Percepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la Salud Pública. Agosto 2010. Resumen ejecutivo.

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Resumen Ejecutivo - Executive summary. Andrés Felipe Mejía Medina. Stakeholder perception of impact of tourism on health and biodiversity in Costa Rica. August 2010. - Español

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  • 1. Percepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la salud y la biodiversidad en Costa Rica. Agosto 2010. 1 RESUMEN EJECUTIVORUPRECHT-KARLS UNIVERSITÄT HEIDELBERG - AlemaniaDepartamento de Higiene Tropical y Salud PúblicaIm Neuenheimer Feld 324D-69120 Heidelberg, GermanyTeléfono: +49 (0) 6221 56-4905Email msc_ih@uni-heidelberg.dePercepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la salud y labiodiversidad en Costa Rica. Agosto 2010.Investigador: Felipe Mejía Medina, Ingeniero Químico, M. Sc. En Salud Pública.Supervisor: Valérie R. Louis Valerie.Louis@uni-heidelberg.deEmail:Personal: alephoric@gmail.com,Laboral: mejiafa@paho.orgUniversidades: afmejiam@unal.edu.co felipe.mejia@uni-heidelberg.deSitio Web: https://sites.google.com/site/felipemejiamedina/Resumen Ejecutivo El turismo es una de las actividades económicas más importantes en el mundo y hamostrado continuo crecimiento hasta el año 2009 cuando diferentes situaciones políticas asícomo desastres naturales en diferentes partes del mundo, como la crisis financiera y lainfluenza pandémica A(H1N1), causaron un decline en la llegada de turistas en un 4% en2009 con un incremento del 2% en la última cuarta parte del año después que la tendenciahabía caído en un 10%, 7% y 2% en los primeros tres cuartos respectivamente. Sin embargo,se espera que el desempleo aumento mientras que los precios del petróleo podríanmantenerse volátiles. Ya que el incremento en la llegada de turistas causa que los lugares se sobrepoblen,se sospecha que generan además la sobre explotación de sus recursos. De hecho, lamovilidad humana ha sido considerada una importante explicación para el masivo intercambiode especies, situación que pone en riesgo la diversidad biológica y funcionamiento adecuadodel ecosistema. Por ejemplo, se espera un incremento en los casos de A(H1N1) para el año2010 a 2011. En esa dirección, “La transmisión de tuberculosis (TB) abordo de vueloscomerciales durante largas distancias fue reportada durando los años 80” (WHO InternationalTravel and Health 2010). Sin embargo, se ha mostrado que la probabilidad de transmisión delsíndrome respiratorio agudo severo en 2003 en condiciones similares fue muy baja. El impacto del turismo bajo estudio, desde un punto de vista global, está relacionadobásicamente a: 1. En la biodiversidad: -Uso y cobertura de tierras. 1. Alojamientos. 2. Infraestructura para el tráfico terrestre. 3. Actividades de ocio. 4. Impactos indirectos.Por Felipe Mejía Medina, Ingeniero Químico, M.Sc en Salud Internacional. @FelipeMejiaMedialephoric@gmail.com
  • 2. Percepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la salud y la biodiversidad en Costa Rica. Agosto 2010. 2 - Relacionado con especies salvajes. 1.Llegada de especies al destino turístico 2.Alteración, colecta, tránsito y pisoteo de poblaciones de especies locales.. 2. En la población. - Relacionado a la salud. 1. Impactos directos en la salud. 1. Malaria, leishmaniasis, dengue, otras. 2. VIH y otras enfermedades de transmisión sexual. 3. Accidentes y heridas. 4. Relacionado a cambios de comportamiento. 5. Salud de los trabajadores del turismo. 2. Impactos indirectos a la salud. 1.Impactos económicos en la salud. 2.Impactos ambientales en la salud. 3.Impactos socio-culturales en la salud. 4.Impactos políticos en la salud. - Uso de la energía y/o fluido eléctrico. - Percepción y comprensión. - Uso del agua potable. Desde la década de los 90, el turismo en Costa Rica ha sido promocionado como unaindustria importante debido a la belleza natural y compromiso social, convirtiéndose en unimportante destinos para la práctica del ecoturismo. Es quizás una de las más importantes ydinámicas áreas de la economía costarricense y ha logrado recuperarse considerablementeluego de la depresión turística mundial a principios de la década pasada. Sin embargo, luegode un crecimiento del 7% en el 2008, la inversión extranjera directa cayó en un 50% amediados de 2009. Esto explica parcialmente algunas contracciones en sectores como elturismo debido a la crisis finaciera y al pandemia A(H1N1) que causó una disminución de lallegada de turistas. Costa Rica está posicionado como uno de los destinos líderes en ecoturismo,ofreciendo un amplio rango de opciones desde caminatas ecológicas, pesca, canotaje,turismo en playa, etc, y ha sido impulsado por incetivos fiscales como créditos de impuestosentre 25-50% de acuerdo al monto invertido. El número de turistas ha crecido gracias a ungrupo de alianzas estratégicas y un paquete de ventas diferente así como operadoresinternacionales especializados. De hecho, desde 1999 el incremento en la llegada de turistasha sido de un 92% en 2008. Para mediados de la última década, gracias a que la industria del turismo es unafuente importante de empleo, aproximadamente 22% de la población trabajadora pertenece aeste sector. En relación al transporte, esfuerzos gubernamentales y políticas han sido brindadofuertes inversiones en la mejora de la actual infraestructura de carreteras al punto que para2008, un 49% de las carreteras en Costa Rica son pavimentadas. Parte debido a lasdemandas propias del turismo así como de la población urbana y de los requerimientospropios del sector exportador. Un nuevo terminal de pasajeros se encuentra bajo construcciónen uno de los más importantes aeropuertos de Costa Rica: Daniel Oduber debido alincremento en el número de vuelos internacionales, planeado para finalizar en el tercer cuartode 2009, sin embargo, ha sido postergado hasta la fecha. El estudio del turismo es un campo académico reciente y a pesar de los análisis sobrePor Felipe Mejía Medina, Ingeniero Químico, M.Sc en Salud Internacional. @FelipeMejiaMedialephoric@gmail.com
  • 3. Percepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la salud y la biodiversidad en Costa Rica. Agosto 2010. 3el impacto ambiental del turismo especialmente en la economía, la biodiversidad y el uso deterrenos, entre otros, no hay mayor análisis sobre el impacto que el turismo tiene en un sectortan altamente sensible como la salud ni la percepción de este impacto, tampoco la relaciónexistente entre salud, biodiversidad y uso del agua, energía y residuos entre diferentes gruposde interés. Además, las certificaciones en turismo sostenible han sido creadas para desarrollarprocesos sostenibles sin que existan estudios específicos sobre la percepción de estosesquemas como medida de mitigación y adaptación La siguiente pregunta de investigación fue evaluada en el estudio: ¿cuáles son laspercepciones entre diferentes grupos de interés sobre el impacto que la industria del turismotiene sobre la salud de la población en paralelo a la biodiversidad y el uso del agua, energía,residuos e infraestructura como consecuencia del viaje en sí mismo, la estadía y el contactocon un nuevo ambiente para propósitos de ocio y acerca de la importancia de los esquemasde certificación en turismo para reducir este impacto? La investigación de campo fue un estudio exploratorio cuantitativo y cualitativo que usaestadística descriptiva. Para alcanzar los objetivos propuestos de este estudio y paraestablecer tendencias comunes y/o específicas sobre el turismo, entrevistas de impacto conpreguntas cerradas fueron realizadas a turistas, población local y representantes de hoteles ytour operadores. También se realizaron entrevistas de profundidad en hoteles y touroperadores. Adicionalmente, conversaciones informales fueron sostenidas y grabadas envideo con algunas personas locales. El estudio de campo tuvo lugar entre el 17 de Junio y el29 de Julio de 2010. El levantamiento de la información fue desarrollado considerando el tipo de grupo deinterés bajo estudio: turistas, residentes en Costa Rica (que trabajaban para el turismo),residentes en Costa Rica (que no trabajaban para el turismo. Debido a que se encuentranactividades turísticas muy cerca de la población en los alrededores del Volcán Poas así comohoteles y relacionados, restaurantes, tiendas, etc.; en ocasiones no fue fácil de identificar conclaridad cuál era un proveedor de servicios primario o secundario. Fue diseñado un cuestionario con 44 preguntas cerradas interrogando sobre lasactitudes y percepciones del turismo. Cada pregunta fue situada en una escala de cincopuntos recomendada por Maddoz, con 1 representando una respuesta de “totalmente endesacuerdo” y 5 “totalmente en acuerdo”. En algunos casos 1 representó “decrecimientofuerte” y 5 “crecimiento fuerte”. Hubo una si/no pregunta para la cual 1 “sí” y 0 “no”. Elcuestionario fue evaluado previamente mediante un piloto para cada grupo de interés con elfin de desarrollar una única herramienta que aplicara para todos. Ya que el 32% de las personas en Costa Rica contaban para 2008 con acceso ainternet concentrados principalmente en las áreas urbanas, todos los hoteles, tour operadoresy la población local en Costa Rica, son probablemente usuarios de internet. Debido a estehecho, también se diseñó una cuesta en línea usando el servicio de Survey Monkey paraprobar alguna de las posibles respuestas. El enlace al sitio web referido fue enviado a losparticipantes piloto por correo electrónico explicando el propósito de la encuesta y cómollenarla. Al final se solicitaba enviar de vuelta el cuestionario llenado. De la misma manera, elcuestionario fue diseñado en una hoja de Excel 2007 que permitía sólo llenar las celdas enblanco pues las demás se encontraban bloqueadas. Al final, se dispuso un espacio parasugerencias. Este archivo fue también enviado a los participantes piloto por correoelectrónico. Las entrevistas de profundidad fueron realizadas una guía de entrevistas, después dehaber obtenido consentimiento verbal o escrito por parte de los entrevistados. La privacidadde las entrevistas fue respetada y todo fue realizado en cuartos privados. Las respuestasPor Felipe Mejía Medina, Ingeniero Químico, M.Sc en Salud Internacional. @FelipeMejiaMedialephoric@gmail.com
  • 4. Percepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la salud y la biodiversidad en Costa Rica. Agosto 2010. 4fueron categorizadas de acuerdo a los mismos ítems utilizados para el cuestionario y todasfueron grabadas en videos. Las entrevistas de profundidad fueron probadas en piloto contrabajadores en cercanías al hotel del investigador. Conversaciones informales también fueron planeadas con la población local quienestenían contacto indirecto con los turistas. El propósito de esta idea fue tener un punto de vistaextra sobre el comportamiento de los turistas en el lugar de estudio y comentarios generalessobre los antecedentes y cuestiones sociales. Todas las conversaciones en promedio tomaronun tiempo de 20 minutos. Ambos métodos interrogaban sobre las actitudes y percepciones de siete tópicos: 1)Incremento en el número de turistas; 2) impacto en el uso de la tierra; 3) impacto en labiodiversidad; 4) impacto en la salud incluyendo dispersión de enfermedades, consumo decomida rápida, alcohol, cigarrillo y drogas ilegales, e impacto en los niveles de estrés; 5)impacto en el consumo de energía; 6) impacto en el consumo de agua y generación deresiduos y como último 7) uso de los certificados de turismo sostenible. Análisis del coeficiente de variación y análisis de varianza (ANOVA) fueron realizados paracada pregunta del cuestionario, seguido por un test Scheffé para establecer cuáles grupos deinterés tenían diferentes percepciones. Entrevistas de profundidad fueron analizadasmediante análisis de contenido para identificar características comunes. Costa Rica es un país que recibe y mantiene un número de turistas en aumentoquienes viajan a este país para experimentar aventuras en el trópico y la posibilidad de tenercontacto con diferentes expresiones de biodiversidad y cultura. Sin embargo, el exceso en lallegada de turistas es una preocupación global porque el impacto negativo de esta industriapodría tener un impacto negativo en el largo plazo en diferentes áreas como los ecosistemas,la cultura, los recursos monetarios y la salud entre muchos otros. A pesar de los diversos estudios realizados sobre la percepción del impacto en labiodiversidad y la economía regional en países similares o realizados en Costa Rica, ningunose encontró que abordara el impacto sobre la salud tomando en cuenta los diferentes gruposde interés. Aunque otros estudios se han enfocado al impacto en la salud relacionado a laactividad de viajar, no hay conexión entre este concepto y el turismo per se. El turismo es para Costa Rica uno de los recursos de ingreso económicos másimportante y un orgullo nacional lo que lo hace un tema sensible para la población. Estoinvolucra directa o indirectamente casi todas las instituciones gubernamentales como nogubernamentales así como toda la población local. En función de desarrollar adecuadamente políticas y regulaciones para una industria,debe existir un balance entre hasta qué punto la población está dispuesta a ser controlada pordichas políticas (en consideración a si esta población podría reelegir a sus líderes) y loshechos sobre sus impactos tanto positivos como negativos a largo y corto plazo así como endiferentes escenarios. Los objetivos de este estudio fueron alcanzados al estudiar algunas de las comunes yespecíficas tendencias sobre la percepción del impacto del turismo en diferentes aspectos.Sin embargo, hay una necesidad de ampliar el alcance y hacerlos más específicosenfocándose en estos aspectos pero sin perder su interrelación. Los turistas no siempre ven el turismo como una actividad positiva ni para los turistascomo tampoco para los locales. Percepciones negativas sobre su posible influencia fueronencontradas en este estudio. Por otra parte, los locales perciben en general el turismo comouna actividad conveniente con impactos no realmente negativos. Esto podría ser debido a queel turismo es también su fuente de ingreso y una buena imagen nacional para el país. El impacto del turismo y la influencia en el comportamiento de los locales para serPor Felipe Mejía Medina, Ingeniero Químico, M.Sc en Salud Internacional. @FelipeMejiaMedialephoric@gmail.com
  • 5. Percepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la salud y la biodiversidad en Costa Rica. Agosto 2010. 5descuidado o incomprendido. Los procesos de transculturación han sido parte de diferentessociedades que tienen que manejar la presencia de un nuevo modo de vida. Esto podríaconducir sobre ciertas condiciones a la creación de nuevos patrones culturales. Hay unanecesidad de entender mejor, en el caso de la salud por ejemplo, cómo la constante presenciade turistas podría influencia la salud de la población en consideración a casos como:comportamiento sexual, práctica de deportes, consumo de comida, alcohol, tabaco,transmisión de enfermedades sexuales y finalmente el sistema de salud en sí mismo y suspolíticas. La percepción de la utilidad de las certificaciones en turismo sostenible es unimportante tópico ya que Costa Rica es uno de los pocos países que puede certificar losservicios turísticos. Esto es especialmente relevante considerando que la sostenibilidad debecubrir el aspecto ecológico, económico, cultural y el relacionado a la salud. Sostenibilidadecológica es la única considerada por la población y por los turistas. Sin embargo, el impactoen la salud en este estudio sólo fue percibido de una manera general. Considerando que las Certificaciones en Turismo Sostenible tienen una Buenareputación entre los grupos de interés, también debería incluir en sus actividades yprocedimientos otros aspectos como la interacción cultural y el impacto en la salud. Sesgosobre turismo sexual en relación a comportamiento sexual fue encontrado. En general, laspersonas relacionan inmediatamente “enfermedades de transmisión sexual”, “embarazos nodeseados” o “uso del condón” con turismo sexual. Otros encuentros sexuales comoconsecuencia de la interacción entre los grupos de turistas o entre turistas con locales no sonnormalmente considerados, por lo tanto dejados a un lado como posibilidad. Esto podría llevara comportamientos sexuales riesgosos. Costa Rica es un pequeño país pero altamente turístico. A lo largo, se encuentrandiferentes tipos de población y diferentes tipos de servicios turísticos. Estudios sobre laspercepciones y las políticas relacionadas debe considerar estas diferencias y deberían serrealizados para cada una de estas áreas. En relación a las tendencias comunes y específicas, el proceso de clasificación de losgrupos de interés fue dificultoso. Casi todos los residentes tienen contacto con las actividadesturísticas, por lo tanto no fue una tarea sencilla diferenciar con claridad quiénes estabandirectamente e indirectamente con la actividad turística. La historia de la civilización, es la historia de las migraciones y un alto impacto en lasalud ha sucedido como consecuencia de la introducción de nuevas personas en nuevosambientes como pasó con la conquista y posterior colonización de las Américas. La muerte depoblación nativa fue causada por trabajos pesados pero especialmente por la presencia denuevos patógenos que eran desconocidos y para los cuales los nativos no tenía defensainmune. Hubo un cambio en el comportamiento y en su modo de vida. Y este ejemplohistórico es también una situación que, guardadas las proporciones, podría pasar con lapresencia e incontrolado incremento del turismo. Para nombrar un ejemplo, el virus H1N1 fuefácilmente propagado en el mundo debido a la movilidad de las personas. Es por ello quemedidas de vacunación previa son importantes no sólo para el turismo sino para todos losviajes. No todos los impactos son negativos y no todos los cambios tienen consecuenciasnegativas. Comportamiento de conciencia saludable o ambiental también fueron consideradoscomo una influencia sobre los locales. En ese sentido, políticas deberían impulsar estos prosy controlar los negativos. La percepción del impacto negativo no fue siempre el mismo para todos los grupos deinterés, especialmente cuando se trataba de un nuevo tópico como el impacto en la salud.Por Felipe Mejía Medina, Ingeniero Químico, M.Sc en Salud Internacional. @FelipeMejiaMedialephoric@gmail.com
  • 6. Percepción de los grupos de interés sobre el impacto del turismo en la salud y la biodiversidad en Costa Rica. Agosto 2010. 6Hubo confusión entre todos los grupos sobre que podría pasar por la constante presencia depersonas con sus propios patrones de comportamiento y quienes vienen de diferentesescenarios y tienen diferentes culturas. Hay finalmente falta de comprensión sobre que es un impacto en salud. En general lapalabra salud sólo está relacionada con sistema de salud y hospital. Consecuentemente en elcaso de Costa Rica esta palabra también resulta en el concepto de turismo médico. Este estudio ha resaltado que trabajar con diferentes percepciones de fácilmenteclasificables grupos de interés es una tarea compleja y por tanto las políticas y regulacionestambién deben trabajar, considerar e incluir este nivel de complejidad. En este estudiodiferencias fueron encontradas especialmente en la percepción de los turistas sobre elimpacto del turismo en comparación con la de los otros grupos. Pero en general, el impactoen la salud no pareció ser un asunto importante para los grupos de interés quizásprecisamente por la falta de adecuada información. Cada persona tiene una diferente percepción de la misma situación y depende de susrespectivos antecedentes y contexto. La percepción de grupos, representando undeterminado número de individuos y entendiendo grupo como una unidad, es por lo tanto elresultado de la integración de estas percepciones en una percepción común que se basa enel centro de la red social. Policies are usually made, considering either all affected groups in their totality or theirdivision in subgroups, divided by factors such as gender or education to name a couple. Thesubgroups may be built in order to take into account the expected variety in perceptionamongst them. Realizar políticas para turismo, basadas en contextos sociales, económicos, culturalesy de salud significa considerar estas diferentes percepciones y balancearlas. Las medidasderivadas de políticas no deberían resultar en muy invasivas, tampoco muy permisivas. Esto implica que la conciencia a través de la comunicación y la educación debe cubrirtoda la comunidad y todos los turistas a través de la información sobre no sólo las posiblesofertas turísticas sino también los posibles impactos. Esto podría ayudar a los grupos deinterés a tomar decisiones informadas pero sobre todo a incrementar la experienciasatisfactoria de todos. Este estudio ha sido útil para establecer que la percepción del impacto del turismo endiferentes contextos varía a lo largo de los actores involucrados. Además, muestra que no haymayor preocupación sobre impactos negativos en la salud o impactos no relacionados a laconciencia ecológica. Esto quiere decir que podría incrementarse el riesgo de cualquieractividad turística en la región al impulsar el turismo en sí mismo, si hay la percepción que losimpactos negativos son improbables. Este estudio abre preguntas para futuras posiblesinvestigaciones.Por Felipe Mejía Medina, Ingeniero Químico, M.Sc en Salud Internacional. @FelipeMejiaMedialephoric@gmail.com