C:\Fakepath\Algas y Biocombustible
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De como del cultivo de algas puede extraerse combustibles para automocón

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C:\Fakepath\Algas y Biocombustible C:\Fakepath\Algas y Biocombustible Document Transcript

  • Del mar llega un oro ’verde’ capaz de llenar los depósitos de nuestros coches ALGAS, EL NUEVO COMBUSTIBLE Se llama ‘biopetróleo’ y es Mercedes LÓPEZ Fotos: cedidas BYOFUEL SYSTEMS vestigaron hasta conseguir un sistema de un color verde intenso. que acelerara el ciclo de crecimiento y reproducción de las algas. Según sus creadores, es as llaman ‘super algas’ y, L El proceso es sencillo: en unas co- capaz de mover cualquier después de pasar por “un lumnas de agua (como grandes tubos de sencillo y a la vez com- ensayo) se introducen unas cepas de al- vehículo sin que éste tenga plejo” –en palabras de gas microscópicas de origen natural que modificar su motor. sus creadores– proceso, pero adaptadas y modificadas en labora- Para conseguir este ‘oro se convierten en un líqui- do verde, al que denomi- torio. Con la energía solar y alimentán- verde’ es necesario nan ‘biopetróleo’, capaz de mover cual- dolas de CO2 (dióxido de carbono) y ni- someter a unas ‘super quier vehículo, sin que éste tenga que trógeno se multiplican rápidamente, ob- modificar su motor ni perder ninguna teniéndose una especie de pasta verde algas’ microscópicas a un de sus prestaciones en cuanto a poten- oscura que contiene una altísima con- proceso de multiplicación cia, velocidad… Así lo afirman desde la centración de algas, “doscientos millo- muy rápido. La idea ha empresa BFS (Byofuel Systems), ubica- nes de individuos por litro”. Este ‘líqui- da en El Campello (Alicante). Los res- do-pasta’ tiene un alto poder energético sido puesta en marcha por ponsables de la idea son el profesor de y características similares a las del pe- la empresa BFS, ubicada biotecnología de la Universidad de Ali- tróleo, pero no es de color negro, por- en Alicante. cante, Cristian Gomis, junto con el in- que no contiene azufre. Sus creadores geniero de termodinámica, Bernard indican que “el biocombustible así ob- Stroïazzo, que durante varios años in- tenido sustituye en un 100% al petróleo Tráfico y Seguridad Vial 45 Septiembre-octubre 2007
  • ➤ Imágen de una maqueta y de interior de una planta de producción de biocombustible de algas. tradicional, sin necesidad de ser mez- CON ESTE en su producción gran cantidad de dió- clado con él para ser utilizado en cual- xido de carbono (CO2), de forma que no quier tipo de aplicación”. BIOCOMBUSTIBLE sólo no contamina, sino que ayuda a Una idea que a la profesora Mercedes limpiar la atmósfera, con lo que contri- García, investigadora del Instituto de NO HAY QUE buye a reducir el efecto invernadero de Bioquímica Vegetal y Fotosíntesis de la ADAPTAR EL dos formas: consumiendo mucho CO2 y Universidad de Sevilla y del Centro Su- reduciendo, por tanto, el existente en la perior de Investigaciones Científicas MOTOR, Y EL atmósfera, y reciclando las propias emi- (CSIC), “le suena a ciencia ficción. COCHE NO PIERDE siones de CO2 derivadas de su produc- Científicamente es un proceso lógico, pero creo que los números indican la POTENCIA ción. Además, también afirman, “al no producir emisiones sulfurosas (recuer- utilización de cifras millonarias tanto den que no contiene azufre) evita la llu- en cantidad como en precio”. Lo que sí via ácida”. ve factible, es la utilización de las algas tible en cualquier industria, “pero con- seguir un líquido que pueda utilizarse En este sentido, desde Greenpace como ‘biomasa’. Es decir, que las algas como combustible en un coche es com- aplauden la idea, “siempre –recalca se utilicen como combus- plicado”, opina la profesora García. José Luis García, responsable de ener- Para BFS la principal característica de gía de esta asociación– que se haga de este combustible es su respeto por el forma sostenible: No se tengan que ex- medioambiente. Primero porque utiliza traer del mar más que cantidades sim- 2+N ASÍ ES EL E PROCESO 1 EEn columnas llllen column lumnas 3 energí y nitró Pasta de algas (fotosí Biom sa Biomasa í ó í oscuro (biomasa). Tráfico y Seguridad Vial 46 Septiembre-octubre 2007
  • CLAVE LAS OTRAS INVESTIGACIONES CON ALGAS TRES DATOS arril de biopetróleo COMO ADITIVO lb 1 Se calcdueladoqrudeee60 dólareens,. menos e te Producir bioalcohol que sirva como aditivo para la gasolina a partir de algas, es lr tualm costará a l crudo ac uno de los proyectos en los que están trabajando el Consejo Superior de Investi- de lo qu e cuesta e - 00 kilóme gaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Sevilla. Se utilizan algas microscó- unos 50.0 erficie de Cerdeña, picas de agua dulce (las algas más primitivas y propicias para la investigación), a 2 p En una su os veces la Isla de es de las que se les ’inyectan’ genes de bacterias, para que, a través del proceso de fo- 9 5 m il.lo n d tros cu adrados, tosíntesis, asimilen el C02 de la atmósfera. El objetivo es conseguir que crezcan ir n p ro d u c s e p o d rí a óleo al día mucho y muy deprisa, ocupan- rriles de biopetr ba biomasa tiene do, además muy poco espacio. gram o de esta ismo que el Una de las características de 3 Cada kilo calor ías, lo m estas algas es que parte de su 5.700 kilo carbón. peso es alcohol –entre un 4 y 5%–. Por ahora, funciona bien en el laboratorio. bólicas de algas, no se actúe en espacio COMO BIOMASA protegidos, no se produzca exceso de consumo de agua, y no exista impacto Utilizar el C02 que emiten indus- en el lugar donde se instale la produc- trias tan contaminantes como tora (espacio que ocupe, vertidos…)”. las cementeras o las centrales térmicas para cultivar algas es LIMPIA LA ATMÓSFERA. BFS también otra de las investigaciones que destaca otras ventajas sobre los biocom- se está llevando a cabo, esta bustibles obtenidos a partir de la palma, vez el CSIC y la Universidad de Almería. La idea es canalizar el C02 que generan girasol o colza. Porque, indican “duran- estas industrias, canalizarlo y utilizarlo para cultivar algas de forma masiva, cre- te su cultivo y recolección se siguen ando así una biomasa (rica en algas y azúcares) que se puede secar en las pro- emitiendo gases (CO2) y otros produc- pias instalaciones de las industrias y reutilizarlas como parte del combustible uti- tos nocivos, se utilizan fertilizantes y lizado en esa central o cementera. Con ello no sólo se reduce el C02 que va a la productos químicos que contaminan la atmósfera, sino también el combustible fósil utilizado en su funcionamiento. tierra”. Sin olvidar que, para producir la cantidad suficiente de biodiesel, sería necesario una gran superficie de culti- vo: “Para poder sustituir el 40% del consumo actual de petróleo, la actual superficie plantada de cualquiera de esas plantas tendría que triplicarse. Es muy complicado y contraproductivo pa- ra la economía global”. Algunos datos aparecidos últimamen- te apuntan en esta dirección. Según Da- vid Hammerstein, eurodiputado alemán de Los Verdes, “entre 1985 y 2000, el 87% de la deforestación de Malasia se debe a las plantaciones de aceite de palma para bicombustibles. Brasil ha talado mucho de su bosque tropical para plantar caña de azúcar y soja, para la producción de bioetanol”. Esta demanda de distintos tipos de ce- reales para fabricar biocumbistibles pa- EL BIOETANOL YA ESTÁ EN LOS SURTIDORES rece que incluso amenaza a la cesta de la compra. Se estima que el precio del Tres gasolineras españolas –dos en Vito- cado a partir de caña de azúcar, remola- pan puede incrementarse un 40% a final ria y una en San Sebastián– ya suminis- cha o cereales. El e85 puede ser utiliza- de año y que se pagará el litro de leche tran el nuevo combustible bioetanol en do por los vehículos denominados flexi- a precio de gasolina. Otro ejemplo, des- tres mezclas diferentes, e5 (bioetanol al bles, cuyos motores han sido adaptados de las asociaciones españolas de enva- 5%), e10 (bioetanol al 10%) y la mezcla para ello. Ford, Saab y Volvo ya disponen sadores de aceite de girasol se indica máxima llamada e85 (bioetanol al 85% y de modelos adaptados. Por su parte, Re- que “los precios de este aceite en crudo gasolina normal al 15%). El bioetanol es nault, Peugeot y Citroën han anunciado han experimentado un aumento del un carburante líquido de origen vegetal que pronto estarán en condiciones de 20% desde el pasado mes de noviem- –que no se comercializa puro, sino mez- comercializar modelos flexibles. Más in- bre, subidas que ya han empezado a re- clado con gasolina de 95 octanos– fabri- formación: www.eve.es/ecomovil. percutir en el consumidor”. ◆ Tráfico y Seguridad Vial 47 Septiembre-octubre 2007