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Sustancias toxicas

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  • 1. UNIVERSIDAD DE NARIÑO FACULTAD DE EDUCACIÓN LICENCIATURA EN EDUCACIÓN BÁSICA CON ÉNFASIS EN CIENCIAS NATURALES Y EDUCACIÓN AMBIENTAL PROBLEMAS AMBIENTALES REGIONALES Y GLOBALES CAMILA ALEJANDRA PINZA CERÓN SUSTANCIAS TOXICASLas sustancias tóxicas son productos químicos cuya fabricación, procesado,distribución, uso y eliminación representan un riesgo inasumible para la saludhumana y el medio ambiente.En los vertederos de productos químicos se producen concentracionessignificativas de sustancias tóxicas. Si éstas se filtran al suelo o al agua, puedencontaminar el suministro de agua, el aire, las cosechas y los animales domésticos,y han sido asociadas a defectos congénitos humanos, abortos y enfermedadesorgánicas.A pesar de los riesgos conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse.Recientemente, se fabricaron más de 4 millones de productos químicos sintéticosnuevos en un periodo de quince años, y se crean de 500 a 1.000 productosnuevos más al año.La exposición a sustancias toxicas es el “problema de salud” por excelencia. Aquíla elección de términos puede ser de importancia, a veces decimos materialespeligrosos para referirnos a sustancias tóxicas, pero el adjetivo peligroso esmucho más general e incluirá, riesgos a la seguridad, como los que presentan losexplosivos y los líquidos inflamables y combustibles.Algunas sustancias toxicas pueden ser:IrritantesLos irritantes inflaman las superficies del cuerpo por su acción corrosiva.Cuando el irritante es algún polvo, la enfermedad pulmonar que origina se llamaneumoconiosis, incluye una reacción a polvos molestos como la fibrosis, unareacción más seria que produce tejido cicatricial fibroso que perjudica la capacidadpulmonar.
  • 2. Venenos sistémicosMás insidioso que los irritantes son los venenos, que atacan órganos o sistemas.Probablemente el plomo es el veneno sistémico mejor conocido entre los que seencuentran en el trabajo. Otro veneno sistémico importante es el bisulfuro decarbono. Es muy utilizado en la industria como solvente, desinfectante einsecticida. Otros son el Metanol, y el Alcohol metílico.DepresoresCiertas sustancias actúan como depresores o narcóticos del sistema nerviosocentral, y como tales, son útiles como anestésicos médicos. A diferencia de losvenenos sistémicos, la acción de depresores sobre el sistema nervioso central estemporal. Sin embargo, algunas sustancias, como el alcohol metílico, son tantovenenos sistémicos como depresores. Además de afectar a la salud, losdepresores también pueden tener un efecto adverso en la seguridad, porqueinterfieren con la concentración de trabajadores que operan maquinaria.El depresor más familiar es el alcohol etílico, algunas veces llamado etanol en laindustria.AsfixiantesLos asfixiantes evitan que el oxígeno llegue a las células del cuerpo, cualquier gaspuede ser un asfixiante, si se encuentra en concentraciones suficientes paradesplazar la proporción esencial de oxígeno del aire.El bióxido de carbono es uno de los asfixiantes simples más importantes, aunqueen cantidades normales es un constituyente inofensivo del aire. También existen loque son asfixiantes químicos, que interfieren con la oxigenación de la sangre enlos pulmones o bien con la oxigenación de los tejidos.CarcinógenosLos carcinógenos son sustancias que se sabe o se sospecha que causan cáncer.Desde la aparición de la OSHA, se ha puesto mucha atención a la carcinogenesis.Una de las causan más atemorizantes respecto a estos agentes es que el cáncertiene un periodo de latencia largo, en el que pueden transcurrir entre 20 y 30 añosentre la exposición y la aparición de tumores cancerosos. Todos los años sedescubren nuevos carcinógenos, y muchas de estos son sustancias de uso comúnen el entorno industrial, como el benceno, el cloruro de vinilo y el PVC. Por lo queel uso de estos esta debidamente regulado para que no afecte a los empleados.Teratógenos.Los Teratógenos afectan el feto, por lo que su efecto toxico es indirecto. Por lo quelas mujeres en estado de embarazo deben tener cuidado. Estos hacen daño
  • 3. después de la concepción pero antes del nacimiento. De lo cual se ha formuladouna pregunta legal, es si una industria puede prohibir a mujeres en estado deprocrear, trabajar en puestos en que puedan quedar expuestas a este tipo desustancias, lo que podría considerarse como una discriminación sexual o una faltade seguridad por parte de las industrias. VÍAS DE ENTRADAS.Las diversas vías de entrada de las sustancias tóxicas pueden ser de diversasformas o vías y tienen más relación mutua de lo que cree la mayor parte de lostrabajadores. Pueden ser inhaladas, por contacto con la piel (cutánea) e ingeridas.Conociendo las vías de entrada de las sustancias toxicas es fácil ver lo vital de lahigiene, por lo que el almacenamiento de la comida y las instalaciones de duchasy lavados son esenciales para el control de la cantidad de tóxicos que pasan alorganismo del trabajador.Limites de los umbralesLa expresión “umbral limite” o UL representa la concentración máxima a la que untrabajador puede estar expuesto durante el día de labores sin daños significativos.Puesto que el umbral límite varía según la toxicidad del contaminante, y todasustancia toxica tiene su propio UL.Existe un UL enlistado para las sustancias toxicas conocidas, que es una cifraestablecida por una comisión de La Reunión Estadounidense de HigienistasIndustriales Gubernamentales, ACGIH por sus siglas en ingles.El que la comisión decida el UL de una sustancia no quiere decir que los patronosdeben controlar los entornos de trabajo para cumplir con dicho nivel. Algunos ULestán basados en datos científicos sólidos y son un criterio muy firme para actuar.Otros se fundan en datos bastantes incompletos, y por lo tanto se necesita unjuicio profesional para determinar las acciones que convienen emprender paracontrolar el entorno de trabajo. Los mismos UL pueden variar de un año a otro,conforme se dispone de más información.Limites de exposición permisible.Los límites de exposición permisibles o LEP son promedios de tiempo ponderadode 8 horas.La tabla completa de LEP que corresponden a las designaciones Z.1, Z.2 y Z.3 dela OSHA.
  • 4. LAS 10 SUSTANCIAS TÓXICAS MÁS PELIGROSASArsénicoCuando se inhala arsénico porque está presente en partículas del aire, la cantidadque el sistema sanguíneo absorbe depende de dos factores: la solubilidad de lavariante de arsénico y de lo pequeñas que sean las partículas que lo contienen.Dicho esto, la mayoría del arsénico presente en el cuerpo proviene de laalimentación. En el intestino, los compuestos solubles de arsénico presentes enlos alimentos son rápidamente absorbidos por el sistema sanguíneo. Muchoscompuestos de arsénico son rápidamente transformados y eliminados por elcuerpo a través de la orina. Sin embargo, la capacidad de las personas esdiferente en el momento de eliminar compuestos de arsénico.CianuroEl cianuro es producido por el cuerpo humano y exhalado en pequeñasconcentraciones con cada respiración. Más de mil plantas también lo producen,como el sorgo, el bambú y la casava (mandioca). Concentraciones relativamentebajas de esta sustancia pueden ser tóxicas para los seres humanos, la flora y lafauna.El cianuro es fuertemente tóxico para los humanos. El cianuro de hidrógenolíquido o gaseoso y las sales alcalinas del cianuro pueden ingresar al cuerpo porinhalación, ingestión o absorción a través de los ojos y la piel. El nivel deabsorción de la piel aumenta cuando ésta se encuentra cortada, deteriorada ohúmeda. Las sales de cianuro se disuelven con facilidad y se absorben al entraren contacto con las membranas mucosas.ÁntraxEs una infección bacteriana causada por el bacillus anthracis. La infección es máscomún en animales vertebrados, salvajes y domésticos. El ser humano puederesultar contagiado cuando está en contacto con animales infectados.Acido Lisérgico (según dosis te da un viaje o la muerte)Dietilamida de ácido lisérgico, LSD-25 o simplemente LSD, también llamadalisergida y comúnmente conocida como ácido, es una droga semisintética deefectos psicodélicos que se obtiene de la ergolina y de la familia de lastriptaminas. Los ensayos científicos realizados hasta el momento demuestran quela LSD no produce adicción y no es tóxica. Es conocida por sus efectospsicológicos, entre los que se incluyen alucinaciones con ojos abiertos y cerrados,sinestesia, percepción distorsionada del tiempo y disolución del ego. Se popularizócomo parte de la contracultura de los años 60. Actualmente se usa comoenteógeno y droga recreativa de forma ilegal y en algunos países en psicoterapia,
  • 5. como droga legal bajo prescripción médica. En países como Rusia y el ReinoUnido se discute actualmente una propuesta para legalizar su uso terapéutico.Bayas de RicinoEl Botulismo tiene una magnitud varias veces más mortífera que el Sarín y setoma como patrón estándar. Su sistema nervioso falla y mueres en dolor extremoy agonía. Sin embargo hace milagros en las arrugasTetrodotoxinLa tetradotoxina es el veneno de origen animal más potente que existe. Conocidoya en Japón, el pez-globo o fugu, es un exquisito manjar que los cocinerosjaponeses consideran un auténtico plato de lujo. Pero precisamente su mortíferatoxicidad de los ovarios de las hembras, que solo un chef experto sabe identificar,ha provocado numerosos casos de muerte por envenenamiento en restaurantesjaponeses, un pez globo puede contener en sus vísceras toxina para matar a unas30 personas. En 1958 murieron intoxicadas por su consumo 176 personas. Latetradotoxina es 10000 veces más mortífera que el cianuro y de 10 a 100 vecesmás letal que el veneno de la araña viuda negra.SarínEl sarín 2-[fluoro(metil)]oxipropano es un arma química de guerra creadaartificialmente y clasificada como un gas nervioso. Son parecidos a los pesticidas(insecticidas) organofosforados debido a la forma en que actúan y a los efectosdañinos que producen. Sin embargo, los agentes nerviosos son mucho máspotentes que los pesticidas organofosforados.Mercurio (vapor)La toxicidad del mercurio depende de la forma de mercurio a la que estánexpuestas las personas. Aunque el mercurio y sus compuestos son sustanciastóxicas, se debate sobre el grado exacto de toxicidad que presentan. Los efectostóxicos, especialmente en el caso del metilmercurio, pueden darse conconcentraciones más pequeñas de lo que se había pensado en un principio. Sinembargo, este hecho está resultando difícil de probar debido a que los efectostóxicos sospechosos son sutiles y sus mecanismos complejos. El metilmercurio esun caso particularmente importante porque puede acumularse en la cadenaalimentaria y alcanzar así altas concentraciones (biomagnificación)BotulinaLa toxina botulínica, también llamada "Botulina", es una neurotoxina elaborada poruna bacteria denominada Clostridium botulinum. Es un agente de intoxicación oenvenenamiento (botulismo) que puede ser mortal, por lo que se le ha utilizado
  • 6. como arma biológica, pero también se usa como medicamento y como cosmético.CicutaPuede presentarse intoxicación accidental por su parecido con el apio, el nabo (sies gordo) o perejil y otras plantas que sirven de alimento o condimento, a pesar deque existen diferencias entre estas plantas y la cicuta, como el tamaño, el olordistintamente desagradable y las manchas del rojo en los vástagos, siempreausentes en el perejil. QUÉ HACER CUANDO SE CONSUMEN SUSTANCIAS TOXICASLa intoxicación es cuando la persona ingiere sustancias tóxicas que ocasionantrastornos al organismo. Se conoce por tóxico o veneno, toda sustancia capaz deproducir un efecto dañino o mortalGeneralmente, un veneno produce efectos mortales, de acuerdo a la cantidadingerida y a la edad y condiciones físicas de la persona que lo ingiere. Cuando seabsorbe en pequeñas dosis, se elimina por los pulmones si se trata gases, y através de los riñones y del aparato excretor si son líquidos o sólidos. Laintoxicación es una situación de emergencia, por lo tanto, se deben suministrar losprimeros auxilios inmediatamente y acudir al médico.Los síntomas de las intoxicaciones son: dolores abdominales, náuseas, fiebre,calambres y diarreas.Tipos de intoxicaciónExiste una gran cantidad de sustancias que producen intoxicaciones, de acuerdo asu introducción en el organismo se conocen tres tipos: por ingestión, porinhalación y por contacto.Intoxicación por ingestiónA este grupo pertenecen todos los casos ocasionados por sustancias sólidas olíquidas que entran en el organismo por el aparato digestivo, y que causantrastornos en el estómago y demás órganos que se relacionan con él. Lassustancias más comunes que provocan este tipo de intoxicación son: Ácidos fuertes como el clorhídrico, sulfúrico y arsénico. Bases como lejías, soda cáustica, cal, potasa, amoníaco. Sales como sal de mercurio, bicarbonato de mercurio y bicarbonato de cobre. Alcaloides como morfina, estricnina y cocaína. Derivados del petróleo como bencina, gasolina y querosén.
  • 7. Sustancias fosforadas como fósforos e insecticidas fosforados.Hay sustancias que no son tóxicas en sí, pero que debido a su mal estado odescomposición, actúan como si fueran tóxicas, tal es el caso de ciertosenlatados, pescados, mariscos, medicinas y hongos MEDIDAS DE PREVENCIÓNPrimeros auxilios para intoxicaciones por ingestiónEn ocasiones se puede reconocer una persona intoxicada, pero desconocer lascausas, es decir, el tipo de veneno ingerido. En estos casos se recomiendaprovocar el vómito, a fin de eliminar la mayor parte de veneno que se encuentre ensu organismo y determinar por análisis, el tipo de veneno ingerido.Para provocar el vómito se recomienda:Suministrar un vomitivo. El más indicado es una inyección de apomorfina, peroésta debe ser suministrada por un médico. Introducir los dedos hasta el fondo de la boca. Dar a tomar agua tibia o leche con clara de huevo batida. Suministrar agua tibia con sal.Si el veneno ha sido tomado de un frasco, se recomienda leer en la etiqueta elantídoto. Dado el caso que no se indique, es necesario llamar a un médicoindicarle el veneno que ha sido ingerido y seguir sus instrucciones.En caso de envenenamiento: Retirar a la víctima del sitio y trasladarla a un lugar ventilado. Proteger a la persona del frío, cubrirla con una manta y no exponerla a espacios donde haya mucha corriente de aire. Aplicar oxígeno. Conservar a la víctima acostada boca arriba, abrigada y tratar de tranquilizarla, trasladarla a un centro de asistencia. Hospitalizarla si es necesario, si el médico así lo indica.Intoxicación por contactoEs producida si el veneno penetra por la piel, es el caso de la morfina.En caso de envenenamiento por contacto de la piel: Lavar bien la zona afectada.
  • 8. Trasladar a la víctima al puesto de emergencia más cercano.Cuando algún veneno haya sido ingerido, aspirado o puesto en contacto con unapersona, lo primero que debe hacerse es neutralizarlo y llevar a la víctima a uncentro de asistencia médica.Los contravenenos más indicados son:Para ácidos: agua de cal, o una cucharada de leche de magnesia disuelta enagua.Para bases: vinagre diluido en mucha agua, limonada fuerte o jugo de naranja.Para sales: leche clara o huevos.Para alcaloides: café o yoduro de potasio.Para derivados de petróleo: es muy importante no provocar el vómito, lavar bienla boca y suministrar tres claras de huevo en un vaso de agua o leche.Para sustancias fosforadas: dar grandes cantidades de agua salada y doscucharadas de sal de higuera en un vaso de agua. MEDIDAS PARA PREVENIR INTOXICACIONESLa mayor parte de los envenenamientos involuntarios pueden evitarse si se tienenen cuenta las observaciones siguientes: Mantener siempre bien identificadas las sustancias tóxicas y venenosas, en lugares fuera del alcance de los niños. Leer la etiqueta y tomar en cuenta la fecha de vencimiento, antes de tomar una medicina y atender siempre las indicaciones del médico. Evitar escapes de gas en la cocina. Para ello deben cerrarse bien las llaves y cuidar que las bombonas o depósitos del gas estén instaladas fuera de la casa o apartamento. No encender el automóvil en un estacionamiento totalmente cerrado, primero se deben abrir las puertas. Utilizar el vestido y la careta, recomendadas para evitar la inhalación, cuando se apliquen insecticidas Evitar absorber el líquido a través de una manguera para cambiar de envase combustibles como gasolina.
  • 9. SUSTANCIAS RADIACTIVASEs una sustancia que emite radiación, que es una propiedad de los isótopos queson "inestables" y pierden energía en forma de emisiones electromagnéticas opartículas con una determinada energía cinética. Esto se produce variando laenergía de sus electrones (emitiendo rayos X), sus nucleones (rayo gamma) ovariando el isótopo (al emitir desde el núcleo electrones, positrones, neutrones,protones o partículas más pesadas)DescubrimientoA comienzos del siglo 20 el matrimonio formado por Marie Skłodowska-Curie yPierre Curie determino que la radiactividad era una propiedad atómica al estudiarsustancias radiactivas como el torio, polonio y radio. Pocas décadas después susdescubrimientos llevarían al desarrollo de la bomba atómica, centrales nucleares,las radiografías, nuevos tratamientos médicos.Isótopos radiactivos naturales Isótopos radiactivos artificiales* Uranio 235U y 238U * Plutonio 239Pu y 241Pu* Torio 234Th y 232Th * Curio 242Cm y 244Cm* Radio 226Ra y 228Ra * Americio 241Am* Carbono 14C * Cesio 134Cs, 135Cs y 137Cs* Tritio 3H * Yodo 129I, 131I y 133I* Radón 222Rn * Antimonio 125Sb* Potasio 40K * Rutenio 106Ru* Polonio 210Po * Estroncio 90Sr * Criptón 85Kr y 89Kr * Selenio 75Se * Cobalto 60Co * Cloro 36ClProcedencia de la contaminaciónLas radiaciones pueden tener varios orígenes: natural como el radón o artificial,como el plutonio.
  • 10. En el caso de radioisótopos naturales sobre los que la acción del hombre no haincrementado la exposición o la probabilidad de la misma a las personas o a losanimales, no se habla de contaminación, sino que dicho término se reserva paraindicar la presencia indeseada de radioisótopos de procedencia artificial. En esteúltimo caso sus principales orígenes son: Médica: en Medicina Nuclear y Radioterapia se generan residuos contaminados (metales de las jeringas irradiadas, material de laboratorio, excretas de pacientes tratados, aguas residuales, etc.) Industrial:  por la producción de energía nuclear: estas centrales emiten a la atmósfera sustancias radiactivas, limitadas legalmente para estar por debajo de los límites legales. Igualmente, los residuos radiactivos pueden ser fuentes de contaminación.  Otras industrias: las sustancias radiactivas tienen un sinfín de aplicaciones en muchos campos, lo que conlleva una cierta generación de residuos radiactivos en diferentes industrias, que cumplen las mismas restricciones que los residuos generados en medicina o en la producción de energía nuclear de igual nivel.  En ciertos casos los radioisótopos tienen un origen natural, sin embargo las actividades humanas provocan que la exposición a las personas se vea incrementada. Esto sucede por ejemplo en la minería con el radón o en ciertas industrias que generan materiales en los que se ha aumentado la concentración en radioisótopos naturales (que se han denominado TENORM, TNORM o simplemente NORM). Militar: Debido a los ensayos, a cielo descubierto o subterráneas, de las bombas atómicas, a su fabricación o a la investigación asociada. Mencionar el caso de la munición que utiliza uranio empobrecido, ya que, aunque se ha demostrado que el riesgo radiactivo es despreciable (el uranio empobrecido es menos radiactivo que el natural), suele asociarse este isótopo natural ("uranio") a la radiactividad. Accidental: la contaminación radiactiva artificial puede ser resultado de una pérdida del control accidental sobre los materiales radiactivos durante la producción o el uso de radioisótopos. Por ejemplo, si un radioisótopo utilizado en imágenes médicas se derrama accidentalmente, el material puede dispersarse por las personas que lo pisen o puede ocurrir que se expongan a él demasiado tiempo. También cuando ocurren grandes accidentes nucleares como los de Chernóbil y Fukushima, en los que se pueden dispersar elementos radiactivos en la atmósfera, el suelo y las masas acuáticas (ríos, mares, capa freática, etc.).
  • 11. El confinamiento (o sellado) es la forma de evitar que el material radiactivocontamine. El material radiactivo que se encuentra en envases especiales selladosno es contaminación ni puede contaminar a menos que se rompa su sello. En loscasos en los que el material radiactivo no puede ser confinado, se puede diluirhasta concentraciones inocuas.Símbolos de advertencia de contaminación radiactivaDimensiones utilizadas para el símbolo de presencia de radiaciones. El color derelleno debe ser negro.El símbolo utilizado para advertir de la presencia de radiaciones es el trébol detres hojas, en color negro y de dimensiones bien definidas.Cuando este símbolo se utiliza como advertencia en la entrada a las zonas en lasque existe riesgo de irradiación o contaminación, suele estar acompañado de otrasindicaciones. El color. El color del trébol es una indicación de la intensidad de las radiaciones. Ese color puede ser, de menor a mayor intensidad, gris azulado, verde, amarillo, naranja o rojo. En el primero de los casos se indica que existen radiaciones, siendo probable que se alcancen dosis superiores al doble del límite legal al público (2 mSv al año) pero muy improbable que se alcancen dosis superiores a 3/10 el límite legal a los trabajadores (6 mSv al año). En el último de los casos se indica que es muy probable superar el límite legal a los trabajadores (20 mSv al año) en un periodo de tiempo muy corto, estando prohibido el acceso. Indicaciones adicionales. Cuando el símbolo del trébol aparece solo, o con puntas radiales alrededor de las hojas del trébol, el significado es que la radiactividad puede afectar únicamente de forma externa, como puede ser el caso en los aparatos de rayos X. Cuando el símbolo aparece sobre una trama punteada, significa que la radiactividad aparece en una forma que puede provocar contaminaciones. Leyendas. Las señales además se complementan con una leyenda indicativa al tipo de zona en la parte superior y el tipo de riesgo en la parte inferior.
  • 12. Símbolos de advertencia de contaminación radiactiva y su significado3 color Riesgo de Riesgo deSímbolo del irradiación Denominación contaminación trébol externa Zona controlada. Fuente encapsulada, riesgo de verde No Sí irradiación externa (imagen incorrecta). Zona controlada. Fuente verde Sí No No encapsulada, riesgo de contaminación. Zona de permanencia limitada. Fuente encapsulada, riesgo por irradiación externa (imagen incorrecta). Se requiere amarillo No Sí autorización y medidas de protección completas (dosímetros) obligatorias. Tiempo máximo de estancia no superior a 30 minutos. Zona de permanencia limitada. Fuente No amarillo Sí No encapsulada, riesgo de contaminación. Se requiere autorización y medidas de protección completas
  • 13. (dosímetros) obligatorias. Tiempo máximo de estancia no superior a 30 minutos. Zona de permanencia limitada. Fuente No encapsulada, riesgo de contaminación e irradiación externa. Se requiereamarillo Sí Sí autorización y medidas de protección completas (dosímetros) obligatorias. Tiempo máximo de estancia no superior a 30 minutos. Zona de acceso prohibido. Zona de alta radiación. Fuente encapsulada, riesgo por irradiación externa (imagen incorrecta). Tiempo máximo derojo No Sí exposición con traje completo NBQ de 5 minutos en caso de emergencia; en otro caso, prohibido. Retiro del servicio tras la exposición de obligado cumplimiento. Zona de acceso prohibido. Zona de alta radiación enrojo Sí No entorno. Fuente No encapsulada, riesgo de contaminación. Tiempo máximo de exposición con
  • 14. traje completo NBQ de 5 minutos en caso de emergencia; en cualquier otro caso, prohibido. Retiro del servicio tras la exposición de obligado cumplimiento. Zona de acceso prohibido. Zona de alta radiación. Fuente No encapsulada, riesgo de contaminación e irradiación. Tiempo máximo de exposición con traje rojo Sí Sí completo NBQ de 5 minutos en caso de emergencia; en cualquier otro caso, prohibido. Retiro del servicio tras exposición de obligado cumplimiento.Cuando estas señales se utilizan solo de forma temporal se emplean vallas, barrasmetálicas articuladas o soportes por los que se pasan cuerdas, cadenas, cintas, uotras, del mismo color correspondiente a la zona.Además, si en uno mismo área se pueden distinguir entre diferentes tipos de zonase pueden señalizar en el suelo los límites con líneas de colores correlativos acada zona pudiendo complementarse con luces del mismo color que la zona.Nuevo símbolo adoptado en 2007En febrero de 2007, la Organización Internacional para la Estandarización (ISO),para mejorar la entendibilidad de los símbolos de peligro por radiaciones, añadió ala señalización símbolos utilizados en otras sustancias peligrosas
  • 15. MedidaLa actividad de una sustancia radiactiva se determina por el valor del número detransformaciones o desintegraciones que sufre por unidad de tiempo. La unidadestablecida en el Sistema Internacional es el Becquerelio (Bq). 1 Bq = 1transformación por segundo.Otra unidad, más antigua pero por motivos prácticos muchas veces más usada, yaque el Bq es una cantidad demasiado pequeña, es el Curio (Ci), definidainicialmente como la actividad de un gramo de Radio, hoy se define comoexactamente 3,7x1010 desintegraciones por s, es decir, 1 Ci = 3,7x1010 BqLa contaminación radiactiva puede afectar a superficies o a volúmenes de materialo de aire. En una instalación nuclear o radiactiva, la detección y medida de laradiactividad y contaminación suele ser tarea de un Experto en ProtecciónRadiológica.RiesgoEn la naturaleza no existe ningún material que tenga radiactividad cero. Además,no sólo eso, sino que el mundo entero está constantemente bombardeadopor rayos cósmicos, que generan Carbono-14 que se incorpora a los organismosvivos (incluidos los humanos). Otro radioisótopo que se contiene en cualquiermaterial, incluidos los seres vivos (y los humanos) es el Potasio. Estas radiacioneshan convivido con el ser humano a lo largo de toda su existencia, por lo que sepresupone que en los niveles naturales (que pueden llegar a provocar en laspersonas que viven en ciertos ambientes niveles superiores a los 10 mSv al año),no son dañinos. De hecho, se ha postulado que los mecanismos de reparacióngenética que poseen nuestras células pudieron evolucionar gracias a lasradiaciones que nos envuelven. Sin embargo, hoy en día, aplicando las normasinternacionales de protección radiológica, se aconseja reducir estas radiacionesnaturales hasta niveles considerados razonablemente bajos.Niveles de contaminación bajosLos riesgos de la contaminación radiactiva para las personas y el medio ambientedependen de la naturaleza del contaminante radiactivo, del nivel de contaminacióny de la extensión de la contaminación. Con niveles bajos de contaminación losriesgos también lo son.Los efectos biológicos de la exposición externa a la contaminación radiactiva songeneralmente los mismos que aquellos procedentes de fuentes externas deradiación que no involucran material radiactivo, como los que se derivan de losaparatos de rayos X, y dependen de la dosis absorbida.
  • 16. Niveles de contaminación altosLos niveles de contaminación altos pueden plantear riesgos a las personas y alentorno: los radioelementos tienen una duración más o menos larga y sedesintegran emitiendo radiaciones.Cuando los radioelementos se fijan en el cuerpo humano pueden ser máspeligrosos que cuando se eliminan de forma normal por el organismo (en la heces,orina o sudor). Pero siempre depende de la cantidad incorporada al cuerpo. En elcaso de los radioisótopos que emiten radiaciones alfa y beta, si los radioisótopospermanecen fuera del organismo el daño que pueden provocar, incluso paraactividades muy grandes, es muy limitado. Pero cuando se incorporan, puedendañar a las células, ya que depositan en ellas toda su energía. Cuando esascélulas se dañan lo suficiente como para que tengan que intervenir losmecanismos de reparación, pero no lo suficiente como para matarlas, enocasiones esos mecanismos pueden generar errores en el material genético,pudiendo crear tumores (carácter mutágeno de las radiaciones).El cuerpo humano puede incorporar radioelementos de varias maneras: Por la respiración: cuando los átomos que componen el gas radón se desintegran mientras están en los pulmones, sus productos de desintegración se fijan en otras partículas más pesadas que a su vez se pueden fijar en los pulmones, y continúan su cadena radiactiva y sus emisiones en el interior del organismo. Por la alimentación: Cuando se contamina un suelo, las plantas, y los animales que comen estas plantas, pueden a su vez contaminarse. Ciertos organismos son particularmente radioacumulantes, como algunos tipos de setas o los mejillones. También hay órganos que son más radiosensibles que otros, y también los distintos radioisótopos se fijan mejor en unos o en otros. Por ejemplo, la tiroides fija el yodo (radiactivo o estable), y por este motivo cuando se producen emisiones importantes de yodo radiactivo (como en caso de accidente grave en una central nuclear), una medida para mitigar los daños que puede producir consiste en la distribución de pastillas de yodo estable a las personas que pudieran verse afectadas de forma que la tiroides quede saturada con este yodo y se evite la incorporación de yodo radiactivo.Niveles de radiación muy elevados, tanto externa como internamente, puedenllegar a causar la muerte. Estos niveles pueden alcanzarse en un accidentenuclear muy grave o por la contaminación producida en la explosión de armasnucleares, donde se involucran grandes cantidades de material radiactivo.Efectos biológicos
  • 17. La exposición de radiaciones ionizantes en el aire se mide en roentgen. Estaunidad se define como la cantidad de radiación capaz de producir un número dadode iones o átomos cargados eléctricamente en una cantidad determinada de airebajo condiciones fijas.El rad es la unidad de medida depósito de energía por la radiación en unacantidad de masa y equivale a 100 ergios por gramo. El equivalente biológico remes la radiación que produce sobre el ser humano el mismo daño que un radde rayos X y se utiliza como medida de los efectos biológicos de la radiactividad.Los límites de aceptación de radiactividad por el cuerpo humano sin daño sesitúan en torno al medio rem por semana. La tolerancia de radiactividad varíalevemente entre distintos organismos, aunque una dosis generalizada de cientosde rem ocasionan siempre graves lesiones e incluso la muerte.Los efectos biológicos de los radioisótopos que se han incorporado al organismo,dependen de la cantidad de actividad, de su biodistribución, de las tasas deeliminación del radioisótopo, que a su vez depende de su forma química, y del tipode radiaciones que emita.Aparte de los efectos producidos por las radiaciones, también pueden aparecerefectos tóxicos debidos a la propia toxicidad química del material depositado.Algunos radioisótopos se distribuyen uniformemente por todo el cuerpo, porejemplo en la corriente sanguínea, pero se eliminan rápidamente, como es el casodel agua tritiada. Otros pueden depositarse en órganos específicos y tener tasasde eliminación mucho más bajas. Por ejemplo, la glándula tiroides absorbe partede cualquier compuesto yodado que entre en el cuerpo. Si se inhalan o ingierengrandes cantidades de compuestos yodados radiactivos, esta glándula puede serinutilizada o destruida completamente. Los yoduros radiactivos son un producto defisión nuclear, y fueron uno de los radioisótopos emitidos en el Accidente deChernóbil que produjo muchos casos de cáncer de tiroides. Por otra parte elyoduro radiactivo se utiliza en el diagnóstico y tratamiento de muchasenfermedades de la tiroides, precisamente por su absorción selectiva por estaglándula.Tratamientos de descontaminación de las personasSimulacro de evacuación de un herido en zona contaminada. El personal queaccede a una zona con niveles altos de contaminación debe utilizar equipos deprotección individual adecuados, mascarillas, guantes, calzas, etc.La descontaminación de la contaminación externa es frecuentemente tan sencillacomo eliminar las ropas contaminadas y limpiar la piel contaminada. La
  • 18. descontaminación interna puede ser mucho más difícil, dependiendo de losisótopos radiactivos de que se trate.BIBLIOGRAFÍA 1. SEPR relativa al tema del uranio empobrecido y sus potenciales efectos sobre la salud de las personas 2. Reglamento para el transporte seguro de material radiactivo (en inglés) 3. a b RD 783/2001, de 6 de julio, por el que se aprueba el Reglamento sobre protección sanitaria contra radiaciones ionizantes. Anexo IV. 4. http://es.wikipedia.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_radiactiva 5. http://www.zonadiet.com/salud/tab-toxica.htm 6. http://www.icarito.cl/enciclopedia/articulo/primer-ciclo-basico/ciencias- naturales/organismos-ambiente-y-sus-interacciones/2010/04/25-9039-9- sustancias-toxicas.shtml 7. http://www.quiminet.com/articulos/definicion-de-sustancias-toxicas- inflamables-y-explosivas-7081.htm

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