Impactos ambientales de la contaminación atmosférica
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Recopilación bibliográfica de la contaminación atmosférica sobre los recursos naturales.

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Impactos ambientales de la contaminación atmosférica Impactos ambientales de la contaminación atmosférica Document Transcript

  • IMPACTOS AMBIENTLAES DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA YURI ALEJANRA LERMA CASTILLO DAVID AUGUSTO ORTEGÓN SIERRA UNIVERSIDAD DE CUNDINAMARCA FACULTAD DE CIENCIAS AGROPECUARIAS PROGRAMA DE INGENIERÍA AMBIENTAL FACATATIVÁ 2010
  • IMPACTOS AMBIENTALES DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA YURI ALEJANDRA LERMA CASTILLO DAVID AUGUSTO ORTEGÓN SIERRA GERARDO ROMERO PROFESOR UNIVERSIDAD DE CUNDINAMARCA FACULTAD DE CIENCIAS AGROPECUARIAS PROGRAMA DE INGENIERÍA AMBIENTAL FACATATIVÁ 2010
  • TABLA DE CONTENIDO Pág.1. OBJETIVOS ......................................................................................................... 4 1.1 OBJETIVO GENERAL .................................................................................... 4 1.2 OBJETIVOS ESPECIFICOS .......................................................................... 42. NTRODUCCIÓN .................................................................................................. 53. JUSTIFIACIÓN .................................................................................................... 64. MARCO TEÓRICO .............................................................................................. 7 4.1 IMPACTOS EN LA SALUD HUMANA ............................................................ 7 4.2 IMPACTOS EN LA INFRAESTRUCTURA ................................................... 10 4.3 IMPACTOS EN LOS CUERPOS DE AGUA ................................................. 12 4.4 IMPACTOS EN EL SUELO .......................................................................... 13 4.5 IMPACTO EN LAS ENZIMAS ....................................................................... 14 4.6 IMPACTO EN LOS VEGETALES ................................................................. 15 4.6.1 Influencia de las partículas sobre la vegetación ..................................... 15 4.6.2 Influencia del SO2 sobre la vegetación ................................................... 16 4.6.3 Influencia del Flúor en los vegetales ...................................................... 18 4.6.4 Influencia del CO sobre los vegetales .................................................... 19 4.6.5 Influencia de los óxidos de Nitrógeno ..................................................... 20 4.6.6 Influencia del Plomo ............................................................................... 21 4.6.7 Influencia del PAN .................................................................................. 21 4.6.8 Influencia del ozono troposférico ............................................................ 22 4.7 IMPACTOS A LA FAUNA ............................................................................. 22 4.8 IMPACTOS DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA A NIVEL GLOBAL, REGIONAL Y LOCAL ......................................................................................... 245. CONCLUSIONES .............................................................................................. 276. BIBLIOGRÁFIA .................................................................................................. 29
  • 1. OBJETIVOS1.1 OBJETIVO GENERALEstablecer los impactos ambientales generados a parir de la contaminaciónatmosférica en el ambiente y salud humana.1.2 OBJETIVOS ESPECIFICOS Identificar los efectos de la contaminación atmosférica en la salud humana. Conocer las transformaciones ocurridas en el ambiente en diferentes escalas a partir de la contaminación atmosférica. Reconocer los principales cambios ocurridos en la calidad del suelo, agua y la fauna como consecuencia de la contaminación atmosférica. Identificar las consecuencias de la contaminación atmosférica sobre infraestructura humana.
  • 2. NTRODUCCIÓNLa contaminación atmosférica es un tema de gran importancia en la actualidad,debido a la creciente preocupación por los impactos que ésta genera en la saluddel ser humano y del ecosistema.Muchos de los productos arrojados al aire después de la combustión de productosfósiles, logran interactuar con los compuestos químicos que normalmente seencuentran en la atmosfera, dando como resultado la formación de sustanciasnocivas y de alto impacto ó contaminantes atmosféricos.La importancia de la atmosfera es tan grande, que prácticamente ningúnorganismo logra escapar a su influencia, por cuanto casi todos requieren del airey del clima para llevar a cabo sus ciclos metabólicos. La coyuntura radica en queun aire contaminado probablemente intervendrá de alguna manera en dichosciclos, alterando en mayor o menor cuantía las estructuras ó sistemas que logranmantener en equilibrio la salud de las plantas, animales, agua, suelo y del serhumano.Sumado a lo anterior, también es de resaltar las transformaciones que se suscitanen las estructuras elaboradas por el hombre, ya que la contaminación atmosféricapuede generar ciertas alteraciones de gran impacto cultural y económico.
  • 3. JUSTIFIACIÓNLos impactos generados al ambiente y al ser humano por la problemáticaambiental asociada a la contaminación atmosférica, requieren de un estudiodetallado, toda vez que actualmente son temas de amplia discusión y a partir delos cuales se toman decisiones para el mejoramiento de la calidad del aire, enfunción a soluciones innovadoras que atiendan las necesidades reales de laspoblaciones humanas y de los ecosistemas.
  • 4. MARCO TEÓRICO4.1 IMPACTOS EN LA SALUD HUMANASe ha discutido ampliamente la relevancia de la contaminación atmosférica comoagente precursor de enfermedades respiratorias en la población por la saturaciónde compuestos contaminantes en el aire. No obstante, las investigaciones secentran en la identificación de impactos locales, observables o mensurables,debido a que resulta muy difícil establecer correlaciones directas entrecontaminantes específicos y efectos de exposiciones a largo plazo y grandesdistancias.1Uno de los efectos locales más evidentes está relacionado con la cantidad departículas suspendidas en la atmósfera, debido a que se producen reduccionesconsiderables de la visibilidad.2Si bien, desde que se empezó a asociar a la contaminación (antrópica o natural)con los problemas de salud, resultaba difícil determinar los compuestos o gruposde ellos responsables de los diferentes tipos de afecciones respiratorias, por loque las investigaciones iniciales encaminadas a correlacionar las concentracionesy los efectos se enfocaron en estos compuestos que se podían identificar conclaridad.Con el desarrollo de estudios se ha podido establecer que ciertas partículas sonespecialmente dañinas, debido a que tienen la propiedad de absorber gases quecausan irritación local intensa. Estos gases a su vez, pueden penetrar en loshuecos más profundos de los pulmones. Además, elementos como el plomo (Pb)pueden entrar al torrente sanguíneo ya sea desde el sistema digestivo por la1 GLYNN, Henry. GARY, Heinke. Ingeniería Ambiental Segunda Edición. México: Pearson PrenticeHall, 1999. p. 4982 Ibid., p. 498.
  • ingestión, ó atravesando las membranas pulmonares a través del sistemarespiratorio.De otro lado, el tamaño de las partículas resulta muy importante, si se tiene encuenta que entre más pequeñas sean, éstas podrán llegar más fácilmente a losórganos internos del cuerpo. Por ejemplo, las partículas menores a 5 µm penetranhasta los pulmones hasta depositarse en los alveolos. Estos órganos son muyimportantes debido a que realizan el intercambio gaseoso en la sangre, de O2 porCO2.3Investigaciones recientes, sugieren que radicales libres* presentes en el aire sepueden adherir a las partículas de contaminación atmosférica, lo que podríaexplicar el por qué personas no fumadoras pueden llegar a desarrollar cáncer depulmón. Se ha encontrado que las partículas generadas por la combustióncontienen radicales libres que sobreviven en el ambiente gracias a que cuando seasocian a partículas, pueden existir aparentemente de manera indefinida. De igualforma, las partículas de contaminación atmosférica que contienen metales, comoel (Cu) o el (Fe), son más propensas a permanecer en la atmósfera y puedentransportar estos radicales libres a grandes distancias.4 Sin embargo, aún resultaprematuro asegurar que los mecanismos de transporte de radicales libres pormedio de partículas sea el responsable de la aparición de enfermedadescatastróficas como el cáncer principalmente porque son investigaciones recientesque se deben complementar con un mayor número de análisis a mediano y largoplazo.3 Ibid., p. 499 -* Los radicales libres son átomos o grupos de átomos que tienen un electrón (e ) desapareado encapacidad de aparearse, por lo que son muy reactivos.(www.lukor.com/ciencia/radicales_libres.htm).4 Tener Salud; 4 de septiembre de 2008. Contaminación Atmosférica y Cáncer Pulmonar. ToñoPrekop. Disponible desde internet en: <http://tenersalud.com/blog/2008/09/04/contaminacion-atmosferica-y-cancer-pulmonar/> con acceso el [27-08-10].
  • Los contaminantes afectan al cuerpo de forma diferente y en función a laintensidad y al periodo de exposición, lo que indica, que en la medida que seexponga un organismo por mayor tiempo y a concentraciones definidas, lasprobabilidades de mortalidad tienden a incrementar.5A continuación se presenta un resumen de los principales contaminantes del U.S.EPA Report 450-r-92-001 (1992) y sus principales efectos. Tabla. 1 Efectos de los principales contaminantes CONTAMINANTE EFECTO Afecciones respiratorias, alteración de los sistemas de Materia particulada defensa, daños en tejido pulmonar, carcinogénesis, influenza, asma, etc. ₂ Debilitamiento de las defensas pulmonares, SO complicación de enfermedades respiratorias, ₂ etc. Reduce el aporte de O a órganos y tejidos. En altas concentraciones menoscaba CO la percepción visual, la destreza manual y la capacidad mental. Irrita los pulmones, causa bronquitis y neumonía y NOx reduce la resistencia a las infecciones respiratorias.5 GLYNN, Henry. GARY, Heinke, Op. cit., p. 500.
  • CONTAMINANTE EFECTO Reduce la función pulmonar, por lo común en asociación O₃ con tos, estornudos, dolor en el pecho y congestión pulmonar. La exposición a concentraciones altas puede causar ataques, retardo mental y trastornos del Pb comportamiento. La incorporación del (Pb) puede contribuir a los problemas de hipertensión arterial y afecciones cardiacas.4.2 IMPACTOS EN LA INFRAESTRUCTURALos NOx y SOx de origen industrial ó natural (erupciones volcánicas,descomposición de materia orgánica), reaccionan en la atmosfera para formarsoluciones ácidas. El producto resultante se conoce como lluvia ácida, término quese refiere a una mezcla de sedimentación húmeda y seca (materialesdepositados) de la atmósfera que contiene cantidades más altas de las normalesde H2SO4 y H2NO3.La sedimentación húmeda hace referencia a la lluvia, niebla y la nieve ácidas. Silas sustancias químicas ácidas en el aire son impulsadas a áreas en donde elclima es húmedo, los ácidos pueden caer al piso en forma de lluvia, nieve, niebla óneblina respectivamente.6 Por su parte, la sedimentación seca se genera en áreasde clima es seco donde las sustancias químicas ácidas pueden incorporarse al6 Agencia de Protección Ambiental de EE.UU; 13 de diciembre de 2007. Lluvia Ácida. Disponibledesde internet en: < http://www.epa.gov/acidrain/spanish/what/index.html> con acceso el [27-08-10].
  • polvo o al humo y caer al suelo a través de dicha sedimentación, adhiriéndose aedificios, casas, automóviles y vegetación entre otros.7La lluvia ácida y la sedimentación seca de partículas ácidas, contribuyen a lacorrosión de los metales como el bronce y al deterioro de la pintura y las piedrascomo el mármol y la caliza. Esos efectos reducen considerablemente el valor querepresentan para la sociedad los edificios, puentes, estatuas, monumentos,lápidas y demás estructuras.8 Los ácidos al ser agentes corrosivos tienen lacapacidad de arrastrar los iones de Ca+ (en el caso de las rocas), y formar nuevassoluciones, que dejan como consecuencia la segregación de estatuas. Losanteriores efectos se toman en cuenta en el diseño de componentes sensibles ymedidas de protección o modificaciones a los diseños originales, lo quenecesariamente requiere de un aumento en el costo del artículo producido otransformado.9Existen otros casos particulares como la reacción de H2S presente en laatmosfera, el cual se combina con el (PbO) de la pintura blanca para formar PbS;lo anterior, ha generado que las casas pintadas de blanco adquieran un tinte pardode un día para otro. De igual forma se ha señalado el envejecimiento acelerado delos materiales sintéticos y el caucho por exposición a los oxidantes atmosféricos.Por su parte, las partículas que contienen sustancias químicas conductoras sedepositan en el material aislante de los postes y producen fugas de corriente encables eléctricos y de alto voltaje. En condiciones extremas, se han llegado aproducir incendios en las partes superiores de los postes de madera en puntos deresistencia eléctrica muy elevada.107 Ibid., Qué es la Lluvia Ácida < http://www.epa.gov/acidrain/spanish/what/index.html>.8 Ibid., Los efectos de la Lluvia Ácida < http://www.epa.gov/acidrain/spanish/what/index.html>.9 GLYNN, Henry. GARY, Heinke, Op. cit., p. 503.10 Ibid., p. 503.
  • 4.3 IMPACTOS EN LOS CUERPOS DE AGUAComo se mencionó anteriormente, la lluvia ácida por sus características puededesgastar materiales y agotar la vida útil de los mismos, lo que la convierte en unagente de contaminación ambiental. De la misma forma que puede alterar la formade las estructuras, puede afectar cuerpos de agua, como arroyos, lagos ypantanos. Ésta lluvia puede correr por escorrentia superficial después de caer enbosques, campos, caminos, ciudades y alcanzar los espejos de agua ó caerdirectamente sobre los mismos.La lluvia ácida puede afectar cuerpos de agua, situados en cuencas cuyos suelostienen una capacidad limitada para neutralizar compuestos ácidos (capacidad deamortiguamiento), lo que produce una disminución considerable en el pH. Endeterminadas áreas con poca capacidad de amortiguamiento y dependiendo deltipo de suelo, la lluvia ácida logra desprender aluminio (Al), el cual es unelemento altamente tóxico para muchas especies de organismos acuáticos.11Una disminución en el pH del agua puede dar lugar a lo que se conoce como unacascada de eventos. El primer evento sería una afectación a la fauna presente enel agua, la cual quedaría altamente vulnerable a su desaparición; el exterminio deespecies podría generar una reducción en el número de poblaciones y por endeuna disminución en la biodiversidad del agua. Tanto el pH bajo como los altosniveles de (Al) son directamente tóxicos para los peces. Además, los niveles bajosde pH y el aumento de aluminio producen tensiones crónicas en los peces quepodrían no causarles la muerte, pero que sí una reducción en su peso y tamaño,lo cual los hace menos capaces de competir por su alimento y su hábitat.1211 Agencia de Protección Ambiental de EE.UU, Op. cit., p. <http://www.epa.gov/acidrain/spanish/effects/surface_water.html>12 Ibid., Los Efectos de la Lluvia Ácida-Aguas de Superficie y Animales Acuáticos<http://www.epa.gov/acidrain/spanish/effects/surface_water.html#peces>
  • Otras especies asociadas a ambientes húmedos como las ranas, probablementepueden ser más tolerantes de niveles bajos de pH, sin embargo su existencia sepuede llegar a ver amenazada, en la medida que el hábitat se deteriore comoconsecuencia de la lluvia ácida.4.4 IMPACTOS EN EL SUELOLas reacciones químicas de los contaminantes atmosféricos que se depositan enel suelo y en el agua, pueden constituir elementos o compuestos de toxicidadvariable para los organismos vivos. Estos compuestos contaminantes puedenperturbar a la vegetación de manera más o menos intensa y aparecer en el suelode manera directa e indirecta.Es natural que debido a las características de los derivados del Azufre y delNitrógeno, existan cambios en la acidez del suelo, debidos a las perturbaciones yalteraciones que provocan en el medio.Asimismo, no solamente la acidez atmosférica y los depósitos ácidos son la causade la contaminación o de la acidificación del suelo, sino que los procesos del suelotienden a acidificar en suelo, sí este se encuentra en un lugar con clima húmedo.Los impactos que se generan en el suelo producto de su acidificación son cambiosen el uso del suelo que implican el establecimiento de siembras forestales enzonas a expensas de cultivos y pastizales, cambios en los regímenes defertilización del suelo que conllevan a la aplicación de gran cantidad de fertilizantesnitrogenados y drenajes en tierras húmedas, provocando la oxidación de lossulfitos del suelo.
  • Adicionalmente, la acidificación inicial del suelo aumenta la productividad, peroeste es un efecto momentáneo dado que a mediano y largo plazo, esto provocarála perdida de de la productividad como consecuencia de la acidificación. Otroimpacto que genera la acidificación del suelo es la disminución de la actividad totalde organismos y el mal crecimiento vegetal en suelos no cultivados.La acidificación del suelo también genera la movilización de metales pesados quepueden llegar a intoxicar las aguas ubicadas a nivel piezométrico o subterráneo,sobre todo si el pH disminuye a menos de 4. Sí el pH del suelo llegará a bajar amenos de 3,5, se producirían degradaciones irreversibles de componentes tampóno de amortiguamiento.4.5 IMPACTO EN LAS ENZIMASLas enzimas son biocatalizadores específicos fundamentales en el funcionamientode las células, ya que mediante estos se degradan todas las moléculas vivas, pormedio de reacciones químicas. De otro lado, ciertas proteínas tienen gruposproteicos y prostéticos (aminoácidos con un grupo prostético); estos últimosasociados a sustancias orgánicas, forman lo que se conoce como coenzimas.13Algunas de estas coenzimas son vitaminas que no son sintetizables por losmamíferos pero sí por los vegetales. Una de las características principales de loscatalizadores, es que las reacciones enzimáticas que provocan son mediadas porel calor pero en un rango de temperaturas muy reducido (10 – 50°C), fuera de estemargen se presenta una desnaturalización o pérdida de su estructura secundariaterciaria y cuaternaria.1413 SEÓANEZ, Mariano. Ingeniería del medio ambiente, aplicada al medio natural continental.Segunda edición Madrid: Mundi-prensa, 1999. p. 10114 Ibid., p. 102.
  • Debido a esto, las proteínas pueden verse afectadas directa e indirectamente porla contaminación atmosférica en la medida en que su incorporación en la funciónrespiratoria o fotosintética de los seres vivos perturbe a los elementos necesariospara ese funcionamiento, aun que muchas veces no se vean afectadosdirectamente, como ocurre con la presencia de SO2, CO o NOx.Algunos contaminantes atmosféricos pueden provocar la disminución del RNA delas células vegetales o la inhibición de la actividad de ciertas enzimas, similar a losefectos que se producen por la acción del flúor.154.6 IMPACTO EN LOS VEGETALES4.6.1 Influencia de las partículas sobre la vegetaciónLas partículas que se encuentran dispersas en la atmósfera, pueden estar enforma sólida o líquida, cuyos tamaños oscilan entre 0,05 y 500 µm. Dentro de laspartículas en general, se pueden encontrar partículas inertes formadas porresiduos orgánicos e inorgánicos y partículas vivas constituidas principalmente porgranos de polen, bacterias y esporas, y en menor grado, algas huevos deinsectos, insectos y semillas, etc.16Al analizar los impactos generados por este material en la vegetación en general,se puede establecer que muchas especies pueden verse perturbadas, mientrasque otras cuentan con este único aporte de materia de que disponen.En las especies perturbadas, se ha estudiado que los estomas y lenticelas de losvegetales, pueden verse obturados, sufrir dificultades en el intercambio de gases,15 Ibid., p. 10316 Ibid., p. 121
  • ser afectados por la penetración de partículas activas, al alterarse las célulasoclusivas.17De otro lado, los contaminantes atmosféricos pueden actuar directamente sobrelas condiciones ambientales de la vegetación, produciendo una disminución de lapenetración de las radiaciones UV, de los rayos del espectro visible que provocanla función clorofílica y de la radiación infrarroja, Generando en algunas ocasiones,cambios completos en la actividad vegetativa y en otras, necrosis o disminución enel periodo de vida.184.6.2 Influencia del SO2 sobre la vegetaciónEl SO2 es un gas denso y más pesado que el aire, con la propiedad de ser unreductor energético y oxidarse fácilmente a velocidades variables. Es unasustancia muy soluble en el agua, capaz de disolverse en un litro de agua hasta80 litros de SO2.Esta propiedad indica que sí la humedad relativa en un determinado lugar es muyalta, al estar los estomas abiertos, la captación de SO 2 es máxima. Esta captaciónse puede expresar mediante la sumatoria de la resistencia al cambio del SO 2desde la fase gaseosa a la disolución, resistencia al cambio a través de la capalímite de la fase gaseosa, resistencia al cambio a través de los estomas yresistencia al cambio en las superficies de las células afectadas.19Por tal motivo, las manifestaciones de la fitotoxicidad de este contaminante tantoen las plantas cultivadas como las adventicias son bastante conocidas, ya queeste contaminante es tóxico en pequeñas dosis en la atmosfera por lo que las17 Ibid., p. 13018 Ibid.,p. 13619 Ibid., p. 145
  • plantas más sensibles pueden reaccionar ante una concentración de SO 2 de talsolo 1 ppm.Esta concentración puede llegar a descender hasta 0,15 ppm en las plantas. Sinembargo, se ha observado que las plantas pueden llegar a presentar necrosis ante0,05 ppm, aunque en este caso la permanencia o exposición al contaminante esmás larga.El efecto que genera el SO2 en las plantas es principalmente necrosis entre losnervios de las hojas con una coloración específica según la especie,presentándose en mayor proporción en las hojas más ricas en estomas, dado quees por éstas por donde penetra el gas en la planta. El gas utiliza principalmenteestas hojas, debido a que los intercambios del gas del aire a las hojas disminuyedurante la noche, al igual que en invierno cuando los estomas están cerrados.Un caso explícito se presenta en Pelargonium, en cuya planta el gas actúacerrando sus estomas, con exposición a concentraciones entre 0,25 y 1 ppm. Porel contrario, en otras plantas se ha evidenciado el aumento de su transpiración, loque produce que los estomas del vegetal permanezcan abiertos, no se regulenintercambios gaseosos y la planta termine por desecarse rápidamente.20De los efectos que el SO2 produce en las plantas, se ha comprobado que raravez se generan muertes de las mismas, siendo más común y comprobado eldebilitamiento general de la planta, que se manifiesta sobretodo en un menordesarrollo.De igual manera, se ha comprobado una gran variación en los efectos que generael SO2 en las plantas, ya que no produce los mismos efectos, debido a que lascaracterísticas individuales de cada especie son suficientes como para contribuir a20 Ibid., p. 146
  • que se generen diferentes reacciones químicas ante la presencia de este gas en laatmósfera.De otro lado, el SO2 ejerce gran influencia sobre el aparato reproductor de lasespecies vegetales, debido a que afecta de manera directa a flores y frutos enformación y de manera indirecta el poder asimilador de la planta.Estos efectos se ven reflejados en cambios como la disminución del peso de losfrutos y las semillas de la planta, anomalías en la formación del polen en lasyemas de las flores y la modificación de la forma del grano.214.6.3 Influencia del Flúor en los vegetalesEl flúor es un agente contaminante de primer orden, que se encuentranaturalmente formando compuestos. Los compuestos contaminantes de flúor,pueden ser partículas sólidas como las criolitas y fluoruros sódicos o de aluminio,o gases como el ácido fluorhídrico y el ácido fluosilícico.22Las acciones del flúor o de sus derivados sobre las plantas varían según el usode la misma, y se caracterizan por ser acumulativas. Algunas especies de plantaspuede presentar daños en sus sistemas foliares y al mismo tiempo presentar bajocontenido de flúor, mientras que en otras las concentraciones de esta sustanciapueden ser altas y no presenta alteraciones visibles.En cuanto a las alteraciones visibles de las plantas, se manifiestanreblandecimientos y fluidez en zonas afectadas que conducen a la formación denecrosis. A medida que las hojas sigan sufriendo la contaminación, las necrosis21 Ibid., p. 14722 Ibid., p. 159
  • aumentarán de tamaño y posteriormente se generará la muerte del vegetal, adiferencia de los efectos generados por los SO2.Algunos frutales de plantas expuestos a este tipo de contaminante, presentancambios en su estructura celular, generando así pérdidas de cosecha.23Igualmente, el periodo de exposición a la contaminación, la concentración delcontaminante y sí la exposición es durante el día o en la noche, son factoresrelevantes en cuanto a los efectos del flúor sobre los vegetales, ya que segúnalgunos investigadores, el flúor provoca necrosis foliares más rápidamente en laoscuridad.4.6.4 Influencia del CO sobre los vegetalesEl CO es un gas poco soluble en agua, cuya oxidación se efectúa en presencia deagua, produciendo CO2. La permanencia de este gas en la atmósfera esrelativamente escasa, dado que se elimina mediante reacciones fotoquímicas y laactividad de vegetales y animales.24Este gas es consumido y emitido en mínimas cantidades por los seres vivos yalgunos microorganismos lo oxidan y lo transforman en CO2 o producen metano oácido láctico.Algunos de los efectos que genera el CO son la disminución de la glicólisis en larespiración durante el crecimiento y aumenta en la fructificación. Igualmente, susefectos se encuentran asociados a inhibiciones y estimulaciones; un ejemplo claroes la inhibición de algunas oxidasas con y sin incidencia de la luz.23 Ibid., p. 16024 Ibid., p. 175
  • Algunos autores añaden que el CO en concentraciones muy elevadas entre el 90 y98% genera trastornos transitorios o permanentes ocasionados por el gas en larespiración de hojas jóvenes de varias especies.254.6.5 Influencia de los óxidos de Nitrógeno en la vegetaciónLos NOx como NO2 y NO principalmente, se generan en los procesos eindustriales y de combustión, son considerados como sustancias de caráctercorrosivo y actúan como catalizadores en la formación de smog fotoquímico.Estos contaminantes, pueden tener efectos adversos tanto en la flora como en lafauna, ya que atacan los tejidos oculares y las mucosas y oxidan el hierro de lahemoglobina impidiendo así el transporte de oxígeno, causando paulatinamente lamuerte.La concentración permisible de estos compuestos en la atmosfera varía según elambiente, es decir que en zonas industriales la concentración que se acepta es deunas 5 ppm y en zonas urbanas, debe oscilar entre 0,01 y 0,6 ppm.26Por consiguiente, la acción que estos contaminantes generan sobre los vegetalesa concentraciones entre 0,20 y 0,60 ppm y con un tiempo de exposiciónprolongado, es la tendencia a defoliaciones y clorosis, que podrían llevar a lamuerte celular.Otro impacto generado por la influencia de estos óxidos, es la inhibición de la fotosíntesis, ya que se perturba directamente la asimilación de CO2.27 De este modo, en zonas verdes urbanas con incidencia de 3,90 ppm de estos gases, la fotosíntesis se reduce en un 25%.25 Ibid., p. 17626 Ibid., p. 17927 Ibid., p. 180
  • 4.6.6 Influencia del Plomo en la vegetaciónEste elemento es considerado como un residuo peligroso de carácter tóxico, yaque es considerado como un metal pesado utilizado en las industrias y comoagente detonante en combustibles de motores de explosión. Asimismo, estasustancia se encuentra presente en la corteza terrestre, más específicamente enel suelo y puede llegar a depositarse sobre los vegetales próximos a vías decirculación, como consecuencia de las emisiones producidas por los vehículos.Adicionalmente, la concentración de plomo en los vegetales depende de ciertascondiciones meteorológicas como la precipitación y los vientos, así como de laintensidad del tráfico y la distancia en metros al foco emisor. Las perturbacionesque genera son graves.4.6.7 Influencia del PAN en la vegetaciónSon componentes fitotóxicos de la contaminación fotoquímica (PAN y PPN)aunque los PBN no suelen ser detectados en condiciones normales decontaminación.Las perturbaciones que provoca se enfocan a los sistemas foliares, alterando lascélulas del parénquima lagunar próximo a los estomas, produciendo la mortalidadde éstas. Algunas veces estos efectos se han extendido hasta alcanzar toda lahoja.28La concentración del PAN comienza a ser perjudicial partir de los 0,05 ppm, aúncuando a concentraciones de 0,01 ppm o menores se evidencian síntomas deenvejecimiento de los tejidos.2928 Ibid., p. 18229 Ibid., p. 184
  • 4.6.8 Influencia del ozono troposférico en la vegetaciónEste agente contaminante afecta principalmente a las células del parénquima enempalizada, siguiendo con las células que se encuentran debajo de la epidermisde la planta, generando así una plasmólisis por deshidratación y posteriormente,una necrosis. Así, los cloroplastos del parénquima en empalizada se disuelven ydesaparecen, lo que genera la alteración de los fenómenos fotosintéticos.304.7 IMPACTOS A LA FAUNALos agentes contaminantes de la atmósfera, pueden generar impactos adversosdirectamente en los animales, mediante la inhalación de los gases o partículasnocivas, e indirectamente por la ingestión de vegetales contaminados porabsorción del agente o sedimentación sobre sus partes aéreas y por el consumode aguas contaminadas con elementos o compuestos nocivos que seencuentran dispersos en la atmósfera.Asimismo, la salud de las especies animales puede verse afectada de formacrónica, cuyos efectos consisten en pérdidas de fecundidad y de productividad ylesiones internas o externas, según el agente que actúe. A nivel macro, se puedenpresentar cambios o alteraciones en las emigraciones y desaparición deespecies.31En animales relativos a la entomofauna, como insectos y demás, la acción decontaminantes como el flúor puede generar cambios en las poblaciones. De igualmanera, los sinergismos en las emisiones industriales generan modificaciones enalgunas poblaciones de insectos.3230 Ibid., p. 18531 Ibid., p. 19332 Ibid., p. 194
  • Otro tipo de efecto es el generado por las partículas del cemento en diversosartrópodos como ortópteros, coleópteros e isópodos, ya que se ha comprobado laalteración en el número de individuos de cada especie, ya que este decrece amedida que aumenta la concentración de partículas en la atmósfera.En cuanto a las aves, los efectos de la contaminación atmosférica han sidoestudiados con poco detalle. Es posible que estas alteraciones se debanprincipalmente al régimen de alimentación. Por otro lado, los mamíferosexistentes, pueden verse afectados, ya que se conocen casos deenvenenamientos y muertes de gamos, ciervos, liebres, corzos y otras especiesendémicas.En cuanto a las liebres, sí las emisiones son elevados y sí se presentansinergismos, disminuye el peso medio de la especie, aumenta la alcalinidad de laorina y su coeficiente de reproducción.En poblaciones, de ratas de zonas próximas a industrias del aluminio, se hanobservado fluorosis y aumento general en el contenido de flúor y de halógenos enhuesos.33Según investigaciones, en ratas expuestas a concentraciones de SO 2 se hanobservado algunas alteraciones, encontrando descendencia en la duración de lavida, alteración en los ojos y pérdidas de pelo. Asimismo, se puede evidenciarque el corazón de estas especies sufrió degeneraciones miocárdicas, hemorragiade las crías y necrosis abundante. Actualmente, estos son algunos de los datos 34que se conocen en cuanto a este tipo de ser vivo analizado.33 Ibid., p. 19534 Ibid., p. 196
  • Por otro lado, La contaminación atmosférica afecta en gran medida a las abejas,debido a sus características ecofisiológicas. Las abejas se ven impactadas por lamodificación de su entorno y los vegetales de los que se alimentan las plantas,recogen la contaminación atmosférica por vías de la adhesión de partículas delaire o la disolución y adhesión de estos contaminantes del suelo a los tejidos yexudaciones de la planta.35Otro tipo de animal que resulta muy afectado por la exposición a contaminantesatmosféricos son los gusanos de sedas. Estos invertebrados que habitan ensectores próximos a concentraciones industriales, pueden llegar a teneralteraciones, sí las emisiones contiene flúor, ya que esta sustancia se acumula enel organismo del animal, produciendo así alteraciones fisiológicas y morfológicas,disminuyendo el promedio de vida, la población, retrasando el desarrollo yatrofiando perceptiblemente las glándulas sericígenas.364.8 IMPACTOS DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA A NIVEL GLOBAL,REGIONAL Y LOCALEl desarrollo global exige cada vez más el uso de energía en las ciudades, por loque los automóviles y las industrias utilizan como fuente de energía el petróleo yotros combustibles, ocasionando así mayores concentraciones de gases yaerosoles en la atmósfera.Por consiguiente la calidad del aire se deteriora, disminuye la visibilidad y sepresentan problemas de salud en la población, como irritación de ojos o casos de35 Ibid., p. 19736 Ibid., p. 199
  • bronquitis crónica o aguda, especialmente en lugares cuya topografía ycondiciones meteorológicas favorece el estancamiento de contaminantes.37Estos contaminantes pueden ser de origen primario, pero otros mediantereacciones fotoquímicas, producen otros compuestos y aerosoles secundarioscomo sulfuros y nitratos, aún en zonas circundantes a las ciudades, quecontribuyen a la formación de la lluvia ácida.Dentro de los impactos regionales que genera la contaminación atmosférica seincluyen cambios y efectos en los ecosistemas y en la meteorología y el clima dellugar (microclima).En cuanto a los cambios globales que produce la contaminación del aire, seencuentran aquellos producidos por los gases y aerosoles emitidos por todos lospaíses, los cuales pueden modificar la meteorología y el clima del planeta,generando así cambios en el clima global e intensificar procesos naturales como elefecto invernadero, para posteriormente ahondar en el calentamiento global.El crecimiento poblacional es una de las principales causas de los problemasambientales, ya esto agrava problemas en ciudades como la falta deinfraestructura para vivienda, la falta de sistemas de transporte y la demanda delrecurso hídrico, cuyas carencias favorecen procesos de migración a ciudades másdesarrolladas.Los problemas de contaminación del aire en las megaciudades son muy diversos,debidos a factores condicionantes como la topografía, la densidad poblacional y elgrado de desarrollo industrial y económico que presenten. La contaminación del37 Megacity Initiative - Local and Global Research Observations (MILAGRO)., 31 de marzo del2006.Megaciudades y sus impactos locales, regionales y globales. Disponible desde internet en: <http://mce2.org/education/posters_esp/carteles03.pdf> con acceso el [27-08-10]
  • aire a nivel urbano y regional contribuye de manera significativa al cambioclimático.El hecho de que se generen procesos de migración, hace que la contaminación enmegaciudades aumente por la emisión de contaminantes, debido a que serequerirán de más recursos para abastecer a la población. Este hecho conlleva ala necesidad de implementar un control racional de la contaminación del aire, paraminimizar los efectos que actualmente se generan en todas las esferas delplaneta.
  • 5. CONCLUSIONESLos vertimientos o emisiones que el ser humano realiza al ambiente comoproducto de sus actividades diarias, genera efectos adversos en loscomponentes hídrico, edafológico, atmosférico y biótico, de modo que esnecesario implementar políticas y estrategias para la reducción, control ymonitoreo de la emisión de contaminantes y del la calidad del aire .Los efectos que produce la contaminación atmosférica son una reacción encadena que afecta los sistemas local, regional y global del planeta, en loscuales se generan cambios y alteraciones de los procesos naturales, nosolo en el ámbito ecológico sino también en el humano.Los efectos de la contaminación atmosférica se concentran en mayorproporción en áreas fuertemente industrializadas y con denso tráficovehicular, convirtiéndose en una amenaza para la calidad de vida yponiendo la salud humana y ecológica.Algunos organismos pueden llegar a adaptarse a las nuevas situacionesambientales, sin embargo, la pérdida de hábitats no garantizaría que dichasespecies logren sobrevivir en óptimas condiciones.Es necesario hacer más investigaciones que permitan establecer losmecanismos a través de los cuales algunos agentes contaminantes puedendesencadenar cáncer, para así poder identificar poblaciones mucho másvulnerables a desarrollar esta enfermad.Aunque es claro que algunos agentes contaminantes atmosféricos son máspeligrosos en comparación a otros, no se pueden menospreciar lasvariables de concentración y tipo de exposición debido a que estas jueganun rol importante en el desarrollo de enfermedades en el corto y medianoplazo.Se pueden gestionar estrategias para minimizar impactos a las especiesanimales, a través de la identificación de núcleos de reproducción y nichos
  • ecológicos, con el objetivo de prolongar las especies amenazadas por lapérdida de hábitats.
  • 6. BIBLIOGRÁFIAGLYNN, Henry. GARY, Heinke. Ingeniería Ambiental Segunda Edición.México: Pearson Prentice Hall, 1999.SEÓANEZ, Mariano. Ingeniería del medio ambiente, aplicada al medionatural continental. Segunda edición. Madrid: Mundi-prensa, 1999.Tener Salud; 4 de septiembre de 2008. Contaminación Atmosférica yCáncer Pulmonar. Toño Prekop. Disponible. Internet:(http://tenersalud.com/blog/2008/09/04/contaminacion-atmosferica-y-cancer-pulmonar/)Agencia de Protección Ambiental de EE.UU; 13 de diciembre de 2007.Lluvia Ácida. Internet (http://www.epa.gov/acidrain/spanish/what/index.html).Megacity Initiative - Local and Global Research Observations (MILAGRO).,31 de marzo del 2006.Megaciudades y sus impactos locales, regionales yglobales. Internet (http://mce2.org/education/posters_esp/carteles03.pdf).