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Depresión

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  • 1. ¿Qué es la depresión?El trastorno depresivo es una enfermedad que afecta al organismo, al estado de ánimo y ala manera de pensar, de concebir la realidad. Afecta al ciclo normal de sueño-vigilia yalimentación. Se altera la visión de cómo uno se valora a sí mismo (autoestima), y la formaen que uno piensa.Es importante aclarar que un trastorno depresivo no es lo mismo que un estado pasajerode tristeza, que puede ser considerado como una reacción normal ante un acontecimientonegativo (pérdida de un ser querido, divorcio, etc). Sin embargo, si dicho estado seprolonga en el tiempo o sus síntomas se agravan, impidiendo el desarrollo adecuado de lavida cotidiana, puede llegar a convertirse en un trastorno depresivo, de ahí la importanciade que la persona reciba un tratamiento adecuado.Síntomas y diagnósticoEstos son los síntomas principales del trastorno depresivo:La persona pierde el interés en casi todas las actividades usuales, y en las que antes leocasionaban placer.Prefiere estar triste, desesperanzada, desanimada. A menudo recurre a expresiones como:"me siento dentro de un hoyo", "creo que toqué fondo".Hay trastornos del apetito, generalmente por disminución del mismo, junto con unapérdida significativa del peso. Otras personas muestran un aumento del apetito o de laingestión de alimentos -aunque no haya apetito- y también del peso.Son comunes los trastornos del sueño: dificultades para quedarse dormido, sueñointerrumpido, demasiado sueño (hipersomnia).El aspecto psicomotor sufre alteraciones: la persona puede sufrir episodios de agitación,incapacidad para permanecer tranquila, estallidos de queja o de gritos.En el otro extremo se da lo que se denomina “lentificación psicomotora”, que se traduceen un hablar muy pausado y en movimientos corporales lentos.La persona experimenta una fatiga constante, hasta la tarea más pequeña puede pareceruna tarea difícil o imposible de lograr.A esto se agrega un sentimiento de minusvalía. El individuo cree que todo lo ha hecho mal;y recuerda sus errores, magnificándolos. Se reprocha, incluso, detalles mínimos, y buscaen el ambiente cualquier signo que refuerce la idea de que él no vale nada.Hay sentimientos de culpa, igualmente exagerados, sobre situaciones presentes o pasadas.Es frecuente que la persona tenga dificultades para concentrarse, y que le cueste tomardecisiones o recordar las cosas pasadas.Se presentan pensamientos constantes acerca de la muerte, que incluso llevan a elaborar
  • 2. ideas suicidas. Aunque puede sentir miedo de morir; no obstante estar convencido de queél y los demás estarían mejor si falleciera.También se presentan síntomas como: llanto frecuente, sentimientos de angustia,irritabilidad, mal genio, preocupación excesiva por la propia salud física, ataques depánico y fobiasCausas de la depresiónLa depresión puede ser de tipo reactivo, ante un suceso externo que ocasiona tristeza oendógena, en cuyo caso la persona se deprime sin existir una causa externa.Una tercera postura es la que considera que en una depresión pueden estar implicadosambos factores, tanto endógenos como exógenos, en distintas proporciones en los distintospacientes.Las causas de depresión son el resultado de la acción de varios factores: Factores,químicos, hormonales, genéticos y psicosociales, es decir, el entorno en el que crecemos ovivimos.A. Factores químicosLas causas básicas de la depresión están asociadas a anormalidades en la liberación deciertos neurotransmisores importantes. Los neurotransmisores son los mensajeros químicosdel cerebro y, en caso de depresión, se ven alterados los siguientes:Serotonina (Íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo)Acetilcolina (Responsable de muchas de la estimulaciones musculares, y participa en laprogramación del sueño).Catecolaminas: Dopamina, (Interviene en el deseo y en la sensación de placer),Noradrenalina (puesta en “alerta máxima” de nuestro sistema nervioso), y Adrenalina (Lasustancia de la “acción” por antonomasia).Estos mensajeros químicos se alteran por diversas causas como: anomalías estructuralescerebrales leves, trastornos del sueño o herencia genética. Por ejemplo, los investigadoreshan identificado un defecto en un gen llamado SERT, que regula la serotonina, la que hasido asociada a la depresión.B. Factores HormonalesEn la depresión se encuentran alteraciones en el funcionamiento de las glándulashipotálamo e hipófisis (que se encuentran en el cerebro) y las glándulas suprarrenales, quese encuentran sobre los riñones.Estas tres glándulas funcionan sincronizadas entre sí, de modo que la hormona segregadapor el hipotálamo estimula a la hipófisis a que produzca otra hormona que a su vezestimula a las glándulas suprarrenales a producir cortisol.
  • 3. Normalmente, la cantidad de hormona segregada frena a la glándula que la ha producidode modo que se produce un mecanismo llamado de retroalimentación. Si esta respuesta deretroalimentación no funciona con normalidad, se origina la depresión. Por ejemplo, en ladepresión mayor se pueden observar niveles elevados de cortisol.Las anomalías de la función de la glándula tiroides también se han relacionado con lostrastornos del estado de ánimo, ya que el hipotiroidismo a veces da la cara como unsíndrome depresivo. Como en el caso anterior existiría en ciertos casos de depresión unamala regulación de la secreción hormonal de estas glándulas.En las hormonas femeninas, los estrógenos y la progesterona, jueguen un papel en ladepresión. Los niveles anormales de determinadas hormonas del estrés y del crecimientotambién pueden desempeñar un papel fundamental en el desencadenamiento de ladepresión.C. Factores genéticosLa predisposición genética a la depresión no implica que se padezca, sino que existe unadisposición hacia ella.Algunos tipos de depresión tienden a afectar miembros de la misma familia, lo cualsugeriría que se puede heredar una predisposición biológica. Esto parece darse en el casodel trastorno bipolar.Sin embargo, no todos los que tienen la predisposición genética para el trastorno bipolar lopadecen. Al parecer, hay otros factores adicionales que contribuyen a que se desencadenela enfermedad: posiblemente tensiones en la vida, problemas de familia, trabajo oestudio.En algunas familias la depresión severa se presenta generación tras generación. Sinembargo, la depresión severa también puede afectar a personas que no tienen una historiafamiliar de depresión.Sea hereditario o no, lo cierto es que el trastorno depresivo severo está a menudoasociado con cambios en las estructuras o funciones cerebrales: Disminución delmetabolismo del área prefrontal izquierda del cerebro, situación que se normaliza tras losdiferentes tratamientos.D. Factores PsicosocialesLa depresión puede ser la consecuencia o respuesta a determinadas situacionestraumáticas como la pérdida de un ser querido, enfermedad, divorcio o ante situacionesde fuerte estrés.Obviamente, en la gestación de la depresión también influyen ciertos patrones decomportamiento como la inseguridad en el carácter, la baja autoestima y la ansiedad.Los trastornos de inseguridad o de ansiedad, suelen originarse en la infancia, bien por unconflicto puntual o por un ambiente familiar en el que el sujeto ha sido privado de afecto,ha sido sobreprotegido o ha tenido que vivir circunstancias traumáticas.
  • 4. E. Otras Causas:Causas MédicasLos trastornos médicos generales más depresógenos son el fracaso renal avanzado, elposinfarto de miocardio, el cáncer y el SIDA.Los enfermos de las cuatro primeras clasesmencionadas son afectados por la depresión en una proporción entre el 20 y el 50 porciento. La mayor parte de los trastornos orgánicos cerebrales se acompañan de depresióncon alta frecuencia. Así ocurre con la enfermedad de Parkinson, los traumatismoscraneoencefálicos y un largo etcétera.AdiccionesEs rara la existencia de una droga que no determine un estado depresivo con ciertafrecuencia. El alcohol y las drogas son las sustancias responsables de la mayor parte de lasdepresiones adictivas.Tipos de depresiónLa Depresión Severa (Trastorno Depresivo Mayor) se manifiesta por una combinación desíntomas que interfieren con la capacidad para trabajar, estudiar, dormir, comer, etc. Esdecir, es un tipo de depresión incapacitante que altera la vida del paciente.La Distimia; También conocida como depresión crónica, afecta a un porcentaje pequeñode la población (entre un 3 y un 6%) y se caracteriza por la presentación de la mayoría delos síntomas que aparecen en la depresión mayor, aunque dichos síntomas suelen sermenos intensos en este caso y se prolongan más en el tiempo (como mínimo dos años). Lospacientes aquejados de distimia pueden llevar una vida normal pero se sientenpermanentemente deprimidos, tienen dificultad para disfrutar la vida y no muestrancambios aparentes en la conducta o comportamiento diario, aunque tienen menos energía,una negatividad general, y un sentido de insatisfacción y desesperanza.Depresión Doble. Esta es una complicación de la distimia. Los síntomas empeoran con elpaso del tiempo y los pacientes sufren un episodio de trastorno depresivo mayor escondidotras la depresión crónica. En este caso, la depresión es denominada depresión doble.El Trastorno Bipolar o enfermedad maniaco-depresiva es una alteración de los mecanismosque regulan el estado de ánimo. Quienes la sufren pasan alternativamente de la euforia o"manía" a la depresión, llegando a necesitar, en ocasiones, la hospitalización. Los cambiosde estado de ánimo pueden ser dramáticos y rápidos, pero más a menudo son graduales.Cuando una persona está en la fase depresiva del ciclo, puede padecer de uno, de varios ode todos los síntomas del trastorno depresivo. Cuando está en la fase maníaca, la personapuede estar hiperactiva, hablar excesivamente y tener una gran cantidad de energía. Estetrastono, no es tan frecuente como los anteriores y si la manía se deja sin tratar puedeempeorar y convertirse en un estado psicótico (el paciente pierde temporalmente larazón).
  • 5. El trastorno bipolar suele iniciarse en la vida adulta y, aunque es menos común, tambiénpuede comenzar en la adolescencia y raras veces en la niñez. El trastorno bipolar puedeafectar a cualquier persona sin embargo, el factor hereditario desempeña un papelimportante, de modo que si uno o ambos progenitores padecen un desorden bipolar, existemayor probabilidad de que los hijos desarrollen el mismo desorden.Depresión Atípica.- Las personas con depresión atípica generalmente comen y duermencon exceso, tienen un sentido general de pesadez, y un sentimiento muy fuerte derechazo.Trastorno Afectivo Estacional: el trastorno afectivo estacional (SAD) se caracteriza porepisodios anuales de depresión en otoño o invierno, que remiten en primavera y verano.En estas épocas pueden ser sustituidos por fases maníacas. Otros síntomas incluyen fatiga,tendencia a comer exceso (particularmente hidratos de carbono), a dormir invierno. Esimportante destacar que los cambios estacionales suelen a todas las personas y que no porello se debe confundir con una depresión estacional.Trastorno Disfórico Premenstrual. El síndrome de depresión severa, irritabilidad, y tensiónque precede a la menstruación se conoce como trastorno disfórico premenstrual (PDD oPMDD) (también llamado trastorno disfórico luteínico tardío). Este trastorno suele afectara un porcentaje mínimo de las mujeres (entre un 3 y un 8%) y su diagnóstico depende de lapresencia de cinco síntomas típicos de la depresión severa, que aparecen durante lamayoría de ciclos menstruales, y que empeoran aproximadamente una semana antes delperíodo menstrual y desaparecen después.DiagnósticoUna buena evaluación diagnóstica debe incluir una historia médica completa. ¿Cuándocomenzaron los síntomas, cuánto han durado, cuál es su intensidad? Si el paciente los hatenido antes, el médico debe averiguar si los síntomas fueron tratados y qué tratamientose dio.El médico también debe preguntar acerca del uso de alcohol y drogas, y si el pacientetiene pensamientos de muerte o suicidio. Además, la entrevista debe incluir preguntassobre otros miembros de la familia. ¿Algún pariente ha tenido depresión y si fue tratado,qué tratamientos recibió y qué tratamientos fueron efectivos?Por último, una evaluación diagnóstica debe incluir un examen del estado mental paradeterminar si los patrones de habla, pensamiento o memoria se han afectado, como pasaalgunas veces en el caso de enfermedad depresiva o maníaco-depresivaA continuación se describen los patrones que el médico determina para diagnosticar lostrastornos depresivos:Depresión mayor. Aparecen al menos cuatro de los siguientes síntomas y durante más dedos semanas: alteración del apetito, del sueño, de la actividad psicomotora, delfuncionamiento cognitivo, de la energía física, pérdida de la sensación de placer,sentimientos de culpa e ideación suicida.Son frecuentes los antecedentes personales de episodios depresivos similares (50%) o deotras características, así como de ansiedad o angustia. Igualmente es frecuente encontrar
  • 6. antecedentes familiares de depresiones mayores, trastornos bipolares o alcoholismo; yantecedentes biográficos de ambientes familiares caóticos o pérdida de algún familiar enedades tempranas.Trastorno bipolar, fase depresiva. En la evolución previa de la enfermedad han existidouno o varios episodios de características maníacas. En sus antecedentes familiaresaparecen con muy alta frecuencia trastornos bipolares o unipolares.Trastorno distímico. Coincide aproximadamente con los diagnósticos clásicos de neurosis opersonalidad depresiva. Los síntomas son menos intensos pero más crónicos y respondenpeor a los medicamentos. En sus antecedentes destacan síntomas neuróticos desde lainfancia, así como conflictos permanentes en las de relaciones interpersonales. Tambiénpueden existir ambientes familiares conflictivos.Trastorno adaptativo con estado de ánimo depresivo. Surge desencadenado por un estrésclaramente identificable que ha tenido lugar en las últimas semanas. La reaccióndesaparece bien por desaparecer el suceso desencadenante o por alcanzar el paciente unnuevo nivel adaptativo en su funcionamiento.TratamientoTratamientoEl tratamiento de la depresión ha de ser abordado por profesionales de la salud,psiquiatras o psicólogos, y los métodos son diversos, según los casos.Si estamos ante un episodio agudo de depresión o ante un período de progresivo deterioro,estará indicada la hospitalización.Aunque el tratamiento con medicación es siempre recomendado para aliviar elsufrimiento, es necesaria la psicoterapia para ayudar al paciente a solucionar susconflictos y expresar sus problemas.El primer paso para recibir un tratamiento adecuado consiste en un examen médico, yaque, como hemos visto, algunas enfermedades o ciertos medicamentos pueden producirlos mismos síntomas que la depresión. El médico debe descartar esas posibilidades pormedio de un examen físico, entrevista del paciente y análisis de laboratorio. Si las causasfísicas son descartadas, el médico debe realizar una evaluación psicológica o dirigir alpaciente a un psiquiatra o psicólogo.La selección del tratamiento dependerá del resultado de la evaluación. Existe una granvariedad de medicamentos antidepresivos y psicoterapias que se pueden utilizar paratratar los trastornos depresivos.La psicoterapia sin medicación es efectiva en algunas personas con formas más leves dedepresión y los antidepresivos suelen recetarse en casos de depresión moderada o severa.La mayoría de los pacientes obtienen un resultado óptimo con un tratamiento combinadode medicamentos para obtener un alivio relativamente rápido de los síntomas ypsicoterapia para aprender a enfrentar mejor los problemas de la vida, incluyendo ladepresión. El psiquiatra puede recetar medicamentos y recomendar la terapia psicológica
  • 7. idónea para cada sujeto, dependiendo del diagnóstico del paciente y de la seriedad de lossíntomas.Tratamiento FarmacológicoHay varios tipos de medicamentos antidepresivos utilizados para tratar estos trastornos.Estos incluyen los "inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina"(ISRS) que sonmedicamentos nuevos, los tricíclicos y los "inhibidores de la monoaminoxidasa" (IMAO). LosISRS y otros medicamentos aún más nuevos que afectan los neurotransmisores como ladopamina o la noradrenalina, generalmente tienen menos efectos secundarios que lostricíclicos.Algunas veces el médico prueba una variedad de antidepresivos antes de encontrarse elmedicamento o combinación de medicamentos más efectiva. Generalmente la dosis sedebe ir aumentando hasta que la medicación es efectiva. Por lo general, el efectoterapéutico completo de los medicamentos antidepresivos no se observa inmediatamente.Es posible que el paciente se sienta tentado a dejar de tomar el medicamentoprematuramente. Él puede sentirse mejor y pensar que ya no lo necesita. O puede pensarque el medicamento no le está ayudando en absoluto. Es importante seguir tomando elmedicamento hasta que éste tenga oportunidad de actuar en el organismo.Una vez que el paciente se sienta mejor, es importante continuar el medicamento por 4 a9 meses para prevenir una recaída de la depresión. Algunos medicamentos deben dejar detomarse gradualmente (es decir reduciendo la dosis poco a poco) para dar tiempo a que elorganismo se adapte y para prevenir síntomas de abstinencia, los que se producen cuandoalgunos medicamentos se descontinúan abruptamente. En los casos de trastorno bipolar ydepresión severa crónica o recurrente, es posible que el paciente tenga que tomar elmedicamento por un tiempo indefinido.Al contrario de lo que algunas personas creen, los medicamentos antidepresivos no creanhábito. Sin embargo, como sucede con cualquier tipo de medicamento recetado porperiodos prolongados, los antidepresivos deben ser supervisados cuidadosamente por elmédico para determinar si se están dando en una dosis correcta. El médico debe verificarla dosificación y la efectividad del tratamiento en forma periódica.Hay un pequeño grupo de personas que no responden a los antidepresivos usados máscomúnmente (tricíclicos, ISRS y otros antidepresivos nuevos) y para las cuales los IMAO sonel mejor tratamiento. Las personas que están tomando esta clase de antidepresivos debenevitar ciertos alimentos que contienen niveles elevados de la sustancia llamada tiramina(la que normalmente se encuentra en quesos fermentados, vinos y encurtidos o alimentosen conserva de vinagre). Cuando el paciente toma un IMAO, estos alimentos deben serestrictamente evitados, al igual que algunos medicamentos como los descongestionantesque se toman para los resfríos y algunas alergias. La interacción de la tiramina con losIMAO puede ocasionar una crisis hipertensiva (subida brusca y extrema de la presiónarterial) que puede llevar a la ruptura de una arteria en el cerebro, es decir un accidentecerebro-vascular.El médico debe proporcionar al paciente una lista completa de los alimentos prohibidos. Elpaciente debe llevar la lista consigo en todo momento. Las otras clases de antidepresivos(tricíclicos, ISRS y otros antidepresivos nuevos) no requieren restricciones alimenticias.
  • 8. Nunca se deben combinar medicamentos de ningún tipo--recetados, sin receta oprestados--sin consultar al médico. Cualquier otro profesional de la salud que puedarecetarle un medicamento (por ejemplo el dentista u otro especialista) tiene que saberqué medicamentos está tomando el paciente. Aunque algunos medicamentos son inocuoscuando se toman solos, si se toman en combinación con otros pueden ocasionar efectossecundarios peligrosos. Algunas substancias, como el alcohol y las drogas de adicción,pueden reducir la efectividad de los antidepresivos y por lo tanto se deben evitar.Los sedantes o medicamentos ansiolíticos, que se dan para la ansiedad, no sonantidepresivos. A veces son recetados junto con los antidepresivos, sin embargo, por sisolos no son efectivos para tratar la depresión. Los estimulantes, como las anfetaminas, noson efectivos para tratar la depresión. Ocasionalmente se utilizan bajo estricta supervisiónmédica en personas que padecen al mismo tiempo de una enfermedad física y dedepresión.Las preguntas sobre los antidepresivos recetados y problemas que puedan estarrelacionados con el medicamento, deben tratarse con el médico.Terapias PsicológicasExisten tres grandes tratamientos psicológicos de eficacia comprobada, estos tratamientosson la terapia conductual, la terapia cognitiva o terapia cognitiva-conductual y lapsicoterapia interpersonal.La Terapia Conductual tiene como objetivo promover cambios ambientales que posibilitenun aumento en la recepción de estímulos positivos e incide en mejorar las habilidadespersonales del paciente para poder encontrar más estímulos positivos.La Terapia Cognitiva pretende enseñar al paciente a reconocer las distorsiones con las quepercibe su vida. Se entrena al paciente para que identifique y modifique sus pensamientoserróneos, así como la conducta que le ha llevado al estado depresivo.La Psicoterapia Interpersonal trata la depresión como una enfermedad asociada a unaproblemas en las relaciones personales por lo que se incide en la mejoría de dichasrelaciones.Autoayuda¿Cómo uno puede ayudarse a si mismo cuando está deprimido?Los trastornos depresivos hacen que uno se sienta exhausto, inútil, desesperanzado ydesamparado. Esas maneras negativas de pensar y sentirse hacen que las personas quierandarse por vencidas. Es importante ser consciente de que las maneras negativas de ver lascosas son parte de la depresión. Estas son distorsiones que, por lo general, no se basan encircunstancias reales. Los pensamientos negativos desaparecen cuando el tratamientoempieza a hacer efecto. Mientras tanto:• Fíjese metas realistas, tomando en cuenta la depresión, y no trate de asumir una cantidad excesiva de responsabilidades.
  • 9. • Divida las metas en partes pequeñas, establezca prioridades y haga lo que pueda cuando pueda.• Trate de estar acompañado y de confiar en alguna persona; siempre es mejor que estar solo y no hablar con nadie.• Tome parte en actividades que le ayuden a sentirse mejor.• Haga ejercicio liviano, vaya al cine, vaya a un juego deportivo, o participe en actividades recreativas, religiosas, sociales o de otro tipo. Todo eso puede ayudar.• No espere que su estado de ánimo mejore de inmediato, sino gradualmente. Sentirse mejor toma tiempo.• Es aconsejable que posponga las decisiones importantes hasta que la depresión mejore. Antes de hacer cambios importantes, como cambiar de trabajo, casarse o divorciarse, consulte con personas que lo conozcan bien y tengan una visión más objetiva de su situación.• La gente rara vez sale de una depresión de un día para el otro. Pero se puede sentir un poco mejor cada día.• Recuerde, patrones positivos de pensamiento eventualmente van a reemplazar los pensamientos negativos que son parte de la depresión. Los patrones negativos van a desaparecer tan pronto su depresión responda al tratamiento. Recuerde, tan pronto su depresión responda al tratamiento, los pensamientos negativos van a ser reemplazadas por pensamientos positivos.• Deje que sus familiares y amigos le ayuden.Familiares¿Cómo pueden los familiares y amigos ayudar a la persona deprimida?Lo más importante que alguien puede hacer por la persona deprimida es ayudarle a quereciba el diagnóstico y tratamiento adecuados. Esto tal vez implique que tenga queaconsejar al paciente para que no deje el tratamiento antes de que los síntomas puedanempezar a aliviarse (varias semanas). Tal vez implique ayudarle a obtener un tratamientodiferente, si no se observa ninguna mejoría con el primer tratamiento. En ocasiones puederequerir que el familiar o amigo haga una cita y acompañe a la persona deprimida almédico.
  • 10. A veces es necesario asegurarse que la persona deprimida esté tomando el medicamento.A la persona deprimida se le debe recordar que obedezca las órdenes médicas conrespecto a beber bebidas alcohólicas mientras está medicado.Otra cosa muy importante es dar apoyo emocional. Esto implica comprensión, paciencia,afecto y estímulo. Busque la forma de conversar con la persona deprimida y escucharla conatención. No minimice los sentimientos que el paciente expresa pero señale la realidad yofrezca esperanza. No ignore comentarios o alusiones al suicidio. Informe al terapeuta si lapersona deprimida hace comentarios sobre la muerte o el suicidio.Invite a la persona deprimida a caminar, pasear, ir al cine y a otras actividades. Persistacon delicadeza si su invitación es rechazada. Fomente la participación del paciente enactividades que antes le daban placer, como pasatiempos, deportes, actividades religiosaso culturales, pero no fuerce a la persona deprimida a hacer demasiadas cosas demasiadopronto. La persona deprimida necesita diversión y compañía, pero demasiadas exigenciaspueden aumentar su sentimientos de fracaso.No acuse a la persona deprimida de simular enfermedad o ser perezoso, ni espere quesalga de esa situación de un día para el otro. Con tratamiento, la mayoría de las personasmejora. Tenga eso presente y continúe repitiéndole a la persona deprimida que contiempo y ayuda va a sentirse mejor.http://www.depresion.org/articulos/articulo.php?id=9DEPRESIÓN EN ADOLESCENTES Adolescencia: Síndrome normal Para definir la depresión en adolescentes es importante definir la depresión pero también definir y entender en qué consiste esta etapa por la que están pasando nuestros jóvenes. Sin que esto tome el curso de un estudio minucioso de la adolescencia mencionaremos sólo los rasgos o características de ésta. En general, el adolescente atraviesa por tres duelos importantes que son: 1. El duelo por el cuerpo infantil, aquel cuerpo que ya no tiene y que está siendo sustituido por uno que todavía no conoce y que le genera sentimientos encontrados de vergüenza y aceptación, lo que es claramente un signo de crecimiento. 2. El duelo por la personalidad infantil, que enfrenta al adolescente a pensar y ver la vida de forma distinta. 3. El duelo por los padres infantiles, que ya no son aquellos héroes o ídolos perfectos que uno miraba hacia arriba, sino que
  • 11. ahora se convierten en seres humanos con defectos, virtudes,aciertos y equivocaciones.El adolescente en general atraviesa una búsqueda de sí mismo yde su identidad; va de tendencias individuales a tendenciasgrupales, un comportamiento en el que busca uniformidad y unacontención a tantos cambios; tiene necesidad de intelectualizar yfantasear, sufre crisis de actitudes sociales reivindicatorias yreligiosas; presenta una clara denunciación temporal en la que loimportante aparece siempre más cercano en el tiempo que loque no tiene interés; atraviesa por una evolución sexual que vadesde el autoerotismo hasta la sexualidad adulta, pasando portodas las formas de sexualidad polimorfa que describiera Freuden Tres Ensayos (Casullo, Bonaldi y Fernández, 2000); vive unaseparación progresiva de los padres; tiene muchascontradicciones en todas las manifestaciones de la conducta ydel pensamiento y sufre de constantes fluctuaciones del estadode animo y del humor. Está en un proceso de adaptación acambios físicos, intelectuales, sociales y emocionales, intentandodesarrollar un concepto positivo de sí mismo, así comoexperimentar y crecer hasta conseguir su independencia.También está concentrado en desarrollar un concepto deidentidad y de valores personales y sociales, así como enexperimentar la aceptación social, la identificación y el afectoentre sus pares. El desarrollar enfoques positivos respecto de lasexualidad, que incluyan valores, consideración, placer, emocióny deseo dentro del contexto de unas relaciones cariñosas yresponsables es otra de sus tareas en esta etapa de la vida, parafinalmente llegar a ser plenamente conscientes del mundo socialy político que les rodea, así como de su habilidad para afrontarloy de su capacidad para responder de forma constructiva almismo y poder establecer relaciones con adultos, en las quepuedan tener lugar dichos procesos de crecimiento. A todo estose le conoce como el síndrome normal de la adolescencia(Hargraves, Andy, Lorna y Ryan, 2004:18-19).DepresiónPara entrar en materia, es importante señalar que todadefinición de la depresión debería asentarse sobre un doble pilar:el del afecto y el de las ideas.La depresión puede ser un síndrome, es decir, un conjunto desíntomas, o bien, puede aparecer como síntoma asociado en otraentidad o trastorno, por ejemplo, como consecuencia de unaenfermedad.
  • 12. Etiología: como en todas las diferentes formas de la conducta, altratar de entender la etiología de la depresión tenemos dosgrandes vertientes: por un lado la cuestión endógena (orgánica)y por otro lado la explicación psicológica (inconsciente). Esimportante recordar la idea de las series complementarias deFreud, donde nos indica que ambas irán de la mano siempre, esdecir, por un lado tenemos aquello con lo que el sujeto nace, yasea de orden fisiológico o emocional (por ejemplo, si nace concierta tendencia depresiva o no) y por otro lado tenemos elimpacto que provocará lo ambiental y las circunstanciasparticulares que rodean a esa persona.Desde una perspectiva clínica, la depresión consiste en un estadode ánimo bajo, con pérdida del interés en casi todas las áreas yactividades, lo que representa un cambio drástico en la manerade ser de la persona, previo a la aparición de estos síntomas, ycon características agregadas como la alteración del apetito,alteraciones del sueño, agitación o enlentecimiento psicomotríz,disminución de energía, sentimientos excesivos o inadecuados deinutilidad, sentimientos de culpa, dificultades de pensamiento ode concentración e ideas de muerte o suicidio recurrentes (9).También se presentan, sentimientos de tristeza, de desamparo,amor propio disminuido, sentimientos de que la seguridad estáamenazada debido a la pérdida de algo o alguien que lagarantizaba e incapacidad de enfrentarse solo a las diferentesexigencias de la vida (Mackinnon, 1973).Desde una perspectiva psicoanalítica, la depresión esbásicamente la elaboración de un duelo. Un duelo por algo quese perdió, algo que se tenía y que ya no se tiene. En todas lassituaciones algo se está viviendo como inalcanzable, algo sedesea tener y no se ha conseguido (Bleichmar, 1994).Sin embargo, a diferencia de otros trastornos, la depresión no sepuede definir fácilmente por su génesis, por lo que pone enmarcha, ya que puede estar relacionada con la historia delpaciente y no ser una causa directamente relacionada en tiempoy espacio con la presentación de los síntomas.De lo anterior se concluye que el núcleo de la depresión, entanto estado, no lo podemos buscar ni en el llanto, ni en latristeza, ni en la inhibición psicomotríz, pues todos estos estadospueden o no estar presentes en una persona deprimida. Sinembargo, algo que sí está presente es el tipo de ideas queposeen en común todos aquellos cuadros en los cuales por lomenos una de estas manifestaciones está presente. La no
  • 13. realizabilidad de un deseo mediante el cual alcanzaría un ideal, ola consecución de un logro menor que provoca que se sientaarruinado, fracasado, inferior, culpable. Es decir, el núcleo de ladepresión lo van a constituir estas ideas de inferioridad,autorreproche, fracaso, e incluso, en algunos casos, ideas demuerte.Otra característica de la depresión es que los afectos estánentrecruzados con las ideas aunque se trata de entidadesseparables (Bleichmar, Op. cit.). Tal entrecruzamiento es muyvisible en los casos de pacientes tratados con antidepresivos, enlos cuales queda expuesto que el químico trabaja sólo en losniveles que modifican la conducta y, por lo tanto, en lassensaciones afectivas; pero donde también, como consecuencia,se modifican los sistemas de ideas (autorreproches,desvalorización, pesimismo, temas hipocondríacos, ideas desuicidio, etc.), que asimismo se ven afectados por este tipo detratamiento psicofarmacológico (Ibídem). Es decir, las drogasactúan sobre los afectos, sobre las emociones, y estas a su vezactúan sobre las ideas, modificándolas.Es importante señalar que, por todo lo anterior, la depresiónforma parte de los trastornos del humor o de la afectividad. Locomplicado es que no todos lo síntomas deben o pueden estarpresente para que se realice el diagnóstico; es decir, puedehaber una depresión sin que haya autorreproches. Al igual que,por ejemplo, la tristeza, puede estar detonada por losautorreproches, pero tampoco se puede explicar sólo por estacausa (Idem.)Como con la mayoría de las patologías, existen grados dentro dela depresión. Así, tenemos la depresión de duelo normal, lapsicosis melancólica, la depresión neurótica, la depresiónanaclítica1, etc. (Id.; ver también DSM III R, 1988)Es importante mencionar el DSM III, tanto por su peso dentro delas concepciones médicas, como porque consiste en otra formadiferente de clasificación. En este manual, la depresión se divideen depresión mayor, distimia y trastorno depresivo noespecificado, clasificación que se basa sobre todo en lapresentación y duración de síntomas como: estado de ánimodeprimido, notable disminución de placer o de interés en todas ocasi todas las actividades habituales, disminución o aumentosignificativo del apetito y del peso corporal, insomnio ohipersomnia, fatiga o pérdida de energía, sentimientos excesivoso inadecuados de inutilidad, ideas de muerte recurrentes.
  • 14. Además, en todas las clasificaciones se dividen los trastornos enleve, moderado y grave (DSM III R, Op. cit.)Dentro de las conceptualizaciones psicoanalíticas existen variosfactores importantes en la detonación de la depresión. Esimportante resaltar algunos de estos. En primer lugar está elpapel que juega el narcisismo, en el cual se entiende que elindividuo se ha tomado a sí mismo como objeto de amor, por loque se ve a sí mismo como un ideal, sin embargo, este ideal noes como se quería y por lo tanto no se pude amar a sí mismo,por lo que se vuelve inalcanzable ese deseo. Esto puede ocurrircuando el sujeto en cuestión triunfa ante otros, pero ese triunfono es reconocido por sí mismo debido a ataduras inconscientesinternas. Esto se llama colapso narcisista.Por otro lado, la depresión se puede dar ante los triunfos o éxitoslogrados por otra persona que funciona como un espejo ante loque el sujeto no puede lograr.Otro tipo es el de la depresión relacionada a la culpa y a laagresión. Esta última, aunque es un tema muy complejo y ligadoa varios factores, podría simplificarse de la siguiente forma: laagresión, considerada como la intencionalidad de provocar dañoo sufrimiento (físico o moral), sólo por el placer que ello implica(Bleichmar, Op. cit.) y que trae como consecuencia una culpadepresiva de haber dañado al otro.De todo lo anterior se puede desprender que otra manera declasificar la depresión depende del tipo de ideal en juego que seencuentre perdido o lejos de lo alcanzable (Ibídem).Así, si el ideal es la perfección narcisista, cuando esta no secumple y se da lo que llamamos anteriormente un colapso,estaríamos hablando de una depresión narcisista. Si el ideal hacereferencia a no hacer daño, y algo se daña, entonces hablamosde una depresión culposa. Esta culpa es consecuencia delsentimiento de que se ha atacado al objeto y se lo ha dañado. Seda también el hecho de que se sienta perdido al objeto de amor -por estar dañado- y que además de la culpa, se de unadepresión por la pérdida de este objeto. Aunado a esto viene unsentimiento de mayor reproche (por haber dañado y perdido alobjeto) y un sentimiento de ser un sujeto agresivo, todo esto tanadecuadamente descrito por Melanie Klein en referencia a laposición depresiva en los bebés (Segal, 1964; Klein, 1935).También está la depresión por pérdida de objeto donde no secumplen las dos condiciones anteriores y estamos ante una
  • 15. situación de duelo por muerte de un ser querido (Bleichmar,1994). Es importante señalar que además se pueden dar loscasos mixtos donde en ocasiones se presentan diferentespatrones al mismo tiempo, así como subclases en cada tipoparticular (Ibídem).De todo lo anterior podemos decir lo siguiente acerca de ladepresión: sabemos que en primer lugar se tiene un deseo quese mantiene; en segundo lugar, ese deseo tiene la característicade inalcanzable o irrealizable, y en tercer lugar, se da unafijación de ese deseo, es decir, la imposibilidad de pasar a otro(Idem.) También sabemos que aunque la tristeza puede ser unsíntoma de la depresión, no es lo mismo, y además no siempreestá presente. Entonces, para afinar un poco, la sintomatologíade la depresión puede incluir una inhibición motriz, lentificada oagitada, pero en ambos casos se ve inhibido el poder de acción(es decir, no se puede concluir ninguna actividad); asimismo sepresentan autorreproches y visión pesimista de la vida (Id.) (Esimportante señalar que la tristeza, a diferencia de los demásrasgos, es una identidad por sí misma y que se define como tal,por caracteres propios.)Ahora, si pensamos en lo que hemos revisado de la adolescenciay lo que hemos descrito de la depresión, aún falta preguntarnos,¿qué es eso que han perdido los adolescentes que se deprimen?,¿de qué carecen?, ¿qué deseo sienten como inalcanzable?Para responderlo, me veo nuevamente ante una situación en laque no encuentro todas las respuestas. Sin embargo, me pareceimportante que tengamos la mayor cantidad de informaciónposible para, de esta forma, poder acercarnos cada vez más alas respuestas. ¿Será posible poner todo el peso de estarespuesta en la situación económica social actual? Como dice elDr. Brocca, antes los padres les decían a los hijos «estudia siquieres llegar a ser alguien en la vida», ahora sólo se les puededecir «estudia y buena suerte»...

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