1ECONOMIA AGRARIA:APUNTES DE CLASEOmar Castillo Nuñez, Econ.Universidad de CórdobaFacultad de Ciencias AgrícolasMontería, ...
2ContenidoPresentaciónCapitulo 1. Los Recursos, la Economía, los Mercados y El EstadoPáginaIntroducción1. El problema econ...
3Capitulo 2. El negocio agrario 55.Introducción 552.1. La finca, la empresa, los empresarios y el beneficio empresarial 55...
43.2. Características de la tecnología agraria 85Incertidumbre: influencia del medio ambiente y las plagas en el procesobi...
54.3. Efectos de cambios en el precio del insumo y del producto 1284.4. El valor implícito o precio sombra de una unidad a...
6Términos clave 179Resumen 179Actividades y ejercicios 180Lectura 1. La adopción tecnológica y la dinámica de la oferta ag...
7ResumenActividades y ejerciciosLectura. La evolución de los mercados de productos agrarios. El enfoqueestructural y neois...
8Bibliografía 270Capitulo 9. Mercados internacionales e interregionales 272Capítulo 10. Los agregados macroeconómicos y la...
9aplicación de cal (x) 141Capítulo 5Tabla 1.Elasticidad-precio de la oferta de algunos productos agrarios enColombia 163Ca...
10marginal 138Capítulo 5Grafica 1. Relaciones entre los costos a nivel del productor 153Gráfica 2. Curva de oferta del mer...
11Capitulo 8. Márgenes de mercadeoGrafica 1.Oferta y demanda de productos agrarios y el margende mercadeo 255Grafica 2. Fu...
12ECONOMIA AGRARIA: APUNTES DE CLASEPresentaciónLa enseñanza de la Economía agraria en Colombia tuvo su auge tal vez con l...
13Capitulo 1LOS RECURSOS, LA ECONOMÍA, LOS MERCADOS Y EL ESTADOObjetivosDefinir qué es un problema económico y qué es la a...
14El aire que se respira también podría ayudar a una ilustración. El aire no suele serescaso, por lo que comúnmente se dic...
15Generalmente, su objetivo es maximizar la satisfacción que se obtiene del consumo deun determinado conjunto de bienes. C...
16servicio que presta una entidad bancaria para guardar y prestar dinero, o el servicio quepresta un transportador al tras...
17preparar la satisfacción de las necesidades, mediante la obtención, con ayuda de ellos,de otros que de modo directo la s...
18produce su agotamiento seguidamente se produce su regeneración automática en plazosmás o menos cortos. Éstos a su vez ha...
19En un período de 30 años, comprendido entre 1971 y 2001, puede observarse unincremento de la cantidad de tierra arable y...
20Recursos de capital.Los recursos de capital o manufacturados son producidos por la actividad humana. Lapalabra capital p...
21Es la capacidad de un individuo para dirigir y la disposición a usar esa capacidad paracombinar otros recursos de una em...
22Tabla 2. Tierra bajo riego y porcentaje de la tierra arable en el mundo y regiones, 1965-1995 (miles de hectáreas)Region...
23incrementar la capacidad de obtención de ingresos futuros, conociendo lo que serían lospotenciales ingresos si no se asi...
24Intercambios entre las opciones.En la elección de producir maíz o arroz existen intercambios entre las opciones deproduc...
25concepto-, es el ingreso dejado de percibir (al que se renuncia) por no obtener ingresosde un trabajo durante el tiempo ...
26sino también por consideraciones no económicas. Estas consideraciones pueden serpolíticas, legales, o morales. En la agr...
27ecuaciones matemáticas, para describir las características del fenómeno económico quese analiza. Tales hipótesis, por lo...
28fenómeno de interés. La Economía usa la Econometría, una mezcla de la teoríaeconómica, con la Estadística, y la Matemáti...
29un asunto macroeconómico; o el efecto que sobre las exportaciones tiene una variaciónen la tasa de cambio del dólar con ...
30controlado de vegetales y animales. La expresión uso deliberado y controlado de plantasy animales implica que hay una in...
31Los principales campos de análisis de la Economía Agraria han sido: (i)la producción, elmercadeo de los productos agrari...
32Cualquiera sea el sistema económico que prevalezca en un país, su funcionamientoobliga a tomar decisiones que determinan...
33entre los consumidores, que deciden libremente cómo gastar sus ingresos, y losproductores que deciden cómo usar los recu...
34administrados a consumidores y productores. Tal vez la versión más pura que quedaactualmente de este sistema está en Cor...
35El concepto de economía de mercado engloba todas las transacciones desde laproducción hasta el consumo, pero no se reduc...
36intervenir el sector público en la asignación de los recursos y cuánto el sector privado,una de las cuestiones fundament...
37distribución personal del ingreso, y esto último determina la distribución de lainfluencia sobré qué producir.En la tabl...
38En cuanto al problema de para quién producir, los precios también juegan un papelimportante. En las economías de mercado...
39(iii) El mercado del crédito, en el que se transan fondos o dinero prestable, bien paracomprar bienes de capital, ya sea...
40(1) Defensa y garantía de los derechos de propiedad, mediante la defensa nacional, lapolicía y el sistema judicial, que ...
41daño de contaminación. Éstas externalidades son concebidas como casos en los que elsistema de precios no funciona correc...
42beneficios sociales plenos derivados directamente de la producción- y el consumo- delbien: resulta difícil excluir del u...
43los alimentos que se consumen en lo referente a sus efectos sobre la salud y laseguridad, es decir, informar sobre su co...
44bienes comunales”. La característica económica que genera esta sobreexplotación esque, aunque el beneficio que se obtien...
45Las líneas punteadas en la parte interna de la figura 1 muestran los flujos de bienesfísicos y servicios y de factores a...
46sección se presentan los supuestos básicos del modelo competitivo, que se sigue en granparte de este libro.Este modelo h...
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  1. 1. 1ECONOMIA AGRARIA:APUNTES DE CLASEOmar Castillo Nuñez, Econ.Universidad de CórdobaFacultad de Ciencias AgrícolasMontería, Colombia, 2011
  2. 2. 2ContenidoPresentaciónCapitulo 1. Los Recursos, la Economía, los Mercados y El EstadoPáginaIntroducción1. El problema económico 131.1. Recursos escasos 151.1.1. Factores productivos 17Recursos naturales y biológicos 17Mano de obra o fuerza de trabajo 19Recursos de capital 20Iniciativa empresarial 201.2. Elecciones 22El conjunto de oportunidades 23Intercambio entre las opciones 24Los costos 24Decisiones de costo versus beneficio 251.3. Definición de Economía, método de análisis y enfoques 26DefiniciónMétodo de análisis 26Enfoques. Microeconomía y Macroeconomía 281.4. Definición y campos de la economía agraria 291.5. Sistemas económicos 31La asignación de recursos 31La propiedad de los recursos 33Tipos de sistemas económicos 331.6. Mercados y precios 34Los mercados 34La importancia de los precios en la economía de mercado 36Mercados de productos y de factores 381.7 El Estado 391.8 El modelo de flujo circular del ingreso 441.9. El modelo básico de los economistas 45Palabras clave 47Resumen 47Actividades y ejercicios 49Lectura. Características de le Economía Agraria 50Bibliografía 53
  3. 3. 3Capitulo 2. El negocio agrario 55.Introducción 552.1. La finca, la empresa, los empresarios y el beneficio empresarial 552.2. Funciones empresariales 572.3. Medición de los resultados técnicos 59Cantidad de producto obtenido 60Valor de la producción total 60Valor de la producción final 61Productividad física de la tierra 612.4. Ingresos y costos 62Ingresos de la producción 63Costos de producción 63Costos de fuerza de trabajo 65Costos de los insumos de consumo corriente 65Costos de los servicios contratados con terceros 65Costos de depreciación 67Costos de oportunidad 672.5. Medición de los resultados económicos 68Margen bruto 68Margen neto 69Beneficio empresarial 702.6. Rentabilidad del capital 722.7. Punto de equilibrio o umbral de rentabilidad 732.8. Metodología para calcular resultados económicos en una empresa deganadería bovina de doble propósito . 742.9. Metodología para medir la permanencia de la empresa agrícola en elmercado. 75Resumen 77Términos clave 77Actividades y ejercicios 78Bibliografía 81Capítulo 3. Tecnología Agraria. La función de producción agraria 83Introducción 833.1. Definiciones 83Productos, factores de producción y tecnología 83Tecnología 84
  4. 4. 43.2. Características de la tecnología agraria 85Incertidumbre: influencia del medio ambiente y las plagas en el procesobiológico 85La organización de la producción 86Flexibilidad en la combinación de productos y asignación espacial 88adopción fragmentada de tecnología 89Heterogeneidad atomística y agregación 903.3. La función de producción 903.3.1. La función de producción con un insumo variable. Relaciones entreproductos e insumos 94El producto físico total 95Producto medio físico del insumo 95Producto marginal físico del insumo 96Elasticidad de la producción respecto al insumo 973.3.2. Función de producción con dos insumos variables 103La isocuanta o curva de isoproducto 105La relación técnica de sustitución 105La elasticidad de sustitución entre insumos 1063.4. Rendimientos de escala 1073.5. Producción multiproducto 1093.6. Innovaciones tecnológicas en la agricultura 110Términos clave 111Resumen 111Lectura. La generación de innovaciones en la agricultura 112Actividades y ejercicios 114Bibliografía 116Capítulo 4. Elecciones del productor. La optimización del uso de los recursosen la producción agraria 119Introducción4.1. Maximización de la ganancia a corto plazo en la función de producciónsimple 1194..1.1. Definiciones 120Valor del producto 120Costo total del factor 120Valor del producto medio 121Valor del producto marginal 121Costo marginal del factor 1214.1.2.Maximización de la ganancia 1224.2. Efecto de las innovaciones tecnológicas 127
  5. 5. 54.3. Efectos de cambios en el precio del insumo y del producto 1284.4. El valor implícito o precio sombra de una unidad adicional del insumo 1304.5. Minimización de los costos. Relaciones entre factores 1314.6. Costos, ingresos y ganancia en función del producto 1334.6.1. Clasificación de los costos según variaciones del producto 1334.6.2. Maximización de la ganancia en función del producto 1394.7. Dualidad del costo y la producción 1404.8. Economías de escala y economías de tamaño 142Términos clave 145Resumen 145Actividades y ejercicios 146Lectura. Tamaño de las explotaciones agrarias y economías de escala 149Bibliografía 150Capitulo 5. La oferta de productos agrariosIntroducción5.1. Derivación de la oferta del productor individual 1515.2. La oferta del mercado 1555.3. Funciones lineales de oferta interna de corto plazo en algunosproductos agrarios en Colombia. 1595.4. La elasticidad precio de la oferta 1615.5. Cambios de la oferta 1645.6. Determinantes de la oferta 166El precio de los insumos 166Cambios en la rentabilidad de los productos competentes 167Precio de los coproductos 168Las innovaciones tecnológicas y su adopción 168El riesgo- precio y el riesgo- rendimiento 169Factores institucionales 1705.7. Relación de respuesta de la oferta 1725.8. Restricciones en la respuesta de la oferta. 1745.9. La producción agregada agraria 1755.10. La oferta derivada 1765.11. El excedente al productor 178
  6. 6. 6Términos clave 179Resumen 179Actividades y ejercicios 180Lectura 1. La adopción tecnológica y la dinámica de la oferta agraria. 183Lectura 2. La oferta agraria bajo incertidumbre en el precio 185Bibliografía 187Capitulo 6. La demanda de productos agrariosIntroducción6.1. Perspectiva teórica. Las elecciones del consumidor 1896.2. La demanda individual del consumidor y del mercado 1946.2.1.Derivación de la curva de demanda precio 1956.3. La demanda del mercado 197Estimación de funciones lineales de demanda para algunos productosAgrarios en Colombia 1996.4.Cambios en la demanda 2006.5.Determinantes de la demanda 2016.5.1. La demanda para consumo inmediato 202El tamaño de la población 202El ingreso real de los consumidores 202El precio de los bienes sustitutos 203El precio de los bienes complementarios 203Los gustos de las personas 203La aparición de nuevos productos 2046.5.2. La demanda por almacenamiento. Los precios futuros esperados. 2046.5.3. La demanda por exportaciones 2056.6. Elasticidades de la demanda 207Elasticidad -precio de la demanda. 208Elasticidad-precio de la demanda en funciones lineales 209Elasticidad ingreso de la demanda 210Elasticidad cruzada de la demanda 2136.7. Elasticidad - precio de la demanda y el ingreso total 2156.8. Función inversa de la demanda y la flexibilidad – precio 2186.9. La demanda derivada y la elasticidad de la demanda derivada. 2196.10. El excedente del consumidor 221Términos clave
  7. 7. 7ResumenActividades y ejerciciosLectura. La evolución de los mercados de productos agrarios. El enfoqueestructural y neoisnstitucional 227Bibliografía 231Capitulo 7. Mercados, Estructuras de mercado y precios agrarios7.1. Conceptos 233El mercado 233Equilibrio del mercado 233Estructura de mercado 2337.2. Determinación de precios en competencia perfecta 2367.2.1. Determinación del precio en el muy corto plazo 2387.2.2. Determinación del precio en el corto plazo. 242Derivación matemática de los cambios de precio y cantidadde equilibrio 2457.3. El excedente del consumidor y del productor. 247Actividades y ejercicios 249Lectura. Aplicación del excedente del productor y del consumidor en losprocesos de innovación agraria 251Bibliografía 252Capitulo 8. Márgenes de mercadeoIntroducción8.1. Conceptos 254El margen como diferencial de precios 254El margen como costo de los servicios de mercadeo 2558.2. Tamaño de los márgenes, costos de mercadeo y su incidencia 257Márgenes constantes de mercadeo por unidad de producto. 257Márgenes crecientes de mercadeo por unidad de producto 259Márgenes decrecientes de mercadeo por unidad de producto 2618.3. Factores que afectan los márgenes de mercadeo 262Impactos de cambios en los costos de un servicio existente 262Otros factores que afectan los márgenes 2638.4. Medición de los márgenes 264.8.5. Transmisión de precios 266Resumen 267Términos claveEjercicios 267Anexo 7. Demanda derivada a nivel agrario para consumo doméstico 268
  8. 8. 8Bibliografía 270Capitulo 9. Mercados internacionales e interregionales 272Capítulo 10. Los agregados macroeconómicos y la agricultura.Introducción9.1. Conceptos básicosEl producto interno bruto, PIB 276El enfoque del gasto 278El enfoque de ingresos 277El enfoque del valor agregadoDesempleo 279Inflación 280Crecimiento económico 2819.2. Pib nominal, pib real, y tasa de crecimiento 2819.3 Tasa de crecimiento, pleno empleo y ciclos. 282Taller 285BibliografíaTablasCapitulo 1. páginaTabla 1. Uso de la tierra arable en el mundo y algunas regiones, 1971 y 2001(millones de hectáreas). 18Tabla 2. Tierra bajo riego y porcentaje de la tierra arable en el mundo yregiones,1965-1995 (miles de hectáreas) 22Tabla 3. Relación tierra/trabajador, y uso de los insumos en diferentesregiones en la producción de ganados. 37Tabla 4. Gasto público global en investigación agraria (millones dedólares de 2001) 43Capitulo 3Tabla 1. Respuesta del arroz a la aplicación de nitrógeno (urea) en elValle del Sinú, Colombia. 98Tabla 2. Producto medio, producto marginal, elasticidad de la producción,y predicción del producto arroz para varios niveles de urea, 1x . 101Capitulo 4Tabla 1. Determinación del nivel de insumo que maximiza la ganancia en laaplicación de urea al arroz en el Valle del Sinú, Colombia. 126Tabla 2. Datos hipotéticos de costos de producción de maíz 136Tabla 3. Costo medio, costo marginal y costo variable medio dela función: 25,02 qCt  . 138Tabla 5. Maximización de la ganancia. Respuesta de la alfalfa (q) a la
  9. 9. 9aplicación de cal (x) 141Capítulo 5Tabla 1.Elasticidad-precio de la oferta de algunos productos agrarios enColombia 163Capítulo 6Tabla 1 Participación del consumo de alimentos en el ingreso de las familiascolombianas. Porcentajes. 1936-1998 212Tabla 2. Elasticidades ingreso para productos ganaderos y cerealesen el mundo 213Tabla 3. Elasticidad-precio, elasticidad-ingreso y elasticidad cruzadade la demanda para algunos productos agrarios en Colombia 215Tabla 4. Respuesta del ingreso total a cambios de precios 216Capitulo 7.Tabla 1.Indicadores de concentración de compras de ganado en las subastasde ganado bovino en Montería y Sincelejo. 236Gráficas y figurasCapítulo 1. páginaGráfica 1. Elección entre dos productos agrarios 24Figura 1. Flujo circular del ingreso en una economía 45Capítulo 3Gráfica 1. Conjunto de producción y función de producción 91Grafica 2. Función de producción, eficiencia técnica y cambio técnico 96Gráfica 3.Curva del producto físico total 102Gráfica 4. Producto marginal y producto medio del insumo 103Capitulo 4.Gráfica 1. Maximización del beneficio 126Gráfica 2. Efecto del cambio técnico sobre el uso de los insumos y en elrendimiento. 128Gráfica 3. Efecto del cambio en los precios del insumo y del producto 129Grafica 4.Relación entre e valor marginal del producto y el costomarginal del factor 131Gráfica 5. Minimización del costo 132Gráfica 6. Costo medio, costo variable medio y costo marginal 137Grafica 7. Relaciones entre el costo variable costo medio y costo
  10. 10. 10marginal 138Capítulo 5Grafica 1. Relaciones entre los costos a nivel del productor 153Gráfica 2. Curva de oferta del mercado con pendiente positiva 154Grafica 3. Curva de oferta del mercado 156Grafica 4. Cambios de la oferta según plazos 159Grafica 5. Cambios en la oferta y en la cantidad ofrecida 165Gráfica 6. Efecto de una disminución del precio d un factor sobre laOferta 167Grafica 7. Cambio estructural de la oferta 172Grafica 8. Relación de respuesta de la oferta 173Grafica 9. Oferta primaria y derivada 177Grafica 10. Excedente del productor 178Capitulo 6.Gráfica 1. El conjunto presupuestario 190Gráfica 2. Curva de indiferencia regular 192Gráfica 3. Elección óptima del consumidor 193Gráfica 4. Derivación de la curva de demanda-precio del consumidor 196Gráfica 5: Curva de demanda del mercado con pendiente negativa 198Gráfica 6. Variación de la demanda y de la cantidad demandada 200Gráfica 7. Elasticidad de una curva de demanda lineal 200Grafica 8.Relación entre la elasticidad-precio y el ingreso total 217Grafica 9. Demanda primaria y demanda derivada 220Grafica 10. Excedente del consumidor 222Capítulo 7Grafica 1. Precio y cantidad de equilibrio en competencia 237Gráfica 2. Precio y cantidad de equilibrio en el muy corto plazo de unproducto perecedero. 239Gráfica 3.Precio de equilibrio en un producto almacenable 240Gráfica 4. Efecto de la demanda de almacenamiento sobre el precio 241Grafica 5. Precio y cantidad de equilibrio en el corto plazo con aumentode oferta y demanda 243Grafica 6.Impactos sobre el precio de cambios en la demanda con ofertaelástica e inelástica 244Grafica 7. Impacto sobre el precio de cambios en la oferta con demandaelástica e inelástica 245Grafica 8. Excedente del productor y del consumidor 247Grafica 9 .Excedente del productor y del consumidor en el mercadode la Berenjena 249Grafica 10.Modelo de excedente para evaluación de innovacionesen la agricultura 251
  11. 11. 11Capitulo 8. Márgenes de mercadeoGrafica 1.Oferta y demanda de productos agrarios y el margende mercadeo 255Grafica 2. Funciones de costo de la empresa de mercadeo y determinaciónel margen 256Grafica 3. Margen constante de comercialización con oferta de serviciosde mercadeo horizontal 257Grafica 4.Relación entre ingreso total y elasticidad de la demanda conMárgenes de mercadeo constantes 258Grafica 5.Margen de mercadeo con oferta de servicios de mercadeoascendente. 260Grafica 6.Margen de mercadeo con oferta de servicios de mercadeodescendente. 261Grafica 7. Impacto de un incremento de los costos de mercadeosobre los márgenes. 262Capitulo 9. Mercados internacionales e interregionalesGrafica 1. Exceso de demanda y de oferta en un mercado nacional 272Grafica 2.Impacto de la demanda de importaciones bajo el supuestode país grande y pequeño 273Grafica 3. Equilibrio del mercado con comercio internacionalbajo el supuesto de país grande 274Capítulo 10. Los agregados macroeconómicos y la agricultura.Grafica 1.El crecimiento de la economía 281Grafica 2. Variaciones del pib botal y del pib agrario en Colombia1966-1997 283Grafica 3. Variación cíclica del pib total y del pib agrario en Colombia1994-2007 284
  12. 12. 12ECONOMIA AGRARIA: APUNTES DE CLASEPresentaciónLa enseñanza de la Economía agraria en Colombia tuvo su auge tal vez con la creaciónde los programas académicos de pregrado de Economía Agraria en la UniversidadNacional, sede Medellín; la antigua Universidad del Magdalena hasta la década de losaños ochentas, y con la maestría en Economía agraria en la Universidad Nacional deColombia, Bogotá, en la década de los años noventas. Estos programas desaparecieronNo obstante los reconocidos elogios a esta disciplina aplicada por parte de economistasgalardonados con el premio Nobel de Economía, y de la dinámica teórica y empírica dela misma, reflejada recientemente en la publicación de la serie Handbook ofAgricultural Economics, en Colombia sus escenarios se han visto reducidos. En el de ladocencia universitaria su presencia es real en la Universidad de los Andes, a través de laMaestría en Recursos Naturales y Ambientales y en el Centro de estudios ganaderos yagrícolas, Cega, anexado a esta institución. También es real su implementación en lasasignaturas que se ofrecen en los programas académicos de pregrado relacionadas conlas ciencias agrarias: Agronomía e Ingeniería Agronómica, Zootecnia, y MedicinaVeterinaria y Zootecnia, Ingeniería Agrícola, Ingeniería Agroindustrial, Ingeniería dealimentos, etc. En estos programas académicos, su enseñanza transcurre entre temas queincluyen los elementos del modelo básico de oferta y demanda en mercadoscompetitivos, pasando por temas de Administración, Contabilidad, Finanzas, hasta loscontenidos de las secciones económicas de prensa y revistas de divulgación popular.Pero los temas de la Economía agraria son de mucha amplitud y profundidad teórica,metodológica y empírica.La intención al escribir estos Apuntes de clase es contribuir a mejorar la enseñanza enlos programas de pregrado de ciencias agrarias. Son Apuntes todavía muy en bruto,pero que pueden ser la base para un libro de texto más elaborado. Economía Agraria:apuntes de clase, está dirigido a estudiantes de ciencias agrarias que tienenconocimientos de funciones matemáticas y calculo derivacional. Consta de 9 capítulos:en el primero se presentan los principales conceptos para definir el campo de estudio dela Economía en general y de la Economía agraria en particular, así como el papel de losmercados y del Estado en el funcionamiento de una economía moderna; en el segundo,se esbozan los elementos para evaluar la medición de los resultados técnicos yeconómicos de la empresa agraria; el tercero y cuarto , se esbozan elementos de lafunción de producción agraria, y el uso eficiente de los recursos; en el quinto se trabajala oferta; en el sexto, se aborda las decisiones de demanda; el capítulo siete aborda lasestructura de los mercados y la formación de precios en mercados competitivos;capítulo ocho, los márgenes de mercadeo; el nueve, introduce el mercado internacionale interregional; finalmente, el capitulo 10 presenta elementos de macroeconomía.
  13. 13. 13Capitulo 1LOS RECURSOS, LA ECONOMÍA, LOS MERCADOS Y EL ESTADOObjetivosDefinir qué es un problema económico y qué es la actividad económicaIdentificar los recursos productivos en una economía.Definir economía, economía agraria, economía rural, y diferenciar los enfoquesExplicar cómo se resuelve en una economía de mercado la asignación de recursosDistinguir algunos de los principales mercados en una economía modernaSeñalar el papel de El Estado en una economía modernaRepresentar en un modelo gráfico las relaciones entre los agentes económicos en losmercadosPresentar el modelo básico de la economíaIntroducciónEn este capítulo se aborda las definiciones necesarias para entender el campo de estudiode la economía, en general, y de la economía agraria, en particular; se intenta hacer unaaproximación sencilla sobre el papel de los mercados y del Estado en una economía demercado. En la parte final se presenta el modelo básico que los economistas utilizanpara explicar el funcionamiento de los mercados1. EL PROBLEMA ECONÓMICODos afirmaciones corrientes definen el problema económico: i) “uno no puede ordeñarla vaca y al mismo tiempo venderla”, para significar que por lo general estamosenfrentados a finalidades múltiples en competencia entre las que hay que elegir, y en talelección se debe renunciar a otras alternativas deseables; y, ii) “no hay almuerzo gratis”,para significar que no se puede obtener algo por nada, que toda acción hacia laobtención de algo implica sacrificar algo, es decir, tiene un costo. Milton Friedman,premio Nóbel de Economía, utilizaba mucho esta última expresión para indicar queaunque una comida se proporcione a alguien sin cobrarle nada, de todos modos lasociedad habrá consumido recursos en su preparación y suministro, por tanto, unalmuerzo gratis, en realidad, no es gratuito.
  14. 14. 14El aire que se respira también podría ayudar a una ilustración. El aire no suele serescaso, por lo que comúnmente se dice que es gratuito, o sea, no plantea un problemaeconómico respecto a su uso. Sin embargo, en años recientes, especialmente en laszonas urbanas, por los problemas de contaminación de la atmósfera, la posibilidad derespirar un aire más limpio implicaría que los contaminadores deban utilizar métodosque redujeran la contaminación, pero que supondrían mayores costos. Así que el airelimpio a veces sí es escaso y sólo se puede obtener usando recursos que podríanaprovecharse para satisfacer algún otro fin. Allí se plantea un problema económico.Cuando los fines a los que se enfrentan las personas y la sociedad están en competencia,y se pueden distinguir por orden de importancia, y cuando el tiempo y los medios paraconseguir dichos objetivos son limitados y susceptibles de aplicación alternativa,entonces la conducta humana adopta la forma de una elección de opciones. Cuando nohay opción, no hay problema de elección y, por tanto, no existe problema económico.El concepto y el campo de la elección es bastante amplio e incluye, entre otras,cuestiones que van desde cómo asignar el tiempo disponible entre diversas actividades:entre estudiar y trabajar, entre trabajar y vacacionar, por ejemplo; hasta la elección depareja matrimonial y de cuántos hijos tener; desde la decisión de escoger el uso de losrecursos naturales de una región para la recreación turística o para la explotación en elcultivo de plantas y cría de animales, hasta discusiones políticas sobre el monto derecursos que habrá de destinar un país en la educación y salud de sus ciudadanos, o enpolicías, armas y jueces para combatir el crimen. En todos los casos, aunque parezcaextraño, se trata de utilizar recursos y opciones en el marco de situaciones de escasezpara satisfacer fines en competencia. En tal sentido implican actos o comportamientoseconómicos. Tómese la cuestión del número de hijos a tener, que parece ser un asuntopor fuera de consideraciones económicas. Los hijos son un bien de consumo queproduce felicidad a los padres, sin embargo, desde el nacimiento hasta su educaciónuniversitaria genera gastos, si tales gastos aumentan más comparado con los otrosbienes de consumo, se plantea el problema de tener más o menos hijos, y másexactamente cuántos.El caso es que no se puede tener todo lo que se desea, por ende, las personas y lassociedades deben hacer elecciones. Las personas, como consumidores, por ejemplo,deben tomar elecciones o decisiones de gasto con respecto a su presupuesto en dinero.
  15. 15. 15Generalmente, su objetivo es maximizar la satisfacción que se obtiene del consumo deun determinado conjunto de bienes. Como trabajadores, asignar su tiempo entre trabajoy descanso (ocio). O, como inversores, la de asignar su ingreso disponible entreconsumo y ahorro, teniendo en cuenta los precios corrientes de los bienes y la tasa deinterés del dinero. Como productores de bienes y servicios, los agricultores y lasempresas deben tomar decisiones de producción, mercadeo e inversión con elpresupuesto disponible. Su objetivo, la mayoría de las veces, es maximizar la diferenciaentre los ingresos y los gastos de la empresa, dado los recursos de que dispone, el preciode los productos y de los insumos en los mercados. La sociedad en su conjunto, por logeneral a través de procesos políticos electorales, debe también tomar decisiones entrelos diferentes programas de gobierno de quienes aspiran a gobernar un país sobre cómoasignar los recursos del presupuesto público de la forma más conveniente para obtenerbienes colectivos (parques, escuelas, seguridad, etc.) que ayuden mejorar el bienestar, -después de considerar las ventajas y desventajas que tales programas implican.En resumen, la existencia de un problema económico lo determina: (i) la existencia definalidades múltiples; (ii) que el tiempo y los medios necesarios para conseguirlas seanlimitados y susceptibles de usos alternativos; (iii) que los objetivos tengan distintaimportancia.1.1. RECURSOS ESCASOSEl termino recurso se refiere al conjunto de medios que son utilizados para producirbienes y servicios que satisfacen las necesidades humanas. Los bienes son todasaquellas cosas que, debido a sus cualidades se les atribuye la capacidad de satisfacernecesidades: el pan, el agua, el vestido, satisfacen necesidades directas; un tractor, undistrito de riego, por ejemplo, son medios de satisfacción indirectos, ya que son mediospara producir otros bienes.Los servicios son más difíciles de definir, pueden referirse: i) a la ejecución de untrabajo, como el que realiza un trabajador en una empresa agraria al gastar energía físicay mental en el cuidado de las plantas y de los animales; ii) la ayuda que proporcionanlos bienes a quienes los usan, como por ejemplo el servicio que presta el equipo dearado para preparar los suelos y cultivar; iii) el resultado de la actividad productora, osea del trabajo, cuando no se manifiesta en la forma de un bien tangible, como el
  16. 16. 16servicio que presta una entidad bancaria para guardar y prestar dinero, o el servicio quepresta un transportador al trasladar los productos agrarios del campo hasta la ciudad.Dado que la naturaleza no provee libremente la suficiente cantidad de recursos parasatisfacer las necesidades de la sociedad, se dice que son recursos escasos. El que losrecursos sean escasos significa que existen en cantidades finitas, es decir, sudisponibilidad es limitada para satisfacer las necesidades de la sociedad. Es la existenciade necesidades insatisfechas que deja el atenerse sólo a lo que la naturaleza provee, loque da origen al adelantamiento de procesos de producción social, de intercambio y dedistribución social de lo producido.Los recursos abundantes, que pueden obtenerse sin esfuerzo alguno, son bienes noeconómicos, o libres, o gratuitos. Aquellos que son obtenidos con el esfuerzo humano,son bienes económicos. La consecución de éstos últimos para satisfacer necesidades eslo que da origen a actos económicos. Y el encadenamiento y repetición sistemática dedichos actos es a lo que se le llama actividad económica.La enorme cantidad de bienes que la sociedad utiliza pueden clasificarse desde dospuntos de vista: (i) según su naturaleza, y (ii) según su función.Según su naturaleza, los bienes pueden entenderse: i) como el modo de ser de losmismos vistos con referencia al ser humano; ii) como la manera de ser de los bienesconsiderados en sí mismos. Vistos con referencia al ser humano pueden ser naturales,es decir no son producidos por él; humanos, es decir, los seres humanos y susfacultades; y manufacturados, producto de la combinación de la acción de los sereshumanos y los recursos naturales. Con referencia a la manera de ser de los bienes,pueden ser materiales, es decir, con existencia física; e inmateriales, o sea productos dela mente.Según su función, los bienes pueden verse como: (i) bienes directos o de consumo, sonaquellos que se destinan al disfrute inmediato. El aire, y la luz solar, un paisaje natural,una fruta comestible, por ejemplo, son de este tipo en la medida en que satisfacen lanecesidad de respirar, de obtener energía, de recreación, de, alimentación, etc.; (ii)bienes indirectos, llamados también factores de producción, los cuales se emplean en
  17. 17. 17preparar la satisfacción de las necesidades, mediante la obtención, con ayuda de ellos,de otros que de modo directo la satisfacen: la lluvia, la energía solar, los minerales delsuelo, la mano de obra, las maquinas y equipos, son de este tipo, en la medida en queayudan a producir otros bienes.Dentro de los bienes indirectos, o factores productivos, se utiliza la siguienteclasificación para destacarlos.1.1.1 FACTORES PRODUCTIVOSRecursos naturales y biológicos.Los recursos naturales los define Commom, (1988) como todos aquellos bienes de quedisponen los seres humanos como un “regalo de la naturaleza”. Son “dones” de lanaturaleza preexistentes en un país, que no han sido hechos por los seres humanos, nitampoco han sido hechos a través de un proceso de fabricación iniciado por los mismos.Dichos recursos pueden proporcionar servicios recreativos, o pueden ser utilizadoscomo fuente de alimento, materia prima, o energía. Un bosque nativo, por ejemplo, esun recurso natural que puede ser utilizado para producir madera, o para actividadesrecreativas. Los suelos, y los minerales que contiene, tanto los que yacen y actúan en lasuperficie y los hacen cultivable, así como los que se encuentran en el subsuelo - porejemplo, los depósitos de carbón, petróleo níquel, etc-, son también recursos naturales.Un criterio clasificatorio de los recursos naturales, de acuerdo a su estructura material,comprende: (i) recursos biológicos: las pesquerías, los bosques y los pastizalesnaturales, especies de ganados sin domesticar, la fauna, y diferentes variedadesgenéticas de plantas silvestres; (ii) minerales: el oro, hierro, suelos, etc.; (iii)energéticos: la radiación solar, petróleo, gas natural, etc.; (iv) ambientales: el agua, elaire, capa de ozono, etc.Otro criterio clasificatorio, más relacionado con la economía, toma en cuenta lavelocidad con la que se recuperan una vez son utilizados: (i) recursos naturales norenovables, serían aquellos de los que se dispone en cantidades fijas durante período detiempo suficientemente largos, sin posibilidad de reproducción natural o humanasignificativa, ejemplo, el carbón, el petróleo, el gas natural, etc.; (ii) recursos naturalesrenovables que tienen como característica el hecho de que cuando el uso del recurso
  18. 18. 18produce su agotamiento seguidamente se produce su regeneración automática en plazosmás o menos cortos. Éstos a su vez han sido clasificados en recursos naturalesrenovables biológicos: ejemplo, las pesquerías; y los recursos renovables ambientales:ejemplo, el agua, el aire, los suelos, pastizales naturales, etc. Debe anotarse que estosrecursos, tanto biológicos como ambientales, pueden ser destructibles y, tal vez, norecuperables, o de muy difícil recuperación, si por cualquier circunstancia sonsometidos a una explotación después de ciertos limite. Ejemplos en este sentido es lapérdida de suelo por erosión, o la destrucción de la capa de ozono, la contaminación delos mares, etc.Un recurso ambiental clave para la agricultura, como lo es el agua, se prevé que sevolverá escaso a finales de la presente centuria. Por el lado del agua de lluvia (un biengratuito), ésta de por si es limitada, pues una vez que se ha utilizado el agua que hacaído para cultivar una hectárea de cultivo de secano, ya no se puede utilizar más; porel lado de la obtenida por riego, que requiere la construcción de embalses, presas, pozosetc., Duncan (2001) citando a Rosegrant (1997) ha señalado que se tendrá una ofertaadicional más cara y una disminución de la calidad de la oferta existente. Dichoencarecimiento ha sido ya reconocido por agricultores y otros usuarios, de modos queestán inducidos a usarla en una forma más eficiente hacia futuro. Pero, como haseñalado Shah et al (2003), aun suponiendo que se alcance la máxima eficiencia delriego agrícola, la humanidad, para abastecer la totalidad de sus necesidades alimenticias,seguirá requiriendo de al menos un 17% más de agua dulce de la que dispone en laactualidad.En lo que se refiere a la tierra arable y su uso en el mundo y en algunas regiones delmismo, se presenta información en la tabla 1. La cifra debajo entre paréntesiscorresponde al área en cultivos permanentes.Tabla 1. Uso de la tierra arable en el mundo y algunas regiones, 1971 y 2001(millones de hectáreas)Años Global África NorteAméricaSurAméricaAsia Europa1971 1.457,0(103,3)214(nd)271(nd)84(nd)463(nd)372(nd)2001 1.532,0(130,4)209(26)266(85)126(14)569(61)305(17)Fuente. FAO, tomado de Sedjo y Simpson, 2007
  19. 19. 19En un período de 30 años, comprendido entre 1971 y 2001, puede observarse unincremento de la cantidad de tierra arable y de la usada en la categoría de tierrasembrada en cultivos permanentes: pasó de 1.457 millones de hectáreas arables en 1971a 1.532 millones de hectáreas en el 2001; y aunque menos de la mitad del área de latierra utilizable para la agricultura está actualmente siendo aprovechada para estepropósito, según Buringh y Dudal (1987), ya en el Informe sobre el desarrollo mundial2008, “Agricultura para el Desarrollo”, se plantea la existencia de limitacionesinminentes de tierra, especialmente en Asia. Las posibilidades de una mayor expansiónde la tierra agrícola deberá hacerse a costa de disminuir selvas tropicales y subtropicalesy zonas boscosas, a lo que la humanidad es cada vez más sensible por sus efectos sobreel cambio climático; y/o de asumir grandes inversiones en infraestructuras para hacerlaproductivas, ya que gran parte de la tierra actualmente no cultivada se encuentra en laspartes más remotas de África y Sur América.Mano de obra o fuerza de trabajo.La fuerza de trabajo es el tiempo que los seres humanos dedican a producir bienes yservicios. El tiempo que los trabajadores y administradores en la producción de bienes yservicios agrarios suministran para el cuidado de las plantas y de los animales, y otrosmenesteres, también se considera escaso socialmente. Los trabajadores proveenservicios que combinados con recursos escasos no humanos producen bieneseconómicos1. Por lo general, la oferta de servicios de los trabajadores depende defactores demográficos, como el crecimiento de la población; del nivel de los salariospagados (entre mayor sea el salario, mayor disposición de emplearse); de los beneficiosque deriven de las actividades en el hogar (criar y educar a los hijos o atender la huertacasera versus el salario devengado en empleos por fuera del hogar), etc. La demanda portrabajadores, la hacen las empresas agrarias y dicha demanda podría no ser suficientepara contratar todos los servicios de trabajo que desean, especialmente si el nivel desalarios que los trabajadores exigen se les pague sea demasiado elevado, lo cual generael desempleo. Incluso, a ciertos niveles de desempleo global (alrededor del 5, 6% de laspersonas que buscan trabajo) se considera que hay escasez del servicio de trabajadores.1Como ya se señaló, los bienes y servicios obtenidos de recursos escasos son también escasos y sonconocidos como bienes económicos. Los bienes económicos se diferencian de los bienes libres en que enestos últimos la cantidad deseada está disponible a precio cero.
  20. 20. 20Recursos de capital.Los recursos de capital o manufacturados son producidos por la actividad humana. Lapalabra capital proviene del adjetivo “capitalis”, derivado a su vez de “caput”, cabeza, ysignifica lo principal, lo más importante. El capital es algo producido, que es duradero ysirve para hacer otras cosas que se valoran, que son útiles. La palabra duradero esimportante y significa que no se consume rápidamente en el proceso de producción.Se distinguen dos tipos de capital. El capital físico, que comprende las maquinas, losequipos, las herramientas, las construcciones, e infraestructuras en general, y cuyacaracterística es que al utilizarse no desaparecen en un solo ciclo productivo, sino queduran varios. En la agricultura, es capital: el tractor, la sembradora y la cosechadoramecánica, el distrito de riego, las bodegas de almacenamiento, los canales de drenaje,los ganados destinados a la producción, las cercas y corrales para albergarlos, losarboles de los bosques plantados, etc. A esta forma de capital también se le conocecomo capital fijo, y, para el caso especifico de los ganados en producción, y los arbolesen la silvicultura, son el capital vivo. Otros elementos que entran en el procesoproductivo pero cuya duración es menor, o que desaparecen o se gastan en un únicoperíodo de producción, se les llama capital circulante o corriente. Por ejemplo, lassemillas para el cultivo de las plantas; en general, los agro-químicos, como losfertilizantes, insecticidas, etc; los productos cosechados para alimento de los animalesno usados todavía que permanecen almacenados, pueden ser capital circulante.El conjunto de destrezas, aptitudes, y conocimientos y, en general, todas las inversionesque se hacen sobre las personas a lo largo de la vida en educación, nutrición y en salud,constituyen el llamado capital humano, y es otra forma de capital. El capital humanode un individuo normalmente se suministra junto con su tiempo de mano de obra. Noobstante, es necesario diferenciar entre el tiempo que un trabajador proporciona (sumano de obra) y las destrezas o conocimientos que posee (capital humano). Lacapacitación, la asistencia a ferias, a conferencias y charlas técnicas, la experiencia queadquiere el agricultor en el manejo de la producción, los conocimientos de la madre defamilia para alimentar mejor a sus hijos y mantenerlos sanos, son ejemplos de capitalhumano en la agricultura.Iniciativa empresarial.
  21. 21. 21Es la capacidad de un individuo para dirigir y la disposición a usar esa capacidad paracombinar otros recursos de una empresa productiva. Saber cuáles son los insumosapropiados, cómo combinarlos y cómo cuidar el proceso de producción, soncapacidades que desarrollan principalmente los empresarios. Éstos proveen serviciosque pueden dar origen a una idea innovadora para la formación de nuevas empresas, larenovación o expansión de las existentes, la toma de riesgos financieros, la supervisióndel uso de los recursos existentes de la empresa, etc. de tal forma que los objetivosempresariales puedan ser satisfechos. Sin empresarios, las empresas a gran escalapodrían dejar de funcionar eficientemente.Esos son los factores productivos con los que cuenta cualquier país para producir losbienes y servicios que aumenten el bienestar material de sus habitantes, o sea para crearriqueza. Tanto las naciones con altos niveles de ingreso y riqueza, llamados tambiénnaciones o países desarrollados, así como las naciones de bajos ingresos y riqueza,enfrentan el problema de la escasez. La diferencia está en el grado de escasez de losrecursos y la forma que ello toma. Por ejemplo, algunas naciones tienen una oferta másabundante de recursos naturales, de capital humano, de empresarios innovadores, etc.que hace que las necesidades insatisfechas de una sean menores con respecto a las de laotra. Es decir, una escasez mayor de esos recursos provoca que se tenga menos de todoslos bienes y servicios que se producen con ellos.Para presentar una visión acerca del problema de escasez de uno de los principalesrecursos de la agricultura, y que ilustra, por tanto, la existencia de un problemaeconómico, en la tabla 2 se presenta información acerca de la tierra dotada de riego.Asia es el continente con mayor dotación de tierras bajo riego: 180,5 millones dehectáreas en 1995, que representaban el 32,4% del total de la tierra arable en cultivos;otras regiones como África y Sur América tienen poca tierra bajo riego: 12,4 y 10,1millón de hectáreas, aproximadamente, que representaban el 6,1% y 8,4%,respectivamente, de sus tierras en cultivo. En el mundo se ha incrementado este recursode capital, pues casi se dobla en 30 años pasando de alrededor de 150,1 millones dehectáreas, aproximadamente, en 1965, a 262,3 millones de hectáreas en 1995,implicando un aumento de la demanda por agua para fines productivos.
  22. 22. 22Tabla 2. Tierra bajo riego y porcentaje de la tierra arable en el mundo y regiones, 1965-1995 (miles de hectáreas)Regiones 1965 1975 1985 1995África 7.795(4,9)9.010(5,2)10.331(5,6)12.388(6,1)Asia 97.093(21,8)121.565(26,7)141.922(28,9)180.507(32,4)Norte yCentroamérica19.526(7,6)22.833(8,5)27.471(10,0)30478(11,2)Sur América 5.070(5,9)6.403(6,2)8.296(7,6)10.086(8,4)Europa 9.401(6,3)12.704(9,0)16.018(11,4)26150(8,4)Total mundo 150.155(10,9)188.637(13,3)225.686(15,2)262.304(17,3)La cifra entre paréntesis corresponde al porcentaje de la tierra arable.Fuente: FAOSTAT, tomado de Schoengold y ZilbermanSin embargo, las posibilidades de seguir expandiendo este recurso son más difíciles yaque la escasez de agua, tanto para usos agrarios como no agrarios, es cada vez máscrítica, lo cual limita el futuro de la expansión de la irrigación. El International FoodPolicy Research Institute, IFPRI, estima que para satisfacer la demanda en el 2020, laproducción mundial de cereales tendrá que incrementare 40% por encima de los nivelesmundiales de 1995. Por tanto, una mejor administración del agua existente, junto con eluso más eficiente de las tecnologías de irrigación es esencial en las próximas décadasde siglo XXI.1.2. ELECCIONES.La escasez de recursos y su aplicación a usos alternativos, como ya se señaló, obliga alas personas y a la sociedad a hacer elecciones, y es ese el origen de los problemaseconómicos. Tales elecciones tienen una dimensión en el tiempo, es decir, tienenrepercusiones futuras. La elecciones que los consumidores hacen acerca de qué y cuántogastar y cuánto ahorrar hoy; o cuánto trabajar y/o descansar hoy, tendrán efectos sobrecuánto bienestar tendrán en el futuro. Las elecciones que los empresarios agrarios hacenhoy acerca de qué y cuánto producir, cuál tecnología utilizar, o cómo distribuir lasutilidades del negocio agrario, tendrán efectos sobre la rentabilidad futura de susempresas. A nivel personal, la decisión de asistir hoy a la Universidad en lugar deobtener un empleo hoy estuvo probablemente basada en parte en el deseo de
  23. 23. 23incrementar la capacidad de obtención de ingresos futuros, conociendo lo que serían lospotenciales ingresos si no se asistiera a la Universidad. A nivel social, las eleccionesque la humanidad haga acerca del uso del la tierra y del agua, determinará la afectaciónque se tenga en la producción de alimentos.Ilustremos el problema de elección en el caso de un agricultor o una empresa familiarque elige buscando obtener excedentes económicos.El conjunto de oportunidades.Lo primero que debe hacer es identificar las posibilidades existentes, a las cuales se lesllama en Economía el conjunto de oportunidades. El conjunto de oportunidades es elgrupo de opciones presentes. Tales opciones están limitadas por las restricciones, lascuales limitan o definen el conjunto de oportunidades. Los conjuntos de oportunidadescuyas restricciones son impuestas por el dinero se les llaman restriccionespresupuestarias; las que están definidas por el tiempo, se les denomina restriccionesde tiempo.A la frontera o limite del conjunto de oportunidades, en el caso de una sociedad, de unaempresa, o de un agricultor que desea producir una determinada cantidad de productosa partir de una determinada cantidad fija de trabajo, tierra y capital, se le denominacurva de posibilidades de producción, que representa la cantidad máxima deproductos que se puede obtener a partir de cierta cantidad fija de factores y recursos.Considérese, por ejemplo, las posibilidades de producción que se le ofrecen a unagricultor que elige entre cultivar maíz y arroz. En la gráfica 1 se ilustran estosconceptos.En el eje vertical se representa la producción de arroz; en el eje horizontal, la de maíz.La curva de posibilidades de producción es la representada por la curva MA, la cualmuestra las distintas combinaciones de los dos cultivos que son técnicamente posiblesutilizando los recursos disponibles en una parcela dada de tierra durante el semestreabril- septiembre. Si se elige producir sólo maíz, producirá OM toneladas y nada dearroz; en el otro extremo, si elige producir sólo arroz, obtendrá OA toneladas, y nada demaíz. El punto F representa la elección de producir ON toneladas de maíz y OBtoneladas de arroz.
  24. 24. 24Intercambios entre las opciones.En la elección de producir maíz o arroz existen intercambios entre las opciones deproducir más toneladas del primero y menos del segundo o viceversa. Si se dedicadeterminada cantidad de recursos a la producción de maíz, esos mismos recursos nopueden dedicarse a la producción del arroz. Tales intercambios pueden calcularsecomparando las cantidades adicionales que se producen de uno contra las que se dejande producir del otro. El definir estos intercambios es el segundo aspecto en el problemade la elección. El agricultor representado en la gráfica 1 quiere incrementar laproducción de arroz del punto F al punto G, es decir, si incrementa la producción dearroz en A toneladas, deberá renunciar a M toneladas de maíz.Los costos.Las elecciones que se hacen tienen un costo, y este es el tercer aspecto a tener en cuentaal elegir. La Economía concibe el costo en función de los intercambios dentro delconjunto de oportunidades. Optar por una opción u otra de elección genera un costo deoportunidad. El costo de oportunidad es a lo que se renuncia por obtener algo. El costode oportunidad de producir una tonelada adicional de arroz es a lo que renuncia elagricultor al dejar de producir una tonelada de maíz, como la segunda mejor opción. Elcosto de oportunidad de asistir a la Universidad hoy - para continuar ilustrando elAOMNB*C*DProd. de maízProd. dearrozFGHI A MCurva de posibilidades de producciónRestricción presupuestaria del agricultorJKA=H-B; M=N-IGráfica 1. Elección entre dos productos agrarios
  25. 25. 25concepto-, es el ingreso dejado de percibir (al que se renuncia) por no obtener ingresosde un trabajo durante el tiempo de permanencia como estudiante. Una empresa agrariaque considera la compra de un nuevo tractor debe también considerar el ingreso quepodría recibir usando el dinero con otros propósitos.Retomando el ejemplo del agricultor de la gráfica 1, el costo de oportunidad está dadopor la pendiente de la curva de posibilidades de producción, esto es,MA, que, en estecaso, viene expresada en unidades físicas, e indica a cuántas toneladas de maíz deberenunciar para obtener una tonelada de arroz adicional.Decisiones de costo versus beneficioPero los agricultores quieren saber son los valores relativos que ganan y a los querenuncian. Para hacer esta comparación se necesita conocer el precio del arroz y el delmaíz. Sea Pm el precio unitario de venta del maíz, y Pa el del arroz. Un aspectoimportante en la toma de decisiones económicas es que los costos y los ingresos debenconsiderarse no en términos medios, sino en términos de cómo se comportan en elmargen, es decir, deben analizarse en función de qué sucede al considerarse el costo y elingreso de producir o vender la última unidad de producto. Al primero se le conocecomo costo marginal; al segundo, ingreso marginal.Si la decisión del agricultor de producir más arroz y menos maíz le produce unbeneficio mayor o no, sólo puede determinarse comparando el valor de la producciónde maíz a la que se renuncia, esto es: PmM  , con el ingreso adicional que se esperaobtener al cultivar más arroz, esto es: PaA . En términos económicos, el asunto defondo en la decisión a tomar es si el beneficio marginal (el de la última unidad) excedeal costo marginal. Si el beneficio excede a la pérdida, es decir, si PaA es mayor quePmM  , el agricultor encontrará el punto G de la gráfica 1 más rentable y elegiráproducir en ese punto en el que obtiene OH toneladas de arroz y OI toneladas de maíz.A esta manera de tomar decisiones se le conoce como principio de costo- beneficio.Según este análisis, generalmente, en la Economía toda acción se emprende si losbeneficios son superiores a los costos. Pero en ocasiones, las elecciones se hacenobedeciendo no solo consideraciones económicas, es decir, de escasez de los recursos,
  26. 26. 26sino también por consideraciones no económicas. Estas consideraciones pueden serpolíticas, legales, o morales. En la agricultura, el Estado, en todos sus niveles,implementa una variedad de regulaciones para administrar la producción de alimentos yfibras, entre las que se incluyen las de protección al medio ambiente, o las de laseguridad alimenticia, tanto para proveer una oferta segura de alimentos, como paraproteger la salud de los consumidores. Por ejemplo, el uso de algunos químicosespecíficos está restringido en la producción y procesamiento de productos alimenticiospor su potencial riesgo o peligro para la salud. El consumo de carnes rojas, endeterminadas épocas del año, se reduce por consideraciones religiosas, por ejemplo; laproducción de un determinado alimento puede aumentar por una política estatal quepretenda ser autosuficiente en ese alimento.1.3. DEFINICIÓN DE ECONOMÍA, MÉTODO DE ANÁLISIS, Y ENFOQUESDefiniciónCon los conceptos precedentes de recursos, elección, objetivos múltiples, y la idea deescasez, se puede definir la naturaleza y el alcance del campo de la Economía como: laCiencia social que trata cómo los individuos, las empresas, el Estado y otras entidadesde la sociedad asignan recursos en el marco de una situación de escasez caracterizadapor el enfrentamiento de objetivos alternativos.Obviamente, un campo tradicional del análisis económico es el de la asignación derecursos en el proceso de la producción, intercambio y consumo de bienes materiales yservicios. Como Ciencia, la Economía estudia el problema social de la elección desdeun punto de vista científico, lo que significa que se basa en una exploración sistemáticadel problema de la elección, que implica tanto la formulación de teorías como elexamen de datos reales. Una teoría consiste en un conjunto de supuestos (o hipótesis) yde conclusiones extraídas a partir de esos supuestos. Con base en tales teorías se hacenpredicciones, o sea vaticinar cuál sería el comportamiento del fenómeno estudiado bajolos supuestos o hipótesis planteados.Método de análisisEn Economía, a la teoría también se le llama modelo. Los modelos económicos sonsimplificaciones o abstracciones de la realidad construidos, ya sea con palabras o con
  27. 27. 27ecuaciones matemáticas, para describir las características del fenómeno económico quese analiza. Tales hipótesis, por lo general, se refieren a la forma cómo se comportan losagentes económicos y cómo se comportan los mercados en los que éstos actúan, elmodelo debe ser capaz de ayudar a explicar el fenómeno analizado. En este orden deideas, el modelo económico puede describir: (i) Una relación general entre dosvariables: por ejemplo, cuando se dice: un aumento del ingreso de los consumidores,aumenta la demanda de leche si todos los demás factores o variables que afectan lademanda permanecen constantes; (ii) una relación cuantitativa: por ejemplo, unaumento del 10% en los ingresos de los consumidores aumenta la demanda por leche en25%; (iii) O, realizar una predicción general: por ejemplo: si se suben los aranceles (unaespecie de impuesto que se debe pagar al Estado por traer bienes y servicios desde otropaís), se reducen las importaciones de leche en polvo.Las variables relacionadas en el párrafo anterior, como el precio de los productos, losingresos de los consumidores, las cantidades compradas y vendidas en un mercado, losimpuestos, etc. son magnitudes económicas que se pueden medir y que varían con elpaso del tiempo; a la economía le interesa establecer las relaciones existentes entre lasvariables y si existe correlación o causación entre ellas. Distinguir entre correlación ycausación, es importante. Existe correlación cuando el cambio de una variable provocaun cambio predecible en la otra. Sin embargo, la mera existencia de una correlación noimplica que uno de los factores provoque un cambio del otro. Otros factores externosadicionales pueden influir en ambos lo que provoca el cambio.La mayoría de las llamadas Ciencias - y la Economía lo es -, acuden al recurso de laabstracción, que, como se ha señalado, es una simplificación de la realidad, en la que sebusca tomar lo esencial del fenómeno en estudio para comprenderlo, dejando de ladolos aspectos no esenciales para el objetivo inmediato que se persigue. Para poner unejemplo de la Física, la velocidad de un cuerpo en caída, depende no sólo de la fuerzade la gravedad, sino también de la resistencia de ese cuerpo al aire, la cual a su vez estádeterminada por la forma y otras características físicas del cuerpo. Para demostrar que laley de gravedad es una ley, hay que aislar estos factores usando una cámara de vacío.En las Ciencias sociales, y en la Economía en particular, no existen experimentos tanpuros, pero los científicos sociales sí tienen medios para crear sus propias cámaras devacío en las cuales se pueden observar la influencia de un factor o una variable sobre un
  28. 28. 28fenómeno de interés. La Economía usa la Econometría, una mezcla de la teoríaeconómica, con la Estadística, y la Matemática, para estudiar cómo el cambio en unavariable explicativa afecta el fenómeno de interés expresado en una variabledependiente o explicada, cuando se mantienen constantes otras variables relevantes. Esmediante la Econometría como la Economía contrasta la teoría con la realidad. Nada demalo hay en este procedimiento, siempre que no se pierda de vista el contexto. Paraseguir con el ejemplo de la Física, una vez establecido que la fuerza de la gravedadinfluye por igual en todos los cuerpos, independiente de su peso, forma o tamaño, hayque volver a recordar que no todos los cuerpos caen a la misma velocidad. Asimismo,en Economía una vez se ha establecido la relación de causalidad entre una variable yotra, no debe olvidarse la influencia conjunta que tienen otras variables sobre elfenómeno estudiado.Enfoques: Microeconomía y MacroeconomíaTradicionalmente, el campo de la economía se ha estudiado desde dos enfoques: el de laMicroeconomía y el de la Macroeconomía.La Microeconomía centra el estudio en la conducta de las unidades, esto es, lasempresas, las economías domésticas y los individuos que integran la economía. Seocupa del modo en que las unidades toman decisiones y de los elementos que influyenen estas decisiones. Porqué, por ejemplo, ante un aumento del precio de la carne deganado vacuno, la demanda de los consumidores disminuye (todo lo demás constante),es un tema de la microeconomía en el mercado de productos. Si aumentan las tasas deinterés, ¿las personas elegirían ahorrar más o ahorrar menos?, sería otro tema de lamicroeconomía en el mercado del ahorro. Si se disminuyen los ingresos, ¿las personasoptarían por trabajar más o por trabajar menos?, es un tema de la microeconomía en elmercado del trabajo.La Macroeconomía se centra en el análisis del comportamiento de la economía en suconjunto; en concreto, el comportamiento de indicadores agregados como la tasa dedesempleo, la de la inflación, la tasa de crecimiento económico, la balanza comercial, laproductividad, etc. La macroeconomía indica lo que está ocurriendo en el total o enpromedio en toda la economía. Así, por ejemplo, el estudio de los factores quedeterminan el comportamiento del empleo de la fuerza de trabajo en toda la economía es
  29. 29. 29un asunto macroeconómico; o el efecto que sobre las exportaciones tiene una variaciónen la tasa de cambio del dólar con el peso colombiano, también es un tema de lamacroeconomía.Estos dos enfoques o perspectivas no son más que dos maneras de examinar lo mismo.La Microeconomía es una visión de la economía de abajo hacia arriba y laMacroeconomía es una visión de arriba hacia abajo. El comportamiento de la economíaen su conjunto depende de las unidades que la integran. Así por ejemplo, una reduccióndel producto en toda la economía es el reflejo de millones de decisiones tomadas por losindividuos y las familias como consumidoras y por las empresas oferentes, einversionistas, etc.; el aumento del desempleo es la síntesis de millones de decisionestomadas por las personas y familias como oferentes de fuerza de trabajo y de lasempresas como demandantes en el mercado del trabajo, etc. Pero se debe ser cuidadosocon la cuestión de la generalización del agregado o las consecuencias macroeconómicasde un individuo o evento micro- económico, pues se puede caer en la llamada falaciade composición. Esto ocurre cuando se generaliza como cierto para el conjunto o parael agregado algo que sólo es cierto en un situación individual, O sea, lo que es ciertopara el individuo no es necesariamente cierto para la sociedad agregada. Suponga, porejemplo, que un agricultor adopta una nueva tecnología de semilla que triplica laproducción de maíz. Si todos los demás agricultores no lo hacen, los ingresos de ésteagricultor se elevarán vertiginosamente. Sería equivocado para ese agricultor y para otropensar que todos los cultivadores de maíz obtendrían elevación del ingreso si adoptaranesta nueva tecnología también. Si otros productores de maíz respondiesen, la oferta seexpandiría significativamente, y el maíz bajaría de precios dramáticamente, reduciendoel ingreso.1.4. DEFINICIÓN DE ECONOMÍA AGRARIA Y CAMPO DE ESTUDIO.Puesto que la Economía Agraria implica la aplicación de la Economía a la agricultura,se puede definir el campo de la Economía Agraria como: la Economía Agraria es unaCiencia social aplicada que trata sobre cómo los productores, los consumidores y lasociedad usan los recursos escasos en la producción, procesamiento, mercadeo yconsumo de productos alimenticios y fibras.La Agricultura, siguiendo a Spedding, es una actividad del ser humano llevada a cabopara producir alimentos y fibras (lana, seda, algodón) mediante el uso deliberado y
  30. 30. 30controlado de vegetales y animales. La expresión uso deliberado y controlado de plantasy animales implica que hay una intervención del ser humano sobre el proceso biológicode crecimiento de las plantas y los animales. En el caso de los cultivos, estaintervención toma la forma de arado del suelo, siembra, fertilización y protección frentea las plagas, las enfermedades y los animales, y la competencia de las malas hierbas.Con los animales, además de protección de otros animales salvajes, hay que suministraralimentos y agua, controlar las enfermedades, los parásitos, y la reproducción. Todosestos temas son, respectivamente, objeto del estudio de la Agronomía y de la Zootecnia.Y todo ese proceso de intervención se hace con el fin de aumentar la producción vegetaly animal por unidad de tiempo, por trabajador y por unidad alimenticia, porconsiguiente por unidad de suelo empleado.Pero la Agricultura no es sólo Biología, y puesto que es una actividad emprendida por elser humano, que cada vez progresa más, implica elección de alternativas, (qué cultivos yanimales producir, qué tecnología utilizar, cuánto y cuando vender, en el mercado localo en el mercado internacional, etc); uso de recursos escasos; en fin, se lleva a cabo confines lucrativos, en su estudio intervienen las Ciencias Sociales, y muy particularmentela Economía. Adicionalmente, ya que la Agricultura, como se verá en el apéndice deeste capítulo y en el capítulo 3, posee características que la diferencian de otrasactividades, como la industria manufacturera, la Economía Agraria se erigió comodisciplina independiente de la Economía.La unidad elemental de análisis de la Economía Agraria ha sido la empresa o la fincaproductora de bienes agrarios. En general, los productos agrarios se clasifican,siguiendo a Caldentey y Muñoz (1993), en: (i) productos en fresco destinadosdirectamente a la alimentación humana, especialmente los productos perecederos, comofrutas y hortalizas, leche líquida, carne, huevos y pescados, etc; (ii) productosdestinados al reempleo en la misma agricultura en calidad de insumos, como lassemillas, hierbas y forrajes, cereales, tortas de oleaginosas para la alimentación animal,entre otros; (iii) productos alimenticios y no alimenticios en calidad de bienesintermedios destinados a la industria para obtener bienes finales más elaborados. En losprimeros se tendrían: cereales, caña de azúcar, café, semilla de algodón para aceitescomestibles, etc.; entre los segundos estarían: fibra de algodón, tabaco, pieles, etc.
  31. 31. 31Los principales campos de análisis de la Economía Agraria han sido: (i)la producción, elmercadeo de los productos agrarios, y la demanda por alimentos y fibras; (ii) elfuncionamiento de los mercados de los productos agrarios, y el funcionamiento de losmercados de factores productivos como la tierra, el trabajo, el crédito, etc.; (iii) losvínculos entre la agricultura con la macroeconomía, con el medio ambiente, con eldesarrollo económico global; (iv) el comercio internacional de productos agrarios; (v) lasostenibilidad en el uso de los recursos, y (vi) la política agraria y alimenticia.Más recientemente, debido a la gran heterogeneidad social de los habitantes de las zonasrurales, la diversidad de fuentes de ingresos de los hogares rurales, y a los múltiplesdeterminantes de su bienestar, ha empezado a desarrollarse la Economía Rural. Éstatiene un objeto de estudio más amplio que la Economía Agraria, con una visión quesupera la definición sectorial. La unidad elemental de análisis es el hogar, con laexplotación agraria como un subconjunto tradicional de la actividad económica. Elcampo de aplicación de la economía rural comprende: la asignación de recursos en elhogar y la elección de estrategias de obtención de ingresos; el surgimiento y eldesempeño de las instituciones agrarias, en el que se destaca el papel de la aparcería; losniveles de ingreso obtenido por los habitantes rurales en las diversas categoríasespecificas; la pobreza y la desigualdad; ingresos y seguridad alimenticia; lasatisfacción de las necesidades básicas (en particular, el acceso a los bienes y serviciospúblicos, como la salud y la educación); la equidad intergeneracional y lacaracterización de la calidad de vida en los hogares rurales (que incluye aspectos talescomo la libertad individual, el rango de oportunidades disponibles y las “capacidades”,las relaciones comunitarias y de fraternidad, la reglas de ley y el respeto de los derechoshumanos, derechos políticos, etc.).1.5. SISTEMAS ECONÓMICOS.Las decisiones que toman los agentes económicos para organizar la producción y elintercambio de bienes y servicios, se toman en un marco económico y social, llamadosistema económico. Un sistema económico se concibe como un arreglo institucionaldentro del cual se definen dos cosas: la propiedad de los recursos y la asignación delos recursos para satisfacer necesidades y deseos humanos.La asignación de los recursos
  32. 32. 32Cualquiera sea el sistema económico que prevalezca en un país, su funcionamientoobliga a tomar decisiones que determinan la asignación de los recursos existentes en lasociedad. La asignación de los recursos se refiere a la manera cómo se organizan,cómo se reparten los recursos de la sociedad entre los diferentes productos, entre lasdiferentes organizaciones que los producen, y entre los miembros de la sociedad. Estacuestión es resumida por la economía en cuatro grandes preguntas:(i) Qué productos y servicios producir. Se refiere a cuáles productos y servicios debendedicarse preferencialmente los recursos de la sociedad. Debe el país dedicar susrecursos productivos en el campo a la producción de alimentos o a la producción debiocombustibles?, a producir armamentos para la guerra o para desarrollar laagricultura, como carreteras, distritos de riego, investigación? . Porqué algunos bienes yservicios desaparecen del mercado y surgen nuevos otros nuevos?(ii) Cómo producirlos: Se refiere a cómo deben combinarse los recursos productivospara producir los bienes y servicios. Las cosas pueden generalmente hacerse de muchasmaneras. El maíz, por ejemplo, puede producirse con una variedad de técnicas ycombinaciones de factores productivos; el algodón puede cultivarse con tecnologías queutilicen más el capital (maquinas, equipos, etc.), o puede también producirse usandotecnologías que usen más intensamente mano de obra; los productos ganaderos sepueden producir estabulados con tecnologías intensivas en alimentos concentrados obajo pastoreo con alimentación de pastos verdes.(iii) Quién se queda con el producto. Una vez producidos los bienes y servicios surge elproblema de la distribución, es decir, quién se queda con el producto para su uso ydisfrute, quién tiene acceso al producto o servicio y quién no.(iv) Quién toma las decisiones económicas y por medio de quéprocedimiento?.Básicamente las sociedades conocen tres procedimientos o mecanismosde asignación de los recursos: i) el de la economía tradicional, en el que los recursos seasignan de acuerdo con las costumbres y tradiciones de los antepasados; ii) el de unaeconomía de mando, en el que la asignación de los recursos se hace primordialmentesiguiendo las instrucciones de una autoridad superior, también conocida comoeconomías planeadas centralmente; iii) el mecanismo del mercado, en el que laasignación de los recursos depende principalmente de las decisiones de intercambio
  33. 33. 33entre los consumidores, que deciden libremente cómo gastar sus ingresos, y losproductores que deciden cómo usar los recursos para obtener mayores beneficios.La propiedad de los recursosLos derechos de propiedad son las normas - ya sean ellas de tipo legal, o las que seoriginan por hábitos y costumbres informales de los ciudadanos de una nación-, en lasque se especifican qué está permitido realizar a los individuos con los recursos y con laproducción derivada de los mismos. Básicamente, la sociedad humanidad conoce trestipos de propiedad: i) la propiedad comunal: en este tipo de propiedad los recursos estánallí para usarse sin que ninguna persona ni organización pueda imponer restricciones olimitaciones en su uso; ii) la propiedad estatal, que, como su nombre lo indica, losrecursos productivos pertenecen al Estado; iii) la propiedad privada, en la que losindividuos son los dueños de los recursos y por ende se pueden quedar con la mayorparte de los ingresos que el uso de ellos proporcionan y son libres de usarlos comomejor les parezca.Tipos de sistemas económicosApoyados en los conceptos anteriores, se pueden distinguir y definir de manera generalvarios sistemas económicos.El capitalismo es un sistema económico de libre mercado en el que los individuostienen propiedad privada sobre los recursos y la producción derivada de esos recursos,por ende, tienen derecho a emplear éstos y su tiempo como ellos decidan, y quedarsecon gran parte de los beneficios que obtienen produciendo o trabajando, conrestricciones legales mínimas del gobierno. Los mercados, mediante señales de losprecios, determinan mayoritariamente la asignación de los recursos. Los derechos depropiedad y los beneficios económicos son los incentivos que guían el funcionamientode este sistema.El capitalismo difiere ampliamente de otro sistema económico: el socialismo planeadocentralmente. En este sistema, los recursos son generalmente de propiedad del Estado yel gobierno decide cómo deben utilizarse los recursos humanos y no humanos en losdiferentes sectores de la economía. Los precios son fijados por el gobierno y
  34. 34. 34administrados a consumidores y productores. Tal vez la versión más pura que quedaactualmente de este sistema está en Corea del Norte y Cuba.Entre los dos sistemas anteriores, está el capitalismo de Estado, en el que la propiedadde los recursos es privada, pero la asignación de los recursos lo hace una autoridadcentral, ya sea un individuo, o un comité; y el socialismo de mercado, en el que lapropiedad de los recursos es del Estado, pero la asignación de los recursos se hacepermitiendo el concurso del sector privado.En general, en la realidad mundial actual lo que se encuentra son sistemas económicosmixtos; esto es, los mercados no son enteramente libres para determinar los precios endeterminados mercados pero sí lo son en otros. La intervención de los gobiernos en laagricultura, por ejemplo, es bien conocida: crédito subsidiado, precios de garantía,salvaguardias, subsidios al almacenamiento de productos, compensación cambiaria, etc.,son expresión que El Estado afecta las decisiones de asignación de los recursos de losagricultores. Los programas de desarrollo rural, dirigidos a emparejar los niveles debienestar entre la población rural y la urbana, son también indicativos de la intervencióndel Estado en la economía rural. El Estado, además, también es propietario de empresasen algunos sectores económicos.Puesto que la era actual se caracteriza por el amplio predominio del sistema capitalista,se analizará, el papel del mercado y los precios en este sistema.1.6. MERCADOS Y PRECIOSLos MercadosEl concepto cotidiano de mercado es un lugar específico donde cierto tipo demercancías se venden y se compran, por ejemplo: el mercado de ganado bovino en pie,o de frutas y verduras. En Economía, el concepto de mercado es mucho más general: unmercado existe siempre que dos o más individuos estén preparados para iniciar unanegociación de intercambio, sin tener en cuenta el tiempo o el lugar. La palabramercado denota intercambio. Cuando se considera que las decisiones deben ser tomadaspor el sector privado, esto es los empresarios y los consumidores, suele decirse que lasdecisiones deben dejarse al mercado.
  35. 35. 35El concepto de economía de mercado engloba todas las transacciones desde laproducción hasta el consumo, pero no se reduce a la simple existencia de un mercado enel que se compran y se venden cosas. La economía de mercado, como un mecanismo deasignación de los recursos, es un conjunto de instituciones legales y políticas quegarantizan a los individuos poder tomar decisiones económicas en plena libertad. Dichode otro modo, para que exista una economía de mercado debe haber un gobierno y unasinstituciones (leyes, cuerpo policial, tribunales de justicia) que definen y garanticen losderechos de propiedad privada sin las que la economía no puede funcionar.En las economías de mercado competitivas los consumidores toman decisiones quereflejan sus propios deseos, tienen libertad de elección, esto es, la capacidad de escogerlibremente entre distintas alternativas. Esta libertad de elección por parte de losconsumidores impone una disciplina, llamada disciplina de mercado a las empresas.Ésta disciplina de mercado obliga a las empresas que buscan maximizar sus beneficios aque deben producir los bienes que desean los consumidores, y deben producirlo con uncosto más bajo que el de otras empresas. Cuando las empresas compiten entre sí enbusca de beneficios, los consumidores salen ganando tanto por el tipo de bienes que seproducen, que resultan de mejor calidad, como por los precios a los que se ofrecen, queresultan más bajos. La economía de mercado – o sistema de precios - , por tanto, darespuesta a tres de los cuatro interrogantes, qué y cuánto, cómo, y quien toma lasdecisiones. Y las respuestas garantizan en conjunto el funcionamiento eficiente de laeconomía. La eficiencia puede verse, como una situación en la cual los mercadosproducen la cantidad y los bienes que se requieren, y los recursos están siendo bienutilizados.La economía de mercado también responde a la cuestión de para quién se produce losbienes, pero la respuesta no es aceptada de manera unánime. Los mercados asignan losbienes a quienes quieren y pueden pagar el máximo por ellos. Pero es posible quealgunas personas tengan ingresos tan escasos que no puedan acceder a ellos, ni disfrutarde bienestar social sin una ayuda externa. El Estado le presta ayuda tomando medidaspara aumentar la igualdad de los ingresos. Estas acciones del Estado tendiente a mejorarla distribución del ingreso y garantizar el acceso de los más pobres al bienestar social, esa lo que se puede llamar la equidad social. La cuestión del equilibrio correcto entre laequidad y la eficiencia es, al igual que el problema del equilibrio entre cuánto debe
  36. 36. 36intervenir el sector público en la asignación de los recursos y cuánto el sector privado,una de las cuestiones fundamentales del análisis económico.La importancia de los precios en las economías de mercadoUn aspecto importante de los mercados es el precio al que se compra y se vende losproductos y los factores productivos que se comercian en ellos. El precio, es lacantidad de dinero que se paga por obtener un producto o servicio. En las economías demercado los precios juegan un papel importante en la asignación de los recursos. Lainfluencia en las decisiones sobre lo que hay que producir la ejercen los individuos y lasorganizaciones por la forma en que gastan sus recursos; es decir, su comportamiento enel mercado al ofrecer cambiar los recursos de que dispone por bienes y servicios quedeseen. Cuando sube el precio de un bien, las empresas tienen incentivos para produciry ofrecer una mayor cantidad de ese bien con el fin de aumentar sus beneficios. Porejemplo, bajo determinadas condiciones de los mercados, un incremento en la demandade fibra de algodón y una disminución en la demanda de productos del ganado vacuno,producido por cualquier factor que afecte la demanda harían que suba el precio de lafibra de algodón y que baje el de los productos ganaderos. Este movimiento en elprecio de la fibra de algodón con respecto al precio de los productos ganaderos alentaráuna transferencia de recursos hacia la producción de fibra de algodón, tales comonuevas tierras, trabajadores e inversiones, que aumentará la producción de ésta;mientras tanto, desestimulará la asignación de recursos hacia la ganadería vacuna, cuyaproducción tenderá a disminuir. Estos cambios en el mercado ayudarán a que sesatisfaga la nueva estructura de la demanda de la economía.Igualmente, los precios de los factores de producción (tierras, capital, trabajo, iniciativaempresarial) están muy relacionados con la dotación que se tenga de ellos en un país oen una región, y desempeñan también un papel fundamental en cómo se organiza laproducción: los insumos de mayor precio, o más caros, son sustituidos por los de menorprecio. Por ejemplo, es de esperar que si el precio del capital decrece en relación alprecio del trabajo, las empresas utilizarán más capital que mano de obra; o, si el preciode la mano de obra calificada decrece en relación al de la no calificada, se utilizará másmano de obra calificada. Es de esperar también que el precio de los factores deproducción, junto con la distribución personal de la oferta de los mismos, determine la
  37. 37. 37distribución personal del ingreso, y esto último determina la distribución de lainfluencia sobré qué producir.En la tabla 3 se presenta información que ayuda a entender cómo se produce productosdel ganado (carne y leche) en el mundo a partir de la dotación de factores productivosde algunos países, continentes y regiones.Tabla 3. Relación tierra/trabajador, y uso de los factores endiferentes regiones en la producción de ganados.Región/país Tierra/traba-JadorStock/áreaen pastosStock/trabajadoresAméricaLatinaa16,7 1,09 17,52Brasila14,3 1,74 25,13Colombiab9,8 0,98 3,57Sur Asiaa0,6 2,69 1,67Chinaa1,05 1,4 1,49África Sub-Saharianaa6,3 0,51 3,24apromedio 1981-2000, Tomado de Nin, Alejandro (2007)bpromedio 1995-2007, DANE, cálculos del autor,América Latina posee una dotación de recursos relativamente abundante en tierra, aligual que Brasil y Colombia, pues la relación tierra por trabajador, o sea, la cantidad detierras existente por trabajador, indica que existen entre 10 y 17 hectáreas.Contrariamente, China y el sur de Asia, poseen una mayor dotación de trabajo, pues elnúmero de hectáreas por trabajador no pasa de una hectárea. Estas relacionesimplicarían que la tierra es relativamente barata en América Latina por ser abundante, ycara en Asia, por ser escasa. América Latina produce ganado usando intensamente tierray ahorrando trabajo en comparación con Asia. Esta afirmación se puede verificarobservando que el número de animales por área en pastos es superior en Asia que enAmérica Latina; y el número de animales por trabajador: es menos que 2 en todos loscasos, comparados a 17 en América Latina en promedio, o con Brasil, que es 25animales por trabajador. El África Subsahariana, parece ser un caso intermedio a losanteriores; por el uso de los factores produce ganados basada en el uso intenso detrabajo y tierra. Las estadísticas de número de cabezas de animal por trabajador son máscercanas a los países asiáticos, mientras que el número de animales por hectárea es casila mitad de América Latina.
  38. 38. 38En cuanto al problema de para quién producir, los precios también juegan un papelimportante. En las economías de mercado, las personas que tienen ingresos más altostienen mayor capacidad de acceder a ellos, por tanto consumen más, que quienes tieneningresos bajos. La capacidad adquisitiva de las personas determina el acceso alconsumo. En cuanto más alto sea el precio de un producto, menor acceso tendrán almismo los consumidores de más bajos ingresos.Aunque existan multitud de mercados, es posible agruparlos de acuerdo al tipo detransacciones que se hagan, sean de productos finales o intermedios, y/o de factores.Mercados de productos y de factoresEl mercado de productos: En éstos se transan bienes y servicios entre las empresas,que actúan como oferentes, y los consumidores (individuos, familias, organizaciones,Estado) que actúan como demandantes de bienes y productos. Las empresas tambiénpueden ser demandantes de otras empresas por bienes que las primeras utilizan comomaterias primas para producir bienes más elaborados. La interacción de oferentes ydemandantes en el mercado de productos determina el precio de los mismos en losmercados competitivos.El mercado de factores: En éste las empresas obtienen de los hogares fuerza de trabajo,bienes de capital, y/o los fondos para adquirirlos y producir bienes. Tres mercados defactores son importantes:(i) El mercado de trabajo, en el que se transan los servicios de los trabajadores o de lafuerza de trabajo; en estos mercados los individuos y las familias actúan como oferentesde fuerza de trabajo y las empresas como demandantes. En el sector rural, en estemercado normalmente hay grandes agricultores o sus empresas que contratan el trabajode los que tienen poca o ninguna tierra a cambio de un salario, que es el pago en dineroa la fuerza de trabajo. En este caso, el mercado buscaría transferir el trabajo de los quetienen poca tierra a los que tienen mucha.(ii) El mercado de tierras, en el que se arrienda, se compra o se vende tierras; losoferentes son los terratenientes o propietarios de la misma que la venden a otrosproductores, o la arriendan a los arrendatarios a cambio de una renta, o de una parte dela cosecha, cuando existe aparcería.
  39. 39. 39(iii) El mercado del crédito, en el que se transan fondos o dinero prestable, bien paracomprar bienes de capital, ya sea capital circulante (fertilizantes, agroquímicos, etc.) ocapital fijo (maquinas, equipos, tierras, etc.); en éste mercado los oferentes son losahorradores que llevan sus excedentes a entidades financieras; los demandantes son losempresarios o inversores que requieren dinero para financiar sus iniciativas y proyectosde inversión en las empresas. La interacción de los oferentes y demandantes en estemercado determina el interés, que es el precio por el uso del dinero. El mercado delcrédito pone a disposición de los demandantes o compradores de factores productivoslos fondos necesarios para equilibrar el uso de los factores y su funcionamiento es muyimportante. Por ejemplo, sin acceso a préstamos que permita la compra de insumoscomo fertilizantes y agroquímicos, etc.,, un agricultor puede verse obligado a arrendaruna parte de su tierra o incluso toda, o a vender su fuerza de trabajo. En otras palabras,la ausencia de un mercado de crédito podría crear una situación en la que la tierra y eltrabajo fluyeran de los que no tienen acceso al crédito hacia quienes lo tienen.1.7. EL ESTADOComo se había señalado al principio, en las economías mixtas el Estado desempeña unconjunto de tareas o funciones que de no realizarlas correctamente los mercados, y laeconomía en general, no podría funcionar con normalidad y eficiencia. Antes deseñalarlas es preciso distinguir las instituciones públicas de las privadas.Las instituciones públicas, que constituyen el Estado, tienen dos grandes diferencias conlas instituciones privadas: en primer lugar, las personas que dirigen las institucionespúblicas son elegidas o nombradas por otra persona elegida ( o nombrada por otraelegida que es nombrada por otra elegida …); en segundo lugar, están dotadas de ciertosderechos de compulsión; es decir, tienen el poder de obligar a las personas a hacerdeterminadas acciones (a pagar impuestos, a prestar el servicio militar, a pagar peajes,en general a cumplir las reglamentaciones) y tienen el derecho de dominio eminente,que es el derecho a expropiar propiedades privadas para uso público, siempre queindemnice justamente a sus propietarios. El papel del Estado podría agruparse en cuatrograndes funciones o tareas:
  40. 40. 40(1) Defensa y garantía de los derechos de propiedad, mediante la defensa nacional, lapolicía y el sistema judicial, que permita al mercado funcionar dentro de un marcojurídico y a los ciudadanos ganarse la vida en libertad y sin miedos. Ello debe hacerselegislando, ejecutando las leyes e impartiendo justicia, lo cual incluye la lucha contra lacorrupción y el abuso de poder de los agentes del gobierno. Es claro que el derecho depropiedad, que comprende el derecho del propietario a utilizar la propiedad como leparezca conveniente, así como el derecho a venderla, es un claro incentivo a losempresarios y consumidores a utilizar de manera eficiente la propiedad que controlan,pues las decisiones equivocadas sobre el uso de los mismos repercute directamentesobre la obtención de ingresos y beneficios.(2) Garantía de la competencia, es decir, garantizar que las empresas trabajen enrégimen de competencia; vale decir, que haya libertad de elección e informaciónsuficiente para que los agentes económicos decidan entre diversas alternativas; ellotambién significa combatir los monopolios. La competencia no pasa necesariamente porla privatización - que es la venta de una empresa de propiedad pública a inversoresprivados -, lo importante es la liberalización, que supone la introducción de un marco decompetencia entre las empresas de un sector.(3) La reasignación de recursos hacia la producción de bienes que los mercadosproducen en demasía, como son las externalidades; o hacia aquellos que no producen encantidades suficientes, como es el caso de los bienes públicos.Las externalidades, o bienes sujetos a externalidades, existen siempre que una personao una empresa pueden realizar una actividad que afecte directamente a otras y por la queni paga ni recibe una compensación. Por tanto, no soporta todas las consecuencias de suactividad (éstas son “externas” al individuo o a la empresa). Las personas que arrojanbasura a la calle; las empresas que contaminan el aire, o las aguas río abajo por laempresa minera; los agricultores que utilizan sustancias químicas sobre los suelos y lasplantas que luego son arrastradas a las ciénagas y quebradas más cercanas, losfumadores en sitios cerrados etc. , todas estas acciones crean externalidades. En todoslos casos el agente que produce no es el único que sufre las consecuencias de sus actos,también las sufren otros. El individuo no paga por la basura que genera, ni el dueño delautomóvil, o las empresas que contaminan el aire o el rio; ni el agricultor paga por el
  41. 41. 41daño de contaminación. Éstas externalidades son concebidas como casos en los que elsistema de precios no funciona correctamente pues quienes lo producen sólo tienen encuenta los beneficios que le reportan a ellos e ignoran los costos que imponen a losdemás. La intervención pública o del Estado para reducir los efectos negativos de estasactividades es imprescindible.Los ejemplos de externalidades en la agricultura son numerosos, entre otros: vertidos denutrientes y la lixiviación que contaminan campos y superficies de agua; incremento dela salinidad del agua procedente de la irrigación agrícola que perjudica a los usuariosaguas abajo; el agotamiento de la capa de ozono estratosferico debido a la evaporacióndel fumigante bromuro de metilo; olores, vertimientos y los nutrientes del desagüeprovenientes del manejo de los desperdicios de la ganadería; daños a la salud delconsumidor procedentes de residuos ocultos de pesticidas (trazas) sobre productosagrarios alimenticios en fresco. En términos financieros, en 1989 la Academia Nacionalde Ciencias de Estados Unidos, calculó que las consecuencias de la contaminación delas aguas superficiales le costaban a ese país 16.000 millones de dólares al agua (citadopor Roberts, 2009).Las externalidades también pueden ser positivas. Un ejemplo frecuente de externalidadpositiva es el de los inventos. Casi siempre, cuando una persona realiza undescubrimiento que aumenta la productividad económica, se benefician otras personas(o empresas). El inventor sólo recibe, a través de los precios que cobra, una parte de lasganancias totales que reporta el invento a la sociedad, pues otras empresas puedencopiarlo y aprender de él. Los inventos benefician a los consumidores, tanto alofrecerles nuevos productos como al abaratar la producción de otros. Aunque elinvestigador soporta los costos de hacer el descubrimiento, la sociedad recibe unosbeneficios externos positivos. Los bienes públicos pueden considerarse como un casoextremo de una externalidad positiva. Los bienes públicos poseen dos atributos:primero, una persona puede disfrutarlos sin que le cueste nada, es decir, no existerivalidad en su consumo; segundo, cuesta mucho excluir a esa persona del disfrute deese bien, o sea, no son excluyentes. La defensa nacional es el ejemplo clásico de unbien público, el conocimiento, la tecnología, y las ideas, también lo son. El primeratributo implica que el bien está igualmente disponible para todos. El segundo, que losproductores privados no pueden apropiarse, mediante los precios del mercado, los
  42. 42. 42beneficios sociales plenos derivados directamente de la producción- y el consumo- delbien: resulta difícil excluir del uso del bien a quienes no lo paguen.El problema radica en que el mercado, la empresa privada, no funciona muy biencuando se trata de producir esos bienes. Por ejemplo, si un ciudadano rico decidefinanciar el ejército, cualquier otro individuo podría beneficiarse de la protección militarpuesto que el ejército es un bien público. Como consecuencia, ese otro individuo notiene ningún incentivo para financiarlo. Lógicamente, todos los ciudadanos tendrán lamisma actitud de intentar no pagar para que se suministre este tipo de bienes, por lo quelas empresas privadas no querrán proveer servicios de seguridad nacional. El mercadopues tiende a producir menos bienes públicos de los que sería deseable, por mucho quela gente quiera disfrutar de ellos. La institución que está en mejor posición paracomprarlos o proveerlos es el Estado, que puede financiarlos con impuestos, que sonobligatorios. La investigación agraria, especialmente la dirigida a mejorar la tecnologíade granos básicos, ganadería e insumos, comparte muchas de las características de unbien público. En primer lugar, el uso de la información referente a una nueva práctica decultivo por parte de un agricultor no resulta afectado porque otros agricultores adoptenla misma práctica (falta de rivalidad); en segundo lugar, aun los predios más grandesson unidades relativamente pequeñas, incapaces de captar más de una pequeña porciónde las ganancias derivadas de la actividad inventiva, a menos que la nueva tecnologíaagrícola pueda restringirse a la venta por su inventor o por quienes él haya aprobadohacerlo (exclusión). Pero los beneficios sociales acreditables a la innovación pueden sermuy grandes en términos de las ganancias de la productividad de plantas y animales yabaratamiento de los productos. Así pues, tanto por la magnitud de la inversión que seprecisa para la investigación agraria moderna, así como por la incapacidad de lascompañías privadas de investigación para captar el rendimiento pleno de sus inventos,son razones para entender que El Estado, a través de sus organismos especializados,deben desempeñar una función principal en el financiamiento de la investigación agrariay en el desempeño de esas actividades.Otros casos de bienes públicos en la agricultura, además de la investigación agraria,son: las inversiones en salud y nutrición de los pobres; el mejoramiento de la calidad delagua; la infraestructura de riego para la tierra, especialmente en una sociedad ruralintegrada por pequeños productores aislados; la información pública de los atributos de
  43. 43. 43los alimentos que se consumen en lo referente a sus efectos sobre la salud y laseguridad, es decir, informar sobre su contenido nutritivo e inocuidad, por tanto soncampos de intervención del Estado y sus gobiernos.Una idea de la participación del Estado en el financiamiento de la investigación agraria,tanto en países desarrollados como en desarrollo, se muestra en la tabla 4.Tabla 4. Gasto público global en investigación agraria (millones de dólares de 2001)Sectores 1965 1976 1985 1995Sector público:Paísesdesarrollados6.532 8.270 10.192 11.900Países endesarrollo2.224 4.855 7.909 11.820Sector privado:Paísesdesarrollados10.829Países endesarrollo672Fuente: Adaptado de Evenson y Gollin (2007)Puede verse que en 30 años el gasto público en investigación agraria casi se duplicó enlos países desarrollados, que gastaron en 1995 la suma de $11.900 millones de dólaresconstantes del año 2001; los países en desarrollo, en los que se han incluido China, otrospaíses de Asia, Oriente Medio y Norte de África, América Latina y el Caribe, ÁfricaSubsahariana y Centros de investigación agrícola internacionales, han aumentado elgasto público en investigación de tal forma que en 1995 gastan casi igual a los paísesdesarrollados: $11.820 millones de dólares constantes, es decir, han multiplicado porcinco la suma que gastaban 30 años atrás. Las inversiones en investigación agraria delsector privado en los países desarrollados o de altos ingresos tiene una magnitud similara la del sector público; la de los países en desarrollo es exigua, lo cual pone de presentela gran responsabilidad del Estado en estos países para poner a disposición de losagricultores innovaciones tecnológicas en el sector.Otro tipo de bienes problemáticos para el libre mercado son los denominados bienescomunales, cuyo origen se remonta a las tierras de pastoreo que rodeaban a las ciudadesmedievales y que eran de propiedad comunal, es decir, todos los habitantes de la ciudadpodían utilizar esas tierras para llevar a pastar el ganado, lo cual generabasobreexplotación de dichas tierras, a tal punto que se le denominó “la tragedia de los
  44. 44. 44bienes comunales”. La característica económica que genera esta sobreexplotación esque, aunque el beneficio que se obtiene al utilizar la tierra es individual (la hierba que secome mi vaca no puede ser comida por ninguna otra), resulta difícil o imposible evitarque la gente tenga acceso a este tipo de bienes. Ejemplos de ellos son los peces del mar,los animales salvajes o los bosques de la selva tropical, y las carreteras. De esta manera,si se deja al mercado que defina cuál es el grado de explotación de los bienescomunales, las empresas y los usuarios de esos bienes tenderán a abusar de ellos y a lasobreexplotación, por lo cual el Estado debe intervenir para evitarla.(4) Otra tarea del Estado en las economías de mercado es la protección a losdesprotegidos, especialmente a los niños y a los minusvalidos; la redistribución delingreso entre pobres y ricos, por la vía de un sistema fiscal progresivo, y asegurar quetodos los ciudadanos disfruten de igualdad de oportunidades en la vida.1.8. MODELO DE FLUJO CIRCULAR DEL INGRESO.Un modelo gráfico para representar parcialmente las relaciones entre los Mercados y elEstado es a través de un diagrama denominado flujo circular del ingreso, como el que semuestra en la figura 1. En este modelo hay tres agentes: familias, empresas y gobierno,y dos mercados: el mercado de productos y el mercado de factores. Las familias poseenfactores productivos como fuerza de trabajo, dinero, y capital, que venden en elmercado de factores; las empresas y el gobierno utilizan estos factores en la producciónde bienes y servicios; las familias compran bienes y servicios a las empresas y algobierno con los ingresos que obtienen por la venta de los factores productivos. Elgobierno es oferente tanto de mercancías como de factores. Los hogares por ejemploreciben protección policial, educación, etc.; las empresas, factores como carreteras yotros bienes públicos; el gobierno tiene poder de coacción para cobrar impuestos y quelos hogares y las familias les transfieran recursos. En la figura 1. se muestran estarelaciones.
  45. 45. 45Las líneas punteadas en la parte interna de la figura 1 muestran los flujos de bienesfísicos y servicios y de factores a través del sistema económico. Las empresas ofrecenbienes y servicios que demandan las familias; las familias suministran factoresproductivos que demandan las empresas. Las líneas continuas más gruesas del circuloexterior muestra los flujos en dinero. Las familias gastan dinero en bienes y serviciosen el mercado de productos, y dichos gastos fluyen como ingreso a las empresas; estosingresos fluyen a las familias como pago por el suministro de factores productivos. Elgobierno demanda y ofrece tanto mercancías como factores a las empresas y a lasfamilias, y están representadas por líneas continuas. Además, el gobierno influye en lastransacciones del mercado de factores y de productos en los que no está directamenteinmiscuido, como las reglamentaciones sanitarias en el mercado de productos, lasreglamentaciones en el mercado laboral, y en las tasas de interés, a manera de ejemplo.1.9. EL MODELO BÁSICO DE LOS ECONOMISTAS.Como se señaló en un numeral anterior, los economistas explican la realidad a través demodelos; y han creado un modelo básico llamado de Competencia Perfecta, o Modelocompetitivo, a partir del cual se intenta explicar el mundo económico, el funcionamientode los mercados, y el cual es motivo de una gran división teórica entre los economistas:los partidarios del libre mercado y los partidarios de los mercados imperfectos. En estaMercado deproductosMercado dede factoresEmpresasFamilias GobiernoFigura 1. Flujo circular del ingreso en una economíaGasto en dinero Ingresos en dineroCostos en dineroIngresos en dineroDemanda debienesOferta debienesDemanda debienesOferta defactores
  46. 46. 46sección se presentan los supuestos básicos del modelo competitivo, que se sigue en granparte de este libro.Este modelo hace supuestos sobre el comportamiento de los agentes y sobre losmercados en los que éstos actúan. Con respecto a los agentes económicos, asume quelos productores y los consumidores son racionales, es decir, los primeros buscan obtenerbeneficios económicos y los segundos maximizar la utilidad o la satisfacción de losbienes que consumen. Con respecto a los mercados en los que venden los productoressus productos y en los que compran los insumos son de competencia perfecta, quetienen las siguientes características.(i). Existe un gran número de productores y consumidores.Un gran número de productores suficientemente grande implica que sea imposible queuno de ellos pueda influir con su oferta sobre el precio de la mercancía de otra empresao de otro productor cualquiera del grupo. Si uno sólo, individualmente, intentara vendersu producto o insumo a un precio más alto, sería castigado con la no venta del mismo.Por el lado de los compradores, un número suficientemente grande de ellos supone queninguno individualmente podrá incidir sobre el precio de venta. Si alguien quisieracomprar a un precio más bajo, siempre existiría uno o un grupo de compradoresdispuesto a dar un precios más alto para obtener más de la mercancía.Este mismo supuesto se puede expresar diciendo que productores y consumidores sontomadores de precio, no fijadores de precio.(ii). El producto es homogéneo.Este supuesto implica que los productos e insumos producidos por las empresas sonidénticos. Es decir, no existen diferencias de calidad entre los productos o insumosadquiridos; no hay que hacer, por tanto, publicidad para distinguir un producto de otro.(iii). Movilidad de factores productivosEste supuesto significa que no hay barreras u obstáculos de entrada ni de salida paraasignar o reasignar los recursos productivos a otros usos. Si se presentan variaciones enlas condiciones económicas de los mercados, tales como: cambios en la rentabilidad delos productos, variaciones en los precios y costos de un producto, los agentes

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