El Mar de Aral, estudio geográfico                        Vicente Luis Benito Molina                        El Mar de Aral...
ÍNDICE1.     Contexto Geográfico ............................................................................................
4.2      Obras hidráulicas ..................................................................................................
1. CONTEXTO GEOGRÁFICO1.1 LOCALIZACIÓN.                                                                             Elabor...
años, de acuerdo con el predominio de la aportación fluvial o de la evaporación que seproduzca.                           ...
entonces, estos antiguos montes se sometieron a una fuerte destrucción, convirtiéndose en laspequeñas lomas actuales.Así, ...
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100 y 400 habitantes por km2. Al mismo tiempo, las inmensas superficies desérticas, como lasde las inmediaciones del Mar d...
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Las causas del desastre natural y humano son claras. Las aguas que vierten estos dos ríos al marAral son mínimas, creándos...
producido un aumento de la salinidad en la zona y en las aguas que aún quedan del antiguo Marde Aral, pasando de ese 10 ‰ ...
El aumento de la salinidad se hizo intolerable para los diversos tiposde pescado a partir de la década de 1970, y algunas ...
Mientras tanto, la producción de algodón casi se duplicó en el mismo periodo. La superficie delmar de Aral se ha reducido ...
Se aprecian perfectamente en esta imagen los procesos de desertificación en el Mar de AralLas nubes de polvo originadas en...
Los efectos ante tal descomunal cambio en la salinidad del agua no se hace esperar. La mayorparte de las especies de peces...
A su vez, la pérdida de rendimientos agrícolas, pesqueros, ganaderos y turísticos han dejado a lazona sin apenas recursos ...
Por último se encuentra el problema de la contaminación de los suelos para el cultivo. Tanto esasí, que las cantidades ing...
Si bien es cierto que en los Planes Quinquenales se perseguía la mejora del nivel de vida de lossoviéticos de todas las re...
El estudio de la Dirección de Tierras y Aguas afirma que la disminución de la superficie del marde Aral “ha modificado el ...
La continentalización es el segundo elemento relevante para la comprensión de los cambios enel clima de la zona del Mar de...
independiente del Uzbekistán, las mujeres padecen una pandemia de anemia, que ha golpeado ala pequeña república en el últi...
4.1 MEDIDAS CORRECTORAS4.1.1 PERIODO URSS Y PRIMEROS INTENTOS .Ya desde 1982 el gobierno soviético trató de elaborar un mo...
del financiamiento disponible, las medidas se aplicarán gradualmente y dependerán en su mayorparte de la ayuda internacion...
Como los recursos hídricos de la cuenca ahora son relativamente estables, o disminuyenligeramente por el cambio climático,...
4.3 NUEVAS ESPERANZASLa tragedia vivida por el mar de Aral deja paso a la esperanza. El agua que desde los añossesenta del...
5 BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES.VARIOS AUTORES: (1983) Geografía de la URSS. Moscú, Editorial Progreso, 291 pp.PIERRE, GEORGE: (1...
http://www.clubdelamar.org/aral.htm. 15 de junio                                                   29
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  1. 1. El Mar de Aral, estudio geográfico Vicente Luis Benito Molina El Mar de Aral, constituye por su enorme relevancia internacional, un elemento claro y magnifico de la mala utilización de los recursos territoriales y de un nefasto ordenamiento y aprovechamiento territorial por lo que la Geografía tiene mucho que decir. Licenciatura en GeografíaAguas continentales y marinas 15/06/2011
  2. 2. ÍNDICE1. Contexto Geográfico ............................................................................................................4 1.1 Localización. ................................................................................................................4 1.2 Configuración geológica...............................................................................................5 1.3 Hidrografía y clima.......................................................................................................6 1.4 Contexto humano y formas de vida. .............................................................................82 Cambios ambientales ..........................................................................................................10 2.1 Políticas agrarias URSS ..............................................................................................10 2.2 Causas problemas ambientales ..................................................................................113 Consecuencias ....................................................................................................................13 3.1 Medioambientales ......................................................................................................13 3.1.1 Pérdida de biodiversidad.....................................................................................13 3.1.2 Reducción de la lámina de agua..........................................................................14 3.1.3 Aumento de la desertificación. ...........................................................................15 3.1.4 Salinización. .......................................................................................................16 3.2 Sociales ......................................................................................................................17 3.2.1 Pérdida de valor. .................................................................................................17 3.2.2 Disminución rendimientos agrícolas. ..................................................................18 3.2.3 Pérdida del medio de vida endógeno. .................................................................19 3.2.4 Disminución de la rentabilidad del algodón. .......................................................20 3.3 Climáticas ...................................................................................................................20 3.3.1 Reducción precipitaciones. .................................................................................20 3.3.2 Aumento valores extremos del clima, continentalización. ..................................21 3.4 Sanitarias ....................................................................................................................22 3.4.1 Enfermedades vinculadas al desastre ..................................................................22 3.4.2 Daños colaterales del uso de fertilizantes y la salinización de las aguas. ............234 Perspectivas y actuaciones .................................................................................................23 4.1 Medidas correctoras....................................................................................................24 4.1.1 Periodo URSS y primeros intentos. ....................................................................24 4.1.2 Actualidad ..........................................................................................................24 4.1.3 Presente y futuro del mar de Aral. ......................................................................25 2
  3. 3. 4.2 Obras hidráulicas ........................................................................................................26 4.3 Nuevas esperanzas ......................................................................................................275 Bibliografía y fuentes. ........................................................................................................28 3
  4. 4. 1. CONTEXTO GEOGRÁFICO1.1 LOCALIZACIÓN. Elaboración propiaEl Mar de Aral es un lago endorreico, o mar interior, situado en Asia Central, entre Kazajistán,al norte, y Uzbekistán, al sur. Hasta su debacle ambiental, poseía alrededor de 66.458 km2 deextensión de lámina acuosa, incluidas islas. En los años 60, previo a su desmantelamientoecológico y funcional, el mar poseía aproximadamente unas profundidades que discurrían en 1/3menos de 10 metros, otro tercio de 10 a 20 y casi la mayor parte del resto a menos de 30 metros.Tan solo 1.400 km2 se situaban entre los 30 y 40 metros y poco más de 1000 km2 por debajo de40. Las profundidades superiores a 40 metros estaban agrupadas en un estrecho surco que correa lo largo de la costa occidental entre los paralelos 46 y 44, con una anchura de 20 kmsaproximadamente.En cuanto a la fisionomía de sus costas, producto de su evolución geomorfológica, losacantilados dominan la parte occidental, o también, los acantilados que se preceden de playas enlas costas del noroeste y del norte, mientras que las costas orientales y meridionales son bajas,como consecuencia de corresponderse con el lugar de depósito de los sedimentos transportadospor los deltas de los dos grandes ríos tributarios al Mar de Aral; el Syr-Daria y el Amu-Daria.Estas costas orientales y meridionales, verdaderas planicies, afloran más o menos según los 4
  5. 5. años, de acuerdo con el predominio de la aportación fluvial o de la evaporación que seproduzca. Elaboración propia1.2 CONFIGURACIÓN GEOLÓGICA.El Mar de Aral yace entre los desiertos de Asia Central y Kazajstán. Tiene un nivel de 53metros más alto que el del océano. Los mares del Asia Central se hallaban antiguamente unidosformando una gran cuenca que se dividió como consecuencia de los movimientos tectónicos;así, actualmente ocupan áreas muy profundas de la corteza terrestre en la zona del jovenplegamiento alpino.Por lo tanto, por su estructura geológica, historia de desarrollo y carácter actual de la superficie,el territorio de Kazajstán y Asia Central consta de la parte llana, accidentalmente a veces pormontes destruidos, y la parte montañosa al sur, que integra el cinturón de altas montañas que seextiende desde el Atlántico hasta el Pacífico. La estructura geológica es compleja, sobre todo enla zona de pequeñas lomas, de origen paleozoico. Esta región se halla constituida por estratosplegados de rocas sedimentarias y metamórficas de casi todos los periodos de la era paleozoica,atravesados por intrusiones graníticas y otras. Es testimonio de que en la era paleozoica semanifestaron movimientos orogénicos acompañados de erupciones volcánicas. A partir de 5
  6. 6. entonces, estos antiguos montes se sometieron a una fuerte destrucción, convirtiéndose en laspequeñas lomas actuales.Así, la depresión del Aral o Turania, tiene aproximadamente la forma de un cuadrilátero de1500 kms. De largo en cada uno de sus lados. Es a la vez una región muy deprimida y de relieveuniforme. No deja de presentar accidentes tectónicos terciarios como pliegues y fallas, pero enrealidad, son accidentes de poca importancia. Así, tras el fondo paleozoico, se han venidoproduciendo sedimentaciones durante el mesozoico y el terciario, debido principalmente atransgresiones. La sedimentación es tabular.Del mismo modo, las arenas ocupan en todas partes un lugar muy grande y la topografía varíade acuerdo con el hecho de que estas arenas hayan sido fijadas por la escasa vegetación o hayanquedado libres. A consecuencia de la creciente aridez que avanza de norte a sur, el paisajeestepario va siendo sustituido por el paisaje de dunas de arena.En síntesis, nos encontramos ante una cuenca endorreica. Una cuenca endorreica es un área enla que el agua no tiene salida fluvial hacia el mar. Cualquier lluvia o precipitación que caiga enuna cuenca endorreica permanece allí, abandonando el sistema únicamente por infiltración oevaporación, lo cual contribuye a la concentración de sales. Las cuencas endorreicas tambiénson denominados sistemas de drenaje interno. Así, la evaporación implacable del verano, contemperaturas que oscilan entre los 30 y 40 ºC, unida a las escasas precipitaciones que caen en lazona del Mar de Aral y en toda el Asia Central, propician la existencia de este lago salado juntoa una cuenca hidrográfica intermitente y estacional. Si bien, en teoría, las cuencas endorreicas sepueden dar en cualquier clima, en la práctica son más comunes en zonas de desierto cálido.1.3 HIDROGRAFÍA Y CLIMA.En este apartado, consideraremos por un lado las características químicas de las aguas del Marde Aral, por otro lado, analizaremos los aportes hídricos naturales que recibe dicho mar para surecarga y no desecación, cuasi exclusivamente los provenientes de los ríos tributarios Syr-Dariay el Amu-Daria y finalmente analizaremos el clima de la zona.Como consecuencia lógica de todo ello, las propiedades químicas del agua del Mar de Aral,previo a su contaminación y expolio ambiental, se situaba en una salinidad del orden del 10 ‰.Además, hay que tener en cuenta que sus tributarios, que son ríos de regiones áridas, le aportancantidades considerables de sal, más de 2 mil millones de toneladas entre 1873 y 1945.Como el Caspio, sus aguas son ricas en cloro, y además contienen sulfatos y carbonatos. Lafosa occidental presenta las mismas condiciones hidrológicas y biológicas que la fosa central del 6
  7. 7. Mar Negro y que las aguas profundas del Caspio: gran contenido de hidrógeno sulfurado y denitrógeno en las condiciones llamadas “euxínicas”. A este respecto, el Mar de Aral merece serclasificado como mar a pesar de sus características de gran lago de región árida, comparable enciertos aspectos con el lago Baljach, en Kazajstán y con el Gran Lago Salado o con el LagoTchad.En cuanto a las aportaciones externas que posee el Mar de Aral, encontramos dos ríos comoprincipales suministradores de agua, y en definitiva, lo que hace posible el mantenimiento delMar con una lámina de agua permanente y profunda. Así, el primero en analizar será el Amu-Daria, que desemboca en la vertiente sureste del Mar de Aral. Este río posee un sistemahidrográfico muy complejo, por un lado glaciar y por otro lado nival, ya que desde sunacimiento, en un glaciar de alta montaña (Glaciar Vrevski) posee abundantes caudales, a su vezde otros afluentes glaciares en tierras afganas. En total, el rio posee 2.394 kms. De largo, poseeabruptas pendientes pasando de altitudes de alrededor de 4.500 msnsm hasta su desembocaduraen unos 150 msnsm. Un dato característico del Amu-Daria es el inexistente o poco relevanteestiaje, debido a las aportaciones veraniegas de glaciares. Una vez el Amu-Daria avanza en lallanura asiática, fluirá lentamente por un cauce muy ancho. Además, hasta su desembocadura enel Mar de Aral, no recibirá ningún afluente más, de modo que, el Amu-Daria, como el Nilo,discurre por el desierto. Así, el Amu-Daria va a desaguar al Mar de Aral en forma de deltapoligénico de 11.000 km2 de formación reciente, geológicamente hablando.El Syr-Daria es un poco más largo que el Amu-Daria, con 2.450 km de largo y una cuencahidrográfica de 265.000 km2 y está conformado por la unión de otros dos ríos. El tipo derégimen se corresponde con el de nival a diferencia del Amu-Daria, que es principalmenteglacial. El Syr-Daria por tanto posee el 68% de la alimentación mixta y aproximadamente un30% de aportaciones entre la nival y la glaciar. Sus caudales máximos son en el periodo estival,fruto de los deshielos. Una vez accede a la cubeta centro-asiática, posee muy poca pendiente,apenas de un 0.04% y el río no recibe ya afluentes y se debilita de un modo considerable a partirde la evaporación, con unos 552 m 3/s de caudal en este punto.El Syr-Daria lleva más materiales que el Amu-Daria, ya que sus arrastres representan el 0,124%de su volumen, y a pesar de la pobreza del río en aguas y en materiales a lo largo de su travesíapor el desierto (con canales anastomosados) su delta progresa rápidamente: casi 40 km 2 enmenos de un siglo.Por último, en cuanto al clima en la zona, éste se clasifica como un clima desértico continentalcomo elemento común a todos los climas de la Baja Asía Central. Entre las características dedicho clima destaca la sequía prolongada, menos de 200 mm anuales de precipitaciones.También en cuanto a las temperaturas, destacan las elevadísimas temperaturas estivales y enconsecuencia, la marcada aridez en el verano, con una enorme amplitud diurna y anual, unaescasísima humedad relativa y una fortísima evaporación. Así mismo, la zona del Mar de Aral 7
  8. 8. posee unas características particulares. Así se denomina, clima del norte, y se distingue por serun clima de inviernos helados (el Mar de Aral permanece helado durante cinco meses y presentatémpanos de hielo hasta marzo) y de veranos tórridos. Las precipitaciones se reparten casi conregularidad a lo largo de todo el año ya que la estación seca es allí el invierno. Una de lasposibles denominaciones al clima es la que propuso Kachakarov, denominándolo “climaasiático central”.El territorio se halla lejos de los océanos, principales fuentes de agua y en el interior delcontinente, en la parte meridional de la zona templada. Las altas barreras no dan paso a losmonzones de Asia Meridional y son raros los casos en los que los ciclones del Mediterráneologran penetrar en Asia Central, por eso el clima es muy continental1.4 CONTEXTO HUMANO Y FORMAS DE VIDA.Asia Central está poblada desde tiempos inmemorables, pero el modo de vida y la economía desus pueblos se configuraron de distinta forma. Se llevó una vida sedentaria, acumulandoexperiencia en el cultivo de los cereales y el algodón, incluso de la vid. La unificación del AsiaCentral por Rusia tuvo una gran importancia; se construyó un ferrocarril que llevó lasproducciones de algodón, lana y seda hasta el centro de Rusia. En esta época se instalaron losrusos en las tierras fértiles y agrarias. A partir de la consumación del Poder Soviético, se inicióen la región un rápido desarrollo económico y el renacimiento cultural. Agricultura Kazajstán Año 1953 1959 Sembrado (Millones ha) 9717 28000 Tractores (millares) 70 291 Cosecha grano(millones 5,4 19 toneladas) Cosecha especial trigo 3,8 16 Bovinos (Millones de 4 5,5 cabezas) Ovinos 17 28La población de la zona vive en los oasis situados en los valles fluviales, en las zonaspremontañosas y en las depresiones comprendidas entre montañas, con unas densidades entre 8
  9. 9. 100 y 400 habitantes por km2. Al mismo tiempo, las inmensas superficies desérticas, como lasde las inmediaciones del Mar de Aral, están despobladas por completo. Esta zona de AsiaCentral fue la base algodonera de la URSS y actualmente sigue siendo un importante productordel mismo. El cultivo del algodón guarda relación con diversas ramas industriales y junto a ellasconstituye el ciclo agroindustrial. Así, los ríos de Asia Central al contar con grandes recursoshídricos son desangrados y por medio de canales se destinan al riego. Asimismo, comoconsecuencia de dichas obras hidráulicas y políticas económicas y agrarias, la poblaciónautóctona vinculada a la pesca, queda en la bancarrota. La principal actividad por tanto, era laindustria pesquera, que proporcionaba más de 50.000 Tm, siendo la forma de trabajo para variosmiles de seres humanos. El principal puerto pesquero que tenía el Mar de Aral era el de laciudad de Aralsk, que hoy se encuentra a más de 80 km de sus orillas y existían 178 especies depeces y mariscos, actualmente, apenas sobreviven 38. En la imagen se aprecia un antiguo barco pesquero en el Mar de Aral.Pero el destino de la población autóctona es el destino de sus ríos y fuentes de abastecimientohídrico, en un lugar donde predomina la aridez y la prolongada sequía. Así, la vida iba y valigada a los ríos y el régimen de los mismos. La importancia económica de estos ríos esfundamental pues a su existencia están ligadas las vidas de 15 millones de seres humanos de los18 con los que cuenta el entorno del Asia Central. Las crecidas de estos ríos y las aportacionesal Mar de Aral, son el acontecimiento principal del año, pues sus efectos son humidificadores,igualadores y fertilizantes de las tierras que riegan. Sin embargo, los trabajos hidráulicos hanrobado a la crecida su carácter natural y con ello se constituyen las reservas hidráulicas y lasaguas, al mismo tiempo, van regando cada vez mayores extensiones de cultivos. 9
  10. 10. 2 CAMBIOS AMBIENTALES2.1 POLÍTICAS AGRARIAS URSSAunque ya se habían llevado a cabo diversas medidas irrigadoras sobre la zona de Asia Centralen la era zarista, el verdadero motor de cambio en el paisaje y la fisionomía de la zona del Aralse produjeron con el advenimiento de la era soviética y más concretamente a partir de los añossesenta. Pero hagamos historia, ya que la agricultura soviética requiere de una contextualizaciónpara explicar por qué decidieron acabar con el Mar de Aral.Todo empieza con la llegada del nuevo régimen, que priorizó de una manera importante laexplotación de la tierra, como motor principal de la economía socialista. Se pretendía potenciarla base del sistema, que se trataba de la agricultura. Asimismo, el nuevo régimen era en esencia,urbanita y el PCUS no poseía fuerza suficiente en los campos, con una base urbana e industrialen sus filas, esto provoca quizá una falta de sensibilidad o errores a la hora de acometer medidasagrarias. Se pretendía, por tanto, invertir capitales en el campo para que se potenciara a su vez laindustria urbana, en competición con los países capitalistas. Este empezó por el autoconsumo yla autosuficiencia agrícola era debido a que la URSS queda fuera del sistema internacional dedivisión del trabajo ya que se basaba en una economía socialista, y por tanto, la expansión de laproducción agrícola era clave en la estrategia del desarrollo económico. Así, la superficie detierras labradas habría de ampliarse para la creación de fábricas que transformaran las materiasprimas agrícolas, y es aquí donde entra en juego el algodón, principal producto cultivado con lasaguas del Syr-Daria y del Amu-Daria, donde fueron a parar las aguas que no llegaron al Mar deAral que en 20 años se desecó en más de un 60% de la lámina de agua que poseía en los años 60y 70.Y es que el conocido como “oro blanco” por los ingenieros agrónomos soviéticos era una piezaclave en el desarrollo de la agricultura y la industria soviética. Las tierras de Kazajstán y deUzbekistán además fueron objeto de sucesivas campañas de tierras nuevas para grandesexplotaciones en regiones vírgenes y semiáridas, que se suponían fértiles por los ricos suelos,que sin la irrigación no podrían cultivarse por motivos obvios. Así, las tierras de regadío,requieren de grandes inversiones y trabajo, por lo que resulta más racional cultivar en ellasplantas más preciadas, como por ejemplo el algodón, arroz o melones. Esta agricultura sepractica hasta una altura de unos 1.000 metros.Haciendo un poco de cronología y para explicar en qué consistían los riegos y, por tanto, losabusivos sangrados de los dos grandes ríos, todo empieza en los años 30, siendo la calidad de laconstrucción de muchos de estos canales, ínfima, lo cual dejaba que parte del agua se filtrara ose evaporara. En el caso del canal de Kara Kum, el mayor de Asia Central, se desaprovechabaprobablemente hasta un 70% del agua. Dicho canal de Kara Kum, comenzó a construirse en1954 para utilizar el agua del Amu-Daria. 10
  11. 11. 1600 1400 1200 1000 800 Hectáreas 600 400 200 0 1913 1940 1958 Hectáreas 425 924 1,400 Hectáreas (en miles) de cultivo dedicadas al algodón en la “Estepa del hambre”Los resultados fueron satisfactorios, pues se pasó de cultivar una superficie en torno a los cuatromillones de hectáreas en 1960 a siete millones veinte años después, mientras que la poblaciónde la zona pasaba de 14 a cerca de 25 millones de habitantes. Para que esto ocurriera no bastó elcaudal inicial, sino que fue aumentando el caudal destinado a la irrigación, tomado éste de losríos afluentes del Amu Daria y el Syr Daria, hasta que, en los años ochenta, la aportación deestos al Mar de Aral era de tan sólo el 10% que en 1960.Paralelo a este desmesurado consumo de agua en región tan seca estuvo la poca eficiencia delriego, con canales sin recubrir y malos sistemas de drenaje y la utilización de fertilizantes ypesticidas.En general, el cultivo del algodón se vio muy favorecido porque correspondía a una necesidadimperiosa de la industria de bienes de consumo. Gracias al empleo de abonos, a la ayudatécnica, a una política óptima crediticia y al hecho de pagar caro las primeras producciones, seconsiguió que la producción creciera rápidamente. Sin embargo, estos beneficios trajeronconsigo la destrucción del Mar de Aral y el dejar sin forma de vida a muchos de los que vivíande él. El precio del algodón a partir de la disolución de la Unión Soviética fue decreciendo.2.2 CAUSAS PROBLEMAS AMBIENTALES 11
  12. 12. Las causas del desastre natural y humano son claras. Las aguas que vierten estos dos ríos al marAral son mínimas, creándose una situación muy preocupante. El mar Aral ya no tiene 66.000Km2 de superficie, sino que se ha reducido hasta los 26.000 km2 y continúa descendiendo.Las causas de los problemas ambientales se podrían enumerar en cuatro grandes grupos: elprimero, la reducción abrumadora de los caudales de los ríos tributarios al Mar de Aral, quehacían posible la vida y que existiera la lámina acuosa. Seguido de esta causa, encontramos eluso abusivo de fertilizantes para la explotación algodonera, considerada estratégica para laURSS y por tanto, sus efectos sobre el suelo y la vida natural. El tercer factor o causa de losproblemas ambientales radica en la excesiva salinización de los suelos del ámbito del Mar deAral y toda la región. Finalmente, diversas fuentes apuntan hacia la existencia en los años de laGuerra Fría de varios campos de pruebas militares de armas bacteriológicas y químicas, que hanquedado al descubierto al descender los niveles hídricos.La reducción de los caudales ha sido muy drástica impidiendo así a los ríos tributarios, vertersus aguas en abundancia al Mar de Aral. Como ejemplo explicativo de la situación, en los años80 ambos ríos tan solo drenaban al Mar un caudal que representaba el 10% de lo que drenabanen 1960, así, el caudal absoluto cerca de su desembocadura, el Syr-Daria aportaaproximadamente tan solo 50 m3/s, mientras que en 1960 esta cifra se aproximaba a unos 500m3/s, el Amu-Daria presenta en su desembocadura unos caudales similares, de menos de 100m3/s, datos irrisorios comparados con el caudal absoluto medido en cerca de 4.000 m 3/s. en elcurso medio del río.Por otro lado, la contaminación llevada a cabo por los fertilizantes utilizados en los camposregados y que el viento del desierto ha arrastrado hasta las zonas que circundan el antiguo lechomarino es preocupante igualmente. También los plaguicidas poseen una notable incidencia en elámbito del Mar de Aral, contaminando así mismo los escasos recursos hídricos consuntivos queposee la región, una de las más secas de Asia. Del mismo modo, el cultivo del algodón precisade gran cantidad de abono. En el momento del primer arado de la tierra, esta se abona, ya con unprimer contingente, que es de superfosfatos y se deja el abono a la altura que alcanzarán lasraíces de las plantas cuando sean adultas. Al sembrar se volvían a añadir más superfosfatos ycuando aparecen los primeros brotes, se procedía a abonar con nitratos la explotación. Incluso seha llegado en plantaciones experimentales a regar las plantas con soluciones fosfatadas,obteniendo rendimientos del orden del 8 al 10% superior.La salinización es uno de los problemas más graves porque afecta no solo a las reservas hídricasdel subsuelo, sino también a la fertilidad de los suelos y a la calidad del aire de los entornos delAral. Recordemos que aunque era un lago salino, el antiguo Mar de Aral no presentaba unasalinidad excesiva, rondando el 10 ‰ en su composición. Sin embargo, a raíz de la desecaciónde dicho mar, los procesos físicos de concentración de sales, a causa del clima extremadamenteseco y hostil, con grandes oscilaciones térmicas y periodos interminables de sequías, ha 12
  13. 13. producido un aumento de la salinidad en la zona y en las aguas que aún quedan del antiguo Marde Aral, pasando de ese 10 ‰ a un 40‰, es decir, una salinidad mayor que mares como elMediterráneo, el Negro o el Caspio, de características similares a las del antiguo Aral.Por último y no menos importante son las sospechas fundadas de que en las antiguas islas delMar de Aral, existían plantas de investigación de armas químicas y bacteriológicas, como porejemplo en la antigua Isla Esperanza, en el centro del mar. Se teme que estos restos de antiguasfactorías militares se disipen por el aire y se transmitan a las regiones próximas, propagandoposibles enfermedades de las que aún no se posee suficiente información.3 CONSECUENCIASNunca el ser humano había transformado tanto un territorio como el del Mar de Aral. Lo que enotro tiempo fue un bello mar interior, regado por los aportes de dos grandes ríos caudalososcomo el Sir-Daria y el Amu-Daria, ha quedado convertido, por el mal hacer del hombre, en undesierto humano y biótico. Estas son algunas de las consecuencias que se deben estudiar paratratar de evitar una catástrofe similar en ningún lugar del Planeta Tierra. Dichas consecuenciasse han englobado por categorías, aunque muchas de ellas están interrelacionadas, como lamayoría de los procesos ecológicos que se producen.3.1 MEDIOAMBIENTALESLas consecuencias medioambientales son las más visibles y las más constatadas por todos losestudios, desde la biodiversidad hasta la desertificación o la salinización que se ha producido enel entorno del mar. Éstas son las principales:3.1.1 PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD.El ecosistema del mar de Aral y de los deltas de los ríos que confluyen en él está prácticamentedestruido, en gran medida por la altísima salinidad y en otra gran parte por la pérdida de lasuperficie acuosa, vital para la vida de los peces y especies acuáticas o vinculadasestrechamente al agua como, por ejemplo, las aves migratorias.Existían 178 especies de peces y mariscos de los que actualmente apenas sobreviven 38.Además, debemos recordar que la principal actividad del Mar de Aral era la industria pesquera,que proporcionaba más de más de 50.000 Tm.Con todo ello, nos encontramos ante un panorama desolador donde se ha perdido la granmayoría de las especies que vivían en el lago y muchas otras que vivían del lago también hantenido que emigrar o simplemente han desaparecido. Además, la excesiva salinización junto aunos elevados niveles de contaminación química, provenientes de los antiguos campos y centrosmilitares abandonados, ha provocado que no puedan crecer plantas en muchos lugares. 13
  14. 14. El aumento de la salinidad se hizo intolerable para los diversos tiposde pescado a partir de la década de 1970, y algunas especies únicas del Mar de Aral se hanextinguido. Otras se encuentran en otros lugares y podrían retornar al Mar de Aral si éste serestaurara lo suficiente. La destrucción además de los oasis aislados han eliminado, sin lugar adudas, algunas especies endógenas y únicas en el mundo.3.1.2 REDUCCIÓN DE LA LÁMINA DE AGUA.Las aguas que vierten estos dos ríos al mar Aral son mínimas, creándose una situación muypreocupante. El mar Aral ya no tiene 66.000 Km2 de superficie, sino que se ha reducido hastalos 26.000 km2 y, lo que es todavía más preocupante, continúa descendiendo.Entre 1961 y 1970, el nivel del mar de Aral descendió a un ritmo medio de 20 cm al año. Enlos años 70, el ritmo de descenso del nivel casi se triplicó, hasta alcanzar entre 50 y 60 cmanuales. En los años 80, el nivel del mar se reducía una media de entre 80 y 90 cm cada año. Y,a pesar de esto, el volumen de agua utilizada para la irrigación continuó en aumento: la cantidadde agua extraída de los ríos se duplicó entre 1960 y 1980. Imágenes de la evolución diacrónica del retroceso del Mar de Aral. 14
  15. 15. Mientras tanto, la producción de algodón casi se duplicó en el mismo periodo. La superficie delmar de Aral se ha reducido actualmente en un 60%, y su volumen en casi un 80%. En 1960, elmar de Aral era el cuarto lago mayor del mundo, con un área aproximada de 68.000 km², y unvolumen de 1100 km³. En 1998, ya había descendido hasta 28.687 km², pasando a ser el octavolago del mundo en extensión. En 1987, la disminución progresiva del nivel de las aguas acabódividiendo el lago en dos volúmenes de agua separados, el mar de Aral Norte y el mar de AralSur, éste último dividido a su vez en la porción central y la porción occidental. Aunque seconstruyó un canal artificial para conectar la parte norte y la parte sur, la conexión se habíaperdido ya en 1999 debido al descenso cada vez más acusado de las aguas. En los últimos 11 años el proceso se ha agudizado y cada vez el retroceso es más veloz.3.1.3 AUMENTO DE LA DESERTIFICACIÓN.La desaparición de las aguas del Mar de Aral ha provocado en una zona de la Tierra, muysensible a cualquier intervención, la completa desestructuración de la fitoestabilización en lazona, es decir, además de ya ser una región poco lluviosa (en algunos enclaves precipitan menosde 100 mm anuales) se ha salinizado extremadamente el suelo. Esto se une a la ya de por sicontaminación por los gigantescos aportes de fertilizantes que en altas cantidades son dañinospara la vegetación. Éste formula un cóctel perfecto para la desertificación, ya que los procesosde abrasión, sequedad extrema, continentalidad y altos niveles de contaminantes producen unamuy baja colonización vegetal, que podría mitigar los efectos de las tormentas de arena y lapérdida de suelo constante que se produce en la zona. 15
  16. 16. Se aprecian perfectamente en esta imagen los procesos de desertificación en el Mar de AralLas nubes de polvo originadas en el Mar de Aral son susceptibles de llegar incluso hasta elÁrtico por el norte y a Pakistán por el sur. Por tanto, no es un problema local, es un problemaglobal. Como bien cita el científico ruso Oleg Semedov, refiriéndose a los procesos dedesertificación: 1 “Se puede ver por todas partes, el lago se ha convertido en un desierto,cuando el nivel del mar bajó uno de los mayores problemas fue la desaparición de valiosasespecies de peces. Los pescadores que vivían en la costa perdieron sus trabajos. También hubootro problema, el antiguo lecho marino se convirtió en una peligrosa plataforma de polvo, sal,aerosoles y productos químicos que viajan con el viento. Al dispersarse han acabado con casitoda la vegetación en 150 kilómetros a la redonda. La desertificación de toda la región esimparable”.3.1.4 SALINIZACIÓN.La concentración de sal en los océanos no es constante, sino que varía mucho de unos mares aotros. Por término medio, un litro de agua marina contiene entre 33 y 39 gramos de sal. El aguadulce procedente de los ríos, glaciares y precipitaciones disminuye la salinidad oceánica. Laevaporación la hace aumentar. Así pues, en el Mar de Aral, debido a la constante sangría quesufrían sus ríos tributarios, el Amu-Daria y el Syr-Daria y su localización en un enclaveestratégicamente diseñado por la naturaleza para su sequedad y aridez, configuran un escenarioperfecto para el aumento de la salinización del agua que aún perdura en el fondo del antiguomar. Tanto es así que, según datos recientes, la salinidad media de las aguas del Mar de Aral hapasado de situarse en torno al 10 ‰ en 1960 a alcanzar las alarmantes cifras de 40 ‰ o másdependiendo de la estación del año y del lugar de la toma de la muestra.1 http://es.euronews.net/2009/06/04/siguiendo-las-tormentas-de-polvo-del-desaparecido-mar-de-aral/,consultado el 9 de junio de 2011. 16
  17. 17. Los efectos ante tal descomunal cambio en la salinidad del agua no se hace esperar. La mayorparte de las especies de peces que habitaban sus aguas han desaparecido junto a organismosvivos de todo tipo que existían en el entorno y en el mar. Asimismo, los usos del agua, es decir,la pesca tradicional, practicada desde hacía siglos en las aguas del rico mar, ha desaparecido, yno deja de ser una ilusión óptica imaginar las redes cargadas de peces.Por tanto, las alteraciones físicas en el agua del mar que agoniza hoy en día, ha causado lapérdida irrevocable de una gran masa biológica y de un tipo de forma de vida ancestral.3.2 SOCIALESDadas sus monstruosas magnitudes, este desastre no causó sólo consecuenciasmedioambientales, sino que también supuso un verdadero trauma para la economía local ytradicional de la zona del Aral. Así, se enumeran a continuación, a modo de esquema, lasprincipales consecuencias de un mal aprovechamiento territorial.3.2.1 PÉRDIDA DE VALOR.En la antigua URSS, la zona del Mar de Aral era, junto a otras zonas costeras y meridionales, loque es para los europeos la cuenca mediterránea o lo que para los norteamericanos supone laPenínsula de Florida. Es decir, un lugar de turismo estival donde pasar las vacaciones.Sin embargo, a raíz de la desecación, contaminación y declive de la URSS, la zona quedódesprovista de este valor turístico, pasando a ser uno de los lugares más inhóspitos de la tierra,con aguas contaminadas, elevada aridez, extremo clima y pocos argumentos para el turismo. Asíse produjo una pérdida de valor regional natural ya que la zona, aunque posea un clima seco, enel estío, con las instalaciones adecuadas podría destacarse como destino turístico de sol y playa,aunque estas playas sean en un mar interior. En la imagen de los años cuarenta, una caravana de camellos se pasea por las orillas del por entonces idílico mar. 17
  18. 18. A su vez, la pérdida de rendimientos agrícolas, pesqueros, ganaderos y turísticos han dejado a lazona sin apenas recursos para salir de su particular crisis económica, que ha dejado de ser algoprevisiblemente coyuntural para entenderse como un fenómeno estructural y que perdurará en eltiempo.3.2.2 DISMINUCIÓN RENDIMIENTOS AGRÍCOLAS .Son varios los factores que explican esta disminución de los rendimientos agrícolas y en generalagrarios. El principal motivo de esta disminución de la calidad agraria, es la salinización de lossuelos y de las aguas que riegan los campos de cultivo de los entornos del Mar de Aral.Recordemos que a la vez que el mar gana en salinidad, los tributarios a este mar, el Syr-Daria yel Amu-Daria, también se encuentran con el mismo problema en sus cursos bajos, el de lasalinización de sus aguas como respuesta a la excesiva evaporación y por tanto, concentraciónde sales que ya de forma natural se producía. Pues bien, este fenómeno de índole natural se havisto potenciado por los recortes en los caudales medios de estos ríos. Consumo de abonos (*1000) Año 1913 1940 1950 1958 Abono en 188 3159 5350 10.626 general Nitrógeno 15 789 1497 3348 Potasa 29 526 1015 1786 Fosfatos 136 1371 2366 4391 Fosforitas 8 473 472 1095Además de la salinización del agua de riego, otro problema para el sector agrario en la zona,que recordemos se pretendía potenciar con la instalación en los 60 de enormes sistemas deirrigación, ha sido el de la salinización de los suelos. Esto se produce al regar con aguas conaltos contenidos en sales (>1% de sal ya se considera salobre) y es así como este aguacontamina el suelo más productivo, que además, este proceso se ve favorecido por la elevadaaridez de la zona, lo que concentra sales de una manera mucho más decidida que en un lugarmenos árido. 18
  19. 19. Por último se encuentra el problema de la contaminación de los suelos para el cultivo. Tanto esasí, que las cantidades ingentes que se estuvieron utilizando para fertilizar la zona y hacerlaviable para el cultivo del algodón y otros cultivos que necesitaban de grandes esfuerzos, dado suescaso tiempo vital, al configurarse como plantas de ciclo corto que debían madurar rápido antela llegada del invierno helador junto a las toneladas de fertilizantes, pesticidas y demáselementos químicos perjudiciales, no hacen más que disminuir los rendimientos agrícolas, quese ven seriamente afectados por estos antiguos usos abusivos de las capacidades naturales delsuelo para producir frutos.3.2.3 PÉRDIDA DEL MEDIO DE VIDA ENDÓGENO.Con el mar, se perdió la pesca y se arruinó la que había sido una dinámica industria deconservas y salazón que daba trabajo a 60.000 personas: en 1959 se producían casi 50.000toneladas de pescado; en 1994 las capturas anuales habían quedado reducidas a una décimaparte; hoy son prácticamente inexistentes. Así pues, la apuesta por transformar el territorio alantojo de las necesidades del mercado agrario, y de la sociedad que consume sus productos,conformó la desgracia para esta parte de la extinta Unión Soviética. En la imagen se aprecian los restos de antiguos y destartalados barcos de pesca en el Mar de Aral 19
  20. 20. Si bien es cierto que en los Planes Quinquenales se perseguía la mejora del nivel de vida de lossoviéticos de todas las repúblicas y que se pretendía dar una salida agregada al problema de lazona, lo cierto es que la enorme roturación de tierras y los descomunales cambios en los usosdel suelo para tratar de dar un impulso significativo a la eterna dependencia exterior del algodónpor parte de la URSS, en general dependencia agrícola por las condiciones edafo-climáticasconocidas de gran parte de su territorio, agravó, los problemas de la zona en cuanto asubdesarrollo.Ya no es un subdesarrollo económico lo que se ha provocado en la zona ha sido unsubdesarrollo estructural y ecológico, ya que se ha destruido el modo de vida local y que erasostenible en unos límites bajos por un tiempo presente y futuro a largo plazo, por lo que elmedio ambiente ha sido dañado de una forma irreversible y sin marcha atrás posible técnica niecológicamente, para los recursos de la zona.3.2.4 DISMINUCIÓN DE LA RENTABILIDAD DEL ALGODÓN.La rentabilidad de este cultivo ha mermado debido a la ineficaz red de regadío, la disolución dela URSS y los constantes avances en la producción agrónoma y en los altos costes deproducción en la zona, por lo que ha desaparecido el sentido comercial de su producciónEste dejó ya de ser un cultivo estratégico. A su vez, la cada vez mayor importancia de las fibrasartificiales e industriales hacen que este cultivo, a nivel mundial presente una decadencia,sobretodo en el primer mundo. Sin embargo, a pesar de todo, el algodón representa, según datosde las Naciones Unidas, más de 1 millón de toneladas de producción en bruto en Uzbekistán,300.000 en Turkmenistán (sexto productor a nivel mundial), 139.000 en Tayikistán y poco másde 110.000 en Kazajstán, estando estos países entre los veinte primeros en el ranking mundialde producción de algodón.23.3 CLIMÁTICASEl clima también se ha visto afectado ya que, como cita la ciencia, éste se compone de la basedel resto de los procesos que se producen en la biosfera terrestre. Pues bien, la catástrofe delMar de Aral ha cambiado el clima regional. Los dos fenómenos principales que se han venidoproduciendo son los siguientes.3.3.1 REDUCCIÓN PRECIPITACIONES .2 http://faostat.fao.org/site/339/default.aspx, consultado el 14 de junio de 2011. 20
  21. 21. El estudio de la Dirección de Tierras y Aguas afirma que la disminución de la superficie del marde Aral “ha modificado el clima circundante, ahora más continental, con veranos más breves ycalientes, sin lluvia, e inviernos más prolongados, más fríos y sin nieve”. Estos cambios vienenmotivados por la disminución de los valores de humedad relativa de la zona, que propicia lasprecipitaciones de forma importante.Así, centrándonos en las precipitaciones, la escasez de una masa de agua constante y vasta comoera un mar interior produce la estabilización aun mayor si cabe de las masas de aire en su parteinferior, lo que impide que los procesos adiabáticos se produzcan de forma satisfactoria. Ahora,las masas de aire que posean una humedad relativa escasa y que en otro tiempo descargaban enla zona al inestabilizarse al adquirir la humedad relativa de la zona gracias a la superficieacuosa; pasan de largo sin que se produzca esta inestabilización y posterior precipitación en losentornos. El Mar de Aral, ya de por si un medio árido, ha dejado paso a la total desolación.Por tanto, uno de los mayores problemas estructurales de la zona no solo ha permanecido, si noque más bien se ha agudizado hasta el punto de reducir por si fuera poco las precipitaciones enuna de las zonas más secas del Asia central.3.3.2 AUMENTO VALORES EXTREMOS DEL CLIMA, CONTINENTALIZACIÓN . 21
  22. 22. La continentalización es el segundo elemento relevante para la comprensión de los cambios enel clima de la zona del Mar de Aral. Y es que la zona, ya de por sí, continental, al estar a nomenos de 500 km de la línea de costa (además de estar bordeada por relieves montañosos) haaumentado su continentalidad al desaparecer la lámina de agua. Ésta actuaba de amortiguador de las temperaturas nocturnas y diurnas, principalmente lasprimeras y a su vez atemperaba el duro invierno. Ahora, con la pérdida de este reservoriocalorífico que representa el mar y la condición de litoralidad que posee cualquier clima que seprecie próximo a una masa de agua permanente, las condiciones para la práctica de cultivos yen general el bienestar social han disminuido de forma drástica. Además, al disminuirse lahumedad relativa, las heladas y las altas temperaturas serán más frecuentes al haberseerradicado mediante la desecación del mar, del efecto atenuante en las masas de aire que ejercíael vapor de agua de la atmósfera y las masas de aire que afectaban a su entorno geográfico.3.4 SANITARIASPor último pero no menos importante, nos encontramos las consecuencias sanitarias para lapoblación autóctona y para las futuras generaciones de kazajos y de uzbecos que ven como lasdecisiones que no tomaron ellos, ni siquiera sus padres, ya que provenía del poder central enMoscú, han perjudicado de una forma estrepitosa su calidad y esperanza de vida, ya de por si enunos bajos niveles. Por lo general, y como afecciones más comunes, la población sufre gravestrastornos de salud (enfermedades respiratorias crónicas, fiebre tifoidea, hepatitis y cáncer deesófago) y las tasas de mortalidad infantil se encuentran entre las más elevadas del mundo, undato también muy relacionado con el subdesarrollo de la zona, una de las más pobres de laextinta Unión Soviética.3.4.1 ENFERMEDADES VINCULADAS AL DESASTRELas consecuencias sanitarias no podían pasar desapercibidas ante tan descomunal despropósitoen la utilización del territorio; en la zona, el viento esparce toneladas de sal y arena del antiguofondo marino por toda la región, provocando violentas tormentas secas que dificultan larespiración durante días y hacen intransitables las calles.Pero esto no es todo ni lo peor, con el viento, se esparcen también los restos de fertilizantes yplaguicidas que se utilizan en proporciones extraordinarias para aumentar la productividad delas cosechas, y que contaminan el aire y las aguas inutilizando la tierra para la agricultura,destruyendo pastos y bosques y provocando serios problemas de salud en la población,especialmente en los niños. Y es que la desgracia es enorme ya que, además de perder su formade ganarse el sustento al desplomarse la pesca a principios del decenio de 1980, muchas de estascomunidades hoy tienen penosas condiciones de salud. En Karakalpakstán, una república semi- 22
  23. 23. independiente del Uzbekistán, las mujeres padecen una pandemia de anemia, que ha golpeado ala pequeña república en el último decenio.3.4.2 DAÑOS COLATERALES DEL USO DE FERTILIZANTES Y LA SALINIZACIÓN DE LAS AGUAS .La contaminación salina y a causa del uso abusivo de los fertilizantes químicos ha dejado suimpronta en el territorio y en las enfermedades de la zona, tanto es así, que los médicos localesafirman que muchas de las enfermedades descritas en estos párrafos se deben a lacontaminación del agua para usos consuntivos.Para reflejar esta situación; algunos datos y estadísticas. Estudios recientes muestran que de las700.000 mujeres que habitan en esta zona, cerca del 97% están anémicas y sus niveles dehemoglobina están muy por debajo de la norma establecida por la Organización Mundial de laSalud, de 110 gramos por litro de sangre. Se trata del quíntuple del porcentaje de mujeresafectadas hace un decenio, probablemente la tasa más elevada del mundo.El agua que consume la mayoría de las personas es agua de drenaje contaminada, saturada desustancias químicas concentradas procedentes de los campos de cultivo de algodón y de sales.Como nota que apoye a esta hipótesis, un médico autóctono afirma que las mujeres no puedenabsorber el hierro -la deficiencia de hierro es la causa común de la anemia- debido a loselevados niveles de metales presentes en el agua, como manganeso y zinc procedentes de losfertilizantes y pesticidas utilizados para el cultivo intensivo del algodón y otros. Así, lascomunidades afrontan abrumadores problemas de salud.En Karakalpakstán, también citada anteriormente, el agua potable es salina y está contaminada,con un alto contenido de metales -como estroncio, zinc y manganeso- que producenenfermedades como la anemia. En los últimos 15 años la bronquitis crónica ha aumentado 3 000por ciento, al igual que las enfermedades de los riñones y el hígado, especialmente el cáncer,mientras que las artritis han aumentado 6 000 %. No resulta sorprendente que la mortandadinfantil sea una de las más elevadas de todo el mundo.4 PERSPECTIVAS Y ACTUACIONESAunque existe divergencia en la manera de solucionar el problema parece que sí hayunanimidad en que el Mar de Aral jamás volverá a ser el mismo y mientras unos venposibilidades de recuperarlo en buena parte, otros se aprestan a evitar lo que puede resultarsiendo una catástrofe humanitaria. 23
  24. 24. 4.1 MEDIDAS CORRECTORAS4.1.1 PERIODO URSS Y PRIMEROS INTENTOS .Ya desde 1982 el gobierno soviético trató de elaborar un modelo de aprovechamiento de losrecursos hídricos para las cuencas de los ríos Syr Daria y Amu Daria, y fijó estrictos límites a laexplotación del agua. Poco después se formaron dos organismos públicos para la explotación delos recursos hídricos de la cuenca para la administración y mantenimiento de la principalinfraestructura hidráulica y supervisar el consumo de agua.Al finalizar el periodo soviético, cinco nuevos estados independientes del Asia Centralestablecieron una comisión mixta de coordinación de los recursos hídricos para regular ladistribución de agua en la cuenca y consolidar la posición de los distintos países para adoptaruna política hidrológica regional.Por si fuera poco, numerosas organizaciones internacionales y organismos bilaterales estáncolaborando en la preparación de dicha política, y se están realizando estudios regionales yproyectos experimentales para producir un nuevo planteamiento de explotación del agua,además de haberse establecido el Fondo Internacional para el Mar de Aral y el ConsejoInterestatal del Problema del Mar de Aral, para coordinar regionalmente estas iniciativas.4.1.2 ACTUALIDADEntre las propuestas que actualmente se están estudiando está la transferencia de agua del MarCaspio al Mar de Aral. Además, se prevé -y en parte ya se está llevando a cabo- aprovecharmejor el agua de drenaje y las aguas residuales de la agricultura, e introducir cultivos mástolerantes a las sales. Se están utilizando de nuevo cerca de 6 km3 de aguas agrícolas de drenajey residuales directamente para riego y 37 km3 anuales vuelven a las depresiones naturales o alos ríos, donde se mezclan con el agua dulce y se pueden utilizar de nuevo para riego y paraotros fines.Aunque estas medidas de mejoramiento han permitido seguir fomentado la irrigación, seconsideran insostenibles. Las cinco repúblicas del Asia Central han decidido concentrarse ahoraen la gestión de la demanda, con el propósito de reducir la explotación hídrica por hectárea yelevar la eficiencia global de la irrigación, lo que supone rehabilitar los canales y recubrirlospara reducir la filtración, y reglamentar su uso para programar mejor el riego. El objetivoprincipal sigue siendo satisfacer la demanda de agua de la agricultura y, en vista de la limitación 24
  25. 25. del financiamiento disponible, las medidas se aplicarán gradualmente y dependerán en su mayorparte de la ayuda internacional.Muchos países han establecido cuotas al consumo de agua y multas por exceso de consumohídrico para la agricultura, y han dejado a los agricultores la responsabilidad de decidir quécultivos han de producirse en los sistemas de riego. En consecuencia, los cultivos que másexigen irrigación -el arroz en Kazajstán y el algodón en Turkmenistán y Uzbekistán- se hansustituido parcialmente por otros que consumen menos agua. Estos cambios pueden contener lareducción del agua, pero hacen más difícil planificar y supervisar la distribución de los recursoshídricos.4.1.3 PRESENTE Y FUTURO DEL MAR DE ARAL.Desde 1990 se ha avanzado mucho. La reducción total del agua en la cuenca se ha estabilizadoen alrededor de 110 a 112 km3/año (en 1965 eran 65). Con todo, hace falta mejorar todavía estasituación para satisfacer la demanda cada vez mayor de los nuevos usuarios de los recursoshídricos.Se ha calculado que tendrían que llevarse por lo menos 73 km3/año de agua al mar de Aral,durante por lo menos 20 años, para restablecer su altura de 1960, de 53 metros sobre el nivel delmar. Los gobiernos de los países ribereños lo consideran un "objetivo no realista". Otrasopciones más factibles incluyen la estabilización del lago en su nivel de 1990 (38 metros), conun aflujo total de aproximadamente 35 km3/año.Sin embargo, esto no pondría fin al degrado ambiental ni a la desertificación del fondo lacustreque ha quedado a la intemperie. Existe otra propuesta de restablecer la sección norteña del lagoa una altura de entre 38 y 40 metros sobre el nivel del mar, para lo cual hace falta descargar porlo menos entre 6 y 8 km3 en esa parte del mar de Aral durante los próximos cinco años.Como ejemplos esperanzadores, citar que en el delta del Amu Daria y en la parte occidental dellago se producen efectos prometedores. Desde 1989, un proyecto de Uzbekistán ha venidoutilizando un sistema colector de drenaje para llevar más agua al delta. Estas aguas, combinadascon el agua dulce, llenan los lagos poco profundos y han permitido restablecerse a la flora y lafauna silvestres en las zonas que habían abandonado, además de que así se detiene la erosión dellecho lacustre que había quedado a la intemperie. Otra consecuencia de este proyecto ha sido elaumento de la pesca anual, que en 1993 fue de cinco mil toneladas, mientras que en 1988 fue demil toneladas. 25
  26. 26. Como los recursos hídricos de la cuenca ahora son relativamente estables, o disminuyenligeramente por el cambio climático, hace falta tomar medidas para rescatar toda el aguaadicional que llega al Aral del consumo actual de río arriba. El estudio del DA de la FAO afirmaque se necesita un gran programa para reducir la pérdida del líquido en los ríos y canales, sobretodo para dotar a éstos de recubrimiento y automatizar la distribución del agua, impedir laexpansión del riego y generalizar la microirrigación y otras técnicas de ahorro de agua en laszonas actualmente irrigadas, reorientar directamente al lago el agua de drenaje y la que se filtrade los depósitos y los canales, y devolver también la fracción de aguas no consumidas desviadasa los sistemas de riego. Según el Banco Mundial, la introducción de programas deaprovechamiento hídrico también contribuiría a economizar recursos hídricos.4.2 OBRAS HIDRÁULICASEl mar de Aral ha sufrido uno de los mayores desastres ecológicos del planeta: se han secadodos tercios de los 68.000 kilómetros cuadrados con que contaba. Pero las obras emprendidas,con financiación del Banco Mundial, permitirán recuperar la parte norte de este lago salado yconvertirlo en el motor del desarrollo económico de la zona. Entre los objetivos previstos, seintenta que la escisión entre la parte norte del gran lago, situada en la República de Kazajistán, yel sur del mismo, repartido entre ese país y su vecino Uzbekistán, sea definitiva. La partefundamental consiste en construir un dique de 13 kilómetros de longitud, para sustituir a otrolevantado en 1996 que se rompió a los pocos años. Adherido a esta obra, la colocación de dosinstalaciones hidráulicas en el curso del río Syr-Daria, que alimenta el norte del mar de Aral,permitirá regular el nivel del agua y regar las tierras circundantes.Con el dique se pretende evitar que el agua de la parte norte se pierda en el sur del Aral yconseguir que el nivel ascienda un par de metros respecto a los 40 que mide el norteactualmente. De esta forma se recubrirán de agua unos 870 km2 de tierras secas. Aún así, elantiguo puerto de Aral seguirá quedando a una docena de kilómetros de la orilla del agua.Una vez terminadas las obras, la salinidad debería reducirse en el mar a 17 gramos por litro(frente a los 25 gramos por litro que se cuentan en la parte norte y los 46 gramos/litro en la sur)y de 4 a 10 gramos por litro en el delta del río. La mayor aportación de agua dulce permitirárepoblar con barbos, carpas y esturiones, para reconstruir la industria pesquera arruinada por ladesecación. El gobierno local piensa en una futura diversificación de productos agrícolas.Para frenar al menos esta dinámica se necesita la cooperación de los países de Asia Central queantes formaban parte de la desaparecida Unión Soviética. De momento, sin embargo, eso pareceuna misión imposible. Kazajistán y Uzbekistán -naciones que se reparten lo que queda del Aral-están enfrentadas con Kirguizistán y Tayikistán, repúblicas por donde fluyen los ríos quealimentaban el otrora gran mar interior. 26
  27. 27. 4.3 NUEVAS ESPERANZASLa tragedia vivida por el mar de Aral deja paso a la esperanza. El agua que desde los añossesenta del pasado siglo ha ido desapareciendo de aquel entorno pesquero puede ser sustituidapor el gas y el petróleo si prosperan las exploraciones internacionales que tal vez haga elmilagro de transformar esta zona depauperada en una réplica centroasiática de los emiratosárabes..En la ribera uzbeka del Aral, las esperanzas de recuperar el mar y restablecer la economíatradicional, basada en la pesca, se orientan cada vez más hacia el gas, que, de ser explotado agran escala, daría un impulso a la deprimida Karakalpakstán, la república autónoma lindantecon el Aral y dependiente de Uzbekistán.Desde 2007, la Aral Sea Operating Company (ASOC) -formada por la petrolera rusa Lukoil, laCompañía Nacional de Petróleo de China, la corporación nacional de petróleo de Corea,Petronas de Malaisia y Uzbekneftegaz- realiza exploraciones geofísicas en el Aral tras firmar uncontrato de reparto de producción (PSA) con Uzbekistán. La primera fase, en la que se prevéinvertir unos 100 millones de dólares, permitiría para 2010 valorar las perspectivas deexplotación del gas, lo que ya hace Uzbekneftegaz. Desde 2004 también está presente elconsorcio ruso Gazprom, que extrae gas en la cercana meseta de Ustiurg, al oeste del Aral. 27
  28. 28. 5 BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES.VARIOS AUTORES: (1983) Geografía de la URSS. Moscú, Editorial Progreso, 291 pp.PIERRE, GEORGE: (1967) Geografía de la URSS. París, Presses Universitaires de France, 552pp.STRAUSS, ERICH: (1971) La agricultura soviética en perspectiva .México, Editorial sigloveintiuno, 335 pp.http://www.eoi.es/blogs/albacalvo/la-agonia-de-aral/, 15 de juniohttp://www.fao.org/NoticiaS/1997/970104-s.htm, 15 de juniohttp://www.elpais.com/articulo/sociedad/Aral/mar/borde/muerte/elpepusoc/20100116elpepusoc_6/Tes, 15 de juniohttp://www.elpais.com/articulo/reportajes/Aral/ha/muerto/viva/petroleo/elpepusoc/20080323elpdmgrep_4/Tes, 15 de juniohttp://www.elpais.com/articulo/sociedad/Comienzan/obras/rellenar/agua/mar/Aral/elpepusoc/20040102elpepisoc_5/Tes, 15 de juniohttp://www.mgar.net/mar/sal.html, 15 de juniohttp://www1.american.edu/ted/aral.htm, 15 de juniohttp://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=1396, 15 de juniohttp://www.fao.org/AG/esp/revista/9809/spot2.html, 15 de juniohttp://es.euronews.net/2009/06/04/siguiendo-las-tormentas-de-polvo-del-desaparecido-mar-de-aral/,15 de juniohttp://www.futuropasado.com/?p=375, 15 de junio.http://teknociencia.net/2009/07/14/satelite-envisat-muestra-reduccion-del-mar-de-aral/, 15 dejunio.http://www.metablogos.com/ecologia/mar-de-aral-el-mar-perdido.html, 15 de junio.http://www.viajarasia.com/2011/05/22/mar-de-aral-el-gran-lago-menguante/, 15 de junio.http://www.aviso.oceanobs.com/es/aplicaciones/hydrology-and-land/lakes-and-enclosed-seas/mar-de-aral/index.html, 15 de junio.http://foro.loquo.com/viewtopic.php?p=2089349, 15 de junio.http://www.grijalvo.com/K/mar_de_aral_catastrofe.htm, 15 de junio.http://www.vistaalmar.es/content/view/1320/261/, 15 de junio 28
  29. 29. http://www.clubdelamar.org/aral.htm. 15 de junio 29

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