifiestan los informes38.En la actualidad existen unos 400 emprendimientos mineros en nuestro territorio, repartidosprincipalmente entre yacimientos metalíferos (oro, plata y cobre), materiales industriales(minerales para la construcción, hierro, carbón) y otros entre los cuales se pueden mencionarlas piedras ornamentales, turba y piedras preciosas39. La discusión sobre la Ley de Protecciónde los Glaciares trajo al ruedo las enormes ganancias que se llevan al exterior las empresasmineras, ya sea como producto de la explotación –los metales en sí mismos- o porque lasregalías que pagan al país son muy bajas. Algunos medios nacionales y otros extranjeros36 http://www.barricksudamerica.com/minera/gestion_amb_manconservagua.php (acceso febrero 25, 2011).37 http://www.barricksudamerica.com/minera/gestion_amb_reha_suelos.php (acceso febrero 25, 2011).38 Secretaría de Minería. Informe “Minería en números 2009”http://www.mineria.gov.ar/pdf/mineriaennumeros.pdf (acceso enero 28, 2011).39 Secretaría de Minería. “Informe de Gestión 2003-2007” http://www.mineria.gov.ar/pdf/informe-de-gestion.pdf(acceso enero 28, 2011). 19
  20. 20. exponen la excesiva benevolencia de estas leyes40,41 lo cual hace sospechar de complicidad algobierno y pone en tela de juicio las afirmaciones públicas en lo que respecta a la protecciónde los bienes nacionales y de los derechos de los ciudadanos. En este sentido, las protestas iniciada por los ciudadanos de la ciudad de Esquel, en laprovincia de Chubut, o de Andalgalá, en Catamarca, constituyen ejemplos de distintasrespuestas. El segundo es un caso testigo, porque la explotación minera funciona desde 1997,y están bien documentadas las protestas y los daños al medioambiente y a las personas. Encambio el caso de Esquel es actual y muestra un modelo de resistencia que ha logrado frenar –al menos hasta ahora- la explotación minera en el lugar. Catamarca es una provincia históricamente conocida por su explotación de cobre a finalesdel siglo XIX. A finales de la década del `50 sufrió la expropiación de las minas por parte delEstado Nacional. Según la historia, se ubica en este momento la primera protesta de lospobladores de la zona, que tomaron la casa de gobierno al entender que la medida losdespojaba de su derecho. La mina Bajo La Alumbrera es una explotación distribuida en tres provincias. El “tajo”principal se ubica en la zona de Andalgalá, en donde con los trabajos de excavación se obtieneel mineral del cual se separan los metales de interés por medio de un proceso físicodenominado “flotación”. En este caso se extraen principalmente cobre y oro. Este producto setransporta por medio de un mineraloducto hasta las cercanías de San Miguel de Tucumán, endonde se cargan en trenes propiedad de la compañía y se llevan hacia el puerto de SanLorenzo en la provincia de Santa Fe. Desde ahí se embarcan hacia fundiciones y refineríasinternacionales. La excavación se hace dinamitando el terreno para extraer el mineral que luego se tritura ymuele hasta el tamaño de partícula adecuado. Este material se envía a las celdas de flotación,donde el agregado de agua, espumantes, correctores de acidez y otras sustancias, agitaciónmediante, se forma la espuma que contiene los metales de interés. El residuo que no se utiliza40 http://www.lanacion.com.ar/1285463-los-diez-desafios-medioambientales (acceso enero 28, 2011).41 http://elchileno.cl/world/pacific/716-la-actividad-minera-y-la-proteccion-de-los-glaciares-en-argentina.html(acceso enero 28, 2011). 20
  21. 21. baja por gravedad a un lugar que se denomina “dique de colas” o “relave” donde se deja a laintemperie, evaporándose el agua hasta que el residuo se seca. Este método sirve para separar partículas de pequeño tamaño, por lo tanto la molienda tieneque ser adecuada. Cabe aclarar que las sustancias utilizadas así como la corrección de laacidez y la producción de polvo introducen perturbaciones en el medioambiente. También lohace cualquier rotura en el mineraloducto, o derrame que pudiese ocurrir en el recorrido delmaterial hasta el puerto. Con respecto a la contaminación, la protesta de los vecinos de la zona es unánime conrespecto a la aparición de enfermedades con mayor frecuencia que antes de que estuviera lamina. Pero la falta de estadísticas hospitalarias en nuestro país impidió que estos datos puedanverificarse, quedando en un primer momento como casos aislados. En la actualidad la protestade los pobladores es ampliamente conocida, ya que se han ido sumando las voces deorganizaciones ambientalistas que recogieron información y la documentaron. En muchoscasos hay puestas denuncias ante la justicia. En el caso de la ciudad de Esquel, los vecinos también se opusieron firmemente a lainstalación de una mina de oro a cielo abierto. Los argumentos principales fueron el deteriorodel medioambiente unido al derecho de disfrutar de un ambiente no contaminado, y lafloreciente industria turística. La oposición fue tal que en marzo de 2003 se llamó a unplebiscito para decidir si se aceptaba la instalación de la explotación. El resultado de lavotación fue de 81% por la negativa42, y originó la sanción de la ley provincial 5001 queprohíbe la minería a cielo abierto y la utilización de cianuro en el territorio de la provincia 43.Actualmente además de la ley 5001 está en vigencia una ley posterior que establece un plazopara trazar un “mapa de ordenamiento minero-ambiental, estableciendo para el territorioprovincial las sustancias minerales y condiciones y modalidades de las actividades mineras adesarrollar para cada zona.” 44 Dicho mapa, según la información que brinda el Gobierno, estáen su etapa final de confección.42 Clarín. http://edant.clarin.com/diario/2003/03/24/s-03001.htm (acceso enero 30, 2011).43 Gobierno de Chubut. Ministerio de Ambiente y control del Desarrollo Sustentable.http://www.chubut.gov.ar/ambiente/imagenes/5001.pdf (acceso enero 31, 2011).44 Gobierno de Chubut. Ministerio de Ambiente y control del Desarrollo Sustentable.http://www.legischubut.gov.ar/digesto/lxl/XVII-84.html (acceso enero 31, 2011). 21
  22. 22. En esta ciudad la protesta tomó como antecedentes otros casos en distintos lugares delplaneta. La búsqueda sencilla en la web brinda un listado de sitios, la mayoría de los cualesagrupa a distintas protestas, tanto en América como en Europa y Asia. A pesar de la voluntad de los pobladores, en el mes de junio de 2010 el presidente de lacompañía minera mantuvo reuniones con el gobernador y anunció que confían en que “laenmienda… a la actual ley minera que les permita seguir adelante será presentada antes definales de este año.”45El gobierno no dio a publicidad dicha reunión. Durante el año 2010 serealizaron nuevas marchas como respuesta a distintas acciones por parte del gobernador, quiensegún los medios les abrirá las puertas a las mineras46. Aunque en este trabajo se han tomado sólo dos ejemplos, en nuestro país son varias lasprovincias en las que ya está prohibida la megaminería con utilización de cianuro. Son ellasTucumán, San Luis, Río Negro, Mendoza, Chubut, La Rioja, La Pampa y Córdoba.La percepción del riesgo Retomando el análisis de las protestas anti minería se nota que la gran mayoría de las zonasdonde se instalan las minas son lugares escasamente poblados. A diferencia del caso de laspapeleras en Entre Ríos, para las protestas anti minería, es aún más importante atraer hacia sílas miradas de los medios, por el aislamiento en que viven las poblaciones afectadas. En el caso de Andalgalá hay varios factores que en conjunto pueden explicar que laresistencia anti minera haya tardado casi diez años en hacerse pública. Entre ellos cuentan eldesconocimiento de los efectos contaminantes de las prácticas de extracción y la escasapoblación de la zona. En cambio en Esquel el panorama es diferente porque la población escasi el triple que la de Andalgalá y ya se conocen –aunque sea sin estadísticas, sólo por eltestimonio- muchos casos de enfermedades originadas en las prácticas mineras en otroslugares. La condición socioeconómica de ambas poblaciones también parece diferente. En laPatagonia está más desarrollado el turismo, lo que hace pensar en mejores servicios de45 Mining Weekly. http://www.miningweekly.com/article/pan-american-silver-expects-amendment-to-argentina-law-by-year-end-2010-08-12 (acceso enero 30, 2011).46 http://www.noalamina.org/mineria-argentina/mineria-chubut/un-candidato-presidencial-de-las-mineras (accesoenero 31, 2011). 22
  23. 23. comunicación y conectividad. Aunque los datos censales47 indican que ambas provincias separecen en términos de estructura poblacional, existen diferencias en distintos factoreseconómicos, culturales y sociales que caracterizan la explotación rural en ambas provincias.Uno de los parámetros que diferencian las dos provincias es el llamado Producto BrutoGeográfico, definido como la porción del Producto Bruto atribuible a cada provincia. Esteparámetro es utilizado por la FAO48 (división de las Naciones Unidas para la Alimentación yAgricultura) y según el mismo las provincias de la Patagonia están por encima del promediomientras que las de las zonas áridas están por debajo. Este no es un mero detalle, ya que unode los reclamos que repetidamente se escucha en las protestas es el incumplimiento de lasmineras en emplear a la gente del lugar. Esta parte del reclamo también es contradictoria conel espíritu del cuidado medioambiental, ya que mientras se protesta por la contaminacióntambién se pide trabajo. Siguiendo la caracterización de la resistencia a la tecnología discutido por Vara49 enrelación a la instalación de las papeleras en Entre Ríos, tanto en el caso de Esquel como enAndalgalá el objetivo de las mineras es extraer los metales. Por ende el costo es estimado entérminos de insumos y mano de obra necesarios para realizar la explotación. Las variablessociales marcan diferencias importantes. En el caso de Andalgalá los pobladores no pudieroncuantificar a priori el costo de la instalación de las mineras, incluyendo el impacto social yambiental. En cambio en Esquel este costo pudo ser incorporado a la evaluación sobre sipermitir o no la instalación de la mina, dando lugar a la aparición de una controversia. Conrelación al caso Esquel, también es importante la acción de los medios de comunicación, laescuela y las universidades, que contribuyeron a discutir el problema con los vecinos. Noocurrió lo mismo en Andalgalá, más aún, la Universidad de Tucumán tiene participación comodueña de la explotación, junto con el gobierno nacional y provincial. En suma, quienes tienenel conocimiento científico y habrían podido ejercer acciones educativas, estuvieron ausentesdel contexto social.47 Instituto Nacional de Estadísticas y Censo. Datos del Censo 2001. http://www.indec.gov.ar/ (acceso febrero 1,2011).48 Food and Agricultural Organization of the United Nations . Proyecto LADA (Land Degradation Assessmenton Drylands) http://www.fao.org/ag/agl/agll/lada/arg/Archivos/05%20-%20Poblacion/Indicadores.htm (accesofebrero 1, 2011).49 Vara, Ana María (2007a). “Sí a la vida, no a las papeleras. En torno a una controversia ambiental inédita enAmérica latina”. Redes, Vol. 12, No 25, julio, pp-15-49. 23
  24. 24. Al analizar la percepción del riesgo por parte de los pobladores de ambos lugares, sepueden ver -de acuerdo con Vara- algunos de los factores que se vinculan con una mayorpreocupación pública estuvieron presentes en ambos casos, no así otros50. Entre los factoresque ayudaron a que la sociedad perciba el riesgo, en el caso de Andalgalá se puedenmencionar la aparición de enfermedades agrupadas en tiempo y espacio, la incerteza sobre laclase de riesgos que corren las personas del lugar, la exposición involuntaria a loscontaminantes y el daño a futuro –incierto- que podrían causar estos, la falta de confianza enlas instituciones, -que prometieron empleo y otros beneficios sociales que no se cristalizaron-la existencia de accidentes por derrames que luego se supo que eran tóxicos y la falta decontroles de bioseguridad por parte de la minera, la irreversibilidad de los daños causados porlos tóxicos, el origen antrópico de estos contaminantes, la clara percepción de que no sereciben los beneficios pero sí los riesgos derivados de la minería. En las marchas y asambleascuya crónica aparece en los medios, reiteradamente se ven impactantes imágenes con símbolosde peligro y muerte. Más allá de la obvia función de conmover la sensibilidad y atraer laatención de la opinión pública, su uso adscribe al enfoque “subjetivista” de la percepción delriesgo. Dicha postura, sostenida por Horning51 propone que el contexto social envuelve a laevaluación sobre riesgo. Así, en la totalidad del material audiovisual analizado se presentanimágenes del planeta, en clara conexión con las culturas originarias de la zona, caracterizadaspor el respeto hacia la Tierra. El caso de Esquel es diferente porque la instalación de la mina aún no se concretó. Cabríapreguntarse qué factores ayudaron a que los pobladores perciban el riesgo. Se podría pensarque las protestas de otras comunidades lograron movilizarlos, anticipando similares problemasfuturos. Es importante la participación de la Universidad, que mediante talleres de divulgacióncontribuyó a poner de manifiesto las consecuencias futuras de la megaminería sobre laspersonas y el ambiente. En los videos analizados –que las mismas organizaciones deciudadanos colocan en la web- se ve que los vecinos tienen algunos conocimientos científicossobre el tema. Sin dudas una comunidad informada está mejor preparada para percibir elriesgo.50 Vara, Ana María (2007a). “Sí a la vida, no a las papeleras. En torno a una controversia ambiental inédita enAmérica latina”. Redes, Vol. 12, No 25, julio, p-27.51 Citada por Vara, Ana María (2007a). “ Sí a la vida, no a las papeleras. En torno a una controversia ambientalinédita en América latina”. Redes, Vol. 12, No 25, julio, p 25. 24
  25. 25. Uno de los factores importantes en la percepción del riesgo es el reparto de los costos y losbeneficios. En el caso de Catamarca un reclamo reiterado en los medios es el del empleo.Como se ha dicho más arriba, cabe preguntarse si la protesta de la gente habría existido si lasmineras hubieran cumplido con sus promesas de creación de puestos de trabajo. En Esquel,con un ingreso per cápita mayor que el de Andalgalá, la protesta está centrada principalmenteen el cuidado de los recursos naturales locales y la salud de la población. No es un detallemenor dado que el turismo es una importante fuente de ingreso en la zona. De todas maneras,es clara la inequidad en el reparto de los riesgos –que se quedan en el lugar de la explotación-y los beneficios –que se llevan las compañías internacionales- por lo que este factorcontribuye fuertemente a la percepción de la explotación minera como un riesgo. En función de los factores analizados, se aprecian diferencias notorias entre la postura delciudadano común en ambas poblaciones. Así, en el material audiovisual analizado respecto alcaso de Catamarca, los pobladores cuentan los problemas que han tenido, ya sea deenfermedad, muerte, contaminación de las napas, etc. En cambio los pobladores de Esquel sepresentan más resueltos, exigiendo el cuidado de su lugar. En su discurso es común escucharalguna explicación sobre los daños que la explotación causaría en el entorno, dandofundamento a su protesta. Con respecto a la posición del gobierno, es razonable pensar que los ciudadanos decidieronautoconvocarse y buscar el apoyo de las organizaciones ambientalistas como Greenpeace, alno encontrar eco para sus reclamos. En ese sentido, la acción en Esquel parece mejorcoordinada que en Andalgalá, que sufrió una de las primeras situaciones de daño ambiental. Adiferencia de la situación de Gualeguaychú con las papeleras, en ninguno de los dos casosanalizados los pobladores contaban con la experiencia previa de organizar grandes eventoscomo el desfile de carnaval. Tareas de este tipo requieren habilidades logísticas que no teníanlos pobladores de los ejemplos analizados. Para ellos la agrupación en asambleas y lacoordinación y difusión de las protestas atravesó dificultades adicionales. En este aspecto, laparticipación de ONG ambientalistas locales e internacionales fue decisiva. El establecimientode la Red Nacional de Comunidades Afectadas por la Minería y gran cantidad de portales coninformación sobre la situación ambiental en el planeta son producto de esta nueva concienciaambiental colectiva. 25
  26. 26. La Ley de Glaciares y el Proyecto Pascua-Lama En el año 2000 se firmó entre Chile y Argentina el “Tratado sobre Integración yComplementación Minera”52, con el objetivo de reglamentar la explotación de las zonaslimítrofes entre ambos países. El mismo propone la creación de una zona a lo largo de laCordillera, en el límite internacional, más un pequeño sector al sur de la provincia de SantaCruz, la cual sería administrada por las mineras. Existen denuncias53 publicadas en un libro dereciente aparición54, que muestran que el mismo fue impulsado por las compañías mineras quetienen explotaciones en la Cordillera de los Andes para beneficiarse no solo con los metalesque extrajeran, sino también con el gerenciamiento de la enorme superficie –equivalente a lade la provincia de Buenos Aires- y la salida de los productos al Océano Pacífico sin pagarregalías. Pero en ese mismo año un requerimiento presentado por un grupo de senadoreschilenos originó un dictamen del Tribunal Constitucional declarando la inconstitucionalidadde dicho tratado55 entre otros motivos porque el acuerdo de paso del oro argentino a través delterritorio chileno se contrapone a la norma constitucional. El emprendimiento perteneciente a la empresa Barrick Gold, el mayor de toda Sudaméricay el primero Binacional del planeta, se denomina Proyecto Pascua-Lama. El mismo se ubicaen la frontera entre Chile y Argentina, a 4000 m. sobre el nivel del mar, en plena Cordillera deLos Andes. Del lado chileno la zona corresponde a la región de Atacama, y del lado argentinola provincia de San Juan. Las estimaciones de la compañía prevén la extracción de oro y platadurante un período cercano a los 25 años,56 usando megaminería. Dada la geografía del lugar, el yacimiento coincide con zonas donde hay glaciares. Estacoincidencia acarrea consecuencias muy serias para la región ya que la explotación minera serealizará sobre las reservas de agua dulce más grandes del planeta. Este es el punto central delas protestas en contra de estas actividades. Cualquier análisis que se haga de las mismas debe52 Boletín Oficial de la República Argentina, Nº 29369, 30/03/2000,http://www.boletinoficial.gov.ar/DisplayPdf.aspx?s=BPBCF&f=20000330 (acceso febrero 7, 2011).53 http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Mineria/la_historia_oculta_del_tratado_minero_entre_chile_y_argentina (acceso febrero 8, 2011).54 Proceso. Semanario digital de información y análisis,http://www.proceso.com.mx/rv/modHome/detalleExclusiva/70930 (acceso febrero 7, 2011).55 Tribunal Constitucional de Chile, http://www.tribunalconstitucional.cl/index.php/sentencias/view/307 (accesofebrero 7, 2011).56 http://www.barricksudamerica.com/proyectos/pascua-lama_informacion.php (acceso febrero 3, 2011). 26
  27. 27. considerar este punto. Cuando los ambientalistas chilenos se dieron cuenta de que elyacimiento estaba debajo de varios glaciares y alzaron su protesta, la compañía propusotrasladarlos en camiones a otra zona, previo dinamitado de los mismos para partirlos en trozosde tamaño compatible con el transporte. Como se señaló anteriormente, la propuesta ignora lasrazones medioambientales por las cuales los glaciares están ubicados donde están y no en otrolado. La ubicación de estos cuerpos de hielo está vinculada con variables de clima, suelo yatmósfera históricas, que difícilmente puedan ser alteradas por la voluntad humana.Afortunadamente esta solución no fue aceptada por el gobierno chileno, tal como señala lacompañía en su sitio web57. Además de esto cabe aclarar que del lado argentino la zona originalmente era parte de laReserva de Biosfera San Guillermo. Estos terrenos forman parte del proyecto “El Hombre y laBiosfera” de la UNESCO, iniciado en 1970. Son lugares de interés científico, ricos enbiodiversidad, reconocidas internacionalmente, que permanecen bajo la soberanía de susrespectivos países. En el caso de San Guillermo fue incluida en la lista en 1980, pero fuedesafectada en 1989, previo a la compra del terreno por parte de la Barrick, que ya habíahecho estudios geológicos.58 Así quedaron sin fundamento las protestas que se levantaron. Con respecto a la Ley de Glaciares, la misma es importante porque en su redacción vinculael cuidado de los glaciares con la explotación minera o de cualquier otra índole. Los glaciaresdejan de verse como “suelo” para pasar a ser vistos como “reserva de agua dulce” y por lotanto se podría decir que aumentan su “visibilidad” como recurso no renovable. Un puntoimportante es que la acción de los movimientos ambientalistas ayuda a que la gente cambie suvisión del planeta como fuente inagotable de recursos por la del planeta como “isla” o como“nave espacial”. Desde esta postura, el concepto de sostenibilidad cobra otra dimensión, y sevuelve incompatible con las prácticas en la escala que opera la megaminería.57 Barrick Sudamérica, http://www.barricksudamerica.com/proyectos/pascua-lama-gestionambiental_glaciares.php (acceso febrero 7, 2011).58 Corpwatch. Los secretos sucios de Barrickhttp://s3.amazonaws.com/corpwatch.org/downloads/Barrick_en_espanol.pdf (acceso febrero 7, 2011) 27
  28. 28. La minería y los conflictos de interés Más arriba se mencionó el caso de Andalgalá, para señalar un ejemplo de resistencia de lapoblación a la minería. Para discutir sobre la existencia de conflictos de interés habría queanalizar –por ejemplo- la vinculación histórica hay entre la minera y la Universidad deTucumán. En 1958 se creó por ley la compañía “Yacimiento Minero de Agua de Dionisio”,con aportes del Estado Nacional. La creación de la empresa tiene antecedentes en la labor quedurante muchos años desempeñó el geólogo Abel Peirano, descubridor del yacimiento. A élfue que la Universidad de Tucumán le encargó asesorar al Instituto de Minería y Geología. Enla década del 40, después de investigar en la zona de Farallón Negro, Peirano descubrió elyacimiento y solicitó la concesión del mismo a nombre de la Universidad de Tucumán. La donación se hizo bajo dos condiciones, que ejemplifican el pensamiento y elcompromiso de este universitario comprometido con el país y con la universidad pública: lamina debía ser explotada para beneficio del pueblo argentino, y sus utilidades redistribuidasentre la provincia de Catamarca, la Universidad de Tucumán (UNT) y las demásuniversidades.59 A principios de 1958, con la creación de la compañía “Yacimientos Mineralesde la Universidad Nacional de Tucumán” el Estado se apropiaba del yacimiento en laprovincia de Catamarca. La resistencia de la gente fue amplia, lo que motivó que en el mes deoctubre el Estado creara mediante la Ley 14771 la empresa “Yacimiento Minero de Agua deDionisio”, cuyas utilidades se compartirían entre la provincia de Catamarca (60%), laUniversidad Nacional de Tucumán (20%) y el resto de las universidades nacionales (20%). Los sucesivos gobiernos fueron introduciendo cambios en la ley fundacional del YMAD yen las leyes de minería, hasta las leyes sancionadas en los 90, que permiten a las empresasmineras nacionales asociarse y ceder la explotación a empresas internacionales. Es así que lamina Bajo de la Alumbrera quedó fuera de la esfera de control y decisión de las institucionesoriginalmente dueñas del derecho de explotación, que además cuentan con los recursoscientíficos y económicos para controlar que los procesos de extracción utilizados seanrespetuosos del medioambiente.59 Tomado de la Red de Asistencia Jurídica contra la Megaminería en Argentinahttp://www.redaj.org/IMG/pdf/Informe_sobre_las_mineras_Morales_Lamberti_.pdf (acceso febrero 9, 2011). 28
  29. 29. Por otra parte, la Universidad de Tucumán está involucrada en un conflicto de interés, alparticipar de las utilidades de la mina. Teniendo en cuenta lo expuesto por Vara (2007) 60sobre los resultados de las publicaciones de científicos patrocinados por las empresas, seríanecesario que todo estudio fuera realizado por terceros imparciales no asociados a las mineras.De esa forma las afirmaciones de las empresas ganarían credibilidad. La población entiendeesto, y desde hace muchos años reclama la realización de estudios por parte de expertos novinculados a la empresa, que hasta ahora son pocos. Un ejemplo claro es una tesis de maestría que realizó un ingeniero egresado de laUniversidad de Catamarca en el Instituto Politécnico de Lorraine, Escuela de Minas de Nancy,República de Francia. Dicho profesional estudió el contenido de distintas sustancias en lasaguas de un río de la zona, y ha servido de base para entablar demandas contra la minera. 61 Ladefensa del trabajo del Ingeniero en Minas Héctor O. Nievas por videoconferencia en el año200362 le permitió obtener su título de Maestría. Posteriormente el trabajo también fueanalizado por un experto de la UNT –el Dr. Adolfo A. Gutierrez63- y se publicaron las críticasal mismo en el sitio de la empresa Minera Alumbrera.64 Al analizar algunos de los errorescomo falta de precisión, poca claridad, errores conceptuales y metodológicos del autor, etc.,cabe preguntarse por qué razón una universidad francesa de excelencia internacional habría deaprobar una tesis “plagada” de errores. Además, al ingresar al currículum del profesional sepuede comprobar su estrecha vinculación con la minera, ya que se desempeña como consultor.Nuevamente aquí se hace presente un conflicto de interés, manifiesto en el currículum de esteinvestigador y en las obras que la universidad está desarrollando actualmente, financiadas poraportes de la empresa minera. En el caso de Esquel la posición de la universidad fue completamente diferente. Fueronmuy difundidos las charlas y talleres de concientización sobre el medioambiente que dieron enla zona distintos expertos de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco. Por60 Vara, Ana María (2007c). “Periodismo científico en la Argentina. ¿Preparado para enfrentar los conflictos deinterés?” Revista Iberoamericana de Ciencia, Tecnología y Sociedad, Vol. 3 No 9, agosto, pp. 189-209.61 http://www.segundoenfoque.com.ar/den_alumbrera.htm62 http://noticias.universia.com.ar/en-portada/noticia/2003/03/14/380597/presentacion-maestria-videoconferencia-unca.html (acceso febrero 9.2011).63 http://www.aag.unt.edu.ar/ (acceso febrero 10, 2011).64 http://www.alumbrera.com.ar/art-001-b.asp (acceso febrero 9, 2011). 29
  30. 30. otro lado, se organizaron foros, entre ellos el Foro Ambiental y Social de la Patagonia65, quedocumentó el rechazo de las propuestas de empresas mineras en la zona de Esquel y en laprovincia de Neuquén. De los mismos participaron docentes, alumnos y pobladores del lugar.Más aún, la mencionada universidad hizo público su apoyo a la comunidad a través dedeclaraciones de su Rector66 y docentes e investigadores han realizado numerosos estudios deparámetros ambientales en la zona. En lo que respecta a la difusión del tema entre lospobladores, hay varias revisiones organizadas en torno a preguntas sencillas tales como lasque podría plantear un vecino. A través de este trabajo, la institución cumpliría con su contratofundacional, que la impulsa a estimular “las investigaciones, el conocimiento de las riquezasnacionales y los sistemas para utilizarlas y preservarlas y proyecta su acción y los servicios deextensión universitaria hacia todos los sectores populares.”67 Por otra parte, existen grancantidad de proyectos de investigación sobre temas locales. Estos datos muestran que laactividad de esta universidad está orientada a la problemática de la zona. Como se establece en la ley de creación de la empresa Yacimientos Agua de Dionisio, unaparte de las utilidades debe destinarse a la Universidad de Tucumán, y otro tanto entre el restode las universidades nacionales. El despertar de esta nueva conciencia ambiental en losciudadanos ha dado como resultado que varias universidades de nuestro país rechacen losfondos provenientes de la minera. Al respecto se plantean distintas posturas: la posición másradical sostiene que dichos aportes privados provienen de una explotación indebida de losrecursos naturales, que además estuvo judicializada por delito ambiental y que comprometenéticamente a las universidades públicas que al recibir esos aportes estarían siendo cómplices.Esta es la postura por ejemplo de la Universidades Nacionales de la Patagonia San JuanBosco, Córdoba, Salta, Río Cuarto, Luján y otras más. Otras posturas proponían aceptar losfondos y dedicarlos a los proyectos relacionados con el medioambiente. El caso de lasUniversidades de Catamarca y Tucumán es el más complicado desde el punto de vista ético,pues ambas universidades reciben aportes de la minera, están ubicadas en zonas mineras, y suoferta académica está fuertemente volcada a las carreras relacionadas con esa actividad.65 http://chubutcontaminada.blogspot.com/2010/11/unpsjb-la-facultad-de-humanidades.html (acceso febrero 10,2011).66 http://argentina.indymedia.org/news/2006/10/455472.php (acceso febrero 10, 2011).67 Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco, http://www.unp.edu.ar/ (acceso febrero 11. 2011). 30
  31. 31. Otro costado de los conflictos de interés está constituido por las empresas contratadas porlas mineras para hacer estudios o controles. En el caso argentino algunos de los estudios quemuestran las empresas fueron realizados por las universidades, otros por compañíascontratadas por las compañías extranjeras asociadas. Esta situación aleja del público lainformación, porque no suelen estar publicados los nombres de las consultoras, o lainformación está en otros idiomas. Pese a estos obstáculos, las nuevas tecnologías favorecen el acceso a la información, talcomo ocurre con el Proyecto Pascua Lama y el manejo de los glaciares. Según el ObservatorioLatinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA)68 la empresa Barrick Gold –que propusoen el plan de manejo de glaciares el traslado de los mismos- ofreció como antecedente eltrabajo realizado en la República de Kyrgyzstán, en la ex Unión Soviética. La revisión porparte de OLCA de informes entregados al gobierno revela que el manejo de los glaciares fueun completo fracaso69. En el sitio web de la empresa que realizó el trabajo no hay ningunamención al mismo70, así como tampoco en los sitios de las universidades de Catamarca yTucumán. Retomando las ideas de Ulrich Beck sobre la globalización71, el autor propone que elcapital económico se distribuye globalmente, mientras que el Estado se manifiesta dentro delas fronteras de los países. El otro componente analizado por este autor es la distribución delriesgo. En el caso de la minería, los daños ambientales afectan en forma local a los lugaresdonde se desarrolla la actividad minera, generando una desigualdad en la distribución delriesgo. Los estados nacionales han perdido la legitimidad, las estructuras estatales se handebilitado, y cobran poder los movimientos ciudadanos que reclaman sus derechos. No escasualidad que los cambios en las leyes de minería que hubo en la Argentina en los 90 seanmuy parecidos a los de otros países del mundo, que unas pocas compañías mineras esténrepitiéndose en distintos continentes, usando casi las mismas técnicas y causando los mismosproblemas ambientales.68 Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales http://www.olca.cl/oca/index.htm (acceso febrero13, 2011).69 Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientaleshttp://www.olca.cl/oca/chile/region03/glaciares05.htm (acceso febrero 13, 2011).70 Golder Associates, http://www.golder.com/global/en/modules.php?name=Projects (acceso febrero 13, 2011).71 Diario Clarín, http://edant.clarin.com/suplementos/zona/2007/11/11/z-04015.htm (acceso febrero 11, 2011). 31
  32. 32. Muchas ramificaciones del poder económico penetran al interior de los Estados, que nopuede impedirlo. Esto se manifiesta en la multitud de conflictos que se producen alrededor delos mismos temas ambientales, precarización del trabajo y las condiciones de salud, y hasta eldiscurso de las empresas es el mismo. En este panorama es importante el lugar que ocupa otro de los signos de la globalizaciónque son las nuevas tecnologías. Las mismas posibilitan que las organizaciones ambientalistaso de protección de los Derechos Humanos y en general aquellas organizaciones ciudadanascon acceso a la información hagan oír su voz.La actitud del público con respecto a la megaminería Comparando la resistencia de los pobladores de Andalgalá y Esquel a la instalación deminas a cielo abierto, cabe preguntarse qué variables condicionaron en cada caso la rapidezcon que se generó la protesta. A partir de la caracterización que hacen Einsiedel y Thorne 72 dela actitud del público ante la ciencia, el caso de Esquel se corresponde con la actitud de tipo“No sé mucho sobre X y quiero (o necesito) saber más, así que voy a buscar información”,correspondiente a una búsqueda activa de información. El movimiento de búsqueda de información en el caso Esquel es claro, e incluyevinculaciones entre los vecinos, la universidad y otras ONG ambientalistas. En poco tiempo,el tema minero se convirtió en uno de los más importantes para los vecinos, tanto fue así quecuando se realizó el plebiscito en el año 2003, votó el 75 % de los pobladores y la instalaciónde la mina fue rechazada por el 81 % de los votos. Este resultado muestra que los ciudadanosconsideraron muy seria la amenaza de la minería. En entrevistas a vecinos realizadas por elprograma “La Liga”73, se puede apreciar claramente el nivel de conocimientos alcanzado porlos vecinos, que en sencillas palabras explican las consecuencias que tendría para la zona. Elcaso de los pobladores de Andalgalá con la mina La Alumbrera es un poco diferente. Reciénahora, después de unos 12 años de protesta, la población está organizada e informada, lo queno ocurría antes, cuando se estableció la compañía minera. Esquel en cambio, parece haberconstruido su protesta tomando la experiencia de otras organizaciones ambientalistas,72 Citado en Vara, Ana María (2007b). “El público y la divulgación científica. Del modelo de déficit a la toma dedecisiones”, revista Química Viva, Vol. 6, No. 7, agosto 2007, pp. 42-52.73 http://www.youtube.com/watch?v=W322XkqoJUI&feature=related (acceso febrero 14, 2011). 32
  33. 33. logrando los pobladores organizarse e instruirse en menos tiempo. Al hacer una revisión nodemasiado rigurosa del material que se publica en sitios de libre acceso como “youtube” seencuentra que en las protestas relacionadas con Andalgalá es común ver a los pobladoresmanifestando, y quienes dialogan con los periodistas son expertos, en cambio las protestasrelacionadas con Esquel muestran a los vecinos que con un vocabulario bastante precisoexplican el problema. Para decidir si esta primera impresión tiene fundamento, habría queanalizar otras variables socioeconómicas, en un estudio más profundo que excede el alcancede este trabajo. Es indudable que en ambos casos el público –antes o después- se apropió del tema de lacontaminación del medioambiente, se informó y tomó en sus manos la gestión de una soluciónal mismo, actuando en general por la vía del respeto a los derechos de las personas. Unaactitud muy diferente se puede ver en el público de Buenos Aires, que siente que no estádirectamente tocado por el problema. En ese caso, la actitud según el análisis de Einsiedel yThorne parece ser del tipo 2: “no sé mucho sobre X; eso está bien porque no es algoimportante o relevante para mí”. Los autores aluden a las razones de “economía mental,interés o utilidad” para explicar el desinterés. Desde ese punto de vista, cabría preguntarse qué estrategias serían más efectivas paralograr interesar en el problema a los habitantes de otras zonas del país o del mundo. En otraspalabras la pregunta sería de qué manera se puede hacer que un problema “local” pase a serpercibido por las personas como un problema “global”. Según Hannigan74 para que un problema ambiental se haga visible, tienen que darse lassiguientes condiciones: • La validación científica del problema, por parte de los expertos. • La aparición de buenos divulgadores que puedan transmitir los conceptos científicos al público general. • El interés de los medios de comunicación por el asunto. • La dramatización del problema en términos simbólicos y rituales. • Incentivos económicos que favorezcan las acciones positivas. • Auspiciantes institucionales que aseguren y legitimen la atención del problema.74 Citado en Sociología Ambiental, Aledo A. y Domínguez J. A., cap. 2 http://www.ua.es/personal/antonio.aledo/docs/libro/cap2.pdf (acceso febrero 13, 2011). 33
  34. 34. Si se analiza el caso de Andalgalá desde este punto de vista, una desventaja evidente a lahora de transformar el problema en una protesta fue que los expertos –de la universidad deTucumán- son parte interesada en la explotación de la mina. ¿Qué hubieran podido decir encontra de la minería si recibían aportes derivados de ella? Y en cuanto al interés de los mediosde comunicación, el problema tardó en conocerse tal vez por la lejanía de los centrospoblados. También tomó un tiempo que los buenos divulgadores reparen en la protesta. En eseaspecto, los medios se encargan de señalar las víctimas de la contaminación: personasenfermas, animales muertos, roturas en las tuberías, el agua de un color sospechoso, y otrasimágenes impactantes. Con respecto a los auspiciantes que menciona Hannigan, lasencargadas de contactar a las poblaciones afectadas, reunir datos y testimonios son las ONG.Estas organizaciones están conectadas asociaciones de otros países y coordinan las acciones.Por último, seguramente el caso de Esquel permitió fortalecer la protesta en otras provincias,que se sumaron a esta convocatoria.La escuela, la megaminería y las protestas Coincidente con el comienzo de las clases, en los principales diarios 75,76 se publicaroncomentarios sobre la implementación de una nueva materia en el Plan de Estudios de laescuela Secundaria de la Provincia de Buenos Aires. La materia en cuestión recibe el nombrede “Política y Ciudadanía” y está presente en el plan de estudios del 5º año. En esta sección setratará de exponer algunas líneas de acción que permitan el tratamiento del tema minería en elaula. Para ello en primer lugar se ubicará el estudio de la ciudadanía en el contexto curricularde la nueva secundaria. A partir de la Ley de Educación Provincial Nº 13.688, promulgada en el año 2007, serealizaron varios cambios en la Escuela Secundaria. La nueva Ley prescribe la enseñanza asujetos adolescentes inscriptos en la sociedad actual. Los cambios que se han realizado en laestructura del secundario afectan no sólo a los jóvenes sino también a los demás actores de laeducación, como las familias y los profesores. Tres son los objetivos que se propone alcanzarla nueva escuela secundaria de la provincia de Buenos Aires:75 Diario La Nación http://www.lanacion.com.ar/1350612-controversia-por-el-estudio-del-escrache (accesofebrero 17, 2011).76 Diario Clarín http://www.clarin.com/sociedad/educacion/Escraches-defienden-estudie-secundarias_0_428957188.html (acceso febrero 17, 2011). 34
  35. 35. • Formar ciudadanos capaces de intervenir en sus realidades, • Formar para el mundo del trabajo, • Formar para la continuación de estudios superiores. Excede el objetivo de este trabajo analizar cada ítem, pero sería pertinente apuntar algunasobservaciones con respecto al primero de ellos. La ley prevé la implementación de una líneacurricular que recorrerá los seis años de la escuela secundaria. Así, los alumnos de los tresprimeros años tienen una materia denominada “Construcción de Ciudadanía”, y los de los tresaños siguientes tienen materias en las que se vincula la ciudadanía con la salud, con la políticay con el trabajo respectivamente. En la materia Construcción de Ciudadanía se han fijado una serie de ámbitos de trabajo queincluyen entre otros: ambiente, Estado y política, salud y trabajo. El diseño curricularreconoce que la crisis ambiental se ve reflejada en el aspecto social, estableciendo la categoríade “ciudadanos ambientales”, y caracterizándolos como sujetos de derecho que deben“ejercer, exigir y hacer valer, el derecho humano al ambiente –que engloba los otrosderechos– y que es un derecho inseparable de los valores fundantes de paz y solidaridad”.77 La línea trazada a lo largo de los tres primeros años de la escuela secundaria establece eldesarrollo de proyectos áulicos surgidos a partir de los intereses de los alumnos, que deben serproducto del entrecruzamiento de tres ejes que son la ciudadanía, los sujetos y el contextosociocultural. En esta vinculación se pretende incorporar la dimensión ambiental como uno delos ámbitos de construcción de la ciudadanía. Entre las recomendaciones conceptuales el diseño de esta materia incluye algunas de lasideas que se analizaron en secciones anteriores: • El derecho a un ambiente sano corresponde a los sujetos en tanto miembros de una comunidad, sin exclusión ni discriminación y atemporal, ya que cualquier perjuicio al mismo repercute en la comunidad presente y futura. La protección del mismo es una tarea activa que compromete a todos los ciudadanos, quienes deben participar de los procesos de adopción de decisiones y tienen el derecho de acceder a la información que el Estado debe facilitar.77 Dirección General de Cultura y Educación, Provincia de Buenos Aires, Diseño Curricular para la E.S.Construcción de Ciudadanía, p. 60http://abc.gov.ar/lainstitucion/organismos/consejogeneral/disenioscurriculares/documentosdescarga/secundariaciudadania.pdf (acceso febrero 19, 2011). 35
  36. 36. • El concepto de ambiente ha tenido diferentes definiciones en distintas culturas, y otros pueblos han tenido concepciones diferentes a la de la sociedad actual. Es necesario cambiar la definición de ambiente como fuente inagotable de recursos – característica del modelo capitalista- para reemplazarla por una definición que destaque la finitud del mismo entendiendo que el modelo consumista ha originado múltiples problemas de escasez y contaminación de recursos. • El ambiente debe ser interpretado desde una visión compleja y dinámica, como un sistema, y no como una suma de partes. La visión simplista del ambiente debe ser reemplazada por una visión compleja y sistémica, en la que ocurren interacciones entre factores económicos, sociales, ecológicos y políticos. • La sociedad está formada por sectores con distintos intereses y diferentes formas de actuar, que disputan para imponerse por sobre la lógica de los otros sectores. Los jóvenes deben formarse para ser ciudadanos comprometidos con la defensa de sus derechos, capaces de distinguir entre los intereses particulares de distintos actores sociales y los intereses colectivos y emplear los recursos de la democracia participativa. Esta línea formativa se continúa en la materia “Política y Ciudadanía” que corresponde aldiseño curricular de quinto año, y aborda un “tratamiento general de lo político, la política,estado, gobierno, democracia, participación, acción y derechos humanos.”78 La materia se estructura en base a cuatro ejes: las relaciones de poder que se establecenentre los sujetos, el contexto sociocultural y las formas de acción posibles. Estos cuatro ejes seestudian desde tres aspectos, o dimensiones de análisis, que son el eje de la política, el de lacultura y el de la economía. El propósito de esta materia es –como lo establece el propiodiseño- instalar en la escuela la discusión política, con el fin de formar ciudadanos capaces ydispuestos a incidir en sus ámbitos locales. Desde este punto de vista, es necesario que los alumnos se apoyen en distintas fuentesdocumentales y participen en proyectos de investigación escolar analizando situacioneshistóricas, sociales o realizando el seguimiento de alguna variable. Estas actividades78 Dirección General de Cultura y Educación, Provincia de Buenos Aires, Diseño Curricular de Política yCiudadanía, p. 6http://abc.gov.ar/lainstitucion/organismos/consejogeneral/disenioscurriculares/secundaria/quinto/materias%20comunes/5politicayciudadania.pdf (acceso febrero 19, 2011). 36
  37. 37. permitirán entre otras cosas la comprensión de los fenómenos sociales. Es inevitable en estecontexto estudiar las formas de protesta de la sociedad actual, entre ellas las marchas, los“piquetes” y “escraches”. Volviendo a las notas en los diarios, es comprensible que algunos sectores manifiesten supreocupación por el tema, pero es importante entender que el hecho de estudiar las formas deprotesta como los mencionados piquetes y escraches no significa que se los valide como formade protesta democrática. Indudablemente, así como existen diferentes sectores con interesesdefinidos, seguramente habrá profesores con distintas ideologías, como ocurre en otras áreas.De esta pluralidad también se alimenta la democracia, y construir el pensamiento democráticoes otro desafío para la educación. En toda la línea de materias de ciudadanía en el nivel secundario se prescribe la enseñanzaa partir del desarrollo de proyectos propuestos por los alumnos, y la participación del profesoren el proceso de enseñanza consiste en orientar la búsqueda tanto de información como decasos de estudio y recursos de aprendizaje, y favorecer la construcción de propuestas detrabajo orientadas a la participación democrática. En el ámbito de la conservación delmedioambiente, la construcción de ciudadanía implica además que los alumnos se informen,aprendan y comprendan las cuestiones científicas asociadas al problema sobre el que enfocansu proyecto. Einsiedel y Thorne, autores que estudiaron la actitud del público ante la ciencia sostienenque el trabajo de los alumnos en temas surgidos del propio interés apuntaría a la construcciónde una actitud del tipo “No sé mucho sobre X y quiero (o necesito) saber más, así que voy abuscar información”. En esta instancia es deseable el desarrollo de proyectosinterdisciplinarios con la participación de otros profesores además del de ciudadanía, paraorientar el trabajo de los alumnos. Retomando el tema de la megaminería, dada la complejidad del tema, parece másapropiado poner en discusión este tema en los años superiores de la escuela secundaria. Lalectura de textos académicos sobre el mismo exige un nivel de comprensión de vocabulario yconceptos científicos específicos que los alumnos de los primeros años no poseen. Por otro lado, siguiendo a Hilgartner79 el tema medioambiental se ha ido “popularizando”en los últimos años, hasta el punto que la mayoría de los libros de texto en la unidad dedicada79 Hilgartner, Stephen. “The Dominant View of Popularization: Conceptual Problems, Political Uses”, SocialStudies of Science , Vol. 20, 1990, pp. 19-39. 37
  38. 38. a la ecología incluyen algunos temas que ya son “clásicos”, como las especies en peligro deextinción y el calentamiento global. Pero el tema de la megaminería es tan novedoso querecién ahora en algunas ciudades las universidades están armando cursos de capacitación paralos docentes. Entonces el tema estaría en una etapa de divulgación por parte de los expertoshacia un público –los docentes- lego en el tema, pero que dispone de cierta formación básica,y que está motivado a aprender. Pero en la divulgación del tema megaminería por ahora se confunden varias cuestionesecológicas entre las cuales se cuentan la contaminación derivada del uso de cianuro, laexplotación de los recursos del suelo, la destrucción de la cobertura vegetal o la porción fértildel suelo y la destrucción de los recursos de agua dulce. Son los expertos quienes tienen laposibilidad de comunicar esos conocimientos al público, y los profesores pueden serinterlocutores válidos ya que pueden tener la formación necesaria para comprender elproblema, y la capacidad de enseñar, motivar y concientizar a las futuras generaciones. 38

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