Qué son y qué hacen los paratécnicos

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Qué son y qué hacen los paratécnicos

  1. 1. QUIENES SON, QUE HACEN Y COMO SE FORMAN LOS Y LAS PARATECNICAS? Desde hace algún tiempo muchas instituciones que trabajan en proyectosde desarrollo se sirven de paratécnicos y paratécnicas para hacer el trabajo detransferencia tecnológica en las comunidades rurales y algunas están empezandoa utilizar sus servicios en programas y proyectos que se ejecutan en el sectorurbano. El nombre PARATECNICO*, que ha sido bastante cuestionado en elambiente de los ONGs, surgió con el programa de Manejo Integrado de Plagasque El Zamorano comenzó a implementar en Nicaragua en 1996 y aunque nologró un inmediato reconocimiento en el medio, a falta de otra denominación, sefue quedando y hoy forma parte del vocabulario del desarrollo entre los ONGs queimplementan programas de transferencia tecnológica en el campo. La necesidad de contar con campesinos transferidores de conocimientos ytecnologías tiene su origen en la metodología introducida a Nicaragua por elPrograma de Campesino a Campesino (PCaC) de la UNAG, que comenzo aimplementarse en la década de los 80s, con tal éxito que muchas instituciones laadoptaron inmediatamente. La metodología consiste en que es un campesino el que enseña a otroscampesinos las tecnologías innovadoras que ha aprendido en las instituciones dedesarrollo rural y les transmite la esperanza de una vida mejor, basada en lasuperación de los problemas que le afligen, utilizando sus propios recursos, losconocimientos adquiridos y aprovechando al máximo las oportunidades que se lepresentan. El éxito de esa metodología se basa en la confianza que los campesinostienen en otro campesino que al igual que ellos, ha tenido que soportar los mismosproblemas y dificultades, compartiendo los rigores del clima y la incertidumbre enlos resultados de su trabajo, puesto que para los campesinos, cultivar la tierra enlas condiciones en que lo hace, es un continuo riesgo, debido a los cambios declima las lluvias erráticas y mal distribuidas, las plagas y las enfermedades. Actualmente las cosas han cambiado un poco, pero cuando la metodologíade Campesino a Campesino comenzó a implementarse, los campesinos no teníanconfianza en lo que los técnicos les recomendaban, principalmente cuandoempezaron con el tema de la agricultura sostenible, pues, según decían, lostécnicos de ropita limpia, camisita planchada, anteojos oscuros y manos finas sincallos y con las uñas limpias y recortadas no sabían nada de agricultura, no comolos campesinos que día a día se fajan en el campo, metiendo las manos en elsuelo, sudando la gota gorda y ensuciando su ropa en las tareas más pesadas.
  2. 2. Fueron campesinos innovadores, guiados por un grupo de técnicos con unpensamiento amplio e ideas verdaderamente revolucionarias, por un lado, yconservacionistas del medio ambiente, por otro, quienes iniciaron el movimientode agricultura sostenible rescatando técnicas y métodos que con la revoluciónverde (de la que aquí sólo llegaron las practicas contaminantes de la fertilizaciónquímica, los herbicidas, los insecticidas y los fungicidas) fueron abandonadas porlos agricultores a pesar de ser: económicamente rentables, ecológicamente sanasy sustentables y que además respondían a las necesidades de productividad delos campesinos. Estas prácticas que incluyen: la conservación de los suelos, ladiversificación de cultivos, la fertilización orgánica y el control de plagas yenfermedades, el manejo de las semillas, eran conocidas por los viejosagricultores tradicionales, pero habían caído en desuso debido principalmente alos consejos de los técnicos que comenzaron a llegar a las comunidades en ladécada de los cincuenta e impusieron el monocultivo y los paquetes deagroquímicos, con los que cambiaron los sistemas sostenibles de cultivar la tierra. Es natural que después de tal experiencia, los campesinos no confiaran enlos consejos de los técnicos salidos de las universidades, que aprendieron laciencia en libros y no en el diario contacto con la madre tierra. Antes de que el nombre de paratécnicos y paratécnicas tomara carta denaturaleza en el lenguaje del desarrollo, sólo de se hablaba de promotores ypromotoras, que tenían la tarea de multiplicar en las comunidades, losconocimientos adquiridos en los talleres y otros eventos que las institucionesrealizaban en los centros de capacitación. El trabajo de los promotores era y sigue siendo, absolutamente gratuito ylas ventajas derivadas de su trabajo tenían que ver mucho con el estatus o con laposibilidad de recibir mejor atención y de primera mano, de los organismos querequerían de sus servicios. Por otra parte eran las mismas personas, las más destacadas, las másactivas y las que mayor contacto tenían con las instituciones que se acercaban alas comunidades, las que asistían a todos los eventos de capacitación, fueranestos de salud, de agricultura o de otros temas de interés y por la misma razón eraa ellas a quienes los pobladores elegían como promotoras, dándose el caso deque el mismo o la misma promotora de salud lo era también de agricultura ademásde pertenecer a los comités de agua, de viviendas y de cuanta actividad seejecutara en su comunidad, con lo que esta persona se convertía en unaprofesional de las capacitaciones, asistiendo a todas, sobre todos los temas, entodas las instituciones y no le quedaba tiempo para atender sus cultivos, siendoentonces, “candil de la calle y oscuridad de su casa”.
  3. 3. Las dificultades inherentes a la promotoría, se acrecentaban debido a quelas instituciones esperaban que el promotor multiplicara los conocimientosadquiridos en las capacitaciones, sin que antes se hubiera hecho un trabajo deconcientización en las comunidades, considerándose que la gente por si mismahabría de acercarse al promotor y que este, en días de campo organizados por elmismo, sin apoyo institucional, desarrollaría su labor, promoviendo el desarrollo deuna agricultura sostenible. En esa epoca la solidaridad internacional se expresaba de manera diferentea la actual, en general se organizaban en los países desarrollados, grupossolidarios formados por personas que compartiendo los ideales de la revolución,habían venido a Nicaragua, también se dieron muchos casos de técnicoseuropeos que se vinieron a vivir a las comunidades rurales, a compartir losproblemas con los campesinos y a enseñarles métodos mas sustentables decultivar la tierra. No había programas que dieran seguimiento a las actividades en el campo,por lo que los promotores prácticamente tenían que trabajar solos y sin ningúnincentivo más que el reconocimiento de las pocas personas que creyeran en ellos. Cuando ya la solidaridad se hizo más profesional, y se exigió a losorganismos ejecutores el cumplimiento de metas y objetivos, además de unacobertura que justificara los costos de ejecución, la atención a los campesinosdebió de ser más profesional y llegar a mayor cantidad de personas en lascomunidades rurales. El problema de la credibilidad de los técnicos en el campo subsistía,además de que la metodología “de campesino a campesino” a pesar de susinconvenientes seguía y sigue siendo aún, la mejor manera encontrada hasta hoy,de llegar a los campesinos. Se buscó entonces entre los promotores y promotoras, a aquellos que sehabían destacado por su ejemplar dedicación a la agricultura, por las puesta enpractica de las técnicas aprendidas, por su capacidad de rescate de prácticasculturales, agrícolas, curativas o alimenticias que pudieran reinsertase en elquehacer cotidiano de las familias campesinas, estos promotores y promotoras yacumplían con los requisitos mínimos para desempeñar su papel: ser propietariosde tierra, tener arraigo en su comunidad, demostrar interés en la agriculturaorgánica sostenible, saber leer y escribir, no tener compromiso con otra institución,tener la vocación y la capacidad de compartir los conocimientos adquiridos. Como ya se ha dicho antes, fue con el programa MIP (Manejo Integrado dePlagas) que se inició la formación de PARATECNICOS y PARATECNICAS, puespara la implementación de este programa se hacía necesario contar concampesinos y campesinas que tuvieran la capacidad y la facilidad detransferencia, pero con un nivel más alto de conocimientos con respecto a
  4. 4. botánica, entomología y por supuesto, sobre agricultura y los daños que lasdiferentes especies de insectos, hongos bacterias y virus pueden causar a loscultivos. Antes de asignarles tareas, se preparó a las personas seleccionadas, endiferentes materias: botánica, anatomía y de las plantas, entomología prácticaaplicada, plagas y enfermedades de las plantas según su entorno y sus etapasfrenológicas, composición y estudio de los suelos, análisis y diagnostico de lasdemandas nutricionales de las plantas según su apariencia y otros conocimientosafines. Se les proporcionó material vegetativo para su reproducción y cultivo, confines experimentales y se les dio seguimiento para ver si ponían en práctica losconocimientos adquiridos, teniendo en cuenta que los que pasarían a formar elcuerpo de paratécnicos y paratécnicas debían de tener una parcelaejemplarmente cultivada para que los campesinos que la visitaran quedaranconvencidos de la efectividad de las prácticas que ellos y ellas estabanpromoviendo. Se les impartieron conocimientos básicos sobre comunicación: como saberimpartir una charla o un día de campo, redacción, dibujo, y sobre metodologías detransferencia, animación y sobre todo, rescate cultural. Después de recibir y aprobar las materias impartidas se les asignarondiferentes tareas y se les envió a comunidades distantes de las propias con elpropósito de que convivieran con las familias campesinas en las comunidades alas que se les destinó, debiendo permanecer en ellas, una semana cada mes,otorgándoles para su sustento en el lugar de trabajo, un paquete de alimentos quepueden compartir con la familia que les hospeda y el reconocimiento del valor delos días trabajados, para que puedan dejar en su finca a alguien que les ayude enlas tareas agrícolas durante su ausencia y para contar en su hogar con algunosrecursos que puedan ser utilizados en caso de emergencia, este estipendio queno llega a ser propiamente un pago, marca la diferencia entre los promotoresvoluntarios cuya labor es estrictamente gratuita y los y las paratécnicas quereciben dinero y alimentos como reconocimiento a su trabajo. Se considera que la metodología de trabajo con paratécnicos yparatecnicas es una etapa más desarrollada de la metodología de campesino acampesino, pues el paratécnico es básicamente un agricultor tan campesino comoel que recibe su asistencia técnica, utilizan ambos el mismo lenguaje, participande la misma cultura, los mueven los mismos paradigmas, padecen las mismasnecesidades y comparten las mismas preocupaciones y alegrías, con la únicadiferencia, de que los y las paratecnicas han participado en el rescate de muchasde las prácticas que promueven, las han experimentado, adaptado y modificadoen sus parcelas, hasta obtener el éxito y son productoras y productores quepredican con el ejemplo, todo lo que aconsejan hacer.
  5. 5. Actualmente los y las paratecnicas son los vínculos de unión entre elorganismo ejecutor de los proyectos de desarrollo y la población participante,llevando además de prácticas y tecnologías, mensajes de esperanza y optimismoa las comunidades, al mostrarles las posibilidades de una vida mejor. Dependiendo del programa en el que presten sus servicios, trabajan endiagnósticos de Investigación Acción Participativa, realizan labores de RescateCultural, prestan asistencia técnica en Salud, Medicina Natural, Salud Sexual yReproductiva, Agroecología, Seguridad y Soberanía Alimentaria, Procesamientode Alimentos, Educación e Higiene Ambiental y desarrollan, siempre con la guíade los técnicos que les asisten, procesos de reflexión, sobre Equidad de Género,Violencia Intrafamiliar, Peores Formas de Trabajo Infantil, ParticipaciónCiudadana, Auditoria Social y todos aquellos en los que sea necesario involucrar ala población a través de la toma de conciencia de su problemática y de labúsqueda de soluciones participativas, empoderando a la comunidad (vista estacomo el conjunto de personas que habitan y comparten intereses dificultades yhábitos de acción y pensamiento en un territorio determinado) para que sean lascomunidades las que resuelvan su problemática, utilizando los recursos naturales,sociales, económicos y materiales a su alcance, apuntando al DesarrolloEndógeno y a la sostenibilidad social, económica y ecológica. Para el desempeño de su trabajo, los y las paratécnicas se trasladan a lascomunidades en las que habrán de desempeñar su labor, durante una semana almes, de lunes a viernes, ya sea una sola persona o dos, cuando es absolutamentenecesario como es en el caso del trabajo de integración del enfoque de género, enlos proyectos, cuya metodología exige que se hagan reuniones simultaneas yseparadas, unas sólo con mujeres y otras sólo con hombres, para después haceruna reunión en la que los dos grupos, hombres y mujeres, participan unidos. Sinembargo es con los promotores y promotoras con quienes mejor se acompañanlos y las paratécnicas, pues estos son su vinculo natural con las familias de lascomunidades y a su vez, los y las promotoras al acompañar a los y lasparatécnicas, están entrenándose para desempeñar en el futuro ese importantepapel en el desarrollo de las comunidades. Desde que inició el trabajo con paratécnicos y paratecnicas, básicamenteno ha cambiado la forma de trabajo, esta consiste en que los candidatos ycandidatas a la prestación de este servicio, reciben un curso intensivo y prácticode la materia, o materias en las que van a desarrollar su trabajo, se deja un tiempoprudencial en el que los técnicos y técnicas le dan seguimiento a su desempeñoen la comunidad y después de evaluarlo, se les invita a participar en el Programa,dando capacitaciones, charlas días de campo, elaborando encuestas, en findesarrollando las acciones para las que se les ha preparado.
  6. 6. Para el desempeño de sus funciones, se establecen talleres deplanificación y evaluación, que se realizan una vez al mes, con una duración dedos días cada taller y al terminar cada uno de ellos, se le lleva a las comunidadesa las que se les ha destinado, en las que permanecen cinco días al mes. Las comunidades asignadas a los y las paratecnicas, regularmente estánsituadas a una distancia considerable de su propia comunidad, para que notengan la posibilidad, si caen en la tentación, de ir a su casa a dormir, pues lo másimportante de su trabajo, es el dialogo que establecen, por las noches, con lospobladores de la comunidad que atienden, pues la noche es el espacio naturalpara la reflexión, el intercambio de ideas, el compartimiento de experiencias, y elrescate de las leyendas, tradiciones, tabús, creencias e historias familiares que enotro momento no seria posible conocer. La presencia de los y las paratécnicas en las comunidades durante todauna semana con sus días y sus noches, ha sido la clave del éxito de su trabajocomo investigadores y transferidores de conocimientos, propulsores de ideas yagentes de cambio en las comunidades. Los y las paratecnicas son también guías en las pasantías que los lideresde las comunidades que comienzan a ser atendidas, realizan en las comunidadesavanzadas, pues ellos y ellas muestran a los y las pasantes, los resultadosexitosos de la implementación de las medidas, practicas y técnicas que se quierentransferir. En el caso de la Agricultura Sostenible, muestran su parcela como unejemplo de ejecución exitosa, y en los otros casos, los resultados de laimplementación de las medidas que se quiere promover, para beneficio de lacomunidad. Los y las paratecnicas apoyan a los promotores y promotoras en lascomunidades para que desempeñen su labor como multiplicadores ymultiplicadoras de las propuestas que se están impulsando, haciéndoles participaractivamente en los eventos que se realizan en la comunidad, tales como charlas,días de campo, visitas a las familias participantes, reuniones nocturnas y actosculturales, de tal forma que estos se van preparando para desempeñar en unpróximo futuro el papal de paratécnicos, saliendo a otras comunidades a prestarsus servicios. Una de las características más notables de los y las paratecnicas, es sumadurez en cuanto a su percepción de la equidad de género, pues en el caso delas paratécnicas que dejan su hogar durante una semana cada mes, loscompañeros asumen las tareas del hogar y además se sienten orgullosos de quesu compañera sea capaz de dirigir y capacitar a otros grupos de campesinos ycampesinas en otras comunidades, sin importar la distancia a la estas queden, ylas compañeras de los paratécnicos asumen las tareas de la finca con propiedad,pues tienen la capacidad de hacerlo, con la convicción de que sus compañeros
  7. 7. están desarrollando una labor importante en la comunidad a la que han sidoasignados. Los y las paratécnicas son el instrumento más confiable para laimplementación de la metodología de transferencia; de Campesino a Campesino,con la ventaja de que:  Tienen una mejor preparación  Permanecen en la comunidad una semana completa con sus días y sus noches.  A pesar de ser voluntarios, reciben un estipendio por sus servicios.  Son productores ejemplares.  Han experimentado, antes de transferir.  Tienen la capacidad de rescatar los valores culturales de la comunidad a la que atienden.;  Y sobre todo, gozan de la confianza de las familias comunitarias que les reciben. Concluyendo: Con los paratécnicos y paratécnicas se ha mejorado la metodología: deCampesino a Campesino, agregándole valores tales como la responsabilidad de lazona atendida, el rescate de la cultura campesina y el intercambio de ideas,experiencias y factores culturales, haciendo más efectiva la labor de cambio quelas instituciones de desarrollo pretenden impulsar en las comunidades. *Nota: Siendo el DESARROLLO (algo así como un sinónimo de progreso de los pueblos)un tema relativamente nuevo, el lenguaje utilizado por los diferentes autores que lo abordan, no hasido del todo universalmente aceptado, pues el lenguaje deriva de las diferentes corrientesfilosóficas, que sustentan la intervención de los organismos en las comunidades en las que actúancomo agentes de cambio. De tal manera que el mismo término desarrollo esta siendo fuertementecuestionado desde la década de los sesenta, considerando que este tiene mayor relación con labiología o en último caso con la fotografía, que con la sociología. Palabras como: capacitación (que parece referirse a seres incapaces) promocion y porende promotoria, promotor y promotora, (que parecen términos comerciales) extensión (que seconsidera un termino aplicable a la electricidad, eventos (sucesos realizados eventualmente) soncuestionadas por muchas personalidades que trabajan tratando de mejorar las condiciones de vidade la población más vulnerable. nosotros respetamos sus criterios, pero en el caso que nos ocupa,utilizaremos tales palabras sin atender a cuestiones filosóficas o ideológicas, con el único fin dehacernos entender por el mayor número de lectores, reservándonos para otras ocasiones nuestrasopiniones sobre tan interesante tema.

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