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  • 1. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA: DISEÑOS, EVALUACIÓN DEL RIGOR METODOLÓGICO Y RETOS Ana Cecilia Salgado Lévano* Universidad de San Martín de PorresRecibido: 2 de setiembre de 2007 Revisado: 5 de setiembre de 2007 Aceptado: 21 de setiembre 2007 RESUMENEl presente artículo tiene tres objetivos generales, en primer lugar brindar una visión actualizada de los principales diseños de investigacióncualitativos, en segundo lugar revisar el análisis de los datos y los criterios para evaluar el rigor metodológico, y en tercer lugar, plantear algunosretos, desde dos ángulos, por un lado, la vinculación con las nuevas tecnologías de la información y comunicación y por otro, la posibilidad deltrabajo conjunto entre la investigación cuantitativa y la cualitativa en lo que se ha dado por llamar los enfoques mixtos.Palabras Clave: Investigación cualitativa, diseños, análisis de datos, rigor metodológico, enfoques mixtos. ABSTRACTThe present article has three general objectives, in the first place to offer a vision updated of the principal qualitative designs of research, secondlyto check the analysis of the datums and the criteria to evaluate the methodological rigor, and thirdly, to outline some challenges, from two angles,on the one hand, the entail with the new technologies of the information and communication and for other one, the possibility of the joint workbetween the quantitative research and the qualitative one in what it has been given for calling the mixed approaches.Key Words: Qualitative research, designs, analysis of datums, methodological rigor, mixed approaches.Generalidades hoy día no podríamos hablar del análisis cualitativo, sino más bien de los análisis cualitativos (Amescua & Gálvez, 2002).Hace varias décadas, la investigación, las metodologías y las El problema de acuerdo a algunos autores es que haytécnicas cualitativas eran ignoradas, rechazadas o minimizadas diversas visiones que se han considerado como tipos depor parte de la comunidad científica no importando su investigación cualitativa (Tesch, 1990, ubica 26 clases) y lasadscripción teórica, temática o disciplinaria, sin embargo, en la bases epistemológicas son variadas. Sin embargo, de acuerdoactualidad este panorama ha cambiado radicalmente y cada vez a Mertens (2005) el constructivismo es probablemente elgana mayor prestigio en el mundo académico. paradigma que ha tenido mayor influencia en el enfoque cualitativo, aunque algunos no estén de acuerdo. (Citado porSegún Jiménez-Domínguez (2000) los métodos cualitativos Hernández, Fernández & Baptista, 2006).parten del supuesto básico de que el mundo social está construido El constructivismo propone:de significados y símbolos. De ahí que la intersubjetividadsea una pieza clave de la investigación cualitativa y punto de ü No hay una realidad objetiva, la realidad es edificadapartida para captar reflexivamente los significados sociales. La socialmente, por consecuencia, múltiples construccionesrealidad social así vista está hecha de significados compartidos mentales pueden ser “aprehendidas” sobre ésta, algunas dede manera intersubjetiva. El objetivo y lo objetivo es el sentido las cuales pueden estar en conflicto con otras; de este modo,intersubjetivo que se atribuye a una acción. La investigación las percepciones de la realidad son modificadas a través delcualitativa puede ser vista como el intento de obtener una proceso del estudio (Mertens, 2005).comprensión profunda de los significados y definiciones de la ü El conocimiento es construido socialmente por las personassituación tal como nos la presentan las personas, más que la que participan en la investigación.producción de una medida cuantitativa de sus características o ü La tarea fundamental del investigador es entender el mundoconducta. complejo de la experiencia vivencial desde el punto de vista de quienes la experimentan, así como, comprender susLa metodología cualitativa ha abierto un espacio diversas construcciones sociales sobre el significado de losmultidisciplinario que convoca a profesionales de las más hechos y el conocimiento.diversas disciplinas (sociólogos, antropólogos, médicos, ü La investigación es en parte producto de los valores delenfermeras, psicólogos, trabajadores sociales, relacionistas investigador y no puede ser independiente de ellos.públicos, entre otros) lo que lejos de ser un inconveniente aporta ü El investigador y los individuos estudiados se involucran enuna gran riqueza en la producción. Sin embargo, también provoca un proceso interactivo.una serie de efectos perversos, tales como, la gran variabilidad ü El conocimiento resulta de tal interacción social y de laexistente en la manera de afrontar el análisis: Imprecisión influencia de la cultura.y confusión de conceptos, multiplicidad de métodos, másdescripción que interpretación, riesgo de especulación, escasa Según Hernández, Fernández & Baptista (2006) entre algunosvisión de conjunto, ateorización, entre otros, hasta tal punto que de los autores que durante el siglo XX influyeron en el desarrollocsalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827
  • 2. 72 ANA CECILIA SALGADO LÉVANOdel constructivismo se encuentra a Mary Parker Follett (1868- del problema, o bien, cuando no cubren a los participantes o1933), en el campo de la administración y las organizaciones; muestra de interés (Creswell, 2005). La teoría fundamentadaJean Piaget (1896-1980) y Lev Semenovich Vygotsky (1896- va más allá de los estudios previos y los marcos conceptuales1934) en la educación; John Dewey (1859-1952) en la preconcebidos, en búsqueda de nuevas formas de entender losPedagogía; y Margaret Mead en la Antropología. procesos sociales que tienen lugar en ambientes naturales. Este tipo de diseños se pueden clasificar en diseños sistemáticosEl constructivismo le otorga a la investigación cualitativa los y diseños emergentes.énfasis principales que lo caracterizan: (a) El reconocimientode que el investigador necesita encuadrar en los estudios, Diseños Etnográficos:los puntos de vista de los participantes; (b) La necesidad deinquirir cuestiones abiertas; (c) Dado que el contexto cultural Estos diseños buscan describir y analizar ideas, creencias,es fundamental, los datos deben recolectarse en los lugares significados, conocimientos y prácticas de grupos, culturasdonde las personas realizan sus actividades cotidianas; (d) La y comunidades. Incluso pueden ser muy amplios y abarcarinvestigación debe ser útil para mejorar la forma en que viven la historia, la geografía y los subsistemas socioeconómico,los individuos; y (e) Más que variables “exactas” lo que se educativo, político y cultural de un sistema social (rituales,estudia son conceptos, cuya esencia no solamente se captura símbolos, funciones sociales, parentesco, migraciones, redes,a través de mediciones (Citado por Hernández, Fernández & entre otros).Baptista, 2006). Alvarez-Gayou (2003) considera que el propósito de laDiseños de investigación investigación etnográfica es describir y analizar lo que las personas de un sitio, estrato o contexto determinado hacenEl término diseño en el marco de una investigación cualitativa usualmente; así como los significados que le dan a esese refiere al abordaje general que se utiliza en el proceso comportamiento realizado bajo circunstancias comunes ode investigación, es más flexible y abierto, y el curso de las especiales, y presentan los resultados de manera que se resaltenacciones se rige por el campo (los participantes y la evolución las regularidades que implica un proceso cultural. Por su parte,de los acontecimientos), de este modo, el diseño se va ajustando Creswell (2005) señala que los diseños etnográficos estudiana las condiciones del escenario o ambiente. categorías, temas y patrones referidos a las culturas. El investigador reflexiona sobre ¿Qué cualidades posee el grupoVarios autores plantean diversas tipologías de los diseños o comunidad que lo(a) distinguen de otros(as)?, ¿Cómo es sucualitativos, particularmente en el presente trabajo nos estructura?, ¿Qué reglas regulan su operación?, ¿Qué creenciasbasaremos en la que proponen Hernández, Fernández & Baptista comparten?, ¿Qué patrones de conducta muestran?, ¿Cómo(2006) que aunque no abarca todos los marcos interpretativos, ocurren las interacciones?, ¿Cuáles son sus condiciones de vida,si comprende los principales. Nos referimos a los diseños de costumbres, mitos y ritos?, ¿Qué procesos son centrales parateoría fundamentada, diseños etnográficos, diseños narrativos, el grupo o comunidad?, entre otros. (Citado por Hernández,diseños de investigación-acción y diseños fenomenológicos. Fernández & Baptista, 2006).No obstante, es importante distinguir que no existe una claraseparación entre ellos, ya que la mayoría de los estudios toma Según Denis & Gutiérrez (2003) el rigor de los estudioselementos de más de uno de éstos, es decir, se yuxtaponen. etnográficos está dado por las reconstrucciones teóricas, yPor eso con mucha frecuencia se afirma que las fronteras entre por la búsqueda de coherencia entre las interpretaciones y lalos diseños cualitativos realmente no existen. Por ejemplo, un realidad estudiada (Citado por Bernal, 2006).estudio orientado por la teoría fundamentada puede abarcarelementos narrativos y fenomenológicos. A continuación Dentro de este tipo de diseños, existen varias clasificaciones.revisaremos brevemente cada uno de ellos. Por ejemplo, Creswell (2005) los divide en: (1) Diseños realistas o mixtos; (2) Diseños críticos; (3) Diseños clásicos; (4) DiseñosDiseños de Teoría Fundamentada: microetnográficos y (5) Estudios de casos culturales. Por su parte Boyle (Citado por Alvarez-Gayou, 2003) basándose enLa teoría fundamentada (Glaser & Strauss, 1967) se basa en el tipo de unidad social estudiada los divide en: (1) Etnografiasel interaccionismo simbólico. Su planteamiento básico es procesales; (2) Etnografía holística o clásica; (3) Etnografíaque las proposiciones teóricas surgen de los datos obtenidos particularista; (4) Etnografía de corte transversal; y (5)en la investigación, más que de los estudios previos. Es el Etnografía etnohistórica.procedimiento el que genera el entendimiento de un fenómenoeducativo, psicológico, comunicativo o cualquier otro que sea Diseños Narrativos:concreto. En los diseños narrativos el investigador recolecta datos sobreLa teoría fundamentada es especialmente útil cuando las las historias de vida y experiencias de determinadas personasteorías disponibles no explican el fenómeno o planteamiento para describirlas y analizarlas. Son de interés las personas encsalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827
  • 3. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA: DISEÑOS, EVALUACIÓN DEL RIGOR METODOLÓGICO Y RETOS 73sí mismas y su entorno. Creswell (2005) señala que el diseño de investigación-acción son: Observar (construir un bosquejonarrativo en diversas ocasiones es un esquema de investigación, del problema y recolectar datos), pensar (analizar e interpretar)pero también es una forma de intervención, ya que el contar una y actuar (resolver problemas e implementar mejoras), lashistoria ayuda a procesar cuestiones que no estaban claras. Se cuales se dan de una manera cíclica, una y otra vez, hastausa frecuentemente cuando el objetivo es evaluar una sucesión que el problema es resuelto, el cambio se logra o la mejora sede acontecimientos. introduce satisfactoriamente (Citado por Hernández, Fernández & Baptista, 2006). Los datos se obtienen de autobiografías, biografías, entrevistas,documentos, artefactos y materiales personales y testimonios Creswell (2005) divide a los diseños fundamentales de la(que en ocasiones se encuentran en cartas, diarios, artículos en investigación-acción en dos clases: Práctico y Participativo.la prensa, grabaciones radiofónicas y televisivas, entre otros).Pueden referirse a: (1) Toda la historia de la vida de una persona Diseños Fenomenológicos:o grupo; (2) Un pasaje o época de dicha historia de vida o (3)Uno o varios episodios. Estos diseños se enfocan en las experiencias individuales subjetivas de los participantes. Responden a la pregunta ¿CuálEl investigador analiza diversas cuestiones: la historia de vida, es el significado, estructura y esencia de una experiencia vividapasaje o acontecimiento(s) en sí; el ambiente (tiempo y lugar) por una persona (individual), grupo (grupal) o comunidaden el cual vivió la persona o grupo, o sucedieron los hechos; las (colectiva) respecto de un fenómeno?. El centro de indagacióninteracciones, la secuencia de eventos y los resultados. En este de estos diseños reside en la(s) experiencia(s) del participanteproceso, el investigador reconstruye la historia de la persona o participantes.o la cadena de sucesos (casi siempre de manera cronológica:de los primeros hechos a los últimos), posteriormente los De acuerdo con Creswell, 1998; Alvarez-Gayou, 2003; ynarra bajo su óptica y describe (sobre la base de la evidencia Mertens, 2005 (Citado por Hernández, Fernández & Baptista,disponible) e identifica categorías y temas emergentes en los 2006) la fenomenología se fundamenta en las siguientesdatos narrativos (que provienen de las historias contadas premisas:por los participantes, los documentos, materiales y la propianarración del investigador). ü Se pretende describir y entender los fenómenos desde el punto de vista de cada participante y desde la perspectivaMertens (2005) divide a los estudios narrativos en: (1) De construida colectivamente.tópicos (enfocados en una temática, suceso o fenómeno); (2) ü Se basa en el análisis de discursos y temas específicos, asíBiográficos (De una persona, grupo o comunidad; sin incluir como en la búsqueda de sus posibles significados.la narración de los participantes “en vivo”, ya sea porque ü El investigador confía en la intuición y en la imaginaciónfallecieron o no recuerdan a causa de su edad avanzada o para lograr aprehender la experiencia de los participantes.enfermedad, o son inaccesibles); (3) Autobiográficos (de una ü El investigador contextualiza las experiencias en términospersona, grupo o comunidad incluyendo testimonios orales “en de su temporalidad (tiempo en que sucedieron), espaciovivo” de los actores participantes). (lugar en el cual ocurrieron), corporalidad (las personas físicas que la vivieron), y el contexto relacional (los lazosDiseños de Investigación-Acción: que se generaron durante las experiencias). ü Las entrevistas, grupos de enfoque, recolección deLa finalidad de la Investigación-Acción es resolver problemas documentos y materiales e historias de vida se dirigencotidianos e inmediatos, y mejorar prácticas concretas. Su a encontrar temas sobre experiencias cotidianas ypropósito fundamental se centra en aportar información que excepcionales.guíe la toma de decisiones para programas, procesos y reformasestructurales. Los pilares sobre los cuales se fundamentan los Análisis de los datosdiseños de investigación-acción son: Según Amescua & Gálvez (2002), la fase de análisis deü Los participantes que están viviendo un problema son los los datos representa probablemente el lado oscuro de la que están mejor capacitados para abordarlo en un entorno investigación cualitativa. Tanto los defensores teóricos del naturalista. método como los productores de investigaciones cualitativasü La conducta de estas personas está influida de manera adolecen de proporcionar escasa información sobre los modos importante por el entorno natural en que se encuentran. en que transforman los datos en interpretaciones que puedanü La metodología cualitativa es la mejor para el estudio de los sustentarse científicamente. entornos naturalistas. Estos autores consideran que cualquiera que sea el estiloSegún Stringer (1999) las tres fases esenciales de los diseños analítico adoptado, hay un momento en el que el investigador secsalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827
  • 4. 74 ANA CECILIA SALGADO LÉVANOencierra a solas con los datos y es entonces cuando comienzan proponen tres subprocesos vinculados entre sí para realizar elverdaderamente las dificultades, pues tiene que responder análisis:a preguntas, tales como: ¿Cómo realizar técnicamente lasseductoras propuestas de la teoría?, ¿Qué hacer con una a) La reducción de datos, orientada a su selección yinformación tan heterogénea?, ¿Cómo debe ser el manejo para condensación, se realiza anticipadamente (al elaborar elhacer emerger ese torrente de conceptos y proposiciones que marco conceptual, definir las preguntas, seleccionar lossugiere el análisis cualitativo?. participantes y los instrumentos de recogida de datos), o una vez recolectados mediante la elaboración de resúmenes,Al respecto, Taylor & Bogdan (1990) proponen un enfoque de codificaciones, relación de temas, clasificaciones, etc. análisis en progreso en investigación cualitativa basado en tres b) La presentación de datos, orientada a facilitar la miradamomentos (Descubrimiento, Codificación y Relativización) los reflexiva del investigador a través de presentacionescuales están dirigidos a buscar el desarrollo de una comprensión concentradas, como pueden ser resúmenes estructurados,en profundidad de los escenarios o personas que se estudian: sinopsis, croquis, diagramas, entre otros. c) La elaboración y verificación de conclusiones, en la queFase de descubrimiento: Consiste en buscar temas examinando se utilizan una serie de tácticas para extraer significadoslos datos de todos los modos posibles, lo cual involucra las de los datos, como pueden ser la comparación/contraste,siguientes acciones: el señalamiento de patrones y temas, la triangulación, la búsqueda de casos negativos, etc.ü Leer repetidamente los datos.ü Seguir la pista de temas, intuiciones, interpretaciones e ideas. Evaluación del rigor metodológicoü Buscar los temas emergentes.ü Elaborar las tipologías. Una de las desventajas que generalmente se le ha atribuidoü Desarrollar conceptos y proposiciones teóricas. a la investigación cualitativa es la falta aparente de validez yü Leer el material bibliográfico. confiabilidad que tiene, entendida de acuerdo a los cánones deü Desarrollar una guía de la historia. la investigación cuantitativa, sin embargo, a juicio de diversos autores, extrapolar estos criterios a la investigación cualitativaFase de codificación: Es la reunión y análisis de todos los datos es contraproducente pues se violan sus propósitos, sus objetivos que se refieren a temas, ideas, conceptos, interpretaciones y y su naturaleza. proposiciones, cuyas acciones son:ü Desarrollar categorías de codificación. De acuerdo a Castillo & Vásquez (2003) una de las preguntasü Codificar todos los datos. que el investigador se hace durante toda la investigación esü Separar los datos pertenecientes a las diversas categorías de cómo garantizar el rigor del trabajo científico. Otra pregunta codificación. que se hace es cómo otros investigadores juzgarán el rigorü Examinar los datos que no se han considerado. de la investigación realizada. Estos cuestionamientos hanü Refinar el análisis. generado debates entre los investigadores de los abordajes cualitativo y cuantitativo. Algunos investigadores cualitativosFase de relativización de los datos: Consiste en interpretar los afirman que los cánones o estándares con que se juzgan losdatos en el contexto en el que fueron recogidos, cuyas acciones son: estudios cuantitativos son inapropiados para evaluar el rigor metodológico de los estudios cualitativos, por lo que proponenü Datos solicitados o no solicitados. otros criterios coherentes con los propósitos, fines y basesü Influencia del observador sobre el escenario. filosóficas del paradigma que representan.ü ¿Quién estaba allí? (Diferencias entre lo que la gente dice y hace cuando está sola y cuando hay otros en el lugar). En este sentido, los criterios que comúnmente se utilizan paraü Datos directos e indirectos. evaluar la calidad científica de un estudio cualitativo y porü Fuentes (Distinguir entre la perspectiva de una sola persona ende su rigor metodológico son la dependencia, credibilidad, y las de un grupo más amplio). auditabilidad y transferibilidad (Guba & Lincoln, 1989; Véaseü Los propios supuestos (autorreflexión crítica). también Ruiz e Ispizua, 1989; Franklin & Ballau, 2005; Mertens, 2005).Algunos autores unen a la crítica teórica una propuesta prácticade análisis del material cualitativo, que al final es casi la única La dependencia o consistencia lógica es el grado en queque se tiene en cuenta, entre otras cosas por ser compatible diferentes investigadores que recolecten datos similares encon los programas de cómputo, cuyo uso se hace cada vez el campo y efectúen los mismos análisis, generen resultadosmás necesario. Tampoco existe un claro acuerdo entre los equivalentes. De acuerdo a Franklin & Ballau (2005) existenmetodólogos, por lo que la diversidad de esquemas propuestos dos clases de dependencia, la interna (Grado en el cualobliga también a buscar consensos. Huberman & Miles (2000) diversos investigadores, al menos dos, generan temas similarescsalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827
  • 5. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA: DISEÑOS, EVALUACIÓN DEL RIGOR METODOLÓGICO Y RETOS 75con los mismos datos) y la externa (Grado en que diversos del investigador original, siempre y cuando tengan perspectivasinvestigadores generan temas similares en el mismo ambiente y similares. Las preguntas que siguen pueden ayudar a determinarperíodo, pero cada quien recaba sus propios datos). En ambos si un trabajo de investigación cualitativa cumple con este criterio:casos, ese grado no se expresa por medio de un coeficiente,sólo se verifica la sistematización en la recolección y el análisis ü ¿Se usaron cintas de grabación magnetofónica, de video ucualitativo (Citado por Hernández, Fernández & Baptista, otros mecanismos de grabación?.2006). ü ¿Se describieron las características de los informantes y su proceso de selección?.Las amenazas a la “dependencia” pueden ser, básicamente los ü ¿Se analizó la trascripción fiel de las entrevistas a lossesgos que pueda introducir el investigador en la sistematización informantes?.durante la tarea en el campo y el análisis, el que se disponga de ü ¿Los contextos físicos, interpersonales y sociales fueronuna sola fuente de datos y la inexperiencia del investigador para discutidos en la presentación del informe de investigación?.codificar. (Castillo & Vásquez, 2003).Por otro lado, según Castillo & Vásquez (2003) la credibilidad La transferibilidad o aplicabilidad se refiere a la posibilidad dese logra cuando el investigador, a través de observaciones y extender los resultados del estudio a otras poblaciones. En laconversaciones prolongadas con los participantes en el estudio, investigación cualitativa la audiencia o el lector del informerecolecta información que produce hallazgos que son reconocidos son los que determinan si pueden transferir los hallazgos apor los informantes como una verdadera aproximación sobre un contexto diferente del estudio. Para ello se necesita quelo que ellos piensan y sienten. Así entonces, la credibilidad se describa densamente el lugar y las características de lasse refiere a cómo los resultados de una investigación son personas donde el fenómeno fue estudiado. Por tanto, el gradoverdaderos para las personas que fueron estudiadas y para de transferibilidad es una función directa de la similitud entre losotras personas que han experimentado o estado en contacto contextos. Las preguntas que sirven de guía para determinar elcon el fenómeno investigado. Algunas preguntas que le sirven grado de transferibilidad de los resultados de una investigacióna los evaluadores de trabajos de investigación cualitativa para cualitativa son:determinar la credibilidad son: ü ¿Los investigadores indicaron lo típico de las respuestas deü ¿Qué se hizo para contrarrestar la perspectiva del los informantes?. investigador?. Es decir, si se consideraron los efectos de la ü ¿Los investigadores examinaron la representatividad de los presencia del investigador sobre la naturaleza de los datos. datos como un todo?.ü ¿Mantuvieron los investigadores las notas de campo que surgieron de sus acciones y de sus interacciones durante la Por otro lado, Kincheloe & McLaren (1994) postulan que investigación?. no existe un método mágico de indagación que garantice laü ¿Los investigadores discutieron su propio comportamiento validez de los hallazgos, la pura “corrección metodológica” no y experiencias en relación con la experiencia de los produce datos válidos. Más allá de las distintas orientaciones informantes?. en el campo científico y como parte de su propio desarrollo, seü ¿Se utilizaron otros métodos (triangulación) en la ha dado un cambio en la forma de ver las realidades sociales: recolección de datos para determinar la congruencia entre de modo simple se ha pasado a verlas de manera compleja y los resultados?. diversa; se genera, así, una sana incertidumbre epistemológicaü ¿Se usaron transcripciones textuales de las entrevistas para (derivada de la complejidad, diversidad, indeterminación, respaldar los significados e interpretación presentados en apertura y causalidad mutua de lo real), en contra de los los resultados del estudio?. acuerdos normativos monolíticos sobre la práctica científica.ü ¿El investigador discutió sus interpretaciones con otros Esto supone que la verdad está relacionada con el significado investigadores?. (en un marco de referencias intersubjetivas), y explícitamenteü ¿Los lectores ven los hallazgos como significantes y con la forma en que se construyen los significados en la vida aplicables en su propio contexto?. cotidiana (Citado por Jiménez-Domínguez, 2000).El tercer elemento del rigor metodológico es la auditabilidad, Algunos retosllamada por otros autores confirmabilidad, se trata de lahabilidad de otro investigador de seguir la pista o la ruta de lo Analizaremos dos de los retos más importantes a los cuales seque el investigador original ha hecho. Para ello es necesario un enfrenta la investigación cualitativa, la primera es su vinculaciónregistro y documentación completa de las decisiones e ideas con las nuevas tecnologías de la información y comunicación,que el investigador haya tenido en relación con el estudio. y la segunda, es la posibilidad de dejar atrás las disputasEsta estrategia permite que otro investigador examine los irreconciliables con la investigación cuantitativa, postulando eldatos y pueda llegar a conclusiones iguales o similares a las trabajo conjunto a través de los enfoques mixtos.csalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827
  • 6. 76 ANA CECILIA SALGADO LÉVANOLa Investigación Cualitativa y las nuevas Tecnologías de la ser asistida por ordenador a través de programas informáticosInformación y Comunicación creados a tal efecto, que facilitan el manejo mecánico de los datos: la búsqueda, selección y organización. Programas comoOrellana & Sánchez (2007) señalan que la fuerte incursión de Ethnograph, Aquad, Nudist o Atlas-Ti, resultan sumamentela comunicación e interacción tecnológica en la sociedad ha útiles en las fases instrumentales del análisis para realizarprovocado profundas y veloces transformaciones que afectan a operaciones como el marcado y codificación del texto, la relacióntodos los campos de la actividad humana. La incorporación de de categorías y sujetos, la elaboración de tipologías o perfiles, olas nuevas tecnologías de la información y comunicación, en el el recuento, búsqueda y recuperación de unidades codificadas,campo de la investigación social en general y específicamente siendo especialmente útiles cuando se trabaja simultáneamenteen la investigación cualitativa supone un potencial temático con grandes cantidades de información (Citado por Gil, Conti,como metodológico para el estudio de la problemática social. Pinzón, Prieto, Solas, & Cruz, 2002).Hoy en día los investigadores en general y particularmente losinvestigadores en el plano cualitativo, ya no están restringidos Existen otros programas tales como HyperQual, HyperResearch,a un simple lápiz, a un cuaderno de notas, a un sentido diligente Qualpro, Qualog y WinMax que evolucionan con vertiginosidad,de la vista, a una grabadora de audio, o a un simple ordenador, prácticamente todos sirven para las etapas del análisis:ya que el desarrollo tecnológico ha proporcionado diferentes codificación en un primer plano, y en un segundo plano,herramientas y aplicaciones tecnológicas, y con ellas nuevos interpretación de datos, descubrimiento de patrones yentornos y formas de investigar, nuevos tipos de datos, generación de teoría fundamentada, además de que ayudannuevas formas de recolectarlos, almacenarlos, analizarlos y a establecer hipótesis, así mismo, todos recuperan y editanpresentarlos. Todo ello ha modificado y seguirá modificando texto, lo mismo que numeran líneas o unidades de contenido.aún más la labor que han venido realizando los investigadores La tendencia es que logren incorporar todo tipo de materialcualitativos. al análisis -texto, video, audio, esquemas, diagramas, mapas, fotografías, gráficas, etc- (Citado por Hernández, Fernández &Estos mismos autores, postulan que las tecnologías de Baptista, 2006).la información y comunicación han generado muchasoportunidades para que las personas se pongan en contacto, No obstante, este alentador panorama, algunos autores haninteractúen, opinen y construyan en grupo. De esta forma alertado sobre las grandes limitaciones que entraña el análisisnos movemos hacia otra cultura de investigación, hacia asistido por ordenador, como por ejemplo, el fraccionamientootra forma de entender y hacer la investigación. Las redes de la información, la pérdida de la visión de conjunto y latelemáticas, en especial Internet, ofrecen la posibilidad de descontextualización. También existiría el riesgo de quedarsecomunicación e interacción con personas de todo el mundo atrapado por la seducción de la herramienta, reduciendo elen tiempos insospechados que era impensable años atrás. Las análisis a simples operaciones mecánicas y perdiendo de vistainstancias más recurridas para estos intercambios son el correo el verdadero objeto del análisis, que es la interpretación de loselectrónico, las listas de distribución, los grupos de noticias, datos, una operación que difícilmente puede hacer un programalos foros de discusión, los chats, weblogs y wikis, entre otros. informático por sí solo. No cabe duda que el ordenadorDe esta manera, las redes telemáticas no son caminos que constituye una ayuda importante como servidor con un granvan a cualquier parte, sino que conforman una comunidad de potencial para la realización de las tareas de rutina y comocomunidades, un mundo paralelo, creado y sustentado por las apoyo a la elaboración conceptual y teórica, pero no puedetecnologías de la información y comunicación, por lo cual urge reemplazar la capacidad deductiva del investigador. (Amescuaque el investigador tenga cada vez más un dominio informático & Gálvez, 2002).que le garantice su labor investigadora. ¿Es posible trabajar con ambos enfoques: El cuantitativo ySin embargo, el panorama de vincular el desarrollo tecnológico el cualitativo?con los avances en la investigación cualitativa, no es sencillo,muy por el contrario se presenta difícil y espinoso en algunos Durante el desarrollo de la ciencia, han surgido diversas corrientescasos. Al respecto, Amescua & Gálvez (2002) consideran de pensamiento, así como diferentes marcos interpretativos, queque una interrogante de nuestros días es sobre el verdadero han originado diferentes rutas en la búsqueda del conocimiento,papel que juega el ordenador en el análisis cualitativo. dando como consecuencia dos polos opuestos y aparentementeComo todas las innovaciones, la máquina de la era de la antagónicos, el enfoque cuantitativo y el enfoque cualitativo deinformación genera posiciones encontradas entre quienes la investigación, pero la pregunta que surge es: ¿Realmente sonla han incorporado y pretenden ver un mundo inacabable de irreconciliables?.posibilidades y los partidarios de continuar haciendo las cosasa mano. Los primeros llegan a plantear esta actividad como Según Jiménez-Domínguez (2000) se suelen contraponer loun área principal de especialización dentro del análisis. Al cualitativo a lo cuantitativo como uno de los rasgos distintivosmenos en teoría, cualquier forma de análisis cualitativo podría de la investigación cualitativa. Sin embargo, el asunto es muchocsalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827
  • 7. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA: DISEÑOS, EVALUACIÓN DEL RIGOR METODOLÓGICO Y RETOS 77más complejo si examinamos el significado y uso de los términos. Caracelli & Graham, 1989; Morse, 1991; Grinnell, 1997;Se supone que esta separación marca el acceso diferente al Creswell, 1998; Tashakkori & Teddlie, 1998; Denzin & Lincoln,mundo natural y al social, el contraste entre lo objetivo y lo 2000; Creswell, Plano, Clark, Guttman, & Hanson, 2003;subjetivo. De acuerdo a Ibáñez (1985), la cuantificación como Tashakkori & Teddlie, 2003; Creswell, 2005; Mertens, 2005;medición está marcada por la subjetividad, dado que lo que se Grinnel & Unrau, 2005, Citado por Hernández, Fernández &mide es lo que decide la persona que hace la medición, y en ese Baptista, 2006).sentido se puede decir también que no hay mediciones físicas,sino sociales del mundo físico. Es claro que una cantidad es El siglo XXI ha comenzado con una tercera vía, referida a lasiempre una cantidad de algo. Específicamente, según Beltrán tendencia cada vez mayor de unir ambos enfoques, prueba de(1985), es una cantidad de una cualidad: lo cuantitativo es una ello, es que durante esta década el enfoque mixto ya se aplicacualidad con un número asignado. Por otro lado, con el término en diversos campos como la Educación, la Comunicación,cuantitativo se alude a un intento de matematización, pero la Psicología, la Medicina y la Enfermería, entre otros. Sinel concepto más general en matemáticas no es el de número, embargo, no podemos dejar de señalar que este enfoquesino el de orden. Y tanto la investigación cuantitativa como enfrenta escepticismo entre algunos colegas, en especialla cualitativa en ciencias sociales se insertan en procesos de entre quienes se muestran radicales ante algunas de estasanálisis ordenados del ámbito social (matematización). Pero, posturas, particularmente los fundamentalistas metodológicosademás, hay órdenes no cuantitativos, como los que abordan las (Investigadores que defienden uno de los dos enfoques ymatemáticas cualitativas (Ibáñez, 1994). Las ciencias naturales, desdeñan el otro, ya sea que hayan adoptado el cuantitativo ysi bien mayoritariamente se consideran cuantitativas, también menosprecian al cualitativo, ubicándolo como “pseudociencia”producen investigación que es cualitativa. -subjetivo, sin poder de medición, etc.-; o aquellos que han adoptado al cualitativo y desprecian al cuantitativoMayntz, Holm & Hübner (1985) plantean que la diferencia -considerándolo impersonal, incapaz de capturar el verdaderoentre lo cuantitativo y lo cualitativo es provisional y poco significado de la experiencia humana-). No obstante, hay la ideaprecisa. De acuerdo a Vera (2005) resulta imposible que en de considerar que ambos enfoques utilizados conjuntamenteun proceso de construcción de conocimiento un investigador pueden enriquecer el proceso de la investigación científica depueda recurrir a una forma sin utilizar la otra. Es falsa la manera importante, ya que no se excluyen ni se sustituyen, sinoseparación entre métodos empíricos e interpretativos como dos que se complementan.formas distintas de construir conocimiento, lo cual se sustentaen la noción de que es imposible observar sin interpretar, así Los enfoques mixtos parten de la base de que los procesoscomo interpretar sin observar. Estas diferencias entre hacer cuantitativo y cualitativo son únicamente “posibles eleccionesinvestigación de corte cuantitativo y de corte cualitativo, según u opciones” para enfrentar problemas de investigación, máseste autor, responden más bien a posturas de tipo ideológicas, que paradigmas o posiciones epistemológicas (Todd, Nerlich &son asuntos que se relacionan más con creencias y formaciones, McKeown, 2004). Como plantean Maxwell (1992) y Henwoodque con estar construyendo conocimiento realmente por (2004), un método o proceso no es válido o inválido por símecanismos distintos. En la práctica, no son separables, todos mismo; en ciertas ocasiones la aplicación de los métodos puedelos investigadores deben observar de forma sistematizada producir datos válidos y en otras inválidos. La validez noe interpretar eso que observan; esto incluye no sólo a los resulta ser una propiedad inherente de un método o proceso eninvestigadores de las ciencias sociales, sino a los de las ciencias particular, sino que atañe a los datos recolectados, los análisisnaturales. Así como el método natural-empírico aporta a las efectuados, y las explicaciones y conclusiones alcanzadas poráreas sociales, el método hermenéutico-interpretativista aporta utilizar un método en un contexto específico y con un propósitoa la comprensión del conocimiento en las áreas naturales. Las particular (Citado por Hernández, Fernández & Baptista, 2006).diferencias realmente claras radican en la naturaleza distinta desus objetos de estudio, en la naturaleza distinta de sus variables Coincidimos con Henwood (2004) al señalar que insistir eny en los objetivos particulares de cada investigación. que los enfoques cuantitativo y cualitativo son diferentes no nos lleva a ninguna parte, la polarización de enfoques esDesde 1980 se ha iniciado el debate sobre la legitimidad de la hipercrítica, restringe el quehacer del investigador y bloqueainvestigación mixta, es decir, la posibilidad de realizar estudios nuevos caminos para incluir, extender, revisar y reinventar lascomplementando tanto la investigación cuantitativa como formas de conocimiento; por tal motivo, el enfoque mixto es lala cualitativa. Desde entonces, si bien es cierto han existido posición que promueve más la innovación en las ciencias.opiniones polarizadas de rechazo y aceptación, es innegableque ha seguido analizándose, debatiéndose y planteándose una Reflexiones finalesnueva visión que avala, fundamenta y enriquece la utilizaciónde ambas investigaciones, en lo que ha dado por llamarse el Hay mucho que decir de la investigación cualitativa, faltaEnfoque Integrado Multimodal, también conocido como aún un largo camino por recorrer en el análisis y evaluación.Enfoques Mixtos (Véase Brewer & Hunter, 1989; Greene, Coincidimos con Mercado-Martínez (2002) en que la produccióncsalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827
  • 8. 78 ANA CECILIA SALGADO LÉVANOgenerada hasta el momento en el campo de la investigación divide. En: Todd, Z., Nerlich, B., Mckeown, S. & Clarke, D.cualitativa ha sido de enorme riqueza en algunas áreas debido (Eds.). Mixing Methods in Psychology. (pp.37-57). Hove:al esfuerzo de algunos investigadores y grupos de trabajo. Sin Psychology Press.embargo, hace falta una evaluación sistemática de la producciónen su conjunto, de las orientaciones teóricas, las temáticas y las Hernández, R., Fernández, C. & Baptista, P. (2006). Metodologíaexperiencias generadas en las diferentes disciplinas. de la Investigación. México: Mc Graw Hill.Hoy más que nunca urge que el investigador se nutra y se Huberman, A. & Miles, M. (2000). Métodos para el manejo yalimente de los últimos avances que se dan en la comunidad el análisis de datos. En: Denman, C., Haro, J. (Comp.). Por loscientífica, para proponer nuevos alcances que contribuyan al rincones. Antología de métodos cualitativos en la investigaciónafianzamiento y consolidación de la investigación cualitativa, social. Hermosillo: El Colegio de Sonora. pp. 253-300.    pues sólo así estará en condiciones de responder a los retos ydesafíos que presenta el actual milenio. Ibáñez, J. (1985). Las medidas de la sociedad. Revista Española de Investigaciones Sociológicas, Núm. 29, pp. 85-127.REFERENCIAS Ibáñez, J. (1994). El regreso del sujeto. La investigación socialAlvarez-Gayou, J. (2003). Cómo hacer investigación cualitativa: de segundo orden. Madrid: Siglo XXI.Fundamentos y Metodología. México: Paidós. Jiménez-Domínguez, B. (2000).Investigación cualitativa yAmescua, M. & Gálvez, A. (2002). Los modos de análisis psicología social crítica. Contra la lógica binaria y la ilusión deen investigación cualitativa en salud: Perspectiva crítica y la pureza. Investigación cualitativa en Salud. Recuperado el 17reflexiones en voz alta. Revista Española de Salud Pública. de octubre del 2007 de:Vol.76.  No.5.  Recuperado el 17 de octubre del 2007 de: http://www.cge.udg.mx/revistaudg/rug17/3invesigacion.htmlhttp://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttextpid=s113557272002000500005 Mayntz, R., Holm, K. & Hübner, P. (1985). Introducción a los métodos de la sociología empírica. Madrid: Alianza.Beltrán, M. (1985). Cinco vías de acceso a la realidad. RevistaEspañola de Investigación Social, Núm. 29, pp. 7-41. Mercado-Martínez, F. (2002). Investigación cualitativa en América Latina: Perspectivas críticas en salud. InternationalBernal, C. (2006). Metodología de la Investigación. México: Journal of Qualitative Methods 1 (1)Prentice Hall. Mertens, D. (2005). Research and evaluation in Education andCastillo, E. & Vásquez, M. (2003). El rigor metodológico en Psychology: Integrating diversity with quantitative, qualitative,la investigación cualitativa. Revista Colombia Médica, Vol. 34, and mixed methods. Thousand Oaks: Sage.No. 3, pp. 164-167. Orellana, D. & Sánchez, M. (2007). Entornos virtuales:Creswell, J. (2005). Educational research: Planning, conducting, nuevos espacios para la investigación cualitativa. Sánchez,and evaluating quantitative and qualitative research. Upper Mª & Revuelta, F. (Coords.) Metodología de InvestigaciónSaddle River: Pearson Education. Cualitativa en Internet [monográfico en línea]. Revista Electrónica de la Educación: Educación y Cultura en laFranklin, C. & Ballau, M. (2005). Reliability and validity in Sociedad de la Información. Vol. 8, Nº 1. Universidad dequalitative research. En: Grinnell, R. & Unrau, Y. (Eds.). Social Salamanca. Recuperado el 15 de Octubre del 2007 de http://work: Research and evaluation. Quantitative and qualitative www.usal.es/~teoriaeducacion/rev_numero_08_01/n8_01_approaches. (pp.438-449). Nueva York: Oxford University Press. orellana_lopez_sanchez_gomez>Gil, E., Conti, F., Pinzón, S., Prieto, M., Solas, O., & Cruz, Ruiz, J. & Ispizua, M. (1989). La descodificación de la vidaM. (2002). El Análisis de Texto asistido por Ordenador en la cotidiana. Bilbao: Universidad de Deusto.Investigación Cualitativa. Index Enferm 36-37:pp.24-28. Taylor, S. & Bogdan, R. (1990). Introducción a los métodosGlaser, B. & Strauss, A.(1967). The Discovery of Grounded cualitativos de investigación. Barcelona: Paidós.Theory: Strategies for Qualitative Research. Chicago: Aldine.Guba, E. & Lincoln, Y. (1989). Fourth generation evaluation. Vera, J. (2005). La imposibilidad de separar lo observado de loNewbury Park: Sage. interpretado: la falsedad del empirismo y del interpretativismoHenwood, K. (2004). Reinventing validity: Reflections on como métodos distintos. Episteme No. 6 Año 2. Recuperado el 17principles and practices from beyond the quality-quantity de Octubre del 2007 de http://www.uvmnet.edu/investigacion/ episteme/numero5-05/csalgadolevano@peru.com*LIBERABIT: Lima (Perú) 13: 71-78, 2007 ISSN: 1729 - 4827