PUNIVERSIDAD VERACRUZANA     Facultad de Biología          ANTOLOGÍA    “PROBLEMAS BIOLÓGICOS         REGIONALES”       M....
ÍndicePRESENTACIÓN...........................................................................................................
PRESENTACIÓNEn la actualidad, la humanidad se enfrenta a una serie de problemáticasambientales, lo que ha puesto en riesgo...
Al mismo tiempo, existe una creciente preocupación en torno a los riesgos quepara la salud representa la modernización deb...
Comentarios a las lecturasUn acercamiento global a los problemas ambientales de México.- En estalectura se trata de que el...
fenómeno de la globalización, las culturas autóctonas perdieron relevancia en eluso de los recursos naturales, pero este u...
Un acercamiento global a los problemas ambientales de MéxicoLa problemática ambiental del desarrollo se manifiesta entodas...
La degradación del ambiente, resultante de esta racionalidadproductiva hagenerado nuevas enfermedades alponer al hombre en...
diferentes investigadoresindependientes que analizan distintos aspectos de laproblemáticaambiental.        La mayor parte ...
económiconacional. Se plantea así la necesidad de aplicarmétodos para evaluarlas transformaciones en la dinámicay en la pr...
A partir de estudios recientes sobre la conservación y productividad de lossuelos de la región sujetos a distintostipos de...
No obstante que se destina casi la mitad del territorio ala producción decarne, su consumo no llega a 15 kilogramospor per...
En cambio aparentemente, los empresarios de aserraderos,y los propioscampesinos, no perciben la desforestacióncomo problem...
las laderas de fuerte pendiente, y lasustitución por cultivos arbóreos de sistemasagro-silvipastoriles.       Goméz-Pompa ...
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composición de las poblaciones seleccionadas. Los agricultores, a través de susprácticas tradicionales, auspician el desar...
El problema de la baja de la producción agrícola estáasociado con el de sudesigual distribución y con la crecientepolariza...
las condiciones deconservación y oferta sostenida de recursos de losecosistemas.De esta manera se ha destruido y desaprove...
especies y faltan estudios ecológicos sobrelas condiciones de explotaciónsostenida de diversas especiesaprovechables. Tamp...
para satisfacer objetivos de carácter social, económicoy político. Existe así unarelación estrecha entre lospatrones de pr...
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Las nuevas tipologías habitacionales introducidas porPemex y por lasinstituciones gubernamentales involucradascon los proy...
de vialidadhan afectado al ambiente en sus componentes de aguasuelos y aire yhan irrumpido en los modos de vida, enlas prá...
económicas que haceque su solución no sea sólo de orden técnico sino sobretodosocial y político.      Ana Herrera aborda l...
de ozono de 0.11 ppm sólo puede rebasarse una vezal día, la norma de EUAestablece que la concentraciónpromedio de 0.12 ppm...
Esta agua recorre 100kilómetros y es bombeada 1100 metros. Estas obrashanalterado el medio físico del Estado de México, ca...
comerciales del país, incorporandoa la sociedad civil y a las comunidades en lagestiónde los recursos naturales y de los s...
Mundo,México aparece, junto con la India y China, entre los3 países con más altacontaminación por DDT en la lechehumana (P...
provocados han favorecidoel que no se apliquen las medidas restrictivas ypreventivasnecesarias. Incluso se ha llegado a ac...
la construcción yconsiderablemente mayor a la tasa de incremento delproductonacional. Datos recientes de la Asociación Mex...
primera fase de implementación delPrograma de la Red. De esta forma, y parapromover eldesarrollo de programas de investiga...
Agricultura Tropical de Cárdenas Tabasco, y, másrecientemente, el InstitutoNacional de Investigacionessobre Recursos Bióti...
proyectos que están realizandolas universidades en este dinámico terreno. Sinembargo,los centros de investigación y de edu...
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Antologia problemas regionales 09

  1. 1. PUNIVERSIDAD VERACRUZANA Facultad de Biología ANTOLOGÍA “PROBLEMAS BIOLÓGICOS REGIONALES” M. en C. MARGARITO PÁEZ RODRÍGUEZ M en T.E. EEDITH OCHOA FIGUEROA Dra. Ma. Del SOCORRO FERNANDEZ DIRIGIDO A ESTUDIANTES DE LA LICENCIATURA EN BIOLOGÍA PERÍODO AGOSTO 2007 – FEBRERO 2008 PERÍODO AGOSTO 2008 – FEBRERO 2009 XALAPA – EQUEZ. VERACRUZ FECHA DE ELABORACIÓN AGOSTO 2007 – FEBRERO 2008
  2. 2. ÍndicePRESENTACIÓN................................................................................................................. 1Comentariosa las lecturas……………………………………………………………….3Un acercamiento global a los problemas ambientales de México ............................... 5Bases ecológicas para un manejo sostenido de los ecosistemas: El sistema decuencas hidrológicas ......................................................................................................... 35Contaminación en aire, agua y suelo en la ciudad de México ................................... 53La influencia de los aspectos sociales sobre la alteración ambiental y larestauración ecológica ...................................................................................................... 73El uso de la diversidad vegetal en México: tendencias y perspectivas .................... 90La restauración en relación con el uso extractivo de recursos bióticos .................. 110Consecuencias de la fragmentación de los ecosistemas ......................................... 122El análisis del paisaje como base para la restauración ecológica ........................... 140Los recursos naturales de las lagunas costeras......................................................... 154La investigación educativa y su aplicación en la restauración ecológica ............... 177Fundamentos teóricos y convenciones para la restauración ecológica: aplicaciónde conceptos y teorías a la resolución de problemas en restauración ................... 191La evaluación socioeconómica de proyectos de restauración de ecosistemas .... 204Medio ambiente y salud en México............................................................................... 232Un desarrollo energético alternativo y la gestión del medio ambiente .................... 264Bibliografía…………………………………………………………………………........284
  3. 3. PRESENTACIÓNEn la actualidad, la humanidad se enfrenta a una serie de problemáticasambientales, lo que ha puesto en riesgo a la Biósfera, quien además de satisfacerlas necesidades biológicas de las poblaciones humanas; proporcionándoles aire,agua y alimento, sirve también como fuente de la cual el hombre adquiere losrecursos que requiere su desarrollo económico, social y cultural.Muchos autores consideran, que los problemas ambientales en áreas urbanas yen los alrededores de éstas son fenómenos que derivan del aumento delcrecimiento urbano y que se traducen en el deterioro de las condicionesambientales. El cambio del uso del suelo, y la concentración del uso de recursosnaturales, están en el origen de los problemas ambientales.Como lugar de crecimiento demográfico, actividad comercial e industrial, lasciudades concentran el uso de energía y recursos y la generación de desperdiciosal punto en que los sistemas tanto artificiales como naturales se sobrecargan y lascapacidades para manejarlos se ven abrumadas.Esta situación es empeorada por el rápido crecimiento demográfico de las urbes.Los daños o costos ambientales resultantes ponen en peligro la futuraproductividad de las ciudades y la salud y calidad de vida de sus ciudadanos.Las ciudades se han vuelto las principales “zonas rojas ambientales“ querequieren urgentemente de atención especial en las evaluaciones ambientalesregionales y de proyecto, y en la planificación y administración ambiental a escalaregional metropolitana.Los sistemas y servicios urbanos (p.ej. agua potable, saneamiento, transportepúblico y caminos) se congestionan cada vez más debido al crecimientodemográfico, comercial e industrial, junto con una mala administración urbana.Los recursos naturales tales como el agua, aire, bosques, minerales, tierra, vitalespara el desarrollo económico de las ciudades y de futuras generaciones, sepierden o malgastan mediante políticas urbanas inapropiadas.Aumenta constantemente el radio de impacto de las ciudades sobre los recursosque se hallan lejos de sus fronteras. Es más, las áreas urbanas se encuentraninundadas por sus propios desechos y asfixiadas por sus propias emisiones comoresultado de políticas y prácticas inadecuadas de control de la contaminación ymanejo de los desechos.Muchos impactos negativos se asocian con las condiciones antes descritas. Losmayores riesgos de salud en muchas ciudades de los países en desarrollo, aun seencuentran ligados al tradicional problema de la eliminación de la excreta. 1
  4. 4. Al mismo tiempo, existe una creciente preocupación en torno a los riesgos quepara la salud representa la modernización debido a los desechos y emisionestóxicos, traumas (accidentes de tránsito y otros, muertes violentas), y el stressurbano.La escala espacial de estos impactos va desde el hogar hasta la comunidadentera, el área urbana y en algunos casos, las regiones más allá. Los impactos demayor preocupación aun se encuentran a menudo a escala doméstica ycomunitaria, y se relacionan con las deficiencias de infraestructura y serviciosurbanos.Los habitantes de las urbes, particularmente las pobres, soportan la mayoría delas condiciones del ambiente deteriorado mediante la pérdida de salud yproductividad y la disminución de la calidad de vida.Se elevan los costos de la explotación de los recursos (p.ej. el costo de nuevasfuentes de agua potable) a medida que se acaban los recursos económicamenteasequibles y de alta calidad.Las emisiones relacionadas con los problemas ambientales regionales y globales,se generan cada vez en las áreas urbanas o como resultado de la demandaurbana (por ejemplo, la urbanización en sí podría ser un factor principal en lademanda mundial de energía durante la próxima generación).El conjunto de lecturas que aquí se presentan, no pretenden substituir a los librosque se recomiendan en el programa y solo son orientadoras para entender latemática que lo integran. 2
  5. 5. Comentarios a las lecturasUn acercamiento global a los problemas ambientales de México.- En estalectura se trata de que el alumno comprenda como el país, debido a su diversidadde etnias, cultural, biodiversidad, y paisajes se presenta una multitud deproblemáticas ambientales, a veces muy difíciles de entender por la diversidad desus usos que las poblaciones les conceden y muchas de las veces, los alumnos nienterados están de lo que ocurre con el uso de los recursos nmaturales. Elloscomo futuros Biólogos deberian de saberlo pues en el futuro tendrán que hacerplanteamientos serios de solución ya que ese será su campo de acción en dondese encontraran ejerciendo la profesión de Biólogo. De allí de señalr incluir estetemacon la finalidad de que conceptualicen estas probleáticas de su entorno.Bases ecológicas para un manejo sostenido de los ecosistemas…...- en estalectura se trata de que el alumno visualice a la Cuenca Hidrológica como unaunidad de estudio, por lo que los estudios biológicos deben de ser demanera integral que abarque una gran área, debido a las relacionesecológicas que desarrollan los ecosistemas, por lo que el abordajemetodológico en estudios de impacto ambiental, resulta ser de mayorutilidad, cuando la cuenca es la unidad de estudio.Contaminación en aire, agua, y suelo en la ciudad de México.- En esta lectura,el alumno valorará como el crecimiento demografico ha casi destruido toda unaciudad por el uso excesivo de recursos tanto ambientales como de serviciosmunicipales, lo que ha repercutido en el deterioro de los recursos naturales comoson el agua, el aire, el suelo afectando en mucho a la biodiversidad.La influencia de los aspectos sociales sobre la alteración ambiental…..-Estalectura, se ha incluido, con la finalidad de que el alumno, se informe de cómo losgrupos sociales en virtud de la demanda del uso de los recursos naturales comobienestar en su devenir diario afecta las condicones del entorno en donde sedesarrollan las actividades de estos grupos.El uso de la diversidad vegetal…....- Con el contenido de la presente lectura sepretende que el alumno se forme un criterio de la importancia del buen uso de losrecursos florísticos y como su demanda excesiva causa impactos ambientales conla consecuente escasez de de agua, erosión del suelo y aumento de áreasdesérticas.Temas sobre restauración ecológica.- Los diversos temas sobre restauraciónecológica que se han incluido en la presente antologia, tienen como finalidadseñalar que la especie humana ha estado vinculada con la mayoría de losecosistemas naturales desempeñando un papel como actor trascendental y por lomenos durante quince millones de años ha coexistido con las especies tantovegetales como animales, fungicas y microbianas de los diferentes ecosistemasnaturales, mediante relaciones que tienen que ver con el alimento, el vestuario, lahabitación, la salud y otros aspectos. No esta por demás mencionar que con el 3
  6. 6. fenómeno de la globalización, las culturas autóctonas perdieron relevancia en eluso de los recursos naturales, pero este uso era con raciocinio si causar daño alambiente. Por otro lado la caza pudo haber menoscabado los recursos, pero elcarácter nómada ayudo mucho a la recuperación de los organismos, pues paravolver a regresar al lugar en donde se habia cazado, pasó mucho tiempo y estologró la estauración del ambiente.Consecuencias de la fragmentación del hábitat.- El alumno conocerá como eluso irracional del suelo, ya sea por extensión de la agricultura y de la ganaderia,con la consecuente tala inmoderada ha acarreado una fragmentación del hábitat loque ha repercutido en la estabilidad biológica de las especies.Medio, Ambiente y Salud en México.- Con esta lectura se tratara de que elalumno conozca el estado actual de la salud y su relación con el uso irracional delos recursos bioticos, lo que trae como consecuencia el desarrollo deenfermedades de diversa índole. 4
  7. 7. Un acercamiento global a los problemas ambientales de MéxicoLa problemática ambiental del desarrollo se manifiesta entodas las áreas de laactividad económica y a través de lainterconexión de diferentes procesos de ordenfísico, biológico,tecnológico y social. Estos problemas, de carácterglobal einterdisciplinario, han sido atendidos sectorialmentepor la administración pública ydivididos en camposespecíficos del conocimiento para su estudio einvestigaciónpor diferentes disciplinas científicas. La perspectivaambientalintroduce una percepción más compleja sobrelos problemas del desarrollo alanalizar las interrelacionesde los diferentes procesos que intervienen en sucausalidadmúltiple y en el tratamiento de soluciones integradas. Desde la perspectiva de las causas estructurales de lasdiversasmanifestaciones de la problemática ambiental, elsistema económico aparece comoel principal factor determinante.Los patrones de producción orientados almercadomundial y a la maximización de la ganancia en el cortoplazo, descuidaronlos ciclos, ritmos y condiciones de conservacióny productividad de los suelos,implantando modelosde alta rentabilidad inmediata pero que han llevadoa ladegradación del potencial productivo de las tierras, a ladesforestación y erosión delos suelos y a la depleción delos recursos naturales, que constituyen la base deldesarrollosostenido del país. Estas tendencias han llevado a la aberración de desforestarvastas áreasdevocación no agrícola, para asentar a unapoblación ganadera que en número crecea ritmos mayoresquela población humana y que en peso la rebasa ya,implicandouna desestructuración del medio físico. Alrededorde 37 millones decabezas de ganado vacuno, han ocupadoel 90% de las selvas tropicaleshúmedas, el 25% del trópico, el 80% de las zonas áridas y semiáridas y el 20%delas templadas. Se calcula que la desforestación de losúltimos 30 años se eleva a200 millones de hectáreas, y queen los últimos 12 años este proceso ha seguidoavanzandoa un ritmo promedio de alrededor de un millón de hectáreasanuales lascuales son abandonadas o utilizadaspara prácticas agrícolas y ganaderasinadecuadas. Esto haconducido a un grave proceso de erosión de los suelos.Cercadel 30% del territorio nacional presenta ya graves procesosde erosión y enmiles de hectáreas ha avanzado a talgrado, que ha significado una pérdidairreversible del potencialproductivo de las tierras. Esto significa una pérdidade labase de recursos para el desarrollo sostenido del país. La centralización económica asociada al modelo primarioexportador hadeterminado también el establecimientode patrones de transporte de mercancías ydemovilidad de la fuerza de trabajo que afectan al potencialproductivo delambiente. En lugar de diseñar un sistemafuncional para fortalecer los intercambiosinterregionales ylas economías locales, la carretera y el asfalto se han implantadoen el medio urbano y rural, constituyendocanales por los cuales se drenanrecursos que de otramanera estarían disponibles para sostener eldesarrolloequilibrado de las diferentes regiones. 5
  8. 8. La degradación del ambiente, resultante de esta racionalidadproductiva hagenerado nuevas enfermedades alponer al hombre en contacto con nuevassustancias yproductos tóxicos y contaminantes. La falta de serviciosmédicos y deinfraestructura, junto con las precarias condicionesde los asentamientos humanosmarginados, contribuyesignificativamente al deterioro del ambiente y de lasalud dela población. La diversidad étnica del país es origen y fuerza de lanación. Este patrimoniocultural se ha afectado en formaparalela al de la diversidad biológica de susrecursos. Lascostumbres, el arraigo a la tierra, el sentido de pertenenciaal mundo,las prácticas tradicionales adaptadas a las condicionesdel medio, han sidosuplantadas por nuevas aventurastecnológicas, por improvisacionesmodernizadorasen las cuales no se ha tomado el cuidado de analizar lasbasesecológicas y culturales donde se implantan y porende, las consecuencias, no sóloambientales y sociales,sino también económicas de dichos planes de inversión. Junto con la emergencia de los proyectos ambientalescomo un nuevocampo para la administración pública ypara la concertación de intereses, losmovimientos ecologistas/ambientalistas han aparecido como un nuevo elementoenla vida política del país, con una visión enriquecedorade los procesos dedemocratización, donde más alláde la democracia representativa se plantea lacuestión de laparticipación efectiva de la sociedad en la gestión de susrecursosproductivos. La atención de los problemas ambientales ha tendido aconcentrarse en losde la contaminación, y sobre todo en lacontaminación del aire de la ciudad deMéxico. Sin embargo,la degradación ambiental es un proceso que afectatanto alámbito urbano como al rural, y que se manifiestadentro de los diferentes sectoresde la actividad productiva.Los estudios que presenta este volumenpretendenabordar los problemas ambientales desde una perspectivamás global ygeneral, analizando diversos procesos que sehan venido acentuando por el malmanejo de los recursos;de estos estudios se desprenden perspectivas de soluciónapartir del manejo integrado y ecológicamente racional delos recursos de México,poniendo en el centro de la discusiónel aprovechamiento del potencial de losrecursos naturalesdel país para asegurar su desarrollo sostenido. Los diferentes estudios se entrelazan ofreciendo unavisión comprehensivade la problemática ambiental. A travésdel proyecto en el que fueron elaborados, seha intentadodar a los mismos una cierta unidad dentro de una perspectiva comúnde análisis; sin embargo, el proyecto no fueplanteado como un programainterdisciplinario e integradode investigación, ni pretende ser un planestructuradopara la planificación ambiental de México. A través de lasreuniones yseminarios organizados a lo largo de su elaboración,se logró una ciertaconvergencia de enfoques dentrode un proyecto común y se estimuló el análisisde algunosprocesos tradicionales del desarrollo desde una perspectivaambiental.Sin embargo, los trabajos son más bien el productode la reflexión y estudio de 6
  9. 9. diferentes investigadoresindependientes que analizan distintos aspectos de laproblemáticaambiental. La mayor parte de estos estudios fueron realizadosdurante 1985 y 1986 conla información estadística disponibleentonces y la producida en la investigación yel trabajode campo de sus autores. Por esa razón, en algunos casos,lainformación que ofrecen los trabajos no es la más reciente.Si bien varios estudiosfueron actualizados para estapublicación, en otros casos fue imposible reelaborarlainformación que fue recabada a través de trabajos de campodifíciles dereproducir. Sin embargo, puede afirmarseque, en todos los casos, las tendenciasque señalan los capítulosdel libro se han mantenido antes que revertido.Ningunade las situaciones problemáticas que se analizan enestos estudios se hasuperado, y si bien la crisis misma hareducido los recursos de inversión deproyectos mal concebidosdesde el punto de vista medioambiental, no sehanorientado los recursos necesarios para la investigacióncientífica y tecnológicani se han implementado proyectosy programas de protección y gestiónambientales, capacesde revertir las causas originadoras de los gravesproblemasambientales del país. Varios estudios en el libro analizan las particulares condicionesde las quedepende la productividad biológica delos ecosistemas terrestres y acuáticos deltrópico para ofrecer un potencial de recursos hasta ahora desapercibidos ymalaprovechados cuando no destruidos por las prácticasinadecuadas de explotaciónde los mismos. José Sarukhán y José Manuel Maass analizan las basesecológicas para elmanejo integrado y el aprovechamientosostenido de los recursos naturales. Lasformas de extraccióny uso de los recursos inducen modificaciones en laestructurade los ecosistemas y en sus complejos mecanismosestabilizadores de los cualesdepende tanto su conservación,como su productividad natural. Los ecosistemasseencuentran a su vez interconectados a través de los ciclosy flujos de agua,nutrientes y energía, de manera que ladesestructuración de uno de ellos repercuteen la degradaciónde los ecosistemas adyacentes. Desde esta perspectiva ecosistémica los autores analizanalgunos de losdeterminantes más importantes de laproducción de recursos naturales de losecosistemas y lasrelaciones entre parámetros del ambiente físico(precipitación,temperatura y producción de biomasa) y la distribuciónde la biomasaen la estructura de las plantas. A su vezdestacan el impacto ocasionado por laremoción de lacubierta vegetal sobre el equilibrio y la productividad delosecosistemas, ocasionando una pérdida de fertilidadde los suelos a través deprocesos de erosión, el azolve deríos, lagos y su eutroficación por exceso denutrientes. Laspresas azolvadas generan a su vez problemas de irrigación y en laproducción de energía eléctrica. Así se desencadenauna serie de procesos queafectan no sólo la productividaddel ecosistema "desmontado", sino que genera unconjuntode efectos negativos sobre la productividad del sistema 7
  10. 10. económiconacional. Se plantea así la necesidad de aplicarmétodos para evaluarlas transformaciones en la dinámicay en la productividad de los ecosistemas. Los autores proponen la utilización del análisis de sistemasde cuencashidrográficas como unidades de estudio delos flujos de agua y nutrientes. Estemétodo permite estudiarlos efectos de las perturbaciones que sufren losecosistemasnaturales en su funcionamiento y evaluar alternativasde manejo desus recursos. Este método está siendo aplicadoen México para analizar losefectos de la transformación de la selva con fines agropecuarios en la estación deChamelade la UNAM y para evaluar los procesos de alteración delacapacidadproductiva de los suelos; asimismo, permitirárecuperar en algunos casos losniveles perdidos y proponersistemas alternativos de manejo de recursos,adecuados alas características ecológicas y socioeconómica de laregiónlocalizada en la costa de Jalisco, y a otras regiones del país. La falta de una política de ordenamiento ecológico del territorio basada enlas leyes naturales que rigen la conservaciónde los ecosistemas y la regeneraciónde sus recursos,la aplicación de tecnologías y modelos inadecuados de usodelsuelo así como las elevadas tasas de extracción derecursos han ocasionadograves problemas de degradaciónecológica. Algunos de sus efectos másalarmantes seperciben en la destrucción de las selvas tropicales del país.Asímientras que la ganadería ha venido ocupando las tierrasagrícolas, el avance dela agricultura ha perturbado lamayor parte de las áreas forestales del trópico. Se estima que las selvas altas y medianas, que originalmentecubrieronalrededor del 11% de la superficie del país,han quedado reducidas a una décimaparte, es decir, a alrededorde 2 millones de hectáreas (Rzendowsky). Datosrecientes de SARH-INIF indican a su vez que solamente el18.55% del territorionacional no presenta signos de erosión;el 22.58% ha sido levemente erosionado,en tanto queel 31.65% presenta erosión moderada, el 17.68% erosiónsevera y el8.01%erosión muy severa. Estas tendencias hanocasionado ya una pérdidasignificativa de la fertilidad delos suelos, de la capacidad renovadora de losrecursosnaturales, de su riqueza genética y de su potencial productivo, alterandoel equilibrio ecológico de las diferentes regionesdel país. Rosario Casco muestra cómo las prácticas de uso múltipledel suelo y de losrecursos naturales acordes con lacomplejidad y diversidad de los ecosistemastropicales,permitieron el florecimiento de las grandes culturas prehispánicasen eltrópico mexicano, particularmente de lacivilización maya. Sin embargo, lastransformaciones y losprocesos de aculturación que sufrió este pueblo, desdesucolapso y durante la época colonial e independiente, llevarona la pérdida de lasricas prácticas tradicionales de usomúltiple de los recursos y a la imposición denuevos estilosde vida. Este proceso se acentuó con la orientación deluso de losrecursos de la selva hacia la demanda del mercadointernacional. Así, las recientesprácticas de explotacióndel suelo y sus recursos han llevado a una pérdidadefertilidad y a la destrucción de la selva tropical. 8
  11. 11. A partir de estudios recientes sobre la conservación y productividad de lossuelos de la región sujetos a distintostipos de uso, la autora plantea una estrategiageneral parala recuperación y el aprovechamiento sostenido de losrecursos de laLacandonia y los beneficios que puedenderivarse de un uso múltiple e integradode éstos. Aunque los estudios de campo que sostienen el diagnósticosobre ladegradación de la fertilidad de los suelosfueron realizados con informacióndisponible para 1981, puede afirmarse que las tendencias señaladas se hanmantenido,y que los criterios y argumentos expuestos para elmanejo adecuado delos recursos son hoy día tan válidos yvigentes como entonces, y más urgente suaplicación pararevertir las prácticas destructivas del trópico húmedo delpaís. El estado de Tabasco es uno de los que muestra másclaramente lascontradicciones de este modelo de desarrollomal concebido del trópico mexicano.A través de unanálisis integrado de procesos de orden ecológico ysocial,Fernando Tudela encuentra, en los cambios de estrategiasde producción yuso de los recursos, las causas desencadenantesdel deterioro ambiental. Losprocesos de degradaciónde suelos (erosión salinización, contaminación) ylapérdida de recursos bióticos han estado asociados conla rápida eliminación de lacobertura vegetal (de 49% en1940 a 8% en 1987). Esto ha significado una pérdidaaproximadade un millón de hectáreas de selva. De esta forma,mientras queTabasco es el estado de la República con elmás alto producto interno bruto porhabitante, tieneel mayor grado de desnutrición global del país. La reduccióndelempleo rural y la renta ilegal de tierras ejidaleshan ocasionado procesos demigración y el de censo generalen las condiciones de vida del estado. La desforestación ha significado una reducción de labiomasa y una pérdidade germoplasma que afectan a los mecanismos bióticos de reciclamiento denutrientesy de regeneración de la selva. El proceso de ganaderizaciónque haocupado los espacios forestales ha tenido a su vezuna serie de consecuencias enla reducción de las áreasde agricultura de subsistencia y de cultivos básicos.JuliaCarabias estima así que, del millón de hectáreas de selvaque tenía Tabascooriginalmente, quedan tan sólo 250 mil,mientras que la ganadería ocupa 1 millón200 mil hectáreas. Para Víctor Manuel Toledo, el proceso de ganaderizacióny la pérdida de lasmasas forestales que ha ocasionadoen los últimos años, se ha convertido en laprimeracausa de la degradación ecológica de México, conconsecuenciasdevastadoras en el trópico cálido húmedo y subhúmedo.En 1982 lapoblación vacuna llegó a 36.2 millonesde reses, rebasando a la población humanarural, estimadaen 24.9 millones. En 1983 la producción ganadera ocupabaya el45.9% del territorio nacional y 49% si se le suma elárea destinada a forrajes. Estaganadería extensiva producecon una bajísima eficiencia. Sin embargo, resultaaltamenterentable debido al bajo y casi nulo nivel de inversionesque requiere elmantenimiento de los potreros. 9
  12. 12. No obstante que se destina casi la mitad del territorio ala producción decarne, su consumo no llega a 15 kilogramospor persona al año, nivel que está muypor debajo delmínimo de 35 kilogramos recomendado por la FAO. Igualmenteelconsumo de leche, calculado en alrededor de 108litros al año, está por debajo delos niveles recomendadospor la FAO, a lo que se añade la muy desigualdistribuciónde estos productos básicos. El proceso de ganaderización, además de reportar pocosbeneficios para lapoblación, ha tenido un impactodevastador sobre la cobertura vegetal y lavariedad ecológicade México a través de su contribución a los procesosdedesforestación y de erosión. Aunque no existen estadísticasforestales recientespara precisar los niveles de destrucciónde la riqueza vegetal de México, lasestimaciones para losaños setenta muestran que entre 70 y 78 millones dehectáreasfueron dedicadas a la ganadería y entre 10 y 15 millonesa la agricultura.De esta forma según al Atlas nacionaldel medio físico, la superficie forestal sinperturbación sereducía en 1981 a 80.3 millones de hectáreas. Veracruz y Chiapas, dos de los estados más ricos enespecies biológicas, sehan convertido en los dos primerosproductores ganaderos, transformando más dela mitad desu territorio para uso agropecuario con predominanciade la ganadería.También en las zonas áridas, la ganaderizaciónha significado la destrucción deimportantes hábitatnaturales, amenazando con la extinción de cientos deespeciesde plantas, muchas de ellas endémicas. Este proceso ha afectado la enorme riqueza biológicadel país, que Toledoaprecia a través de los siguientes indicadores a) México cuenta con más de 20,000 especies de flora fanerógama, de las cuales al menos 3,500 viven exclusivamenteen México. b) México es el país de América Latina con mayornúmero de vertebrados terrestres endémicos, con 439especies de mamíferos, de las cuales 140 son exclusivasdel país. c) México cuenta con alrededor de 1,000 especies deaves, con 957 especies de anfibios y reptiles, de lascuales el 55% son endémicas de México y con 504especies de peces tan sólo en su aguas territoriales. Ante la gravedad del problema que presenta la destrucciónde losecosistemas forestales, Arturo Gómez-Pompaplantea la necesidad de conocer losintereses de losdiferentes actores sociales que se entretejen en tornoalaprovechamiento de sus recursos. Según Gómez-Pompa, ladesforestaciónrepresenta un problema para los científicos, por el conocimiento que tienen de laimportancia de los bosquespara la preservación de los ecosistemas (delreservoriode especies y genes que son el banco biológico más importantede lahumanidad, de los efectos de la desforestaciónen la pérdida de suelos por erosión,del abatimientode los mantos freáticos. de la disminución en la fertilidadde lossuelos forestales tropicales y de su productividadsostenida, de sus efectos en lospatrones climáticos de laTierra). 10
  13. 13. En cambio aparentemente, los empresarios de aserraderos,y los propioscampesinos, no perciben la desforestacióncomo problema, pues los costos futurossalen de latemporalidad de los beneficios a corto plazo que les otorgasuintervención (destrucción) del bosque. Los problemasambientales a largo plazo noentran así en el terreno de laacción político-social a través de la formación deinteresesinmediatos. Así, afirma Gómez-Pompa, el problema de la desforestaciónes crítico, perono es percibido como tal por losactores sociales y por los principales tomadores dedecisiones:gobierno campesinos propietarios y empresarios.Dilucidar estascuestiones es fundamental para la movilizaciónde la sociedad y del gobierno entorno no sólo a lacuestión de la desforestación, sino de todos losproblemasderivados de la degradación ambiental, los cuales demandancambiosen la racionalidad de los agentes económicosy sociales. Se ha identificado al uso de la leña como una de lasprincipales causas de ladesforestación, junto con los programasgubernamentales de colonización dirigiday las accionesindividuales de colonización espontánea, que inducenprácticas deuso inadecuado del suelo propiciadas porlas condiciones de inestabilidadeconómica y social en elcampo. Es mayor sin embargo el impacto producidoporlas empresas madereras y papeleras, y los desmontes confines agrícolas yganaderos. Es igualmente erróneo culpar a la agricultura nómadade la desforestaciónen los trópicos, sobre todo cuando lospobladores nativos manejan sus recursos ytierras con criteriosde racionalidad ecológica. La población campesinadel áreamaya ha reconocido durante milenios la importanciade las selvas en la protecciónde los recursos forestales yen los servicios ambientales que le prestan a lapoblación. De esta forma desarrollaron un conjunto de técnicas integradasa laagricultura, tendientes a cultivar, proteger y seleccionarespecies arbóreas deinterés económico, ecológico ycultural en toda la región, que proveían abundantesproductosforestales para la subsistencia de sus habitantes, al tiempoque seconservaba la diversidad biológica de la región. No obstante las negativas repercusiones que ha tenidoel proceso decolonización en el trópico mexicano en losúltimos años, no se han impulsadoverdaderos programasde desarrollo basados en el aprovechamiento integradoysostenido de los recursos de los bosques tropicales. De estaforma, la erosión y lapérdida de suelos por desforestacióny sobrepastoreo se han convertido en unproblema especialmentecrítico en las zonas montañosas tropicales y enlas zonasáridas y semiáridas. Para frenar este proceso se sugieren varias alternativascomplementarias para la conservaciónde los bosques y su explotación sostenida,queincluyen la construcción de terrazas, el establecimiento decultivos perennes en 11
  14. 14. las laderas de fuerte pendiente, y lasustitución por cultivos arbóreos de sistemasagro-silvipastoriles. Goméz-Pompa plantea así la posibilidad de establecerun sistema dual dedesarrollo forestal basado en la convivenciade programas de conservación,métodos tradicionales de manejo del suelo y los recursos naturales, yunasilvicultura industrial y comercial moderna. Sería posiblemejorar e intensificarla aplicación de prácticas silvícolastradicionales, fomentando la participación delas comunidadeslocales para la satisfacción de sus necesidades yseleccionandolas especies útiles de los ecosistemas para suuso múltiple. La desforestación en México y en el mundo estácausando todo un conjuntode problemas que se están convirtiendoen temas prioritarios de discusión en losforosinternacionales, en áreas de atención por parte de investigadores,y enmotivos de movilización de comunidades debase y grupos no gubernamentales.Aparte de los efectosdirectos de la pérdida de fertilidad de los suelos, se atribuyeala disminución de la cobertura vegetal efectos climatológicosque están afectandoel equilibrio ecológico del planeta,así como la erosión genética producida por lapérdidade especies y biotipos, de los que depende la capacidad deresistencia ymejoramiento de las especies aprovechablespor el hombre. El problema del deterioro ecológico y de la necesidadde aplicar un manejoadecuado de los recursos naturalesrenovables no es exclusivo del trópicohúmedo. Exequiel Ezcurra y Carlos Montaña analizan los procesos quehanafectado la evolución de los recursos de las zonas áridas, que ocupan lamayor parte del territorio mexicano. Éstos sehan visto seriamente afectados por laintroducción de lospaquetes tecnológicos de la Revolución Verde y laagriculturaintensiva de grandes propietarios. Entre los principalescostosambientales causados por el desarrollo de lasáreas de riego del norte de Méxicodestaca el agotamientode los mantos freáticos la salinización de los suelos ylacontaminación de los cauces de drenaje y de los suelos porfertilizantes ybiocidas, que se manifiestan desde fines delos años setenta. A su vez, laconcentración de la agriculturade riego en pocos empresarios agrícolas y elproceso deganaderización han venido desplazando a los ejidatarios,quienes seven obligados a arrendar sus tierras y trabajo alos nuevos agricultores. Las políticas gubernamentales de desarrollo agropecuario y susinstrumentos tales como el derecho de inafectabilidada la "pequeña propiedadganadera", así comola determinación de "índices de agostadero" condujeronalsobrepastoreo del área determinando formas inadecuadasde uso del suelo.Además el hecho de que las zonas áridas se hayan considerado sólo comoproveedoras dematerias primas, ha dificultado el desarrollo de sistemasde usorentable y sostenido de los recursos predominandola extracción exhaustiva y elagotamiento de los recursos. La misma política se ha aplicado para el aprovechamientode los recursosacuíferos, bombeando pozosprofundos sin evaluar las condiciones que aseguran 12
  15. 15. surenovabilidad. La mayoría de las concesiones se han otorgado sin considerarlos procesos de recarga de los acuíferosy la capacidad de las tierras paraconservar su productividadsostenida. A diferencia del trópico los autores advierten que en laszonas áridas nocompiten agricultura y ganadería. Desde una perspectiva del ordenamientoecológico del territorio nacional, sería conveniente desplazar la ganadería deltrópico hacia las zonas áridas y semiáridas sobre la base deun uso adecuado depastizales. Ello implica la necesidadde cambiar las prácticas actuales deproducción de carne, las cuales resultan altamente ineficientes desde el puntodevista del uso de los recursos. Así, la producción de un kilogramode carne enSonora a partir de alfalfa representa unuso (no renovable) de 20-30 mil litros deagua del subsueloy 3-5 litros de diesel, lo que implica que una caloría decarneinsume 40-50 calorías en combustible. Se sugiere que, mediante lasustitución del pastoreo continuo por la prácticade un pastoreo rotativo, se podríanmejorar las tasas deparición y duplicar la producción de carne. La modernización del agro ha generado fuertes cambiosen los patrones deuso del suelo. La ganaderización yla producción de alimentos chatarra hanprovocado ladisminución de la producción de granos básicos de consumopopular.Así, al cultivo de forrajeras se destina unasuperficie mayor que a la producción detrigo y maíz. Laagricultura tradicional, basada en una larga adaptacióntecnológicaal medio ambiente a través de sencillos y eficientessistemas de captación y uso deagua y del uso múltiplede los recursos naturales, ha sido sustituida por elcultivointensivo de pocas especies, genéticamente uniformes yaltamentetecnologizadas. Los cultivos modernos están conduciendo de esta formaa la destrucción delas especies nativas y de los recursosgenéticos, que no sólo son parte de latradición, cultura eidentidad misma de la nación, sino que representan unampliopotencial de recursos para el desarrollo futuro de México y de la humanidadentera. Se sugiere así la necesidad estrategica de crear bancos de germoplasmapara proteger a las especies forrajeras o comestibles recolectadas o cultivadas enlos desiertos de México y de recuperar las prácticas tradicionales de manejo yaprovechamiento integrado de los recursos naturales. Javier Caballero profundiza sobre la importancia que tiene la conservaciónde la diversidad vegetal de México. Uno de los mayores costos del desarrollo loconstituye la disminución del amplio rango de variabilidad biológica existente en elpaís, que genera, además de desequilibrios de ciclos geohidrológicos, procesosde erosión edáfica y contaminación de los suelos. La conservación de la diversidad vegetal no sólo tiene un significadobiológico y cultural, sino económico. Las poblaciones indígenas y campesinas hanmanipulado para su beneficio a lo largo de los siglos (y continúan haciéndolo en laactualidad) la variabilidad genética de los recursos bióticos a través de ladomesticación de especies. De esta forma se ha ejercido una acción directriz en la 13
  16. 16. composición de las poblaciones seleccionadas. Los agricultores, a través de susprácticas tradicionales, auspician el desarrollo de las poblaciones de las plantasútiles y adaptadas al medio. Las prácticas de fitomejoramiento, asociadas con lamodernización de la agricultura, conllevan una reducción de la diversidadgenética. Esto ocasiona a su vez el olvido de los conocimientos tradicionales delos grupos indígenas que han sustentado la utilización de la diversidad de lanaturaleza. El desarrollo equilibrado y sostenido de México implica la diversificación dela agricultura, tanto en la variedad de especies cultivadas como en el espectro devariabilidad genética de cada cultivo. Para ello será necesario sustituir el criteriode productividad en el corto plazo, que sostiene la selección de proyectos dedesarrollo agropecuario, por el de mayor estabilidad, rentabilidad económica ybeneficio social en un proceso sostenido de producción. Las más de 5,000 especies de plantas utilizadas por la poblacióncampesina del país constituyen un amplio reservorio de recursos cuyo potencialde usos no ha sido suficientemente explorado. De esta forma, el fortalecimiento delas culturas autóctonas que conocen esa diversidad, y que la han utilizado pormiles de años, es una condición necesaria para el uso adecuado de la diversidadvegetal. Ello implica a su vez la necesidad de implementar programas deinvestigación sobre el uso múltiple y sostenido de los recursos para conciliar lavasta experiencia generada sobre la interacción hombre-planta con la ciencia y latecnología modernas, para utilizar el amplio potencial biológico disponible dentrode un nuevo enfoque del desarrollo nacional. Julia Carabias analiza el problema de la producción agrícola, sobre todo enrelación a la cuestión de la autosuficiencia alimentaria y a sus impactosambientales. Señala que, a pesar de que se dedica más de la mitad del territorio ala producción agropecuaria –cerca de 20 millones de hectáreas a cultivosagrícolas y más de 100 a la ganadería- , y que el 25% de la poblacióneconómicamente activa se dedica a estas actividades, el país no es autosuficienteen materia alimentaria. En 1979, año en que llegó a importarse el 80% del consumo interno dealimentos, se estimaba que 30 millones de mexicanos se encontrabanmalnutridos, de los cuales 19 millones estaban en estado crítico. El ProgramaNacional de Alimentos afirmaba en 1983 que la mitad de los niños que nacen enMéxico sobreviven con deficiencias físicas y mentales por esta causa. Estasituación ha venido empeorando con la crisis de los años recientes. Así, elpresupuesto federal asignado al desarrollo rural, que era del 13.4% en 1982, seredujo a 5.6% para 1989. Así mismo, se asevera que entre 1982 Y 1988disminuyó la producción percapíta de los principales cultivos, al grado de que lacosechade los 10 productos más importantes fue más de cuatromillones detoneladas menor en 1988 que en 1981. 14
  17. 17. El problema de la baja de la producción agrícola estáasociado con el de sudesigual distribución y con la crecientepolarización social del país. Así, llegó aestimarseque la producción de maíz y trigo en 1982 era suficientepara cubrir lasnecesidades de toda la población, según ladicta elaborada por el Instituto Nacionalde Nutrición. Sinembargo, la falta de apoyo a la agricultura de autosubsistencia,ladisminución de los salarios reales y la desigualdistribución del ingreso, hacen queuna gran parte de lapoblación no logre consumir los productosagropecuariosmínimos necesarios para cubrir sus requerimientos nutricionales.Seestima así que en la actualidad 15 millones depersonas viven en un grado depobreza extrema. Las estructuras de la producción agropecuaria se encuentran,a su vez,fuertemente polarizadas. Se señala asíque 12% de los 4 millones de agricultoresobtienen 54% delvalor total de la producción agrícola en los 5.6 millonesdehectáreas de riego, en tanto que el 88% cosecha productosbásicos de bajarentabilidad. Mientras que las áreas detemporal representan 74.6% de lasuperficie agrícola y producenel 70% de los granos básicos, sólo contribuyenal1.9% del PIB. A pesar de los programas nacionales, como el SAM y elPRONADRI, quehan fomentado la capacidad de autosuficienciaalimentaria de las comunidades yproductores, laspolíticas agropecuarias han puesto énfasis en el impulso alaagricultura de riego y alta tecnología para la exportación,importando a cambioproductos básicos alimentarios. Desdela década de los años setenta se redujo lasuperficiecosechada, y por tanto la producción en las áreas de temporaldestinadasa los granos básicos, al tiempo que las tierras de riego se dedican a bienes deexportación. Así, en1980 se importó el 90% de la demanda nacional dealimentos.En 1983 CONASUPO anunció la importación de 563mil millones depesos de alimentos incluyendo leche y granosbásicos, y se incrementaron loscultivos de exportación.En 1985 México importó 1.7 millones de dólares enalimentos, fundamentalmente granos. Enlos últimos años, la producción agropecuaria orientadaa la exportación seha visto afectada por la disminuciónde los precios internacionales y la producciónde básicosha seguido su evolución hacia la baja. El repunte delproducto del sectoragropecuario en 1987 fue insuficientepara superar la caída del año precedente.Mientras que seincrementó la producción de los productos de exportación,enparticular el algodón (53%), el café (22%) y las hortalizas,que juntos generaron 3/4de las exportaciones agrícolastotales, así como el sorgo y la soya, su valor secontrajopor las bajas en los precios. En cambio, los cultivos degranos básicos paraconsumo humano (maíz, frijol y trigo)descendieron en 1987 por segundo añoconsecutivo(CEPAL, 1988). Al deterioro de las condiciones alimentarias de lapoblación se ha asociadoun grave proceso de destrucciónecológica y degradación del patrimonio natural yculturaldel país. Las políticas agrícolas no han considerado suimpacto en elambiente y han inducido prácticas productivasy modelos tecnológicos opuestos a 15
  18. 18. las condiciones deconservación y oferta sostenida de recursos de losecosistemas.De esta manera se ha destruido y desaprovechado lapotencialidadde diferentes unidades ambientales, productode su diversidad de donde sepueden extraer numerososrecursos para la producción y para la satisfacción delasnecesidades básicas de la población. Se estima que México tiene más de 25 mil especies deplantas superiores,de las cuales 5,000 son útiles y 2,000 alimenticias. Carabias sugiere así lanecesidad de promoverestudios sobre el aprovechamiento de estas especies ylarecuperación de costumbres alimenticias y prácticas productivastradicionales,basadas en el policultivo, el manejointegrado de los recursos, y la aplicación detecnologíasapropiadas a las condiciones ecológicas de cada región.Ello permitiríaestablecer canastas básicas de productoscaracterísticos de cada región del paísfacilitando la distribuciónde bienes y la diversificación de la dieta en lasmás de 20000 comunidades con menos de 2,000 habitantesdel país. Los recursos hidrológicos, marítimos y acuícolas constituyenotro de lospotenciales más importantes para eldesarrollo del país. Sin embargo es, tal vez elmás desaprovechado.México cuenta con un litoral de 11,000 kilómetros,una zonamarítima de 2.9 millones de kilómetroscuadrados (2.7 millones de kilómetroscuadrados de zonaeconómica exclusiva y 231 mil kilómetros cuadrados demarterritorial), una zona estuárica superior a 1 millón ymedio de hectáreas (de las que12,500 corresponden a lagunascosteras), y un territorio insular que excede los 5milkilómetros cuadrados. El área que ocupan estos recursosresulta mayor que lasuperficie terrestre del país. Vivianne Solís y María Nuria Méndez exploran elpotencial productivo de lasriquezas marítimas del país, enparticular el de las lagunas costeras. Ante estariqueza,es notoria la falta de tradición y voluntad política parael aprovechamientode tales recursos. Las lagunas costerasson ecosistemas altamente productivospor su concentraciónde nutrientes. Pero al mismo tiempo que captannutrientes confacilidad, también incorporan los contaminantes que se vierten en ellas. De allí suproductividad y sufragilidad. Los altos niveles de fotosíntesis, que permitenlasprivilegiadas condiciones ecológicas de las lagunas costera, hacen que suproducción anual bruta alcance valoresde 10-35,000 kcal/m2, mayores quecualquier cultivo. Almismo tiempo, las lagunas costeras son áreas de desove ycrianza de numerosas especies comerciales y de protecciónde otras en peligro deextinción. A pesar de estas condiciones el manejo de los recursosde las lagunascosteras enfrenta diversos problemas, relacionadoscon la organización productivade los recursos yla legislación vigente que da exclusividad a las cooperativasparala captura de algunas de las especies más importantes.No se respetan las vedasni las zonas de criaderode especies comerciales, y no se realizan investigacionescientíficas suficientes sobre la dinámica ecológica y losciclos reproductivos de lasespecies para hacer más eficazsu conservación y su explotación productiva. Asíse dancasos en que el calendario de vedas no corresponda al ciclobiológico de las 16
  19. 19. especies y faltan estudios ecológicos sobrelas condiciones de explotaciónsostenida de diversas especiesaprovechables. Tampoco existen en México datossobrelos rendimientos máximos sostenibles para ningunaespecie de importanciapesquera, información que resultafundamental para determinar las cuotas decaptura y losíndices de explotación deseables para el máximoaprovechamientosostenido de los recursos marinos. Es necesario resaltar también el desaprovechamientodel enorme potencialque representa la acuicultura para lasolución de la problemática alimentaria delpaís y losbeneficios para el desarrollo del país a través de la exportacióndeproductos de alto valor comercial. La mala explotaciónde los recursos hace que,en algunos casos, se esténagotando y, en otros, resulten poco competitivos en elmercadointernacional. El aprovechamiento de los recursos potenciales de laslagunas costerasrequiere de la solución de diversos problemasrelacionados con el conflicto deintereses en laexplotación de sus recursos y las fallas en la gestión actualde susrecursos renovables, del conocimiento del potencialde los recursos pesqueros delas especies comercialesdel consumo de la fauna acompañante (del camarón), delacomercialización y difusión del consumo de especies marinaspara alimentación.Las autoras sugieren la utilidad deaprender de experiencias de otros países sobretodo encuanto a las prácticas tradicionales de explotación de recursosacuícolas encultivo. Vivianne Solís analiza, a su vez, el potencial productivo,poco aprovechadode tres recursos bióticos no convencionalesdel litoral mexicano: los arrecifescoralinos, losmanglares y los pastos marinos. Su alto valor estético haceque estosrecursos naturales estén asociados al recursoturístico. Además, presentanespeciales condiciones de productividady muchos elementos aprovechables dealtovalor. Sin embargo debido a las actividades industriales yde servicios de loscentros urbanos cercanos a las costas,así como al uso de plaguicidas en loscampos aledaños, seha incrementado la contaminación de la zona, afectandoaestos frágiles recursos y representando un grave peligropara su conservación. De esta manera se observa, ya sea una subexplotaciónodesaprovechamiento de valiosos elementos de los recursosnaturales de laszonas costeras, como las prostaglandinasdel coral o los taninos del manglar o susobreexplotación yagotamiento, como en los casos de la langosta, el caracolburroy los manglares al ser talados para la obtención de leña y postes. Es necesario,pues, elaborar e implementar una política para la preservación, el desarrollo deusosalternativos y el manejo racional de estos recursos, desdesus ciclosbiológicos de producción y reproducción, hastasu captura, comercialización yconsumo. Los recursos energéticos, como parte de los recursosnaturales, juegan unpapel estratégico de primer ordenpara el crecimiento económico y el desarrollosostenido delpaís. La provisión de energía no es un fin en sí mismo, sinoun medio 17
  20. 20. para satisfacer objetivos de carácter social, económicoy político. Existe así unarelación estrecha entre lospatrones de provisión de energía de una sociedad ysuestilo global de desarrollo. La concentración industrial y del ingreso ha llevado aestablecer sistemas deproducción y una demanda irracionalde energía, sostenidos por energéticos deelevado valortérmico, generalmente provenientes de fuentes fósiles norenovables.En México el 90% de la oferta energética provienede la producción de petróleocrudo y gas natural, sinconsiderar el uso de la leña, que es la principal fuenteenergéticaen el medio rural. En 1983 tres cuartas partes de lasexportacionesfueron petroleras, aunque descendieron enlos últimos años, registrando lasexportaciones de hidrocarburos(petróleo crudo, derivados del petróleo y gasnatural),el 41.2% de las exportaciones totales del país en 1987. Hoy, más que nunca, es necesario analizar críticamente las relaciones entredesarrollo y consumo energético. Laelevación vertiginosa en la producción dehidrocarburosllevó a México a alcanzar su autosuficiencia energética,pero con elloperdió su pluralidad y estabilidad. Así, la economíadel país se volvió másvulnerable, contribuyendo ala actual crisis de endeudamiento del país. El crecimiento del consumo energético se ha acompañadode unaintensificación del deterioro ambiental.Además, la falta de una planificaciónenergética diversificadaha llevado al desaprovechamiento de susfuentespotenciales, para lograr un mejor equilibrio regional y unamejor distribuciónsocial de las fuentes energéticas delpaís. La estrategia de desarrollo energéticonacional no haplanteado soluciones a los problemas energéticos del sectorrural yde las economías de autosubsístencia. No se hanincorporado los recursosenergéticos locales, y menos aúnlos basados en fuentes renovables. De estaforma se plantea la necesidad de diseñar una estrategia para eldesarrolloenergético del país, basada en una percepción más plurale integral desusfuentes y de los usos alternativos y complementarios de los recursosenergéticos, así como deuna evaluación de sus impactos ambientales de susdiversasformas de aprovechamiento. En este contexto, Gustavo Best plantea criterios, dentrode diferentesescenarios posibles, para una transición haciaun desarrollo energético alternativo,compatible con unagestión racional del medio ambiente. Para ello esnecesariodefinir prioridades en los objetivos del desarrollo y analizarla variedad deopciones energéticas aplicables a cadaactividad humana. El concepto de triada energética permite analizar lasfuentes alternativasdesde el punto de vista del recurso dela disponibilidad de tecnologías y de sususos finales. Unaestrategia energética para un desarrollo sostenido implicalanecesidad de planificar conjuntamente la oferta y lademanda energéticas, asícomo su impacto sobre el medioambiente y sobre las condicionessocioeconómicas (empleo).El estudio de la demanda debe incluir losrequerimientos energéticos de las economías informales o marginadasque no se 18
  21. 21. expresan directamente en el mercado. Encuanto a la tecnología, no sólo interesaconocer su disponibilidadsino también su impacto en el ambiente, en la ofertadeempleo, en la productividad, en la capacidad de asimilaciónpor los trabajadores ytécnicos mexicanos parafortalecer la autosuficiencia de las comunidades y laautodeterminacióntecnológica a nivel nacional. La política energética de México debe ir más allá de lasustitución delpetróleo por otras fuentes como el gas naturalola energía nuclear, e incorporarcriterios que permitanincrementar la base energética del país de manera pluralyacorde con la gestión del medio ambiente. Las fuentesalternativas juegan unimportante papel en la diversificación de la oferta energética y para satisfacerrequerimientosenergéticos de poblaciones hasta ahora marginadas. Se plantea así la necesidad de una planificación integralque promueva eincorpore el uso de fuentes alternasde energía tales como la energía solar, laenergía eólicay la energía oceánica, la geoenergía, la bioenergía y lahidroenergía,así como el uso racional de la leña. Estas fuentesenergéticaspresentan un importante potencial de aplicaciónen el contexto de un programa dedescentralizacióneconómica y de promoción de actividades productiva enel mediorural. Esta nueva visión global sobre la planificación integraly el uso múltiple delos recursos, así como los problemas emergentes de la problemática ambiental,llevan a replantearlos problemas del desarrollo social desde una perspectivamáscomprehensiva. Tal es el caso de la vivienda, eltransporte, la salud y la educación. Guillermo Boils examina los efectos derivados de lapetrolización de lasociedad y la economía, sobre las condiciones de la vivienda y las modalidadeshabitacionalesen el sur del estado de Veracruz, gran parte de Tabasco,el norte deChiapas y la zona costera de Campeche. El propio proceso de urbanización impuesto sobre losfrágiles y complejosecosistemas del trópico húmedo hadesencadenado una serie de efectosdestructores de susmecanismos de estabilidad. Esto ha ocasionado la pérdidadesuelos de alta calidad y de las especies biológicas adaptadasal medio. Por otraparte, el rápido incremento poblacionalha generado un déficit de empleos y devivienda enlas ciudades petrolizadas del sureste, junto con un conjuntode efectosde contaminación y de tuguración por la faltade servicios urbanos en los espaciosurbanos abiertos porla petrolización. La vivienda tradicional estaba concebida de tal maneraque utilizaba losrecursos naturales en cantidades relativamente bajas y con criterios derenovabilidad. Además porsu diseño y tipo de materiales empleados, permitía laedificaciónde espacios climatizados que aprovechaban las lluvias,los rayos solaresy los vientos dominantes. Sin embargose ha ido imponiendo un modelo detécnicas y conceptosde los espacios habitables, que niega los elementostradicionalesen favor de los patrones citadinos. 19
  22. 22. Las nuevas tipologías habitacionales introducidas porPemex y por lasinstituciones gubernamentales involucradascon los proyectos de desarrollo de laregión están alterandolas prácticas de autoconstrucción, exigiendo otrosniveles decalificación. Se producen así desigualdades socialesy procesos de marginaciónfrente a oferta de vivienda,obligando a los usuarios a habitar viviendasinapropiadas y disfuncionales al medio ambiente. Este proceso ha operado un gradual abandono llegandohasta ladesaparición de muchas prácticas constructivasartesanales tradicionales. Laideología del progreso modernizadory los nuevos asentamientos humanos se hantraducidoen una depredación sin precedente de las selvas tropicalesdel país. Así,las comunidades campesinas han idocambiando sus prototipos de vivienda yabandonando enforma cada vez más acelerada, las prácticas de edificaciónconmateriales obtenidos localmente y de manera directa. Uno de los aspectos más sobresalientes de este procesode degradaciónambiental es el de las conciencias de laspropias comunidades, las cuales alaceptar los nuevos modelosde vivienda, se exponen a materialespotencialmentepeligrosos a la salud como es el caso de las láminas deasbesto. Por ello, la política ambiental no puede sólo descansaren las necesidadessentidas por la población. La concienciaambiental se deforma ante el efectodemostrador de lamodernización apoyada por los medios de difusión demasas.Laconciencia y las políticas ambientales debenfundarse así en criterios científicosque permitan elevar lacalidad del medio y mejorar su aprovechamientoparasatisfacer las necesidades de la población rural. Se plantea así la necesidad de formular propuestas parael diseño ymejoramiento de vivienda en el trópico húmedo mexicano, a partir de los aspectostecnológicos culturalesde las prácticas tradicionales de construcción delespaciohabitacional, recuperando aquellos elementos constructivosde lasviviendas vernáculas existentes en la zona, adecuadas a las condicionesambientales y económicas de la región. Margarita Camarena destaca los problemas ambientalesque surgen de lospatrones seguidos de transporte y movilidad. Éstos se desprenden del predominiode la construcciónde vías fijas de transporte (carretera) sobre el establecimientode vías flexibles y mejor adaptadas a lasdiferentes condiciones del medioecológico y la escasacomplementariedad entre los diferentes medios detransporteexistentes. El carácter concéntrico de esta infraestructuraresponde mása las necesidades de una economía centralizaday exportadora que alestablecimiento de redesregionales de transporte que pudieran fortalecer laseconomíasregionales y el intercambio intrarregional. De esta forma, el sistema de transporte ha reforzado lascondiciones para ladesarticulación de la economía nacional y su distribución territorial. Los patrones 20
  23. 23. de vialidadhan afectado al ambiente en sus componentes de aguasuelos y aire yhan irrumpido en los modos de vida, enlas prácticas productivas, en los hábitos deconsumo de lascomunidades, en el uso del suelo y en susasentamientoshumanos. Estos efectos son diferentes en el procesodeconstrucción y de operación de las diferentes vías de transporte,y en losdiferentes sistemas ecológicos. Los efectos del transporte en el ambiente son particularmentenotorios en lazona metropolitana de la ciudad deMéxico (ZMCM) donde, de los cerca de 5millones de toneladasanuales de contaminantes que se emiten a la atmósferadefuentes fijas y móviles, los 2.8 millones de vehículosautomotores que en ellacirculan son responsables de entreun 70 y un 80% de la contaminación del aire. El transporte urbano resulta energéticamente ineficientee ineficaz paramovilizar a los usuarios. Se calcula que2/3 del consumo de gasolinas se utilizapara movilizar a 5%de la población, y sólo 2% de los vehículos, queconsumen17% de las gasolinas, transportan al 90% de la población.Según datosoficiales, en 1976 se emitían alrededor de 45kilogramos de contaminantes porhabitante mientras queen 1987 la cifra se elevó a 280 kilogramos muestra delagravamientode esta situación. Se sugiere así que reorientar laplanificación deltransporte, priorizando el carácter flexibledel transporte sobre sus componentesrígidos permitiráestablecer una relación más adecuada con el ambienteeimplementar prácticas alternativas de movilidad que permitan restaurar elequilibrio ecológico y el potencial productivode los recursos. La contaminación de la ciudad de México ha ocupadoel centro de laspreocupaciones ambientales del país, tantopor parte del Estado como de laciudadanía. Los problemasde la contaminación resultan de la incapacidaddelambiente para disolver, absorber o degradar los desechos ysustancias tóxicasque recibe, o que produce a través dereacciones químicas y efectos físicos. Deesta forma estánasociados con circunstancias de orden físico, como eslalocalización geográfica de la ciudad de México. Sin embargo,las causasdeterminantes se derivan de las políticasexpresas de desarrollo, que hanconducido a la excesivaconcentración de las actividades industriales, comercialesydomésticas en la ciudad de México. Así, entre 1940 y 1980,el número deindustrias localizadas en la ZMCM aumentódel 8% al 30% del total nacional.Siguiendo este proceso,en 1985 la ZMCM llegó a absorber una tercera parte delainversión pública federal, generando casi la mitad de laproducción industrial yconcentrando una cuarta parte dela población económicamente activa (SEDUE,1985). Se estimaque en la actualidad circulan por la ZMCM 2.8 millonesdevehículos automotores y se localizan más de 36 milgiros industriales. La segregación social que ha caracterizado al procesode urbanizaciónconlleva una distribución desigual de lacontaminación debido a la concentraciónfísica de elementoscontaminantes en ciertas zonas geográficas y a ladistribuciónespacial de las diferentes clases sociales. Losproblemas de lacontaminación están entretejidos así conel sistema de relaciones sociales y 21
  24. 24. económicas que haceque su solución no sea sólo de orden técnico sino sobretodosocial y político. Ana Herrera aborda los problemas de contaminaciónde aire, agua y suelo,asociados con el manejo de los recursosen la zona metropolitana de la ciudad deMéxico.Según datos recientes, en la ZMCM se emiten al aire aproximadamente4.8 millones de toneladas anuales de contaminantes,provenientes de fuentesmóviles y fijas distribuidosentre las siguientes sustancias: monóxido de carbono(74.5%); óxidos de azufre (9.3%); hidrocarburos (7.0%);óxidos de nitrógeno(5.7%) y partículas (3.5%). De las36 mil industrias en operación en la ZMCM, seestima que500 causan el 80% de las emisiones contaminantes de fuentesfijas(SEDUE, 1987). Las características geográficas de la ciudad de Méxicoincrementan enforma significativa los problemas de contaminación.Así, por ejemplo, la menorconcentración de oxígenoen la atmósfera, debida a su localización a 2,240metrossobre el nivel del mar, produce un incremento en losniveles de monóxido decarbono, por la combustión incompletade los hidrocarburos en los motoresdiseñadospara funcionar a menor altitud. A su vez la exposición dela ZMCM aaltos niveles de radiación solar incrementa lasreacciones fotoquímicas quefavorecen la formación deozono. A pesar de haberse instalado una Red de Monitoreo dela Calidad del Airede la zona metropolitana de la ciudadde México, diversos motivos dificultan aúnconocer losniveles reales de contaminación. No se realizan muestreosde algunoscontaminantes químicos, ni de contaminantesbiológicos (virus bacterias, hongos),ni de metales pesados, como es el caso del plomo, cuyas altas concentracionessehan detectado en la sangre y la leche de los habitantes dela ZMCM. Por otraparte, no todos los contaminantes seregistran en forma continua y en todas lasestaciones demuestreo. Para algunos contaminantes, como en el casodel ozono ylos óxidos de nitrógeno, las mediciones sehacen en periodos de 24 horas, siendoque bastan concentracionesde 0.11 y 0.21 partes por millón respectivamente,bajoexposiciones de una hora, para rebasar la norma. A suvez, el bióxido de azufre secuantifica en microgramos pormetro cúbico, cada 24 horas. Datos recientes, provenientes de la Red de Monitoreode la Calidad del Aire,indican que con frecuencia, y sobretodo en los meses más fríos y como efecto delas inversiones térmicas, los índices de contaminación alcanzan losnivelesconsiderados ya como de alta sensibilidad (entre 101-200 y 201-300). Sinembargo, se estima que si se emplearanlas normas propuestas por laOrganización Mundial de laSalud en el cálculo del Índice Metropolitano de laCalidaddel Aire (IMECA), los niveles de contaminación alcanzaríanen un 50% losrangos más altos de la escala, entre 201-300y de 301-500 (PNUMA, 1989). Así,por ejemplo, aunqueraramente llegan a registrarse concentraciones deN02mayores a la norma establecida de 0.21 ppm, éstas rebasanfrecuentementelos niveles de 0.05 ppm establecidos por laAgencia de Protección Ambiental de losEUA; mientras quela norma para la ZMCM establece que la máxima concentración 22
  25. 25. de ozono de 0.11 ppm sólo puede rebasarse una vezal día, la norma de EUAestablece que la concentraciónpromedio de 0.12 ppm en una hora puederebasarse solamenteuna vez al año. Los niveles de monóxido de carbonopermanecenregularmente por debajo d la norma del IMECAde 13 ppm; sinembargo utilizando la norma aplicada enCalifornia, EUA, de 6 ppm, el COsobrepasó este nivel en el 60% de los días monitoreados (Garza, 1988). Además,lasnormas establecidas de calidad del aire para la ZMCM noestán basadas enestudios epidemiológicos y de morbilidadlocales lo cual impide que los niveles decontaminacióndetectados sean indicativos fieles del daño significativoproducidosobre la salud. El contaminante del aire más significativo reportado enlos últimos años es elozono. Según datos reportados por laRed de Monitoreo de la Calidad del Aire enla ZMCM,durante el periodo 1986-1988, las concentraciones de ozonoen la ZMCMsobrepasaron sistemáticamente la norma de0.11 ppm en una hora, y confrecuencia se prolongaron pormás de 3 y llegando hasta a 6 horas al día. Los altos niveles de contaminación de la ciudad no sóloestán afectando lasalud de los capitalinos, sino que estánemergiendo nuevas manifestaciones de lacontaminación,como la lluvia ácida que deteriora el patrimonio culturalde la ciudad,así como la vegetación y los suelos de laszonas circundantes. La contaminación microbiana en la ciudad de Méxicose incrementa por lafalta de servicios de drenaje y alcantarillado.Existen en el DF 1,040 colonias sindrenaje situaciónque afecta aproximadamente a 5 millones de personas.Asimismo,se estima que un 30% de la poblacióncapitalina carece de servicios dealcantarillado, generandouna enorme cantidad de organismos patógenosproductodel fecalismo al aire libre. En análisis realizados ya hacemás de 10 añosse encontró que las colonias por metrocúbico de varios de estos organismos en elaire de la ZMCM (entre los que se encuentran estafilococos aureus,diplococos,estreptococos, micrococos Escherichia coli,Clostridium perfringes,enterobacterias, salmonelas, shigelasy amibas) resultan incontables (SAHOP,1978). Otra causa importante de enfermedades de origen ambientalla constituye lafalta de potabilidad del agua distribuidaen la ZMCM, la cual no cumple con lasnormasde la OMS. Así, la contaminación por metales y microbiosse encuentra pordebajo de la norma recomendada. Además,la inequitativa distribución del aguahace que muchosse vean obligados a ingerir agua insalubre conmúltiplesmicroorganismos, responsables de enfermedades gastrointestinales,queson la segunda causa de mortalidad en elpaís. Otro problema crítico en la gestión urbana de los recursoses el delabastecimiento de agua. De los 48 m3/seg quese suministran al Distrito Federal,84% provienen delacuífero del valle 11% de fuentes superficiales y 5% delasplantas de tratamiento de aguas residuales. Desde 1951 fuenecesario traeragua a la ciudad de México del río Lerma y,desde 1982, del Sistema Cutzamala. 23
  26. 26. Esta agua recorre 100kilómetros y es bombeada 1100 metros. Estas obrashanalterado el medio físico del Estado de México, causando eldescenso de sucaudal superficial y la pérdida de fertilidadde los suelos. Se estima que "... en un futuro cercano, la extracción yconducción de 25.5m3/seg de agua de fuentes externaspara la ZMCM, requerirá anualmente delconsumo de 3.4millones de barriles de petróleo, ... cuyo costo anual escercano a51 millones de dólares" (Gánem, 1986). Estoindica el agotamiento de lasanteriores economías de laaglomeración que condujeron a la hiperconcentraciónurbana, y los costos crecientes que implica la manutenciónde este sistema. El suministro actual del recurso agua equivale a una dotación promedio aldía de 249 litros para uso domésticoque sobrepasa los limites mínimos necesariosde 25-50litros diarios estimados por las Naciones Unidas. Sinembargo, la desigualdistribución de este recurso hace quemillones de personas no tengan suficienteagua para cubrirsus necesidades básicas. Otro de los problemas más acuciantes de la gestión ambientalurbana es elde la adecuada recolección y disposiciónfinal de la basura. La generación total dedesechossólidos en la ciudad de México asciende a 11,000 toneladasdiarias, delas cuales el 75% son de origen doméstico, y elresto de origen industrial. Una delas acciones más eficacesemprendidas por el gobierno ha sido el cierre detiraderosclandestinos y a cielo abierto y el establecimiento y operaciónde rellenossanitarios. De esta manera según datosoficiales, se ha logrado depositar el 70%de estos desechosen rellenos sanitarios, disminuyendo la cantidad delos mismosque se depositan en tiraderos al aire libre,muchos de ellos localizados en áreas derecarga de losacuíferos o sobre drenes de escurrimiento superficial, conlaconsecuente contaminación de los suelos, agua y aire(IEPES/CEPES, 1988;PNUMA, 1989). Los intercambios de materia y de productos entre elcampo y la ciudadvuelven aún más complejos los efectosde la contaminación. Así, la disposición sintratamiento deaguas residuales contamina los suelos de las zonas circundantes,almismo tiempo que la aplicación de muchos productosplaguicidas, como el DDT yel toxafeno, prohibidosfuera de México, generan nuevas enfermedades ycontaminaciónde los suelos. La gravedad de los problemas de la contaminación,tanto en las áreasurbanas como rurales del país, hacenecesario emprender una serie de accionesfundamentales.Éstas deben empezar por un monitoreo más efectivo delascondiciones ambientales, un programa de investigacionesepidemiológicas quepermita conocer los efectos reales yprobables sobre la salud un programa deprevención deriesgos y un sistema de información a la ciudadanía, altiempo quese implementan acciones de saneamiento y restauración.Sin embargo, la soluciónde los problemasambientales de la ciudad de México (y de las otrasgrandesciudades del país) dependerá de la capacidad del Estadopara promoverun amplio proceso de descentralización delas actividades productivas y 24
  27. 27. comerciales del país, incorporandoa la sociedad civil y a las comunidades en lagestiónde los recursos naturales y de los servicios públicos. La cuestión ambiental no sólo obliga a plantearse laetiología de nuevasenfermedades ocasionadas por las condicionesdirectamente atribuibles a lacalidad del ambientefísico, sino también a las asociadas con las condicionesdepobreza y de acceso a los servicios públicos. Jacobo Finkelman identifica así dos tipos fundamentalesde patología: lapatología de la pobreza (asociada aproblemas causados por el déficit de serviciospúblicos), yla patología ocasionada por la organización urbano-industrialdel medioconstruido. El diagnóstico de los efectosambientales sobre la salud se enfrenta auna serie de problemasmetodológicos, ya que el impacto de nuevassustanciasestá siempre asociado con el de otras sustancias ycondiciones. Seplantean así, tanto los problemas de multicausalidadde las enfermedades, como elde los efectosacumulativos, cuyos resultados sólo serán manifiestos conlos años,sin que sea fácil discernir la conjugación de diferentessustancias y condiciones alo largo de la vida delindividuo. Entre los problemas de salud ambiental más significativosse encuentranalgunas enfermedades ya tradicionalescomo la gastroenteritis, resultante de lacontaminación biológicay el deficiente servicio de agua potable, la rabia yeldengue, asociadas con la deficiente disposición de la basura.A éstos se hanañadido los problemas derivados de lacontaminación química y del uso industrialde sustancias potencialmente tóxicas. Muchos de estos problemas se derivan de la inadecuadadotación y ladesigual distribución de los servicios públicos.Menos de la mitad de la poblaciónurbana mexicanatiene acceso a servicios de agua potable, y dos terceraspartescarecen de servicios de saneamiento básico (manejoapropiado de excretas ybasura). Así, aunque los avancesen las técnicas terapéuticas han permitidodisminuir lamortalidad por enfermedades como la gastroenteritis, haaumentado sumorbilidad, síntoma del empeoramiento de las condiciones ambientales. En muchos otros casos, se desconocen los daños potencialesqueocasionan los contaminantes a la salud, como enel de los provenientes de lacombustión de energéticos, porla falta de información científica y de estudiosepidemiológicos,que permitan establecer una relación de causalidadentre lasconcentraciones de sustancias contaminantes y tóxicas, la identificación de gruposde población expuestosy la emergencia de enfermedades. Una de las fuentes más importantes de impactos negativossobre elambiente y la salud es el empleo indiscriminadode nuevos productos muchos deellos altamente tóxicos y peligrosos. Un ejemplo de ello es la introducciónyabusode los plaguicidas. En México se usan al menos 1/3 de losque han sidosuspendidos o restringido su uso por la Agenciade Protección Ambiental en losEUA. En un estudiorealizado en 10 países industrializados y del Tercer 25
  28. 28. Mundo,México aparece, junto con la India y China, entre los3 países con más altacontaminación por DDT en la lechehumana (PNUMA/OMS, 1987). Aunque no seconocen losefectos exactos a la exposición, se han registrado casos demuertedebido a su empleo, provocando asimismo el incrementoen la incidencia delpaludismo en el sureste de laRepública. Si bien los estudios epidemiológicos para evaluar losefectos de lacontaminación atmosférica son escasos y pococoncluyentes, y algunos estudiosrecientes son metodológicamentedeficientes, han empezado a analizarse losefectossobre la salud de diferentes contaminantes atmosféricos. Así, ha sidoposible detectar concentraciones de plomo enla sangre de habitantes de la ciudadde México por encimade los niveles de otras grandes ciudades y no atribuibles aladieta mexicana. Se ha estimado que la concentración deplomo en la sangre de laZMCM es de 22.5 microgramos/100 mI, nivel muy superior al de Tokio (6microgramos/100 mI), o en ciudades como Baltimore, Estocolmo, Lima oZagreb,con niveles menores de 10 microgramos/100 mI.(El-Hinawi, 1987; PNUMA/OMS,1980). Por otra parte, un reciente estudio acerca del impactoque sobre la saludinfantil ejercen el ozono y las partículassuspendidas totales en el aire de la ciudadde México,encontró una alta correlación entre los niveles de estoscontaminantes ylas altas tasas de incidencia y prevalenciade enfermedades respiratoriasobservadas en niños queviven en las zonas de más alta contaminación. Enestaszonas (Pedregal y Xalostoc), un alto porcentaje de los niñospermanecieronenfermos durante periodos de más de 5 o 6semanas, y aunque no huboevidencias de riesgo inmediatopara sus vidas, sí parece haber fuertesprobabilidades depadecer enfermedades respiratorias crónicas comobronquitis,enfisema y cáncer en la edad adulta (Castillejos,1988). Existe asimismo una serie de riesgos y daños potencialespara la saludhumana, cuyos efectos se producen a largoplazo y para los cuales existe unaincipiente investigacióny una desinformación generalizada. Tal es el caso delosefectos que sobre la salud produce la exposición a los mineralesy productos deasbesto. Monique Mitastein analizalas relaciones de las condiciones económicasque favorecenla producción y aplicación de estos nuevos materiales, tanto enMéxico como en América Latina, asociados aintereses de las industriastransnacionales y que estánteniendo ya un impacto en la salud y la calidad de vidadelos trabajadores y de la población en general. El asbesto ha sustituido a muchos materiales tradicionalespor su bajo costoy sus propiedades de resistencia, pero sin haber evaluado sus costos directos enla saludhumana. Aunque se han encontrado suficientes evidenciasde laspropiedades carcinogénicas del asbesto y se hanintroducido una serie derestricciones en su producción yaplicaciones en los países altamenteindustrializados, estasregulaciones no han sido aplicadas a países comoMéxico.La falta de información, muchas veces ocultada propositivamentepor lasempresas transnacionales y los largostiempos de latencia de los efectos 26
  29. 29. provocados han favorecidoel que no se apliquen las medidas restrictivas ypreventivasnecesarias. Incluso se ha llegado a aceptar estosmateriales peligrososcomo signo de status social y demodernidad tanto en los ámbitos rurales como enel mediourbano. De esta forma se han priorizado los intereses económicos,porencima de los impactos sobre la salud de lapoblación. La exposición al asbesto se ha asociado a una alta incidenciadeenfermedades respiratorias y cardiovascularesno malignas, de cáncerbroncogénico, mesotelioma del peritoneoy de la pleura y un mayor riesgo decáncer gastrointestinal.La asociación entre estas enfermedades y la exposiciónalasbesto fue identificada claramente tan sólo en losaños sesenta. Esto se hadebido en parte a los largos periodosde latencia entre la exposición al asbesto y laapariciónde cáncer pulmonar, que suelen ser usualmente de entre 20y 40 años. Sibien esto ha dificultado la realización de estudiosepidemiológicos Y de respuesta ala exposición al asbesto,hoy en día existen evidencias sobre su impacto en lasaludde los individuos expuestos no sólo a los materialesen el proceso de producciónsino en el manejo de productosterminados, de textiles, o en los usos paravivienda. El asbesto fue una de las tres sustancias consideradascomo contaminantespeligrosos del aire bajo el Clean Air Acten 1973 y la primera sustancia peligrosaobjeto de reglamentaciónpor la Administración de Seguridad e Higieneen elTrabajo de los Estados Unidos de Norteaméricaen 1971. Sin embargo, mientrasque los países desarrolladoshan ido disminuyendo su consumo de fibra éstehaaumentado en los países en vías de desarrollo. Un riesgopotencial son lascasas con techos de asbesto-cementodirectamente en contacto con el interior delas viviendas ylas poblaciones que viven en los alrededores de las plantasdeasbesto-cemento. Sin embargo, no existen aún reglamentossobre emisión deasbesto y manejo de desechos, yno se cuenta con la infraestructura necesariapara medirlos niveles de exposición y vigilar que se respeten las normasdeprevención. La orientación de la medicina hacia el área curativamás que preventiva, y elénfasis en las enfermedades transmisibles han limitado los estudiosepidemiológicos relacionadoscon la salud ambiental y ocupacional. En el casodelasbesto, la única vigilancia posible es la prevención y controlde la exposición,ya que los exámenes radiológicos ylas pruebas de función respiratoria no permitenun diagnósticoprecoz de las enfermedades. Existe así un gran subregistrode lasenfermedades ocupacionales y una falta deinformación epidemiológica sobre lasenfermedades asociadascon la exposición al asbesto. En todo caso, loshallazgospositivos en cuanto a la asbestosis en México noson congruentes con los casosreportados de cáncer pulmonaro mesotelioma. La disminución aparente demorbilidadno corresponde .a los cambios en las tecnologías deproducción o a laadopción de medidas de protección. Algunos estudios indican que el ritmo de crecimientode la industria delasbesto-cemento en México ha sido casidos veces mayor que el de la industria de 27
  30. 30. la construcción yconsiderablemente mayor a la tasa de incremento delproductonacional. Datos recientes de la Asociación Mexicanade Fabricantes deFibrocemento AC, indican que de 1932 a1983 se produjeron en México cerca de94,000 kilómetrosde tubería y 360 millones de metros cuadrados de lámina,estimando que más de 15 millones de mexicanos viven otrabajan bajo techos deasbesto-cemento. Sin embargo, noes fácil saber exactamente cuántas industriasque producenasbesto o productos de asbestos se han transferido a México,asícomo la importación de productos a base de asbesto,porque se utiliza en unagama muy amplia de productos,que no registran este componente, como en elcaso detextiles y losetas para pisos. Aunque las importacionesde algunosproductos como tuberías e hilos de asbesto handisminuido, se presume que otrossegmentos de la industriadel asbesto se han reubicado estratégicamente. En1987se presentaron solicitudes a SEDUE de permisos de ampliaciónde plantas yaestablecidas o de establecimiento denuevas plantas. De esta forma, pudieranestarse incorporandouna serie de tecnologías peligrosas sin los elementosdecontrol necesarios para minimizar los peligros para lostrabajadores y lascomunidades. La autora sugiere que el Estado debe jugar un papelfundamental en ladesincentivación de estas industrias,favoreciendo su sustitución por otrosproductos que impliquenmenores riesgos, y haciendo cumplir medidas decontrolsobre la exposición de la población, así como el pagode primas de riesgo atodas las industrias que producen outilizan materiales a base de asbesto, lo cualdebería hacerseextensivo a otras ramas industriales que producen outilizanproductos potencialmente tóxicos o peligrosos parala salud. La solución a los problemas ambientales recae en granparte en lamovilización de una conciencia y conocimientode los mismos por parte de todoslos sectores de la población.Un nivel fundamental de este proceso es laaperturade nuevos espacios para la investigación de estos problemas,el desarrollode nuevos conocimientos y la incorporaciónde la dimensión ambiental en laformación de técnicosy profesionistas de alto nivel. Para responder a las necesidades que plantea la gestiónambiental a laeducación, se han desarrollado importantesprogramas de cooperacióninternacional. De esta forma seestableció el Programa Internacional de EducaciónAmbientaldesde 1975, a través de la cooperación de UNESCO y delPrograma deNaciones Unidas para el Medio Ambiente(PNUMA), para fomentar la educaciónambiental en todoslos niveles de la enseñanza, formal y no formal. Asimismo,seha establecido una Red de Formación Ambiental para AméricaLatina y el Caribecomo un programa de cooperaciónde los países de la región y del PNUMA, paraimpulsar elproceso de formación profesional en la temática ambiental. El PIEA orientó sus esfuerzos en sus primeras etapashacia la educaciónbásica, secundaria y no formal. En lasfases subsecuentes se planteó la necesidadde impulsar laincorporación de la dimensión ambiental en los programasdeeducación superior de las universidades. Este momentocoincidió con el de la 28
  31. 31. primera fase de implementación delPrograma de la Red. De esta forma, y parapromover eldesarrollo de programas de investigación y de educaciónsuperior enlas universidades, se organizó, dentro de la cooperación entre elPIEA/UNESCO/PNUMA y la Red deFormación Ambiental, el Primer Seminariosobre Universidad y Medio Ambiente en América Latina y el Caribecelebrado enBogotá en 1985. La reunión recomendó a la UNESCO y al PNUMA lacreación de un Plan deAcción Regional sobre Universidady Medio Ambiente, a ser implementado a travésde un Comité Interuniversitario sobre Educación Ambiental, conunarepresentatividad geográficamente balanceada de lasuniversidades de la región.Se recomendó igualmente estimularla creación de centros de investigación yformaciónambiental de nivel superior en las universidades, y dar unaespecialatención al desarrollo de programas ambientalesen las ciencias sociales(PNUMA/UNESCO 1988). Ángel Augusto Maya y Marisa Mazari analizan el desarrollode la educaciónambiental a nivel universitario enMéxico. A pesar de ciertos avances, puedeafirmarse quelos criterios ambientales no han penetrado con la fuerzasuficiente enlas instituciones de educación superior. Lamayor parte de los programasambientales identificablesestán relacionados con carreras y posgrados de biologíayde ingeniería ambiental; con excepción de la labor de algunosinvestigadoresaislados, no se ha incorporado la dimensiónambiental al estudio y los programasde investigaciónde las ciencias médicas y sociales. Son también escasoslosesfuerzos por desarrollar programas de investigacióny docencia de carácterinterdisciplinario, así como porvincular los proyectos de investigación en lasuniversidadesa programas de gestión ambiental de las comunidades. Lo ambiental se ha abordado predominantemente desdeuna visiónecológica de la conservación y manejo de losrecursos, y en el campo de lasingenierías a los problemasde contaminación, saneamiento y manejo de losdesechos.Son aún incipientes los esfuerzos por estudiar la problemáticaambientalde manera integral y varios proyectos se hanenfrentado a los interesesdisciplinarios creados en las áreascompartamentalizadas del conocimiento de lasfacultadese institutos. Muy pocas carreras y cátedras han reorientadosusprogramas y contenidos curriculares para incorporarla dimensión ambiental en susrespectivas áreas de conocimiento. De esta forma, han sido pocos los programas de investigacióny docencia decarácter interdisciplinario creados enlos últimos años sobre temas ambientales yde recursosnaturales. Algunos han tenido una corta vida y otros se hanenfrentadoa la dificultad de consolidarlos dentro de lasestructuras institucionales de lasuniversidades y centrosde educación superior del país. Por ejemplo,concluyeronsus actividades el Programa Universitario Justo Sierra delaCoordinación de Humanidades de la UNAM. a finesde 1985 y el Programa deMedio Ambiente y Desarrollo deEl Colegio de México en 1986 así como dealgunas institucionesregionales de investigación, como el Colegio Superiorde 29
  32. 32. Agricultura Tropical de Cárdenas Tabasco, y, másrecientemente, el InstitutoNacional de Investigacionessobre Recursos Bióticos (INIREB) en 1988. Al mismo tiempo, se han venido dando reestructuracionesinstitucionales ynuevas iniciativas que han llevado ala creación de nuevos espacios académicos yde investigación.Solamente a guisa de ejemplo, y sin pretender incluir todos estosavances, el Instituto Politécnico Nacional pusoen marcha la experiencia de unposgrado de carácter interdisciplinariosobre Medio Ambiente y DesarrolloIntegradoen 1984; asimismo, la Sección de Metodología y Teoríade la Ciencia delCentro de Investigaciones y EstudiosAvanzados del IPN ha venido realizando unaserie de estudiossobre las transformaciones del ambiente y de lossistemasagrícolas en diversas regiones del país a través dela interacción entre procesosnaturales y sociales y el cambiohistórico de los modelos productivos. La UNAMcreóel Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Humanidadesen 1986, conun proyecto sobre Medio Ambientey Desarrollo; el Instituto de Biología y el Centrode Ecología,además de su programa de investigaciones y del doctoradoenecología, ha elaborado un proyecto de maestríade carácter interdisciplinario sobreel manejo integrado de recursos naturales. A fines de 1988 se reestructuró elInstituto de Ecología y el INIREB y se creó el Instituto Nacionalde Ecología. Por suparte, el Centro de Investigacionesy Estudios Superiores en Antropología Socialdel Golfotiene proyectado iniciar una maestría en antropologíasocial, fundada en elestudio integrado de las relacionessociedad-naturaleza, con aspectos básicos deecología, ecologíahumana y etnoecología. A su vez, se han desarrolladocarreras yposgrados y elaborado proyectos de ingenieríaambiental en la UAM el IPN y laUNAM por mencionarsólo algunas; carreras y posgrados sobre ciencias del maryde la tierra para el manejo biológico de los recursos naturales,y se inició unamaestría en psicología ambiental en laUNAM. No obstante estos avances, la Universidad lejos dehaber tomado lavanguardia de las transformaciones delconocimiento que requiere la gestiónambiental, ha sidouna de las instituciones más resistentes a dichos cambios.Comoparte de los avances realizados por la Red de FormaciónAmbiental para AméricaLatina y el Caribe en1985 se celebró en Querétaro una reunión deuniversidadesdel país para constituir la Red Nacional de FormaciónAmbiental yfomentar el desarrollo de programas de investigacióny de educación superior entemas ambientales. Araíz de esta reunión se establecieron puntos focalesparacoordinar esfuerzos de cooperación interinstitucional endiferentes regionesdel país y se celebraron varias reunionespara impulsar el proyecto. Más adelante,en 1987, elInstituto SEDUE elaboró formularios que fueron enviadosa las distintasinstituciones de investigación y de educaciónsuperior, para hacer un diagnóstico yllevar un registroactualizado de los diferentes proyectos y actividades deformaciónambiental del país. A pesar de estas iniciativas, no se ha logrado establecerun sistema decoordinación y cooperación interinstitucionala nivel nacional para impulsar lainvestigación y la formaciónambiental en las universidades del país. Tampocoseha logrado elaborar un diagnóstico actualizado de losdesarrollos institucionales y 30
  33. 33. proyectos que están realizandolas universidades en este dinámico terreno. Sinembargo,los centros de investigación y de educación superiorestán llamados acumplir con la tarea indispensable deproducir conocimientos y formar recursoshumanos de altonivel capaces de implementar, en la práctica los principiosde lagestión ambiental. Es claro que los avances en la concientización deautoridadesgubernamentales y de la sociedad en general, oincluso en losordenamientos jurídicos y sus reglamentosnormativos no podrán traducirse enacciones concretas sino existe la capacidad técnica y profesional para suejecución.La elaboración de estudios serios de evaluación deimpacto ambiental,introducidos ahora como requisitopara la aprobación y financiamiento de losproyectos deinversión de los diferentes sectores de la economía implicalaexistencia de una capacidad profesional suficiente en unnuevo campo profesionalque demanda la integración dediversas disciplinas científicas y técnicas. En el campo de la investigación y de la formación a niveluniversitario esnecesario avanzar en la comprensiónde los diferentes procesos sociales queconforman la problemáticaambiental e intervienen en sus vías de solución.De estaforma, es urgente el estudio de los intereses establecidosen relación con lapropiedad de los recursos, sulegislación, sus formas de transformación y deapropiación;de los estilos de desarrollo que establecen los patronesde percepcióny de explotación de los recursosnaturales, los modos de producción, lasracionalidadesproductivas; de los procesos de concertación y departicipaciónciudadana en la gestión de los recursos y servicios, tanto en el ámbitourbano como rural (Leff, 1987). La implementación de proyectos de desarrollo ambientalmentecompatibles,y que integren desde su concepciónel potencial ecológico de recursos para suaprovechamientosostenido requiere a su vez la elaboración de nuevoscriterios eindicadores de las cuentas patrimoniales de recursosnaturales para la evaluaciónde proyectos alternativosde desarrollo. Estos evaluadores permitirían analizarloscostos y beneficios de la conservación ecológica, dela diversidad biológica y de larenovabilidad de lo recursoscon la rentabilidad económica, así como losbeneficioseconómicos del corto plazo con los de una productividadsostenidafundada en el potencial ecológico de cadaregión. Elsa Laurelli, Pedro Pírez y Eric Castañares tratan lacuestión de laincorporación de la dimensión ambientalen la administración pública mexicana.Analizan tanto losavances en la incorporación del discurso ambiental enlos planesde desarrollo y los ordenamientos jurídicoscomo las limitaciones aún existentespara la ejecuciónde una política ambiental de carácter transectorial, ylaimplementación de proyectos ambientales de desarrollo. Lo ambiental no es un nuevo sector, sino una "dimensión"que debepermear a todos los arreglos institucionalesde la administración pública e informara todos los ámbitosdel proceso de desarrollo. Desde esta perspectiva seanaliza la 31

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