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2006 es

  1. 1. El funcionamientode la Unión EuropeaGuía del ciudadano sobre las instituciones de la UE Unión Europea
  2. 2. Este folleto, así como otras explicaciones breves y claras sobre la UE pueden consultarse enlínea en la dirección siguiente: europa.eu/comm/publicationsComisión EuropeaDirección General de Prensa y ComunicaciónPublicacionesB-1049 BruxellesManuscrito finalizado en junio de 2005Ilustración de cubierta: Parlamento EuropeoAl final de la publicación figura una ficha bibliográficaLuxemburgo: Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas, 2006ISBN 92-79-02226-1© Comunidades Europeas, 2006Reproducción autorizada.Printed in GermanyIMPRESO EN PAPEL BLANQUEADO SIN CLORO
  3. 3. El funcionamientode la Unión EuropeaGuía del ciudadano sobre las instituciones de la UE
  4. 4. ÍndicePresentación de la Unión Europea 3Los Tratados 5La toma de decisiones de la UE 7El Parlamento Europeo: la voz del pueblo 10El Consejo de la Unión Europea: la voz de los Estados miembros 14La Comisión Europea: el fomento del interés común 20El Tribunal de Justicia: la primacía de la ley 25El Tribunal de Cuentas Europeo: el valor del dinero 28El Comité Económico y Social Europeo: 30la voz de la sociedad civilEl Comité de las Regiones: la voz del gobierno local 32El Banco Europeo de Inversiones: 34financiación de los proyectos de la UEEl Banco Central Europeo: la gestión del euro 36El Defensor del Pueblo Europeo: 38investigación de las denuncias de los ciudadanosEl Supervisor Europeo de Protección de Datos: 40protección de la intimidad de los ciudadanosAgencias 41Mirando al futuro 50
  5. 5. Presentación de la Unión EuropeaL a Unión Europea (UE) es una familia de países europeos democráticos que tra- bajan juntos para mejorar la vida de sus ciudadanos y para construir un mundo mejor.Las disputas internas y las crisis ocasionales son lo que llama la atención en los ti-tulares de las noticias, pero al margen de los medios de comunicación, la UE es enrealidad la historia de un gran éxito. En sólo medio siglo de existencia, la Unión Eu-ropea ha traído la paz y la prosperidad a Europa; ha creado una moneda europeaúnica (el euro) y un «mercado único» sin fronteras donde las mercancías, las perso-nas, los servicios y los capitales pueden circular libremente. Se ha convertido en unapotencia comercial importante y en líder mundial en ámbitos tales como la protec-ción del medio ambiente y la ayuda al desarrollo. No es sorprendente que haya cre-cido de seis a veinticinco países, y que más países estén deseando adherirse.El éxito de la Unión Europea se debe en gran parte a su peculiar forma de funciona-miento. La Unión Europea no es una federación como los Estados Unidos, ni unamera organización de cooperación entre Gobiernos, como las Naciones Unidas. Enrealidad, la UE es única. Los países que constituyen la UE (sus «Estados miembros»)siguen siendo naciones soberanas independientes, pero comparten su soberaníapara ser más fuertes y tener una influencia mundial que ninguno de ellos podríaejercer individualmente.Compartir la soberanía significa, en la práctica, que los Estados miembros deleganalgunos de sus poderesdecisorios en las institucio-nes comunes creadas porellos para poder tomar de-mocráticamente y a niveleuropeo decisiones sobreasuntos específicos de inte-rés conjunto. Desafíos tales como la prevención del cambio climático y la protección del medio ambiente sólo pueden ser abordados mediante la © domeldunksen cooperación internacional. La UE se encuentra en la vanguardia de estos esfuerzos. 3
  6. 6. El funcionamiento de la Unión EuropeaLas tres principales instituciones responsables de la toma de decisiones son:• el Parlamento Europeo (PE), que representa a los ciudadanos de la UE y es elegido directamente por ellos;• el Consejo de la Unión Europea, que representa a los Estados miembros individuales;• la Comisión Europea, que defiende los intereses de la Unión en su conjunto.Este «triángulo institucional» elabora las políticas y leyes que se aplican en la UE. Enprincipio, la Comisión propone las nuevas normas, pero son el Parlamento y el Con-sejo quienes las adoptan.El Tribunal de Justicia vela por el cumplimiento de la legislación europea, y elTribunal de Cuentas controla la financiación de las actividades de la Unión.Diversos organismos también desempeñan un papel clave en el funcionamientode la UE:• el Comité Económico y Social Europeo representa a la sociedad civil, los pa- tronos y los empleados;• el Comité de las Regiones representa a las autoridades regionales y locales;• el Banco Europeo de Inversiones financia proyectos de inversión de la UE y ayuda a las pequeñas empresas a través del Fondo Europeo de Inversiones;• el Banco Central Europeo es responsable de la política monetaria europea;• el Defensor del Pueblo Europeo investiga las denuncias de los ciudadanos so- bre la mala gestión de las instituciones y organismos de la UE;• el Supervisor Europeo de Protección de Datos protege la intimidad de los da- tos personales de los ciudadanos.Además, se han creado agencias especializadas para hacer frente a determinadastareas técnicas, científicas o de gestión.Los poderes y las responsabilidades de las instituciones de la UE, así como las nor-mas y los procedimientos que deben seguir, se establecen en los Tratados consti-tutivos de la UE. Los Tratados son acordados por los Presidentes o los PrimerosMinistros de todos los países de la UE, y son ratificados por sus Parlamentos.Los siguientes capítulos describen los Tratados y las instituciones europeas, expli-cando la función de cada institución y cómo interactúan. También se presentauna breve descripción de las agencias y otros organismos. El objetivo de la pre-sente obra es exponer claramente cómo funciona la Unión Europea. 4
  7. 7. Los TratadosLa Unión Europea se asienta en cuatro Tratados:• El Tratado constitutivo de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (Tratado CECA), firmado el 18 de abril de 1951 en París, que entró en vigor el 23 de julio de 1952 y expiró el 23 de julio de 2002.• El Tratado constitutivo de la Comunidad Económica Europea (Tratado CEE), firmado el 25 de marzo de 1957 en Roma y que entró en vigor el 1 de enero de 1958. Suele denominarse «el Tratado de Roma».• El Tratado constitutivo de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Tratado Euratom), firmado en Roma junto con el Tratado CEE.• El Tratado de la Unión Europea (Tratado UE), firmado en Maastricht el 7 de febrero de 1992 y que entró en vigor el 1 de noviembre de 1993.Los tres primeros Tratados crearon las tres materia de política exterior y seguridad y en«Comunidades Europeas», es decir, el sistema el ámbito de la justicia y los asuntos de inte-conjunto de toma de decisiones en lo que rior. Al añadir esta cooperación interguber-respecta al carbón, el acero, la energía nu- namental al sistema comunitario existente,clear y otros sectores importantes de las eco- el Tratado de Maastricht creó una nueva es-nomías de los Estados miembros. Las institu- tructura, tanto política como económica,ciones comunitarias, creadas para gestionar con tres «pilares»: la Unión Europea (UE).este sistema, se fusionaron en 1967, dandolugar así a una Comisión única y a un Con-sejo único.Además de su papel eco-nómico, la CEE incorporó LA UNIÓN EUROPEApoco a poco una ampliagama de responsabilida-des, incluyendo las políti-cas social, medioambien-tal y regional. Como ya nose trataba de una comu-nidad puramente econó-mica, el cuarto Trata- Ámbitodo (Tratado de Maastricht) comunitariola denominó simplemen- (la mayoría de Política exterior Cooperaciónte «Comunidad Europea» los ámbitos y de seguridad policial y judicial(CE). comunes) común en materia penalEn Maastricht, los Go-biernos de los Estados LOS TRATADOSmiembros también acor-daron trabajar juntos en La Unión Europea se basa en sus Tratados. Sus tres «pilares» representan diversos ámbitos políticos con diferentes sistemas de toma de decisiones. 5
  8. 8. El funcionamiento de la Unión Europea© ECLas ideas que desembocaron en la Unión Europea fueron presentadas por primera vez el 9 de mayo de 1950 porel Ministro de Asuntos Exteriores de Francia, Robert Schuman. Por eso, el 9 de mayo de cada año se celebra el«Día de Europa». Los Tratados son la base de todo lo que hace Tratados, para actualizar el sistema de la Unión Europea (UE). Se han modificado toma de decisiones de la UE con objeto de con motivo de cada adhesión de nuevos continuar trabajando eficazmente después Estados miembros y, además, también se han de la nueva oleada de adhesiones de 2004. ido modificando para reformar las institucio- • El proyecto de Tratado por el que se nes de la Unión Europea y darles nuevas establece una Constitución para Europa, áreas de responsabilidad. que se firmó en junio de 2004. Su objetivo Las revisiones y modificaciones de los era simplificar la Unión Europea, sustitu- Tratados se realizan mediante una conferen- yendo todos los Tratados existentes por cia especial de los Gobiernos nacionales de la una Constitución única que estableciera Unión («Conferencia Intergubernamental» o claramente qué es la UE, cómo toma las «CIG»), que ha tenido lugar cuatro veces en decisiones y quién es responsable de cada los últimos veinte años, con los siguientes materia. resultados: No obstante, este último Tratado no podrá • El Acta Única Europea, que se firmó en entrar en vigor hasta que sea ratificado febrero de 1986 y entró en vigor el 1 de por todos los parlamentos nacionales de la julio de 1987. Modificó el Tratado CEE y UE y, en algunos países, sometido a refe- preparó el camino para la realización del réndum. En los referendos celebrados en mercado único mayo de 2005, los electores franceses y neerlandeses rechazaron la Constitución • El Tratado de Amsterdam, que se firmó el propuesta. Por consiguiente, no va a poder 2 de octubre de 1997 y entró en vigor el entrar en vigor en un breve plazo. El 1 de mayo de 1999. Modificó los Tratados Consejo Europeo está reflexionando UE y CE y asignó números (en vez de letras) actualmente sobre las repercusiones para a los artículos del Tratado UE. la futura dirección de la Unión. • El Tratado de Niza, que se firmó el 26 de Si desea saber más sobre la Constitución, febrero de 2001 y entró en vigor el 1 de puede consultar la siguiente dirección febrero de 2003. Modificó los otros Internet: http://europa.eu/constitution/ 6
  9. 9. La toma de decisiones de la UEEn la toma de decisiones de la Unión Europea Cada propuesta para una nueva norma euro-participan diversas instituciones, en especial: pea se basa en un artículo específico del Tra-• la Comisión Europea; tado, denominado «base jurídica» de la pro- puesta. Esto determina qué procedimiento• el Parlamento Europeo (PE); legislativo debe seguirse. Los tres procedi-• el Consejo de la Unión Europea. mientos principales son la consulta, el dicta- men conforme y la codecisión.En general, la Comisión propone la nueva le-gislación, pero son el Consejo y el Parla-mento los que aprueban las normas. Otras 1. Consultainstituciones y organismos también desem-peñan sus respectivos papeles. En virtud del procedimiento de consulta, el Consejo consulta al Parlamento, así comoLas normas y procedimientos de toma de de- al Comité Económico y Social Europeo y alcisiones de la UE se fijan en los Tratados. Comité de las Regiones.Tres «Consejos»: ¿cuál es cuál?Es fácil confundir los órganos europeos, especialmente cuando órganos muy diferentes tienennombres muy similares, como estos tres «consejos»:El Consejo EuropeoEstá constituido por los Jefes de Estado o de Gobierno (es decir, Presidentes o Primeros Ministros)de todos los países de la UE, más el Presidente de la Comisión Europea. Se reúne, en principio,cuatro veces al año para acordar la política general de la UE y revisar los progresos. Es la más altainstancia de establecimiento de políticas de la Unión, por lo que a menudo sus reuniones son lla-madas «cumbres».El Consejo de la Unión EuropeaAntes conocido como Consejo de Ministros, esta institución está formada por Ministros de to-dos los países de la UE. Se reúne regularmente para tomar decisiones detalladas y aprobar leyeseuropeas. Una descripción más completa de su trabajo figura en este folleto.El Consejo de EuropaNo es una institución de la UE, sino una organización intergubernamental dirigida, entre otrosfines, a proteger los derechos humanos, promover la diversidad cultural de Europa y combatirproblemas sociales tales como los prejuicios raciales y la intolerancia. Se creó en 1949 y uno desus primeros logros fue redactar el Convenio Europeo de Derechos Humanos. Para permitir quelos ciudadanos ejercieran sus derechos conforme al Convenio, se creó el Tribunal Europeo de De-rechos Humanos. El Consejo de Europa cuenta ahora con 46 Estados miembros, incluidos losveinticinco países de la Unión Europea, y su sede es el Palais de l’Europe en Estrasburgo (Francia). 7
  10. 10. El funcionamiento de la Unión EuropeaEl Parlamento puede: 3. Codecisión• aprobar la propuesta de la Comisión; Es el procedimiento que se utiliza ahora para• rechazarla; adoptar la mayoría de la legislación de la UE.• solicitar enmiendas. En el procedimiento de codecisión, el Parla- mento no se limita a dar su opinión, sino queSi el Parlamento solicita enmiendas, la Comi- comparte el poder legislativo en plano desión estudia todos los cambios sugeridos por igualdad con el Consejo.el Parlamento y, si acepta alguno de ellos,envía al Consejo una propuesta modificada. Si el Consejo y el Parlamento no están de acuerdo con una propuesta de acto legisla-El Consejo examina la propuesta modificada, tivo, la propuesta se presenta ante el Comitéy bien la adopta como tal, o bien la modifica. de Conciliación, integrado por igual númeroEn este procedimiento, como en todos los de- de representantes del Consejo y del Parla-más, si el Consejo modifica una propuesta de mento. Una vez que este comité ha alcan-la Comisión, debe hacerlo por unanimidad. zado un acuerdo, el texto se envía de nuevo al Parlamento y al Consejo para que puedan2. Dictamen conforme finalmente adoptarlo como ley.El procedimiento de dictamen conforme sig- El siguiente diagrama muestra el procedi-nifica que el Consejo tiene que obtener la miento más detalladamente. Para más infor-aprobación del Parlamento antes de tomar mación consúltese la dirección siguiente:ciertas decisiones muy importantes. http://europa.eu.int/comm/codecision/ index_en.htmlEl procedimiento es igual al de consulta, salvoque el Parlamento no puede modificar unapropuesta: debe aceptarla o rechazarla. Laaceptación («dictamen conforme») requiereuna mayoría absoluta de los votos emitidos. ¿Quién trabaja para las instituciones de la UE? Los funcionarios que trabajan para las instituciones de la UE proceden de todos los países miembros de la UE, y más allá. Cubren una gama amplia de actividades y cualificaciones, desde responsables políticos y administradores hasta economistas, abogados, lingüistas, secretarios y personal técnico. Deben ser capaces y estar dispuestos a trabajar en un medio multicultural y multilingüe, generalmente a una considerable distancia de su país de origen. Para ser funcionario de la UE hay que aprobar una dura oposición. Desde enero de 2003, estos exámenes son organizados por la Oficina de Selección de Personal de las Comunida- des Europeas (EPSO). Para mayor información véase: europa.eu.int/epso 8
  11. 11. El procedimiento de codecisión 1. Propuesta de la Comisión 1.a Dictamen del 3. Propuesta modifi- CESE, dictamen 2. Primera lectura del PE: dictamen del CDR cada de la Comisión 4. Primera lectura del Consejo 7. El PE aprueba 9. Posición común 10. Comunicación 5. El Consejo aprueba to- de la Comisión sobre das las enmiendas del PE la propuesta del Consejo sin enmiendas la posición común6. El Consejo puede adop- 8. El Consejo puede tar el acto modificado adoptar el acto 11. Segunda lectura del PE12. El PE aprueba la posición 16. El PE propone 17. Posición de la 14. El PE rechaza común o no formula enmiendas a Comisión respecto observaciones la posición común la posición común a las enmiendas del PE 13. El acto se con- 15. El acto no se sidera adoptado considera adoptado 18. Segunda lectura del Consejo 19. El Consejo aprueba la posición común modificada: 21. El Consejo no aprueba las i) por mayoría cualificada ii) por unanimidad si la enmiendas a la posición común si la Comisión ha emitido Comisión ha emitido un dictamen favorable un dictamen negativo 20. Se adopta el acto modificado 22. Se convoca al Comité de Conciliación 23. Procedimiento de conciliación 24. El Comité de Conciliación acuerda un texto conjunto 29. El Comité de Conciliación no alcanza un acuerdo 25. El Parlamento y el Consejo 27. El Parlamento y 30. No se adopta el acto adoptan el acto de conformidad el Consejo no aprueban con el texto conjunto el texto conjunto 26. Se adopta el acto 28. No se adopta el acto 9
  12. 12. El funcionamiento de la Unión EuropeaEl Parlamento Europeo:la voz del puebloDatos básicosFunción: Institución legislativa de la UE elegida por sufragio directoPróxima elección: Junio de 2009Reuniones: Plenos mensuales en Estrasburgo, reuniones de comisiones y sesiones suplementarias en BruselasDirección: Plateau du Kirchberg, BP 1601, L-2929 LuxembourgTeléfono: (352) 43 00-1Internet: www.europarl.eu.intEl Parlamento Europeo (PE) es elegido por los ciudadanos de la Unión Europea para representarsus intereses. Sus orígenes se remontan a los años cincuenta y a los Tratados constitutivos, ydesde 1979 sus miembros son elegidos directamente por los ciudadanos a los que representan.Las elecciones tienen lugar cada cinco años, y todos los ciudadanos de la UE inscritos en loscensos electorales tienen derecho a votar. De esta manera, el Parlamento expresa la voluntaddemocrática de los más de 455 millones de ciudadanos de la Unión, y representa sus interesesen los debates con las otras instituciones de la UE. El Parlamento actual, elegido en junio de2004, cuenta con 732 miembros de los veinticinco países de la UE. Casi un tercio de ellos (222)son mujeres.Los miembros del Parlamento Europeo (diputados) no se sientan en bloques nacionales, sino ensiete grupos políticos europeos. Representan todas las visiones sobre la integración europea,desde los más federalistas hasta los abiertamente euroescépticos. © European Parliament Los representantes elegidos directamente por los ciudadanos de la UE se reúnen en Estrasburgo para debatir y votar la legislación europea que nos afecta a todos. 10
  13. 13. Número de escaños por país ¿Dónde se encuentra la sede (en orden alfabético, siguiendo el nombre del Parlamento? del país en su propia lengua) Bélgica 24 El Parlamento Europeo tiene tres lugares de Chequia 24 trabajo: Bruselas (Bélgica), Luxemburgo y Es- Dinamarca 14 trasburgo (Francia). Alemania 99 En Luxemburgo se encuentran las oficinas Estonia 6 administrativas (la Secretaría General). Las Grecia 24 reuniones del Parlamento, conocidas como España 54 «sesiones plenarias», tienen lugar en Estras- Francia 78 burgo, y a veces en Bruselas. Las reuniones Irlanda 13 de las comisiones también se celebran en Italia 78 Bruselas. Chipre 6 Letonia 9 Lituania 13 ¿Qué hace el Parlamento? Luxemburgo 6 El Parlamento tiene tres funciones principales: Hungría 24 1. Aprobar la legislación europea, conjun- Malta 5 tamente con el Consejo en muchos ámbi- Países Bajos 27 tos. El hecho de que el PE sea elegido di- Austria 18 rectamente por los ciudadanos ayuda a Polonia 54 garantizar la legitimidad democrática de Portugal 24 la legislación europea. Eslovenia 7 Eslovaquia 14 2. Ejercer el control democrático de todas Finlandia 14 las instituciones de la UE, y en especial de Suecia 19 la Comisión. Tiene potestad para aprobar o Reino Unido 78 rechazar el nombramiento de los Comisa- Total 732 rios, y derecho a censurar a la Comisión en su conjunto. Número de escaños por grupo político, a 2 de junio de 2005 Independencia/ Democracia Verdes/Alianza IND/DEM 36 Alianza de los Demócratas Libre Europea y Liberales por Europa Verdes/ALE 42 ADLE 88 Partido Popular Europeo (Demócrata-Cristianos) Grupo Socialista y Demócratas Europeos PSE 201 PPE-DE 268 Unión porIzquierda Unitaria la Europa deEuropea/Izquierda las NacionesVerde Nórdica UEN 27GUE/NGL 41 No inscritos NI 29 11
  14. 14. El funcionamiento de la Unión Europea3. El poder del dinero. El Parlamento com- A lo largo de su mandato, la Comisión es po- parte con el Consejo la autoridad presu- líticamente responsable ante el Parlamento, puestaria de la UE, y puede por tanto in- que puede aprobar una moción de censura y fluir en el gasto de la UE. Al final del pedir la dimisión de toda la Comisión. procedimiento presupuestario, el Parla- mento adopta o rechaza el presupuesto en Más generalmente, el Parlamento ejerce el su totalidad. control examinando regularmente los infor- mes que le envía la Comisión (informe gene-A continuación se describen detalladamente ral anual, informes sobre la ejecución delestas tres funciones. presupuesto, etc.). Por otra parte, los diputa- dos del Parlamento Europeo plantean regu-1. Aprobar la legislación europea larmente preguntas a la Comisión, que los Comisarios están jurídicamente obligados aEl procedimiento más común para aprobar la responder.legislación de la UE es la «codecisión» (véasela sección «La toma de decisiones de la UE»). El Parlamento también supervisa el trabajoEste procedimiento sitúa al Parlamento Eu- del Consejo: los diputados plantean regular-ropeo y al Consejo en un plano de igualdad, y mente preguntas al Consejo, y el Presidentese aplica a la legislación en una amplia gama del Consejo asiste a los plenos del PE y parti-de ámbitos. cipa en los debates importantes.En algunos ámbitos (por ejemplo, agricul- El Parlamento puede también ejercer el con-tura, política económica, visados e inmigra- trol democrático examinando las peticionesción), sólo legisla el Consejo, pero tiene que de los ciudadanos y creando comisiones deconsultar al Parlamento. Además, se requiere investigación.la aprobación del Parlamento para determi-nadas decisiones importantes, tales como Finalmente, el Parlamento aporta ideas a laspermitir que nuevos países entren a formar cumbres de la UE (reuniones del Consejo Eu-parte de la UE. ropeo). En la apertura de cada cumbre se in- vita al Presidente del Parlamento a expresarEl Parlamento también impulsa la nueva le- las opiniones e inquietudes de su institucióngislación examinando el programa de trabajo ante determinados problemas y puntos delanual de la Comisión, estudiando qué nuevas orden del día del Consejo Europeo.leyes serían apropiadas y pidiendo a la Comi-sión que presente propuestas. 3. El poder del dinero2. Control democrático El presupuesto anual de la UE es decididoEl Parlamento ejerce de varias formas el con- conjuntamente por el Parlamento y el Con-trol democrático de las otras instituciones sejo. El Parlamento lo discute en dos lecturaseuropeas. sucesivas, y el presupuesto no entra en vigor hasta que lo firma el Presidente del Parla-Cuando una nueva Comisión entra en fun- mento.ciones, sus miembros son nombrados por losGobiernos de los Estados miembros de la UE, La Comisión de Control Presupuestario delpero no pueden ser designados sin la aproba- Parlamento supervisa cómo se gasta el pre-ción del Parlamento. El Parlamento entre- supuesto, y anualmente el Parlamento de-vista cada uno de ellos individualmente, in- cide si aprueba o no la gestión realizada porcluido el nuevo Presidente propuesto de la la Comisión del presupuesto del ejercicio an-Comisión, y vota sobre la aprobación de la terior. Este proceso de aprobación es técnica-Comisión en conjunto. mente conocido como «descargo». 12
  15. 15. © European Parliament Josep Borrell Fontelles fue elegido Presidente del Parlamento Europeo en 2004.¿Cómo está organizado • Pleno. Los plenos se celebran normalmenteel trabajo del Parlamento? en Estrasburgo (una semana al mes) y a ve- ces en Bruselas (dos días). En estas sesiones,El trabajo del Parlamento está dividido en el Parlamento examina la legislación y votados etapas principales: las propuestas de enmiendas antes de lle- gar a una decisión sobre el texto en con-• Preparación del pleno. La realizan los di- junto. putados en las diversas comisiones parla- mentarias especializadas en ámbitos parti- Otros puntos del orden del día pueden incluir culares de la actividad de la UE. Las comunicaciones del Consejo o la Comisión o cuestiones de debate también son discuti- cuestiones sobre lo que ocurre en la Unión o das por los grupos políticos. en el mundo. 13
  16. 16. El funcionamiento de la Unión EuropeaEl Consejo de la Unión Europea:la voz de los Estados miembrosDatos básicosFunción: Institución legislativa (en algunos ámbitos ejecutiva) de la UE; representa a los Estados miembrosMiembros: Un Ministro de cada país de la UEPresidencia: Rotatoria por períodos de seis mesesReuniones: En Bruselas, excepto en abril, junio y octubre, que se celebran en LuxemburgoDirección: Rue de la Loi/Wetstraat, 175, B-1048 BruxellesTeléfono: (32-2) 285 61 11Internet: ue.eu.intEl Consejo es la principal instancia decisoria • Empleo, Política Social, Salud y Consumi-de la UE. Al igual que el Parlamento, fue dorescreado por los Tratados constitutivos en los • Competitividadaños cincuenta. Representa a los Estados • Transporte, Telecomunicaciones y Energíamiembros, y a sus reuniones asiste un Minis-tro de cada uno de los Gobiernos nacionales • Agricultura y Pescade la UE. • Medio Ambiente • Educación, Juventud y Cultura.Los Ministros cambian en función de los te-mas del orden del día. Por ejemplo, si el Con- Cada Ministro participante puede compro-sejo aborda asuntos medioambientales, a la meter a su Gobierno, es decir, que su firma esreunión asisten los Ministros de Medio Am- la firma de todo el Gobierno. También es res-biente de cada país de la UE, y se denomina ponsable ante su Parlamento nacional y losConsejo de Medio Ambiente. ciudadanos a quienes dicho Parlamento re- presenta. Esto garantiza la legitimidad de-Las relaciones de la UE con el resto del mocrática de las decisiones del Consejo.mundo son tratadas por el Consejo de Asun-tos Generales y Relaciones Exteriores. Pero Hasta cuatro veces al año, los Presidentes oesta configuración del Consejo también tiene los Primeros Ministros de los Estados miem-una responsabilidad más amplia con respecto bros, así como el Presidente de la Comisióna cuestiones de política general, por lo que a Europea, se reúnen en el Consejo Europeo. Ensus reuniones asiste el Ministro o Secretario estas «cumbres» se establece la política glo-de Estado designado por su respectivo Go- bal de la UE y se resuelven cuestiones que nobierno. pueden solventarse en un nivel más bajo (es decir, por los Ministros en reuniones norma-En total hay nueve configuraciones distintas les del Consejo). Dada la importancia de losdel Consejo: debates del Consejo Europeo, a menudo se prolongan por la noche, y atraen mucho la L• Asuntos Generales y Relaciones Exteriores atención de los medios de comunicación. s• Asuntos Económicos y Financieros (Ecofin)• Justicia y Asuntos de Interior 14
  17. 17. ¿Qué hace el Consejo? ciden poner en común su soberanía y delegar sus poderes de toma de decisiones en las ins- El Consejo tiene seis responsabilidades tituciones de la UE. Estos ámbitos constitu- básicas: yen el «primer pilar» de la Unión Europea. 1. Aprobar las leyes europeas; en muchos ámbitos legisla en común con el Parla- Sin embargo, las dos últimas responsabilida- mento Europeo. des se refieren en gran parte a áreas en las que los Estados miembros no han delegado 2. Coordinar las políticas económicas gene- sus poderes, sino que simplemente trabajan rales de los Estados miembros. juntos. Esto se llama «cooperación intergu- 3. Concluir acuerdos internacionales entre la bernamental» y cubre el segundo y tercer UE y otros países u organizaciones inter- «pilares» de la Unión Europea. nacionales. 4. Aprobar el presupuesto de la UE, junto con El trabajo del Consejo se describe a conti- el Parlamento. nuación más detalladamente. 5. Desarrollar la política exterior y de seguri- dad común de la UE (véase más abajo la 1. Legislación sección «Política Exterior y de Seguridad Común»), basándose en las directrices de- Mucha legislación de la UE es adoptada con- cididas por el Consejo Europeo. juntamente por el Consejo y el Parlamento (véase más arriba la sección «La toma de de- 6. Coordinar la cooperación entre los tribu- cisiones de la Unión Europea»). nales nacionales y la policía en materia penal (véase más abajo la sección «Liber- Por regla general, el Consejo sólo actúa a tad, seguridad y justicia»). propuesta de la Comisión, y es la Comisión la La mayoría de estas responsabilidades se re- que tiene normalmente la responsabilidad de fieren a ámbitos «comunitarios», es decir, garantizar que la legislación de la UE, una aquellos en los que los Estados miembros de- vez adoptada, se aplique correctamente. © The Council of the European UnionLos Ministros de cada país de la UEse reúnen en el Consejo para tomar decisiones conjuntas sobre las políticas y la legislación de la UE. 15
  18. 18. El funcionamiento de la Unión Europea2. Coordinación de las políticas 5. Política exterior y de seguridad comúneconómicas de los Estados miembros Los Estados miembros están trabajando paraLos países de la UE han decidido que desean desarrollar una política exterior y de seguri-una política económica general basada en dad común (PESC). Pero la política exterior,una estrecha coordinación de sus políticas la seguridad y la defensa son materias en laseconómicas nacionales. Esta coordinación la que cada Gobierno nacional sigue mante-realizan los Ministros de Economía y Ha- niendo un control independiente. Los Esta-cienda, que conjuntamente forman el Con- dos miembros no han puesto en común susejo de Asuntos Económicos y Financieros soberanía nacional en estas áreas, por lo que(«Ecofin»). el Parlamento y la Comisión desempeñan un papel limitado a este respecto. Sin embargo,Además, los países de la UE también desean los países de la UE tienen mucho que ganar sicrear más puestos de trabajo y mejorar sus trabajan juntos en estos ámbitos, y el Con-sistemas de educación, salud y protección sejo es el principal foro en el que tiene lugarsocial. Aunque cada Estado miembro de la UE esta «cooperación intergubernamental».es responsable de su propia política en estasáreas, pueden acordar objetivos comunes y Para responder más eficazmente a las crisisaprender de la experiencia de los otros qué es internacionales, la Unión Europea ha creadolo que funciona mejor. Este proceso se llama una «fuerza de reacción rápida». No se trata«método abierto de coordinación», y tiene de un ejército europeo, ya que sus integran-lugar en el Consejo. tes siguen perteneciendo a sus fuerzas arma- das nacionales y están bajo el mando nacio-3. Conclusión de acuerdos internacionales nal, y su papel se limita a realizar tareas de tipo humanitario, rescate, mantenimiento deCada año el Consejo «concluye» (es decir, la paz y otras funciones de gestión de crisis.firma oficialmente) diversos acuerdos entre En 2003, por ejemplo, la UE llevó a cabo unala Unión y otros países, así como con organi- operación militar (de nombre Artemis) en lazaciones internacionales. Estos acuerdos República Democrática del Congo, y en 2004pueden cubrir áreas amplias tales como el comenzó una operación pacificadora (decomercio, la cooperación y el desarrollo, o nombre Althea) en Bosnia y Herzegovina.pueden tratar temas específicos como lostextiles, la pesca, la ciencia y la tecnología, el En estas operaciones, el Consejo cuenta contransporte, etc. la asistencia de:Además, el Consejo puede concluir convenios • el Comité Político y de Seguridad (CPS);entre los Estados miembros de la UE en ám- • el Comité Militar de la Unión Europeabitos tales como la fiscalidad, el derecho de (CMUE);sociedades o la protección consular. También • el Estado Mayor Militar de la Unión Euro-pueden celebrarse convenios de cooperación pea (EMUE), integrado por expertos milita-en materia de libertad, seguridad y justicia res destinados en la Secretaría del Consejo(véase más abajo). por los Estados miembros.4. Aprobación del presupuesto de la UEEl presupuesto anual de la UE es decididoconjuntamente por el Consejo y el Parla-mento. 16
  19. 19. © Ed Bock/Corbis/Van Parys MediaLos conflictos sobre custodia de los hijos no deberían destruir a las familias. La UE garantizaque las sentencias judiciales dictadas en un Estado miembro se respeten en los demás países miembros. 6. Libertad, seguridad y justicia • que las aduanas y la policía intercambian información sobre movimientos de sospe- Los ciudadanos de la UE son libres para vivir chosos de tráfico de drogas o personas; y trabajar en cualquier país de la UE de su • que los solicitantes de asilo son tratados de elección, por lo que deberían tener igualdad igual manera en toda la UE, con el fin de de acceso a la justicia civil en toda la Unión impedir que se dirijan al país que podría Europea. Así pues, los tribunales nacionales ofrecerles más ventajas. deben trabajar juntos para garantizar, por ejemplo, que una sentencia judicial dictada Este tipo de cuestiones son tratadas por el en un país de la UE en un caso de divorcio o Consejo de Justicia y Asuntos de Interior, es de custodia se reconozca en los demás países decir, los Ministros de Justicia y Asuntos de de la UE. Interior. Su objetivo es crear un espacio de li- bertad, seguridad y justicia dentro de la UE. La libre circulación en la UE beneficia en gran medida a los ciudadanos respetuosos de la ley, pero también se aprovechan de ella los ¿Cómo está organizado delincuentes y terroristas internacionales. Para abordar la delincuencia transfronteriza el trabajo del Consejo? se requiere la cooperación transfronteriza entre los tribunales nacionales, las fuerzas de Coreper policía, los agentes de aduanas y los servicios En Bruselas, cada Estado miembro de la UE de inmigración de todos los países de la UE. tiene un equipo permanente («representa- Se trata de asegurar, por ejemplo: ción») que le representa y defiende su interés nacional en el seno de la Unión. En la prác- • que las fronteras exteriores de la UE son vi- tica, el jefe de cada representación es el em- giladas eficazmente; bajador de su país ante la UE. 17
  20. 20. El funcionamiento de la Unión Europea Estos embajadores (conocidos como «repre- diando para lograr acuerdos entre los Esta- sentantes permanentes») se reúnen semanal- dos miembros. mente en el Comité de Representantes Per- manentes (Coreper). El papel de este Comité Si, por ejemplo, el Consejo de Medio Am- es preparar el trabajo del Consejo, a excep- biente se reúne durante el segundo semestre ción de las cuestiones agrícolas, que son ges- de 2006, la reunión estará presidida por el tionadas por el Comité Especial de Agricul- Ministro finlandés de Medio Ambiente, tura. El Coreper cuenta con la ayuda de puesto que Finlandia asumirá la Presidencia varios grupos de trabajo, compuestos por del Consejo en ese momento. funcionarios de las administraciones nacio- Secretaría General nales. La Presidencia cuenta con la asistencia de la Presidencia del Consejo Secretaría General, que prepara y garantiza el buen funcionamiento de la institución en La Presidencia del Consejo es rotatoria y todos los niveles. tiene una duración de seis meses. Dicho de otro modo, cada país de la UE se hace cargo En 2004, Javier Solana fue nombrado nueva- de la agenda del Consejo y preside todas las mente Secretario General del Consejo. Es reuniones durante un semestre, promoviendo también el Alto Representante para la Polí- las decisiones legislativas y políticas y me- tica Exterior y de Seguridad Común (PESC), y© Council of the European Union Como jefe de la política exterior de la Unión Europea, Javier Solana interviene en nombre de Europa en la escena mundial. 18
  21. 21. en esta calidad ayuda a coordinar la acción Toma de decisiones por mayoría cualificadade la UE a escala mundial. En virtud delnuevo Tratado constitucional, el Alto Repre- En algunos ámbitos particularmente sensi-sentante será reemplazado por el Ministro de bles tales como la PESC, la fiscalidad, el asiloAsuntos Exteriores de la UE. o la inmigración, las decisiones del Consejo tienen que ser unánimes. Es decir, cada Es-El Secretario General está asistido por el Se- tado miembro tiene poder de veto en estascretario General Adjunto, responsable de la áreas.gestión de la Secretaría General. Sin embargo, en la mayoría de las cuestiones,¿Cuántos votos por país? el Consejo decide por mayoría cualificada.Las decisiones del Consejo se toman por vo- Se alcanza una mayoría cualificada:tación. Cuanto mayor es la población de unpaís, más votos tiene, pero los números están • si una mayoría de Estados miembros loponderados en favor de los países con menor aprueba (en algunos casos una mayoría depoblación: tres cuartos), y • si se reúne un mínimo de 232 votos, lo queAlemania, Francia, Italia y Reino Unido 29 supone el 72,3 % del total.España y Polonia 27Países Bajos 13 Además, cualquier Estado miembro puede pedir la confirmación de que los votos a fa-Bélgica, Chequia, Grecia, vor representan al menos el 62 % de la po-Hungría y Portugal 12 blación total de la Unión. En caso de que noAustria y Suecia 10 sea así, la decisión no será adoptada.Dinamarca, Irlanda, Lituania,Eslovaquia y Finlandia 7Chipre, Estonia, Letonia,Luxemburgo y Eslovenia 4Malta 3Total 321 19
  22. 22. El funcionamiento de la Unión EuropeaLa Comisión Europea:el fomento del interés comúnDatos básicosFunción: Institución ejecutiva de la UE e iniciadora de las propuestas legislativasMiembros: 25: uno por cada Estado miembroMandato: Cinco años (2004-2009)Dirección: Rue de la Loi/Wetstraat 200, B-1049 BruxellesTeléfono: (32-2) 299 11 11Internet: europa.eu.int/commLa Comisión es independiente de los Gobier- Oficiosamente, los miembros de la Comisiónnos nacionales. Su función es representar y son conocidos como «Comisarios». Todosdefender los intereses de la UE en su con- ellos han ocupado cargos políticos en susjunto. La Comisión elabora las propuestas de países de origen, y muchos han sido Minis-nuevas leyes europeas, que presenta al Parla- tros, pero como miembros de la Comisión sumento Europeo y al Consejo. compromiso es actuar en interés de la Unión en su conjunto, sin aceptar instrucciones deEs también el brazo ejecutivo de la UE, lo que los Gobiernos nacionales.significa que es responsable de aplicar lasdecisiones del Parlamento y del Consejo. Esto Cada cinco años se designa una nueva Comi-supone gestionar la actividad diaria de la sión, en un plazo de seis meses tras las elec-Unión Europea: aplicar sus políticas, ejecutar ciones al Parlamento Europeo. El procedi-sus programas y utilizar sus fondos. miento es el siguiente: • Los Gobiernos de los Estados miembrosAl igual que el Parlamento y el Consejo, la consensúan el nombre del nuevo Presi-Comisión Europea se creó en los años cin- dente de la Comisión.cuenta, al amparo de los Tratados constituti- • El Presidente designado es aprobado por elvos de la Comunidad Europea. Parlamento. • El Presidente designado, junto con los Go-¿Qué es la Comisión? biernos de los Estados miembros, escoge a los demás miembros de la Comisión.El término «Comisión» se utiliza en dos senti- • El nuevo Parlamento entrevista a cadados. En primer lugar, hace referencia al miembro de la Comisión y emite su dicta-equipo de hombres y mujeres —uno por cada men sobre el conjunto del equipo. Una vezpaís de la UE— designado para dirigir la ins- aprobada, la nueva Comisión puede empe-titución y tomar sus decisiones. En segundo zar oficialmente a trabajar.lugar, el término hace referencia a la propiainstitución y a su personal. 20
  23. 23. El mandato de la Comisión actual finaliza el ¿Dónde está la sede de la Comisión? 31 de octubre de 2009. Su Presidente es José Manuel Barroso, de Portugal. La sede de la Comisión está en Bruselas (Bél- gica), pero la Comisión también tiene ofici- La Comisión es políticamente responsable nas en Luxemburgo, representaciones en to- ante Parlamento, que tiene el poder de desti- dos los países de la UE y delegaciones en tuirla adoptando una moción de censura. Los muchas capitales de todo el mundo. miembros de la Comisión deben dimitir si el Presidente así lo solicita, a condición de que los otros Comisarios den su aprobación. ¿Qué hace la Comisión? La Comisión asiste a todas las sesiones del La Comisión Europea tiene cuatro funciones Parlamento Europeo para aclarar y justificar principales: sus políticas. También responde regular- mente a las preguntas escritas y orales plan- 1. Proponer la legislación al Parlamento y al teadas por los diputados. Consejo. 2. Gestionar y aplicar las políticas de la UE y El trabajo cotidiano de la Comisión corre a el presupuesto. cargo de sus administradores, expertos, tra- 3. Hacer cumplir la legislación europea ductores, intérpretes y personal de secretaría, (junto con el Tribunal de Justicia). que suman aproximadamente 25 000 fun- cionarios europeos. Esta cifra puede parecer 4. Representar a la UE en el panorama inter- elevada, pero de hecho es inferior al personal nacional, por ejemplo, negociando acuer- empleado por la mayor parte de los ayunta- dos entre la UE y otros países. mientos europeos de tamaño medio.© ECHay un miembro de la Comisión Europea por cada país de la Unión Europea, pero son independientes de los Gobiernosnacionales. Se reúnen una vez por semana para debatir las políticas comunitarias y proponer nuevas leyes. 21
  24. 24. El funcionamiento de la Unión Europea1. Propuesta de nueva legislación tión financiera. El Parlamento Europeo sólo aprueba la gestión de la Comisión en la eje-La Comisión tiene el «derecho de iniciativa». cución del presupuesto si está satisfecho conEsto significa que es la única responsable de el informe anual del Tribunal de Cuentaselaborar propuestas de nueva legislación eu- Europeo.ropea, que presenta al Parlamento y al Con-sejo. Estas propuestas deben tener por obje- La Comisión también gestiona las políticastivo defender los intereses de la Unión y de adoptadas por el Parlamento y el Consejo, talsus ciudadanos, y no los de países o sectores como la política agrícola común. Otro ejem-industriales específicos. plo es la política de competencia, donde la Comisión tiene poder para autorizar o prohi-Antes de presentar una propuesta, la Comi- bir fusiones entre empresas. La Comisiónsión debe tener en cuenta las nuevas situa- también tiene que garantizar que los paísesciones y problemas que se plantean en Eu- de la UE no subvencionen a sus industrias,ropa, y considerar si la legislación de la UE es distorsionando así la competencia.la mejor manera de hacerles frente. Por estarazón, está en contacto permanente con una Los ejemplos de programas comunitariosamplia gama de grupos de interés y con dos gestionados por la Comisión van desde losorganismos consultivos: el Comité Econó- programas «Interreg» y «URBAN» (cuyo ob-mico y Social Europeo y el Comité de las Re- jeto es crear asociaciones transfronterizasgiones. También pide las opiniones de los entre regiones y contribuir a regenerar zonasParlamentos y Gobiernos nacionales. urbanas degradadas) hasta el programa «Erasmus», de intercambio de estudiantes aLa Comisión sólo propondrá que la UE actúe escala europea.si considera que un problema no puede sersolucionado con mayor eficacia a escala na- 3. Hacer cumplir la legislación europeacional, regional o local. Esta forma de abor-dar los problemas se llama «principio de sub- La Comisión actúa como «guardiana de lossidiariedad».. Tratados», lo que significa que, junto con el Tribunal de Justicia, es responsable de garan-En cambio, si la Comisión concluye que se tizar la correcta aplicación de la legislaciónnecesita legislación de la UE, entonces ela- de la UE en todos los Estados miembros.bora una propuesta para abordar el problemay satisfacer el mayor abanico posible de inte- Si constata que un país de la UE no aplicareses. Para fijar los detalles técnicos, la Comi- una ley de la Unión y por lo tanto no cumplesión consulta a expertos, constituidos en di- sus obligaciones legales, la Comisión adop-versos comités y grupos de trabajo. tará medidas correctivas. En primer lugar, pone en marcha un proceso2. Ejecución de las políticas de la UE jurídico llamado «procedimiento de infrac- y del presupuesto ción», que consiste en el envío de una carta oficial al Estado miembro, en la que se ex-Como órgano ejecutivo de la Unión, la Comi- pone por qué la Comisión considera que esesión es responsable de gestionar y ejecutar el país infringe la normativa comunitaria y sepresupuesto de la UE. Las autoridades nacio- establece un plazo para que el Gobiernonales y locales son las que realizan la mayor ofrezca a la Comisión una respuesta deta-parte del gasto real, pero la Comisión se en- llada.carga de supervisarlo, bajo el ojo vigilantedel Tribunal de Cuentas Europeo. Ambas ins- Si este procedimiento no permite corregir latituciones deben garantizar una buena ges- situación, la Comisión remite el asunto al Tri- 22
  25. 25. © EC José Manuel Barroso fue elegido Presidente de la Comisión Europea en 2004.bunal de Justicia de las Comunidades Euro- ¿Cómo se organiza el trabajopeas, que puede imponer sanciones. Las sen- de la Comisión?tencias del Tribunal son de obligado cumpli-miento para los Estados miembros y las Corresponde al Presidente de la Comisióninstituciones de la UE. distribuir y modificar, en caso necesario, las áreas de responsabilidad política entre los Comisarios durante el mandato de la Comi-4. Representante de la UE sión. en la escena internacional La Comisión se reúne una vez por semana,La Comisión Europea es un portavoz impor- generalmente los miércoles, en Bruselas.tante de la Unión en el panorama internacio- Cada punto del orden del día es presentadonal. Lo cual permite a los Estados miembros por el Comisario responsable del área enhablar «con una sola voz» en foros interna- cuestión, y el colegio toma una decisión co-cionales tales como la Organización Mundial lectiva al respecto.del Comercio. El personal de la Comisión se organiza en de-La Comisión también tiene la responsabilidad partamentos, conocidos como Direccionesde negociar acuerdos internacionales en Generales (DG) y servicios (como, por ejem-nombre de la UE. Un ejemplo es el Acuerdo plo, el Servicio Jurídico). Cada Dirección Ge-de Cotonú, que establece los términos de neral se ocupa de un área concreta y está di-una importante asociación de ayuda y co- rigida por un director general, que esmercio entre la UE y los países en vías de de- responsable ante uno de los Comisarios. Lasarrollo de África, el Caribe y el Pacífico. coordinación global corre a cargo de la Se- 23
  26. 26. El funcionamiento de la Unión Europea cretaría General, que también gestiona las mantener amplias consultas con el sector y reuniones semanales de la Comisión. Está di- los agricultores europeos, los Ministerios de rigida por el Secretario General, que res- Medio Ambiente de los Estados miembros y ponde directamente ante el Presidente. las organizaciones ecologistas. La legislación propuesta también se discute con otros de- Son las Direcciones Generales las que real- partamentos pertinentes de la Comisión, y es mente conciben y elaboran las propuestas le- comprobada por el Servicio Jurídico y la Se- gislativas de la Comisión, pero estas propues- cretaría General. tas sólo se convierten en oficiales cuando son adoptadas por el colegio en su reunión Una vez que la propuesta está lista, se in- semanal. El procedimiento es aproximada- cluye en el orden del día de la próxima reu- mente el siguiente. nión de la Comisión. Si al menos trece de los veinticinco Comisarios aprueban la pro- Supongamos, por ejemplo, que la Comisión puesta, la Comisión la adoptará, y la pro- ve la necesidad de elaborar una legislación puesta tendrá el apoyo incondicional de todo de la UE que impida la contaminación de los el colegio de Comisarios. Posteriormente, el ríos de Europa. La Dirección General de Me- texto se envía al Consejo y al Parlamento Eu- dio Ambiente elabora una propuesta, tras ropeo para su examen. Limitar el tamaño de la Comisión Una Comisión con demasiados miembros se- ría inoperante. Actualmente hay un Comisa- rio de cada país de la UE. Cuando Bulgaria y Rumanía se adhieran a la Unión, ésta tendrá veintisiete Estados miembros. En ese mo- mento, el Consejo fijará por unanimidad el número máximo de Comisarios, que deberá ser inferior a veintisiete, y su nacionalidad se decidirá con arreglo a un sistema de rotación que resulte perfectamente equitativo para todos los países. La Dirección General de Ayuda Humanitaria de la UE proporciona ayuda de urgencia a víctimas© EC/Echo de desastres en todo el mundo. 24
  27. 27. El Tribunal de Justicia:la primacía de la leyDatos básicosFunción: Emitir sentencias en los casos que le son planteadosTribunal deJusticia: Un juez de cada país de la UE; ocho abogadosTribunal generalesde PrimeraInstancia: Al menos un juez de cada país de la UEMandato: Los miembros de los dos Tribunales son designados por seis años renovablesDirección: Boulevard Konrad Adenauer, L-2925 LuxembourgTeléfono: (352) 43 03-1Internet: curia.eu.intEl Tribunal de Justicia de las Comunidades El Tribunal está asistido por ocho «abogadosEuropeas (a menudo denominado simple- generales». Su función consiste en presentarmente «el Tribunal»), fue creado en 1952 en dictámenes motivados sobre los asuntosvirtud del Tratado CECA. Tiene su sede en Lu- planteados ante el Tribunal, y deben hacerloxemburgo. pública e imparcialmente.Su trabajo es garantizar que la legislación de Los jueces y los abogados generales son per-la UE se interprete y se aplique del mismo sonas cuya imparcialidad está fuera de todamodo en todos los países de la UE, a fin de duda. Tienen la cualificación y competenciaque la ley sea igual para todos. Asegura, por necesarias para ocupar los más altos cargosejemplo, que los tribunales nacionales no judiciales en sus países de origen. Son desig-dicten sentencias distintas sobre la misma nados por acuerdo conjunto de los Gobiernoscuestión. de los Estados miembros. Su nombramiento es por seis años, y es renovable.El Tribunal también garantiza que los Estadosmiembros y las instituciones de la UE cum- Para ayudar al Tribunal a hacer frente al granplan la ley. El Tribunal tiene poder para resol- número de casos sobre los que debe enten-ver conflictos legales entre Estados miem- der, y ofrecer a los ciudadanos una mejorbros, instituciones de la UE, empresas y protección legal, en 1989 se creó el Tribunalparticulares. de Primera Instancia. El Tribunal de Primera Instancia depende del Tribunal de Justicia, yEl Tribunal está integrado por un juez por Es- es competente para pronunciarse en deter-tado miembro, con el fin de que los veinti- minados tipos de asuntos, particularmentecinco ordenamientos jurídicos nacionales de demandas presentadas por particulares, em-la UE estén representados. No obstante, en presas y algunas organizaciones, y asuntosaras de la eficacia, el Tribunal no suele reu- de competencia.nirse en pleno, sino que normalmente lohace en gran sala con trece jueces, o en salasde cinco o tres jueces. 25
  28. 28. El funcionamiento de la Unión EuropeaCada uno de los Tribunales tiene un Presi- 2. Recurso por incumplimientodente, elegido por los jueces por un períodode tres años renovable. Vassilios Skouris, de La Comisión puede iniciar este procedi-Grecia, fue elegido Presidente del Tribunal de miento si tiene razones para creer que un Es-Justicia en 2003. Bo Vesterdorf, de Dina- tado miembro no cumple sus obligacionesmarca, es el Presidente del Tribunal de Pri- conforme a la normativa de la UE. El proce-mera Instancia. dimiento puede también ser iniciado por otro Estado miembro.Se ha creado un nuevo órgano judicial, elTribunal de la Función Pública de la Unión En cualquier caso, el Tribunal investiga lasEuropea, para resolver litigios entre la Unión alegaciones y dicta su sentencia. En caso deEuropea y sus agentes. Este Tribunal está in- que se demuestre que el Estado miembrotegrado por siete jueces y depende del Tribu- acusado es culpable, éste deberá aplicar me-nal de Primera Instancia. didas correctoras inmediatamente.¿Qué hace el Tribunal? Si el Tribunal constata que el Estado miem- bro no ha cumplido la sentencia, podrá im-El Tribunal dicta sentencias sobre los casos poner una multa a ese país.que se le plantean. Los cuatro tipos más co-munes de casos son: 3. Recurso de anulación1. Cuestiones prejudiciales. Si un Estado miembro, el Consejo, la Comi-2. Recurso por incumplimiento. sión o (en determinadas condiciones) el Par-3. Recurso de anulación. lamento, opinan que una norma concreta de la UE es ilegal, pueden pedir al Tribunal que4. Recurso por omisión. la anule.A continuación se explica cada uno con más Estos «recursos de anulación» pueden tam-detalle. bién ser utilizados por particulares que de- sean que el Tribunal derogue una norma1. Cuestiones prejudiciales concreta que les afecta directa y desfavora- blemente.Los tribunales de cada país de la UE son res-ponsables de garantizar que el Derecho de la Si el Tribunal considera que la norma enUE se aplique correctamente en ese país, cuestión no se adoptó correctamente o no sepero existe el riesgo de que los tribunales de basa correctamente en los Tratados, puededistintos países interpreten la legislación de declararla nula y sin efecto.la UE de maneras distintas. 4. Recurso por omisiónPara impedir que esto suceda, existe un «pro-cedimiento prejudicial». Esto significa que, si Los Tratados exigen que el Parlamento, elun tribunal nacional tiene cualquier duda Consejo y la Comisión tomen determinadassobre la interpretación o validez de una decisiones en determinadas circunstancias. Sinorma de la UE, puede, y a veces debe, re- no lo hacen, los Estados miembros, las otrascabar la opinión del Tribunal de Justicia, que instituciones comunitarias y (en determina-se emite en forma de «cuestión prejudicial». das condiciones) los particulares o empresas, pueden presentar una denuncia ante el Tri- bunal de Justicia para que esta omisión quede registrada oficialmente. 26
  29. 29. ¿Cómo está organizado el trabajo los jueces y el abogado general, que puedendel Tribunal? plantearles preguntas. El abogado general expone luego sus conclusiones, tras lo cualLos casos se presentan en el registro y se les los jueces deliberan y sentencian.asigna un juez y un abogado general. Desde 2003, los abogados generales dan unaEl procedimiento sigue dos etapas: primero opinión sobre un asunto sólo si el Tribunalla escrita y luego la oral. considera que un asunto concreto plantea una nueva cuestión de Derecho. El TribunalEn la primera etapa, todas las partes implica- no sigue necesariamente la opinión del abo-das presentan declaraciones escritas y el juez gado general.asignado al caso redacta un informe que re-sume estas declaraciones y los antecedentes Las sentencias del Tribunal se deciden porjurídicos del caso. mayoría y se pronuncian en audiencia pú- blica. Los votos particulares no se explican.La segunda etapa es la audiencia pública. La sentencia se publica el día de la fecha enDependiendo de la importancia o compleji- que es dictada.dad del caso, la audiencia puede celebrarseante salas de tres, cinco o trece jueces, o anteel Tribunal en pleno. En la audiencia, los abo-gados de las partes exponen sus razones ante © Digital vision/ Getty Images El Tribunal de Justicia garantiza un trato igual para todos conforme a la legislación comunitaria, por ejemplo, que mujeres y hombres obtengan un salario igual por un trabajo igual. El Tribunal está formado por un juez de cada país de la Unión. 27
  30. 30. El funcionamiento de la Unión EuropeaEl Tribunal de Cuentas Europeo:el valor del dineroDatos básicosFunción: Comprobar que los fondos de la UE se utilizan correctamenteMiembros: Uno por cada país de la UniónMandato: Seis años renovablesDirección: 12, rue Alcide de Gasperi, L-1615 LuxembourgTeléfono: (352) 43 98-1Internet: www.eca.eu.intEl Tribunal de Cuentas Europeo fue creado en quier persona u organización que gestione1975. Su sede está en Luxemburgo. El trabajo los ingresos o gastos de la UE. A menudo sedel Tribunal es comprobar que los fondos de realizan controles in situ. Las conclusionesla UE, que proceden de los contribuyentes, se del Tribunal de Cuentas se plasman en infor-recaudan adecuadamente y se emplean de mes que sirven para llamar la atención de laforma legal, económica y para el propósito Comisión y los Estados miembros sobre even-previsto. Tiene derecho a auditar a cualquier tuales problemas.persona u organización que maneje fondosde la UE. Para realizar eficazmente su trabajo, el Tribu- nal de Cuentas debe ser totalmente indepen-El Tribunal está compuesto por un miembro diente de las otras instituciones, pero alde cada país de la UE, designado por el Con- mismo tiempo debe estar en contacto per-sejo por un período renovable de seis años. manente con ellas.Los miembros eligen a uno de entre elloscomo Presidente, por tres años. Hubert Una de sus funciones clave es asistir al Parla-Weber, de Austria, fue elegido Presidente en mento Europeo y al Consejo presentándolesenero de 2005. cada año un informe sobre el ejercicio presu- puestario anterior. El Parlamento examina detalladamente el informe del Tribunal de¿Qué hace el Tribunal? Cuentas antes de decidir aprobar o no la gestión del presupuesto por parte de laLa principal función del Tribunal es comprobar Comisión. Si está satisfecho, el Tribunal deque el presupuesto de la UE se ejecuta co- Cuentas también envía al Consejo y al Parla-rrectamente, es decir, que los ingresos y gas- mento una declaración de fiabilidad en eltos de la UE son legales y claros, y garantizar sentido de que el dinero de los contribuyen-una sana gestión financiera. De este modo su tes europeos se ha utilizado correctamente.trabajo contribuye a garantizar que la UEfunciona de forma eficaz y transparente. Finalmente, el Tribunal de Cuentas emite su dictamen sobre las propuestas de legislaciónPara llevar a cabo su cometido, el Tribunal financiera de la UE y sobre la acción de la UEpuede investigar la documentación de cual- en la lucha contra el fraude. 28
  31. 31. © ECUna partida importante del presupuesto comunitario se dedica a apoyar una ganadería respetuosa del medioambiente, que trate bien a los animales y produzca comida sana. Los auditores comprueban que el dinerocomunitario asignado a este fin se utiliza correctamente.¿Cómo está organizado Unión, los Estados miembros y cualquier paísel trabajo del Tribunal? que reciba ayuda de la UE. Esto se debe a que, aunque el trabajo del Tribunal contem-El Tribunal de Cuentas tiene una plantilla de pla esencialmente los fondos de los que laaproximadamente 800 personas, incluidos Comisión es responsable, en la práctica eltraductores, administradores y auditores. Los 90 % de estos ingresos y gastos son gestionadosauditores están divididos en «grupos de audi- por las autoridades nacionales.toría», y son quienes elaboran los proyectosde informe en los que el Tribunal de Cuentas El Tribunal de Cuentas no tiene facultadesbasa sus decisiones. jurisdiccionales propias. Si sus auditores des- cubren fraudes o irregularidades, informan aLos auditores realizan frecuentemente viajes la OLAF, la Oficina Europea de Lucha contrade inspección a otras instituciones de la el Fraude. 29
  32. 32. El funcionamiento de la Unión EuropeaEl Comité Económico y Social Europeo:la voz de la sociedad civilDatos básicosFunción: Representar a la sociedad civil organizadaMiembros: 317Mandato: Cuatro añosReuniones: Bruselas, mensualmenteDirección: Rue Belliard 99, B-1000 BruxellesTeléfono: (32-2) 546 90 11Internet: www.esc.eu.intFundado en 1957 al amparo del Tratado de con la Comisión, el Consejo y el ParlamentoRoma, el Comité Económico y Social Europeo Europeo.(CESE) es un organismo consultivo que re-presenta a empresarios, sindicatos, agriculto- El CESE constituye un puente entre la Uniónres, consumidores y otros grupos de interés y sus ciudadanos, promoviendo una sociedadque colectivamente constituyen la «sociedad europea más participativa e integradora, ycivil organizada». El Comité presenta sus opi- por lo tanto más democrática.niones y defiende sus intereses en debates © ECEl empleo en Europa se ve considerablemente afectado por las políticas comunitarias. A través del CESE, tantolos patronos como los sindicatos pueden opinar en la configuración de dichas políticas. 30
  33. 33. El Comité forma parte integrante del proceso ¿Qué hace el CESE?decisorio de la UE, ya que debe ser consul-tado antes de que se tomen decisiones sobre El Comité Económico y Social Europeo tienepolítica económica y social. Por propia inicia- tres funciones principales:tiva, o a petición de otra institución de la UE,puede también emitir su dictamen sobre • asesorar al Consejo, a la Comisión y al Par-otros asuntos. lamento, bien a petición de estas institu- ciones o por iniciativa propia;El CESE cuenta con 317 miembros. El número • animar a la sociedad civil a participar másde miembros de cada país de la UE refleja en la elaboración de las políticas de la UE;aproximadamente el tamaño de su pobla- • fomentar el papel de la sociedad civil ención. El número de miembros por país es el los países no pertenecientes a la UE y con-siguiente: tribuir a la creación de estructuras consul- tivas.Alemania, Francia, Italia y Reino Unido 24Polonia y España 21Bélgica, Chequia, Grecia, Hungría, ¿Quiénes son los miembros del CESE?Países Bajos, Austria, Portugal y Suecia 12Dinamarca, Irlanda, Lituania, Los miembros del Comité trabajan sobre todoEslovaquia y Finlandia 9 en sus países de origen, y se organizan enEstonia, Letonia y Eslovenia 7 tres grupos que representan a los empresa-Chipre y Luxemburgo 6 rios, los trabajadores y los distintos interesesMalta 5 económicos y sociales.Total 317 El grupo de los empresarios cuenta conTras la adhesión de Bulgaria y Rumanía, el miembros de los sectores privado y públicoComité contará con 344 miembros. de la industria, las PYME, las cámaras de co- mercio, el comercio al por mayor y al porLos miembros son nombrados por los Gobier- menor, la banca y los seguros, el transporte ynos de los países que integran la UE, pero la agricultura.trabajan con una total independencia polí-tica. Son nombrados por cuatro años, con El grupo de los trabajadores representa aposibilidad de reelección. todas las categorías de empleados, desde los obreros a los ejecutivos. Sus miembrosEl Comité se reúne en asamblea plenaria, y provienen de las organizaciones sindicalessus debates son preparados por seis subcomi- nacionales.tés conocidos como «secciones», que se ocu-pan de áreas concretas. El Comité elige a su El tercer grupo representa una amplia gamaPresidente y a dos Vicepresidentes por un de intereses: ONG, organizaciones de agri-plazo de dos años. Anne-Marie Sigmund, de cultores, pequeñas empresas, artesanos yAustria, fue elegida Presidenta del CESE en profesionales, cooperativas y asociacionesoctubre de 2004. sin fin de lucro, organizaciones de consumi- dores y de medio ambiente, las comunidades científica y académica y asociaciones que representan a la familia, la mujer, las perso- nas con discapacidades, etc. 31
  34. 34. El funcionamiento de la Unión EuropeaEl Comité de las Regiones:la voz del gobierno localDatos básicosFunción: Representar a las autoridades regionales y localesMiembros: 317Mandato: Cuatro añosReuniones: Bruselas, cinco sesiones plenarias por añoDirección: Rue Belliard 101, B-1040 BruxellesTeléfono: (32-2) 282 22 11Internet: www.cor.eu.intCreado en 1994 en virtud del Tratado de la Los miembros del Comité son cargos munici-Unión Europea, el Comité de las Regiones es pales o regionales electos, a menudo presi-un órgano consultivo integrado por repre- dentes regionales o alcaldes de grandes ciu-sentantes regionales y locales de Europa. El dades. Son nombrados por los Gobiernos deComité debe ser consultado antes de que se los países miembros de la UE, pero trabajantomen decisiones de la UE sobre asuntos que con total independencia política. El Consejoconciernen al gobierno local y regional, tales de la UE los nombra por cuatro años y pue-como la política regional, el medio ambiente, den ser reelegidos. También deben tener unla educación y el transporte. mandato de las instituciones a las que repre- sentan, o deben ser políticamente responsa-El Comité está compuesto por 317 miembros. bles ante ellas.El número de miembros de cada Estadomiembro refleja aproximadamente el ta- El Comité de las Regiones designa a un Presi-maño de su población, de la manera si- dente entre sus miembros, por un período deguiente: dos años. Peter Straub, de Alemania, fue ele- gido Presidente en febrero de 2004.Alemania, Francia, Italia y Reino Unido 24Polonia y España 21Bélgica, Chequia, Grecia, Hungría, ¿Qué hace el Comité?Países Bajos, Austria, Portugal y Suecia 12Dinamarca, Irlanda, Lituania, La función del Comité de las Regiones es pre-Eslovaquia y Finlandia 9 sentar los puntos de vista locales y regionalesEstonia, Letonia y Eslovenia 7 en la legislación de la UE. Lo hace emitiendoChipre y Luxemburgo 6 dictámenes sobre las propuestas de la Comi-Malta 5 sión.Total 317 La Comisión y el Consejo deben consultar alTras la adhesión de Bulgaria y Rumanía, el Comité en cuestiones de importancia directaComité de las Regiones contará con 344 para las autoridades locales y regionales,miembros. pero también pueden consultarlo siempre 32
  35. 35. que lo deseen. Por su parte, el Comité puede • Comisión de Política de Cohesión Territo-emitir dictámenes por propia iniciativa y rial (COTER);presentarlos a la Comisión, al Consejo y al • Comisión de Política Económica y SocialParlamento. (ECOS); • Comisión de Desarrollo Sostenible (DEVE);¿Cómo está organizado • Comisión de Cultura y Educación (EDUC);el trabajo del Comité? • Comisión de Asuntos Constitucionales yCada año el Comité celebra cinco sesiones Gobernanza Europea (CONST);plenarias durante las cuales define su polí- • Comisión de Relaciones Exteriores (RELEX).tica general y adopta los dictámenes.Los miembros del Comité están asignadosa «comisiones» especializadas cuyo trabajoes preparar las sesiones plenarias. Hay seiscomisiones: © Van Parys Media / CorbisA través del Comité de las Regiones, los representantesregionales y locales de toda Europa pueden expresar su opinión sobre las actividades de la Unión Europea que afectan a sus regiones y municipios, tales como la mejora de las redes de telecomunicaciones. 33

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