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Los protectorados en el Derecho Territorial
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Los protectorados en el Derecho Territorial

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  • 1. LOS PROTECTORADOSPara explicar la figura de los protectorados en el Derecho Territorial, es menester primeroexplicarla históricamente. La figura de los “protectorados” data del siglo XV; donde eltítulo de Lord Protector se usó originalmente por parte de príncipes reales uotros nobles en el ejercicio de una regencia individual (es decir, que no formasen parte deun Consejo de Regencia) mientras el legítimo monarca de Inglaterra fuera menor de edad,o no estuviera en situación de reinar.En el siglo XVII, apareció la figura de un solo hombre que se convirtió en “protector” deun país entero: Se trata de Oliver Cromwell, figura que convirtió a Inglaterra enuna república denominada “Mancomunidad de Inglaterra”. Durante los cuarenta primerosaños de su vida no fue más que un labrador noble, pero ascendió de forma meteóricahasta comandar el Nuevo Ejército Modelo y a la larga, imponer su liderazgosobre Inglaterra, Escocia e Irlanda como Lord Protector, desde el 16 de diciembre de 1653,hasta el día de su muerte. Tras este hecho, cedió su título de protector a su hijo, Richard,quien lo ostentó sólo por ocho meses antes de renunciar al cargo. Con él, se utilizó porúltima vez esta figura.Sin embargo, lo importante es que la figura del protectorado, como tal, ya habíamanifestado dos principales características: Se daba sobre un territorio y con atención entodos sus ámbitos (leyes, relaciones, comercio, etc.). La gran diferencia se marcaba en suaplicación, ya que en aquella época, el protectorado regía para la soberanía tanto externacomo interna.Hoy en día, un protectorado puede ser definido, en Derecho internacional, como unamodalidad de administración de territorios en la que por medio de un tratado entre uno ovarios Estados protectores y un estado soberano o una entidad política que no alcanza aserlo por su escasa institucionalización y soberanía, como era un grupo tribal o unprincipado feudal (y en nuestro caso particular, como era el Ecuador en la época de los 4gobiernos de Loja, Quito, Guayaquil y Cuenca) acuerda que aquél o aquéllos puedanejercer su protección en diversa medida, en particular, en lo relativo a las relacionesexteriores, a la defensa militar y al mantenimiento del orden interno.En otras palabras, es un Estado, forma de gobierno o territorio que es protegidodiplomática o militarmente por un estado o entidad internacional más fuerte. En cambiopor esa protección, el protectorado acepta algunas obligaciones especificadas, que varíandependiendo de la naturaleza real de la relación entre ambas entidades. En la ficción legal,un protectorado es reconocido como estado autónomo al menos en potencia y
  • 2. generalmente mantiene alguna medida de soberanía o formas de gobierno yadministración nativa.En general se considera que un protectorado es un instrumento al servicio de los interesesestratégicos, económicos o militares de las grandes potencias; una institución oformulación legalizada para la legitimación de relaciones jerárquicas o de poder entreestados o entidades nacionales: “El protectorado tiene siempre una tendencia colonial, sino es en sí mismo colonial, de explotación, de provecho”. Históricamente, podemosevidenciar esto desde etapas tan antiguas como el Imperio Romano. Roma, entre lasmuchas soluciones anexionistas que creó para sus territorios, ingenió (en el apogeo de suimperio, donde era imposible pensar que alguien le hiciera frente), un sistema por el cualsolía devolver a varios de sus territorios conquistados su independencia, pero con ciertasrestricciones por las cuales determinadas decisiones eran exclusivamente tomadas por elImperio Romano. Dichas restricciones eran puestas, ya para provecho de Roma, ya paradaño de sus enemigos (como restricciones comerciales, por ejemplo).Otro ejemplo, más reciente, es el del protectorado que España ejerció sobre Marruecos. Elprotectorado consistía en dos territorios del actual Marruecos, geográficamente disjuntos:la zona del norte de Marruecos, que incluye las regiones del Rif y Yebala, tenía frontera enel norte con las ciudades de Ceuta y Melilla (que no pertenecían al territorio delprotectorado ya que eran territorio español) y con el condominio internacional de Tánger;tanto al sur como al este lindaba con el Protectorado francés de Marruecos. La zona surestaba Tarfaya, lindando con la ex colonia española del Sahara español, al suroeste y alnorte con el río Draa como frontera. Ocho meses antes de los acuerdos, Francia habíacreado su propio protectorado sobre la mayor parte del actual Marruecos. Sin embargo, lacreación de una administración colonial sobre los territorios del protectorado en el Rif nose produciría hasta 1927, una vez la zona hubo sido pacificada. El protectorado duraríahasta el día 7 de abril de 1956, salvo lo que se conocía como el protectorado meridional oregión norte de las tres en que se dividió el Sahara español.Como se evidencia en los ejemplos, los protectorados permiten a una nación“desarrollada” ocupar a otra para su asistencia, pero reservando para sí potestades clave.De allí que a los estados protegidos se los llame con frecuencia “de soberanía interna” o“semi soberanos”, mientras que a los protectores se los considera “personas de DerechoInternacional preponderantes y decisivos”. En general, en un protectorado, el Estadoprotegido “transfiere” su soberanía interna al Estado protector, para que sea éste quien laejerza.Los protectorados, en sí mismos, son una de las tres principales manifestaciones de“autolimitación” que un Estado independiente puede realizar. Las naciones
  • 3. independientes son el tipo de entidades políticas que gozan de “personería”. Ladependencia por tanto afecta o disminuye su calidad de sujeto de Derecho internacional.Los Estados al ser soberanos pueden limitar voluntariamente su soberanía. Es así queexisten los protectorados dentro de la división entre: Estados bajo protectorado: situación resultante de un tratado entre dos Estados, mediante el cual uno de ellos coloca su seguridad bajo la protección del otro y a cambio de esa protección confía al Estado protector la conducción de sus relaciones internacionales. Estados bajo “cuasi” protectorado: el Estado no transfiere totalmente a otro el manejo de sus relaciones internacionales, pero acepta ciertas restricciones en el desarrollo de su política internacional. Se trata generalmente de relaciones económicas. Estados neutralizados: son aquellos que de acuerdo a un tratado, establecen el compromiso de mantener su neutralidad en todo conflicto bélico futuro, con respecto a otros Estados que se obliguen a respetar tal neutralidad.Para que opere la protección internacional, existen asimismo, tres requisitos básicos: Elprimero, es que la nación en estado de incertidumbre o en estado de necesidad solicite laprotección a otro Estado de mayor capacidad y desarrollo. (La figura del protectoradonunca opera por sí sola, sino a petición de parte). En segundo lugar, se debe tener claroque el protectorado, para el potencial protector, es meramente potestativo y no tieneninguna obligación cierta de aceptar brindar su protección. En el caso de que acepte, lanación protegida debe tener claro que la nación protectora militarizará su territorioprecisamente como medida de seguridad. Y, en tercer lugar, se firma un estatuto deprotección donde se limita la soberanía externa del Estado protegido.Una vez entendido cómo se genera un protectorado, hay que determinar ciertaslimitaciones. Por parte del protegido, en principio, está el no exponer innecesariamente asu protector (como por ejemplo, declarando la guerra a otros Estados bajo la protecciónde otro Estado del cual piensa valerse para combatir). Tampoco puede tomar decisionesprecipitadas en el plano internacional, ya que su Estado protector es quien deberá decidir,o en todo caso, aceptar o rechazar las propuestas planteadas por su protegido.En cuanto al protector, el compromiso base es que una vez cesada la causa de amenaza alprotegido o cumplido el tiempo por el cual se fijó la protección, deberá retirarse de suterritorio, desmilitarizar la zona y bajo un acta, retornar las potestades de soberaníaexterna a su protegido.
  • 4. Ya en términos económicos, hay que recalcar que el protectorado es una institución delDerecho Internacional que opera de forma gratuita. Empero, dado el hecho de que en elplano internacional “nadie da nada gratuitamente”, los estados que fueron protectoressuelen solicitar alguna clase de retribución de sus ex-protegidos, como preferenciasarancelarias o suministro de materias primas (usualmente, los Estados no solicitan dinerodirectamente).Hoy en día, los protectorados, como tal, han cesado en su aplicación. Empero, son ahoralas Organizaciones Internacionales (específicamente, la ONU), las que han tomado su lugarpara la protección de Estados en situación calamitosa. Esto puede evidenciarseclaramente en casos como el de los Estados Unidos en Irak (más allá de los intereseseconómicos, el título con el que Estados Unidos entró a ese territorio fue el de“pacificador” y la misión de “institucionalizar la democracia en el país”), el caso de laOTAN en los conflictos revolucionarios de Oriente Medio, la intervención de la ONU paracrear la República de Israel, entre otros.Empero, la figura de los protectorados también puede derivar en ciertas desviaciones alconcepto. El concepto de “tutela” (es decir, administración indirecta de un Estado sobreotro) puede desvirtuarse y derivar en una administración directa cuando el protectoradono es simplemente suprimido. Un ejemplo de esta clase de problemas es la RepúblicaIslámica de Mauritania.Mauritania, amplia nación ubicada en el noroeste de África, fue colonizada por Francia enel siglo XX. Sin embargo, dicha colonización, en principio, se disfrazó como unprotectorado (“Protectorado Mauras” de 1903), posterior al cual la nación pasó aconvertirse en territorio civil francés primero, y luego en colonia francesa y territorio deultramar de la Unión Francesa, hasta que apenas el 28 de noviembre de 1960, Mauritaniapudo separarse del control francés (es decir, cincuenta y tres años después delprotectorado). Este es un ejemplo muy claro de lo que sucede cuando el Estado protectorabusa de su calidad y toma dominio total sobre su protegido, negándose a retirarsecuando la protección ha cesado.De todo lo dicho, cabe deducir el hecho de que los protectorados son zonas “más dotadasde historia, de más organización y más cultura que las simples colonias”. 1La mayor parte de protectorados corresponden al mundo árabe, mientras que existenunos cuantos casos en Asia, y aún menos en América (como el caso de Perú). Muchosestados semiautónomos no han sido propiamente “colonias” (aunque así hayan sido1.- José Luis Comellas, “Los grandes Imperios Coloniales”, España, 2001
  • 5. consideradas históricamente), ya que se asemejan más a la figura del protectorado que ala de la colonia (como el caso de los dominios británicos en la India, que aunquehistóricamente son considerados colonias, en realidad se asemejan a un protectorado yaque conservaban sus status jurídicos y cierto poder monárquico semi independiente). Elmás claro ejemplo lo vemos en Birmania, que fue un protectorado que acabó siendointegrado a la India, pero sin perder su condición jurídica.Dentro del tema de los protectorados, es imposible saltarse el aspecto relevante a laspotencias protectoras. Este tema se integró en el derecho internacional positivo en dosformas: por un lado, la Potencia protectora se instituyó en el Convenio de Viena relativo alas relaciones diplomáticas de 1961 ; por otro lado, en los Convenios de Ginebra, tambiénse prevé un mandato especifico de Potencia protectora .Se trata de la designación, por las Partes, de uno o varios países no intervinientes en elconflicto, los cuales pueden desempeñar el cometido de mediador, proponer sus buenosoficios y colaborar en la aplicación de las normas de protección ejerciendo así un ciertocontrol de su aplicación. Es necesario destacar que la designación de una Potenciaprotectora no impide la acción del CICR (Comité Internacional de Cruz Roja), deconformidad con lo expresamente previsto en los Convenios.En los acontecimientos del Atlántico Sur, por ejemplo, las Partes no designaronformalmente a Potencias protectoras en el sentido de los Convenios de Ginebra. En talcaso, en los Convenios se prevé que un organismo como el CICR asume la laborhumanitaria atribuida a las Potencias protectoras.Esta labor corresponde también a las tareas tradicionales del CICR, es decir, desplegaractividades que contribuyan a prestar, en favor de las personas protegidas, la asistencia ylos cuidados que requieran las circunstancias. Esta explicación es muy teórica porque, enla práctica, es muy poco frecuente que se designe a una Potencia protectora en el sentidode los Convenios de Ginebra y, habitualmente, es el CICR el que asume la laborhumanitaria, lo que es, por lo demás, conforme con el propio mandato.En resumen, los protectorados resultan instituciones muy beneficiosas dentro del DerechoInternacional. Permiten a una nación en estado de necesidad solicitar protección a otra,misma que de aceptar, militarizará el territorio del protegido como medida de seguridad.Se transforma en una auténtica limitación a la soberanía del protegido, y puedetransformarse en una institución negativa cuando el protector se desvía de su misión ytrata de conquistar el territorio a su cargo. Su aplicación hoy en día es nula, yorganizaciones como la ONU han tomado la labor que ejercían los protectores. En casosde negociación, se pueden designar potencias protectoras, que son naciones neutralesdentro de un conflicto que brindan su asistencia y buenos oficios para llegar a unasolución. No suelen cumplir con las labores de asistencia humanitaria propia de la CICR.
  • 6. Los protectorados fueron una importante institución del Derecho Internacional yTerritorial, e históricamente, nos permiten explicar varios hechos que se dan actualmente,como la militarización de naciones con problemas democráticos por parte deorganizaciones como la OTAN o la ONU.BIBLIOGRAFÍA:  Ferrero Rebagliati Ferrero R., “Derecho internacional”, Perú, 1966  http://es.wikipedia.org/wiki/Mauritania  Comellas José Luis, “Los grandes Imperios Coloniales”, España, 2001  Bernaschina González Mario, “Manual de Derecho Constitucional”, Chile, 1958  Díaz Cisneros, César, “Derecho Internacional Público”, Argentina, 1951  http://es.wikipedia.org/wiki/Protectorado

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