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Enfermedades pulmonares

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trata de las enfermedades pulmonares profesionales

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  • 1. ENFERMEDADES PROFESIONALES<br />Tuberculosis: <br />Esta es una enfermedad infecciosa y contagiosa, fuente de diversas manifestaciones, principalmente pulmonares, originadas por el Mycobacterium tuberculosis, que toma este nombre por las lesiones en forma de tubérculo que produce. La principal vía de la transmisión es la respiratoria, por inhalación de las micro gotas de saliva contaminadas y eliminadas por el enfermo al toser, hablar, cantar o estornudar. Es por ello que la trasmisión ocurre fundamentalmente entre los contactos próximos, sean familiares o no.La vulnerabilidad del bacilo a la radiación ultravioleta hace difícil el contagio en espacios abiertos o en locales bien iluminados con ventilación natural. Un detalle: el bacilo por la penetración digestiva se destruye en gran medida por efectos de los jugos gástricosSíntomas: La tuberculosis presenta síntomas respiratorios: tos persistente (por más de dos semanas) con expectoración, algunas veces con sangre; y otros síntomas generales como fiebre, inapetencia, cansancio fácil, pérdida de peso y sudoraciones nocturnas. Algunos pacientes con tuberculosis pulmonar tienen conciencia de los síntomas, pero ocurre que no les conceden importancia y, por ello, en ocasiones acuden tardíamente al médico.<br />Tratamiento<br />El tratamiento, que es ambulatorio, consiste en la administración controlada por el médico de cuatro medicamentos específicos, y dura 30 semanas.<br />BERILIOSIS: ENFERMEDAD PULMONAR EN PERSONAS<br />QUE TRABAJAN CON BERILIO <br />La beriliosis es una enfermedad pulmonar ocupacional. Ocurre en personas que trabajan con berilio y presentan sensibilidad alérgica al mismo. <br />El berilio es un elemento metálico que se encuentra en las rocas, el carbón, el suelo y el polvo volcánico y es utilizado en algunas industrias. Quienes llegan a afectarse son trabajadores de la construcción y de mantenimiento en el sector nuclear, o maquinistas en operaciones, entre otros, que lo incorporan a su cuerpo por inhalación de polvo, emanaciones, aleaciones, cerámicas o sales. <br />Causas <br />La beriliosis  también es causada por una herida abierta de la piel  ante el polvo o gases del elemento. <br />La enfermedad puede ser aguda o crónica. <br />La  aguda deriva de una exposición breve al berilio; la crónica responde a una exposición a largo plazo y es más común que la primera. <br />Labores que se constituyen en factores de riesgo <br /> El factor de riesgo principal es el desempeño laboral en industrias donde se procesa el material, como aeroespaciales, electrónicas, de fibra óptica, minería, de armas y reactores nucleares, tecnologías de laboratorio, preparación de aleaciones dentales, manipulación de metales y chatarra, elaboración de espejos, palos de golf, microondas y cuadros de bicicleta. <br /> Asimismo, experimentan un riesgo -aunque extremadamente bajo- las personas que se domicilian en las cercanías de dichas industrias. <br />Síntomas <br />Los correspondientes a la beriliosis aguda aparecen súbita y rápidamente con una inflamación pulmonar grave, acompañada de tos, flemas con sangre, asma, fatiga, dolor en el pecho, falta de aire y pérdida de peso. <br />Los síntomas de la crónica se generan lentamente y aún pasados muchos años después de la cercanía al berilio. Produce dos cambios patológicos principales:<br /> <br />    * Cicatrización del tejido pulmonar;<br />    * Formación de masas inflamatorias sobre todo en los pulmones y en otros órganos. Se suman los mismos síntomas que en la condición aguda. <br />En casos graves, provoca insuficiencia cardíaca.<br /> <br />Todas las personas que cumplen tareas con berilio deben hacerse los exámenes BeLPT, incluso si carecen de sintomatología. <br />Tratamiento <br />El paso más importante es evitar un mayor contacto con el metal. <br />Para la beriliosis aguda se suelen administrar corticosteroides, generalmente, prednisona. Este medicamento ayuda a reducir la inflamación pulmonar. Cuando se suministra de inmediato, la mayoría de los pacientes se recuperan por completo. <br />No obstante, en  situaciones extremas, si no se administra la medicación rápidamente, la beriliosis aguda puede ser mortal. <br />Para la crónica, se utilizan corticoesteroides si suceden síntomas de enfermedad pulmonar. Sin embargo, estos fármacos no revierten la cicatrización en los pulmones. <br />Asma ocupacional<br />Es un trastorno pulmonar en el cual diversas sustancias que se encuentran en el lugar de trabajo llevan a que se presenten dificultades respiratorias.<br />Ver también:<br />Asma<br />Causas<br />Existen muchas sustancias en el lugar de trabajo que pueden causar asma ocupacional. Los desencadenantes más comunes son el polvo de la madera, el polvo de granos, la caspa de animales, hongos u otros químicos (especialmente di-isocianatos).<br />Aunque la tasa real de ocurrencia del asma ocupacional se desconoce, se sospecha que causa del 2 al 20% de todos los casos de asma en las naciones industrializadas.<br />Los trabajadores con las siguientes ocupaciones presentan un riesgo mayor:<br />Panaderos<br />Fabricantes de detergentes<br />Fabricantes de medicamentos<br />Granjeros<br />Trabajadores de silos de granos<br />Trabajadores de laboratorios<br />Personas que trabajan con metales<br />Molineros<br />Personas que trabajan con plástico<br />Personas que trabajan con madera<br />Síntomas<br />Los síntomas por lo general se deben a una inflamación de las vías respiratorias y espasmos de los músculos que las recubren. Esto reduce la cantidad de aire que puede pasar y puede llevar a que se presenten sonidos sibilantes.<br />Por lo regular, los síntomas ocurren poco después de la exposición a la sustancia causal y con frecuencia mejoran o desaparecen cuando usted sale del trabajo. Algunas personas pueden no presentar síntomas hasta doce o más horas después de estar expuesto al alergeno.<br />Los síntomas generalmente empeoran hacia el final de la semana de trabajo y pueden, aunque no siempre, desaparecer los fines de semana o en las vacaciones.<br />En general, los síntomas abarcan:<br />Tos<br />Sensación de opresión en el tórax<br />Dificultad para respirar<br />Sibilancias<br />Pruebas y exámenes<br />El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. Los síntomas pueden tener un patrón de empeoramiento con una sustancia o ambiente de trabajo específico.<br />El médico puede oír las sibilancias al auscultar el tórax con un estetoscopio.<br />Los siguientes exámenes se pueden utilizar para diagnosticar esta afección:<br />Exámenes de sangre para detectar anticuerpos específicos para las sustancias sospechosas<br />Prueba de provocación bronquial (prueba que mide la reacción al  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002229.htm" alergeno sospechoso)<br />Radiografía de tórax<br />Conteo sanguíneo completo<br />Tasa de flujo espiratorio máximo<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Tratamiento<br />Evitar la exposición a la sustancia que está causando el asma es el mejor tratamiento.<br />La mejor opción es cambiar de trabajo, pero esto puede ser difícil de hacer.<br />Trasladarse a un lugar diferente en el trabajo donde haya menos exposición a la sustancia puede ayudar, pero no parece hacer la diferencia para muchas personas. Con el tiempo, incluso una cantidad muy pequeña de la sustancia puede desencadenar un ataque de asma.<br />Usar un dispositivo respiratorio para proteger o reducir la exposición puede ayudar.<br />Los medicamentos para el asma (casi siempre inhaladores) pueden ayudarle a manejar sus síntomas. Hable con el médico acerca de estos medicamentos.<br />Los fármacos para el asma de alivio rápido ayudan a relajar los músculos de las vías respiratorias y se denominan bronquiodilatadores.<br />Los fármaco de control del asma se toman todos los días para prevenir los síntomas.<br />Neumoconiosis <br />Las neumoconiosis corresponden a un grupo de enfermedades que actualmente son incluidas dentro de la llamada patología ambiental, y dentro de esta, en el gran grupo de lesiones producidas por la contaminación del aire. El término neumoconiosis significa literalmente la presencia de polvo dentro del pulmón.<br />Son por tanto enfermedades pulmonares crónicas causadas por inhalación prolongada de polvos inorgánicos, se aplica este concepto a cualquier aerosol (ya sea en partículas o en forma de humos o vapores), o partículas de carbón (ya sea mineral, grafito o artificial), y  la reacción fibrótica que se produce en el tejido pulmonar como consecuencia de las partículas depositadas. Esto es, las neumoconiosis están directamente relacionadas con la contaminación del aire.<br />Se deben cumplir tres circunstancias:<br />Exposición a polvo inorgánico.<br />Tamaño de la partícula adecuado para alcanzar directamente el alvéolo y no quedar atrapada en la vía aérea superior.<br />Tiempo de exposición prolongado para que se acumule una cantidad suficiente de partículas.<br />Las neumoconiosis más importantes son aquellas que tienen el potencial de progresar hacia lesiones irreversibles, frecuentemente fibrosas, ya sea de carácter nodular o difuso. La más frecuentes y que revisten desde el punto de vista clínico una mayor importancia por su repercusión sobre el parénquima pulmonar son la:<br />Neumoconiosis de los trabajadores del carbón<br />Silicosis<br />Asbestosis<br />Beriliosis<br />Además, existen muchas otras neumoconiosis que no evolucionan con la gravedad de las anteriores, pero que también han de ser reconocidas como neumoconiosis:<br />Siderosis<br />Estañosis<br />Baritosis<br />Bizinosis<br />Causas, ¿cómo se produce esta enfermedad?<br />Las neumoconiosis son el producto de la inhalación en cantidad suficiente durante un tiempo prolongado, de polvos inorgánicos u orgánicos. Estos producen una reacción del tejido pulmonar que lleva a fibrosis y a alteraciones en la función respiratoria. El riesgo de desarrollar la enfermedad depende de:<br />La dosis de partículas inhaladas y retenidas<br />La cantidad de partículas inhaladas y retenidas<br />El tiempo de exposición<br />El tamaño de las partículas<br />La actividad biológica del polvo para inducir una reacción tisular fibrogenética<br />La respuesta y sensibilidad individual<br />¿Qué partículas producen neumoconiosis?<br />Las alteraciones que produce en el pulmón las neumoconiosis dependen del tipo de partículas inhaladas y de la intensidad de la exposición. La siguiente tabla se exponen las principales Neumoconiosis, clasificadas de acuerdo a la composición química de las partículas y correlacionadas con las actividades profesionales en las que suele darse cada una.<br />Tabla 1: Principales causas de neumoconiosisClasificación de NeumoconiosisSíliceSilicosisMinería, canteras, fundición, alfarería, esmaltes, trabajo de la piedra, pulidos, abrasivos y cemento, túneles, cimentaciones en roca, utilización de polvos aislantes.Silicatos: Asbesto, Talco y otros (mica, caolín, polvo de roca de nefelina, polvo de cemento)Asbestosis (Asbesto) y Talcosis (Talco)Minería, manufacturación y utilización de amianto (Asbestosis) y minería de tremolita, trabajadores de caucho y de esteatita (Talcosis).Polvo simple de carbónAntracosisMinería de carbón (picadores y ayudantes, artilleros, mantenimiento, etc...).Grafito o Carbón negroSilico-antracosisMinería de grafito, manufacturación de acero, electrodos, lápices y electrotípia.Otros polvos con reacción fibrógenaNeumoconiosis por: Aluminio, Berilio, Tungsteno y NíquelMinería y facturación del Aluminio, Minería y facturación del Berilio y Tungsteno (cerámica, reactores nucleares, tubos fluorescentes y de rayos X, revestimientos térmicos, frenos, etc...) y Minería del Níquel.Polvos inertes: Estaño, Bario, Hierro y Fibras de vidrioEstanosis (Estaño), Baritosis (Bario) y Siderosis (Hierro)Trabajo industrial de Estanosis, trabajo industrial de Baritosis, trabajo industrial de Siderosis (Pulidores) y soldadura eléctrica con arco, etc... de las Fifras de vidrio.<br />Síntomas:<br />El grado de afectación por estas enfermedades es muy variable. Abarca desde individuos con alteraciones radiológicas que no desarrollan ningún síntoma, hasta una afectación importante de la función respiratoria. Cuando estos se producen, los síntomas más frecuentes son:<br />Dificultad respiratoria progresiva.<br />Tos crónica ( seca o productiva) en función de la neumoconiosis de que se trate.<br />Fatiga con el esfuerzo al principio y luego si se agrava al enfermedad, la fatiga llega a presentarse durante el reposo.<br />Existen formas subagudas de neumoconiosis que pueden producir un deterioro rápido de la función respiratoria.<br />Algunas neumoconiosis están relacionadas con mayor riesgo para desarrollar otras enfermedades. De este modo, existe una relación entre silicosis y tuberculosis; y entre asbestosis y riesgo de padecer tumores pleura-pulmonares.<br />Tratamiento<br />No hay ningún tratamiento específico y eficaz para las neumoconiosis . Se recomienda evitar la exposición posterior al polvo.<br />Una vez establecido el daño, este es irreversible, y el único tratamiento posible es el de soporte, que pretende aliviar los síntomas. Pueden administrarse inhaladores para intentar mejorar la función respiratoria. Se han de evitar el tabaco y otros agentes agresivos para la vía respiratoria.<br />Algunas neumoconiosis producidas por polvos orgánicos pueden responder al tratamiento corticoideo.<br />Silicosis<br />La silicosis es una enfermedad fibrósica-pulmonar de carácter irreversible y considerada enfermedad profesional incapacitan te en muchos países. Consiste en la fibrosis nodular de los pulmones y la dificultad para respirar causadas por la inhalación prolongada de compuestos químicos que contienen sílice cristalina. Con frecuencia produce la muerte, causada por respirar polvo que contiene partículas muy pequeñas de sílice cristalina. La exposición a sílice cristalina se puede presentar durante la minería, metalurgia, industria relacionada con químicos, pinturas, cerámicas, mármol, vidrieras y con menor frecuencia las industrias de filtros, aisladores, pulimentos, tuberías, termoaislantes, construcción y mampostería. Actividades como cortar, romper, aplastar, perforar, triturar o cuando se efectúa la limpieza abrasiva de estos materiales pueden producir el polvo fino de la sílice. También puede estar en la tierra, en el mortero, en el yeso y en las ripias. Las partículas muy pequeñas de polvo de sílice pueden estar en el aire que se respira y quedar atrapadas en los pulmones. Las partículas y fibras más pequeñas son las más peligrosas dado que son las que pueden alcanzar los bronquios<br />Signos y síntomas<br />Debido a que la silicosis crónica es de lento desarrollo, los signos y síntomas pueden no aparecer hasta años después de la exposición. Los signos y síntomas incluyen.<br />Disnea, agravada por el esfuerzo.<br />Tos, a menudo persistente y grave.<br />Fatiga<br />Taquipnea<br />Pérdida de apetito y pérdida de peso<br />Dolor de pecho<br />Fiebre<br />Gradual oscurecimiento de las uñas, llevando incluso a su ruptura<br />En los casos avanzados, también se puede presentar:<br />Cianosis (piel azulada)<br />Cor pulmonale (Insuficiencia cardiaca derecha)<br />Insuficiencia respiratoria<br />Los pacientes con silicosis son particularmente susceptibles a la tuberculosis (TB)-conocido como silicotuberculosis. El aumento del riesgo de incidencia es casi 3 veces mayor al de la población sana, sin tener una explicación certera. Se cree que los macrófagos llenos de sílice, disminuyen su capacidad para matar a las micobacterias. Incluso los trabajadores con exposición a la sílice prolongada, pero sin silicosis, tienen un riesgo mayor (3-10 veces) para la tuberculosis.<br />Las complicaciones pulmonares de la silicosis también incluyen la bronquitis crónica y limitación del flujo aéreo (indistinguible de la causada por el tabaquismo), la infección por Mycobacterium no tuberculosis, la infección pulmonar por hongos, enfisema compensatorio, y neumotórax. Hay algunos datos que revelan una asociación entre la silicosis y otras enfermedades autoinmunes, como la nefritis, la esclerodermia y el lupus eritematoso sistémico, especialmente en la silicosis aguda o acelerada.<br />Tratamiento <br />No existe un tratamiento específico para la silicosis, pero es importante retirar la fuente de exposición al sílice para evitar el empeoramiento de la enfermedad. El tratamiento complementario comprende antitusígenos (fármaco empleado para tratar la tos seca irritativa), broncodilatadores y oxígeno, si es necesario. Se prescriben antibióticos para las infecciones respiratorias en la medida de lo necesario. El tratamiento también comprende limitar la exposición a sustancias irritantes, dejar de fumar y hacerse pruebas cutáneas de rutina para tuberculosis.<br />Asbestosis<br />Asbesto es el nombre de un grupo de minerales que están conformados por fajos de pequeñas fibras compuestas por silicatos de magnesio hidratados. Se extrae de la tierra. El asbesto se ha usado ampliamente en industrias de construcción y producción debido a que no se afecta por el calor o químicos.<br />La asbestosis es una condición pulmonar causada por inhalar fibras de asbesto. Habitualmente, cuando se inhalan partículas en el aire, se filtran a través de la nariz o los conductos de aire superiores de los pulmones. Pero las partículas de asbesto son muy delgadas y ligeras, y algunas veces no se filtran antes que lleguen a los pulmones. Tras años de exposición, el asbesto puede dañar el tejido pulmonar y causa varias enfermedades graves, incluso cáncer.<br /> Causas<br />La asbestosis es causada cuando se inhalan las fibras profundo dentro de los pulmones. Allí quedan atrapadas en pequeños conductos de aire donde causan cicatrización, llamada fibrosis, en el tejido pulmonar. La exposición repetida o continua en un periodo prolongado de tiempo puede causar cicatrización en grandes áreas de los pulmones. Cuando esto sucede, los pulmones pierden su elasticidad. Cuando los pulmones no se pueden expandir y contraer normalmente, una persona experimentará falta de aliento. La cicatrización también disminuye la capacidad de los pulmones para hacer su trabajo de intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.<br />Síntomas<br />La asbestosis tarda mucho tiempo en desarrollarse. Los primeros síntomas por lo general aparecen 10-40 años después de la primera exposición. Esta enfermedad se puede desarrollar incluso cuando la exposición a asbesto terminara años antes. La severidad de la enfermedad depende de la cantidad y duración de tiempo de exposición a asbesto. Los síntomas empeoran a medida que avanza la enfermedad y pueden incluir:<br />Falta de aliento: éste es el primer síntoma que se observa y ocurre con el ejercicio o los grandes esfuerzos<br />Tos: la tos es persistente y improductiva (esto significa que no se produce moco)<br />Otros síntomas pueden incluir:<br />Dolor u opresión en el pecho<br />Sentirse generalmente enfermo<br />Pérdida de apetito<br />Malformación en los dedos de la mano, en algunos casos, causada por una acumulación de líquido<br />Pérdida de peso<br />Tratamiento<br />No hay tratamiento para curar asbestosis, y la enfermedad empeora lentamente. Los primeros cambios y los más importantes que puede hacer una persona son los siguientes:<br />Prevenir exposición futura a asbesto<br />Dejar de fumar: las personas que tienen asbestosis y fuman cigarrillos incrementan en gran medida su riesgo de desarrollar cáncer pulmonar<br />Una vez que se diagnostica la enfermedad, el tratamiento involucra mantener saludable al paciente y tratar los síntomas. Estas medidas incluyen:<br />Recibir tratamiento inmediato para resfriados y otras infecciones respiratorias<br />Permanecer actualizado con las vacunas, especialmente para gripe (influenza) y neumococo<br />Evitar multitudes, donde se pueden propagar las infecciones<br />Realizarse radiografías de tórax regulares para vigilar señales de cánceres asociados con asbesto<br />Recibir terapia de oxígeno y otras terapias respiratorias que puedan facilitar la respiración<br />Mejorar el estado nutricional<br />Estimular la realización de ejercicios físicos y de respiración<br />Oxígeno en la casa, si es necesario<br />Beriliosis<br />La beriliosis es una enfermedad pulmonar ocupacional. Ocurre en personas que trabajan con berilio. Generalmente la beriliosis sólo ocurre en personas que presentan sensibilidad alérgica al berilio. Afecta aproximadamente al 2% de la población de los EE. UU.<br />El berilio es un elemento metálico que se encuentra en las rocas, el carbón, el suelo y el polvo volcánico. Se utiliza en ciertas industrias.<br />La beriliosis puede ser aguda o crónica. <br />Causas<br />La beriliosis es causada por inhalación u otra exposición (como por medio de una herida abierta de la piel) al polvo o gases de berilio.<br />La beriliosis aguda es causada por una exposición breve. Actualmente es muy rara. La beriliosis crónica es causada por una exposición a largo plazo. Es más común que la aguda, pero aún así es relativamente inusual.<br />Síntomas<br />Los síntomas de la beriliosis aguda aparecen súbita y rápidamente. Los principales síntomas se deben a una inflamación pulmonar grave. Estos síntomas incluyen:<br />Tos, posiblemente sacando flemas con sangre<br />Dolor en el pecho<br />Falta de aire<br />Pérdida de peso<br />Los síntomas de la beriliosis crónica se desarrollan lentamente. Algunas veces, los síntomas pueden no aparecer hasta muchos años después de la exposición al berilio. La beriliosis crónica produce dos cambios patológicos principales:<br />Cicatrización del tejido pulmonar<br />Formación de granulomas (masas inflamatorias) en los pulmones (principalmente) y otros órganos<br />En los casos graves, la beriliosis puede generar insuficiencia cardíaca.<br />Los síntomas de beriliosis crónica pueden incluir:<br />Tos seca<br />Pérdida de peso<br />Fatiga<br />Dolor en el pecho<br />Falta de aire<br />Tratamiento<br />El paso más importante para el control de beriliosis es evitar una mayor exposición al berilio.<br />Para la beriliosis aguda es posible que se le administren corticosteroides, generalmente, prednisona. Este medicamento ayuda a reducir la inflamación pulmonar. Cuando se trata rápidamente, la mayoría de los pacientes se recuperan completamente. Pero en casos extremos, si no se trata rápidamente, la beriliosis aguda puede ser mortal.<br />Para la beriliosis crónica, pueden utilizarse corticoesteroides si se desarrollan síntomas de enfermedad pulmonar. Sin embargo, estos medicamentos no revierten la cicatrización que ya ha ocurrido en los pulmones.<br />CÁNCER DE PULMÓN<br />Los pulmones son un par de órganos que dan oxígeno al cuerpo y expulsan el dióxido de carbono, un producto de desecho producido por las células del cuerpo. Los bronquios, por su parte, son unos tubos a través de los cuales llega el aire inspirado desde la boca a los pulmones; se dividen en otros tubos cada vez más pequeños, denominados bronquiolos, hasta formar los alveolos que es dónde se produce el intercambio de gases con la sangre venosa. El cáncer de pulmón se produce por el crecimiento exagerado de células malignas en este órgano, y que si no se diagnostica a tiempo puede desplazarse hacia otros órganos del cuerpo<br />CAUSAS<br />Tabaco. Es la principal causa. El humo de tabaco, con su elevada concentración de carcinógenos, va a parar directamente al aire y es inhalado tanto por los fumadores como por los no fumadores. Dejar de fumar también reduce de manera significativa el riesgo de contraer otras enfermedades relacionadas con el tabaco, como lasenfermedades del corazón, el enfisema y la bronquitis crónica.<br />Efectos del radón. El radón es un gas radiactivo que se halla en las rocas y en el suelo de la tierra, formado por la descomposición natural del radio. Al ser invisible e inodoro, la única manera de determinar si uno está expuesto al gas es medir sus niveles. Además, la exposición al radón combinada con el cigarrillo aumenta significativamente el riesgo de contraer cáncer de pulmón. Por lo tanto, para los fumadores, la exposición al radón supone un riesgo todavía mayor.<br />Exposición a carcinógenos. El amianto es tal vez la más conocida de las sustancias industriales relacionadas con el cáncer de pulmón, pero hay muchas otras: uranio, arsénico, ciertos productos derivados del petróleo, etc.<br />Predisposición genética. Se sabe que el cáncer puede estar causado por mutaciones (cambios) del ADN, que activan oncogenes o los hacen inactivos a los genes supresores de tumores. Algunas personas heredan mutaciones del ADN de sus padres, lo que aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar cáncer.<br />Agentes causantes de cáncer en el trabajo. Entre las personas con riesgo se encuentran los mineros que inhalan minerales radiactivos, como el uranio, y los trabajadores expuestos a productos químicos como el arsénico, el cloruro de vinilo, los cromatos de níquel, los productos derivados del carbón, el gas de mostaza y los éteres clorometílicos.<br />Marihuana. Los cigarrillos de marihuana contienen más alquitrán que los de tabaco. Igualmente, el humo se inhala profundamente y se retiene en los pulmones por largo tiempo. Además, los cigarrillos de marihuana se fuman hasta el final, donde el contenido de alquitrán es mayor.<br />Inflamación recurrente. La tuberculosis y algunos tipos de neumonía a menudo dejan cicatrices en el pulmón. Estas cicatrices aumentan el riesgo de que la persona desarrolle el tipo de cáncer de pulmón llamado adenocarcinoma.<br />Polvo de talco. Algunos estudios llevados a cabo en mineros y molineros de talco sugieren que éstos tienen un mayor riesgo de desarrollar dicha enfermedad debido a la exposición de los mismos al talco de calidad industrial. Este polvo, en su forma natural, puede contener amianto.<br />Otros tipos de exposición a minerales Las personas con silicosis y beriliosis (enfermedades pulmonares causadas por la inhalación de ciertos minerales) también tienen un mayor riesgo de padecer de cáncer de pulmón.<br />Exceso o deficiencia de vitamina A. Las personas que no reciben suficiente vitamina A tienen un mayor riesgo de padecer de cáncer de pulmón. Por otra parte, tomar demasiada vitamina A también puede aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer de pulmón.<br />Contaminación del aire. En algunas ciudades, la contaminación del aire puede aumentar ligeramente el riesgo del cáncer de pulmón. Este riesgo es mucho menor que el causado por el hábito de fumar.<br />Síntomas<br />Tos o dolor en el tórax que no desaparece y que puede ir acompañada de expectoración.<br />Un silbido en la respiración , falta de aliento.<br />Tos o esputos con sangre.<br />Ronquera o hinchazón en la cara y el cuello.<br />Diseña o sensación de falta de aire<br />TRATAMIENTOS<br />El pronóstico y la elección de tratamiento dependerán de la etapa de extensión en que se encuentra el cáncer, del tamaño del tumor o el tipo de cáncer de pulmón.<br />La cirugía consiste en la extirpación del tumor y algunos tejidos de la zona circundante y suele utilizarse en los primeros estadíos de la enfermedad<br />La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas.<br />La radioterapia consiste en el uso de rayos X de alta energía para eliminar células cancerosas y reducir el tamaño del tumor<br />BAGAZOSIS (Neumoconiosis):<br />Es una enfermedad profesional de tipo pulmonar que se presenta en trabajadores que laboran en la industria de la caña de azúcar y papelera y a la población que habita en las cercanías de dichas industrias.<br />CAUSAS<br />Se presenta cuando las personas inhalan polvo de bagazo de caña de azúcar enmohecido. Cuando el bagazo esta viejo y seco se enmohece y puede contener cantidades enormes de esporas (240 a 500 millones por gramo de peso) de las que una parte se libera hacia el ambiente, produciendo bagazosis. El bagazo no causa daño cuando se utiliza fresco, húmedo y no enmohecido.<br />CUADRO CLÍNICO<br /> . Los síntomas suelen presentarse de 6 a 8 horas después de la inhalación. <br />Su aparición es generalmente nocturna, posterior a la jornada de trabajo. <br />Presenta fiebre, escalofríos, malestar general, tos seca e irritante, esputo escaso y disnea acompañada de dolor torácico y malestar general.<br />Varía mucho de un enfermo a otro y se manifiesta en tres formas diferentes:<br /> - a) Cuadro Agudo: Dura menos de 24 horas con malestar en la faringe, tos seca con tosiduras aisladas o accesos, disnea ligera, cianosis, astenia, adinámica, malestar general, cefalea, escalofríos, fiebre y sudoración. Se asemeja al estado gripal intenso. El cuadro clínico desaparece de un día a otro o en unos cuantos días. Cuando no se repite la exposición la recuperación es muy rápida y total.<br />- b) Cuadro Subagudo: Si el trabajador continúa expuesto al bagazo, se presenta la fase subaguda la cual evoluciona en semanas o meses. Este puede pasar inadvertido o confundirse con otra enfermedad. Los síntomas y signos son semejantes a los del cuadro agudo, pero la tos es productiva, agregándose expectoración mucosa, a veces hemoptoica o con hemoptisis pequeñas; No siempre es completa la recuperación y puede haber insuficiencia respiratoria residual, por lo que cada ataque requiere cada vez de más tiempo para lograr la recuperación y tiene mayores probabilidades de producir secuelas permanentes y dejar algún grado de incapacidad permanente, o restricción de sus capacidades laborales al trabajador.<br />- c) Cuadro Crónico: Suele seguir a una forma aguda grave, a una subaguda o aún iniciarse directamente como tal, sin embargo generalmente constituye la fase final de la evolución de esta enfermedad, las lesiones son irreversibles y corresponden a fibrosis pulmonar intersticial difusa con gran afectación de las capacidades respiratorias. Se caracteriza por carecer de síntomas generales, la disnea es crónica y puede ser incluso hasta de reposo, cuando hay tos, esta es seca, se producen tiros intercostales, supraclaviculares y supraesternales, cianosis y dedos en palillos de tambor. Es frecuente observar como complicaciones la aparición de neumotórax en forma espontánea, lo mismo que diversas infecciones respiratorias agregadas.<br />Si no se cumplen las medidas en forma adecuada el paciente inexorablemente evolucionará hacia la fase crónica o de fibrosis pulmonar, la cual es irreversible.<br />Enfermedad pulmonar intersticial difusa<br />Se refiere a un grupo de trastornos pulmonares en los cuales los tejidos pulmonares profundos resultan inflamados.<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />Los pulmones contienen diminutos sacos de aire (alvéolos), que es donde se absorbe el oxígeno. Estos sacos de aire se abren o expanden con cada respiración.<br />El tejido alrededor de estos sacos de aire se denomina intersticio. En personas con enfermedad pulmonar intersticial, este tejido se vuelve rígido o cicatrizado y los sacos de aire no pueden expandirse tanto. Como resultado, no mucho oxígeno puede ingresar a los pulmones y, por lo tanto, al cuerpo.<br />Las enfermedades pulmonares intersticiales se pueden dividir en dos grandes grupos:<br />Las que no tienen causa conocida (enfermedades pulmonares intersticiales idiopáticas)<br />Las que tienen una causa identificable o que ocurren junto con otras enfermedades<br />Existen varios tipos de enfermedades pulmonares intersticiales idiopáticas; la fibrosis pulmonar idiopática el tipo más común. Los tipos menos comunes comprenden:<br />Neumonitis intersticial aguda (NIA)<br />Neumonía criptogénica organizada o bronquiolitis obliterante con neumonía organizada (BONO)<br />Neumonía insterticial descamativa (NID)<br />Neumonía intersticial linfocítica (NIL)<br />Neumonitis intersticial inespecífica (NII)<br />Bronquiolitis respiratoria con enfermedad pulmonar intersticial (BR/EPI)<br />Existen docenas de causas diferentes de la enfermedad pulmonar intersticial:<br />Enfermedades autoinmunitarias (en las cuales el sistema inmunitario ataca al cuerpo) como el lupus, laartritis reumatoidea, la  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000076.htm" sarcoidosis y la esclerodermia<br />Ciertas infecciones<br />Ciertos medicamentos (como bleomicina, amiodarona, metotrexato, oro, infliximab, etanercept)<br />Radioterapia al tórax para tratar cáncer de mama, linfoma y otros cánceres<br />Trabajar con o alrededor de asbestos, polvo de carbón, polvo de algodón y polvo de sílice<br />El consumo de cigarrillo puede aumentar el riesgo de desarrollo de algunas formas de la enfermedad pulmonar intersticial y puede igualmente empeorarla.<br />Síntomas<br />La dificultad respiratoria es un síntoma clave de enfermedad pulmonar intersticial. Las personas pueden respirar más rápido o necesitan tomar respiraciones más profundas:<br />Al principio, la dificultad para respirar no es severa y usted puede notarla sólo con el ejercicio, subiendo escalas y otras actividades esforzadas.<br />Con el tiempo, usted puede notarla mientras se está bañando o vistiendo y luego mientras está comiendo o hablando.<br />La mayoría de las personas con esta afección también tienen una tos seca, lo cual significa que usted no expectora ninguna mucosidad ni esputo.<br />Con el tiempo, también se presenta pérdida de peso, dolor articular y muscular y fatiga.<br />Las personas con enfermedad pulmonar intersticial idiopática avanzada pueden tener:<br />Agrandamiento anormal de la base de las uñas de los dedos de las manos (dedos hipocráticos)<br />Color azulado de labios, piel y uñas debido a los bajos niveles de oxígeno en la sangre (cianosis)<br />Signos y exámenes<br />El médico llevará a cabo un examen físico. Se pueden escuchar ruidos respiratorios secos y crepitantes al auscultar el tórax con un estetoscopio. El médico también puede notar aleteo nasal.<br />Se pueden realizar los siguientes exámenes:<br />Exámenes de sangre para evaluar las enfermedades del tejido conectivo<br />Broncoscopia con biopsia transbronquial<br />Radiografía de tórax<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Biopsia de pulmón<br />Medición del nivel de oxígeno en la sangre en reposo o durante el ejercicio<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Tratamiento<br />El tratamiento depende de la causa de la enfermedad. Se recetan medicamentos antinflamatorios, como corticosteroides o fármacos inmunodepresores, si una enfermedad autoinmunitaria está causando el problema.<br />En caso de que no haya un tratamiento específico para la afección, la terapia está encaminada a hacer que usted esté más cómodo y apoyar la función pulmonar.<br />Si usted fuma, solicítele al médico o a la enfermera que lo remitan a alguien que pueda ayudarlo a dejar de fumar.<br />Las personas con bajos niveles de oxígeno en la sangre recibirán oxigenoterapia en el hogar. Un terapeuta respiratorio le ayudará a alistar el oxígeno para su uso en la casa o fuera de ésta. Las familias necesitan aprender sobre la seguridad y almacenamiento apropiados y cómo mantener un suministro de oxígeno disponible.<br />La rehabilitación pulmonar puede brindar apoyo, incluyendo el hecho de enseñarle a los pacientes diferentes métodos de respiración, cómo organizar la casa para ahorrar energía y cómo consumir suficientes calorías y nutrientes.<br />Algunos pacientes con enfermedad pulmonar intersticial avanzada pueden necesitar un trasplante de pulmón.<br />LA BRONQUITIS <br />Es la inflamación de las principales vías aéreas hacia los pulmones. La bronquitis puede ser de corta duración (aguda) o crónica, es decir, que dura por mucho tiempo y a menudo reaparece.<br />Causas<br />La bronquitis aguda generalmente sigue a una infección respiratoria viral. Al principio, afecta la nariz, los senos paranasales y la garganta y luego se propaga hacia los pulmones. Algunas veces, uno puede contraer otra infección bacteriana (secundaria) en las vías respiratorias. Esto significa que, además de los virus, las bacterias infectan las vías respiratorias.<br />Las personas en riesgo de bronquitis aguda abarcan:<br />Ancianos, bebés y niños pequeños<br />Personas con cardiopatía o neumopatía<br />Fumadores<br />La bronquitis crónica es una afección prolongada. Las personas tienen tos que produce moco excesivo. Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica, uno tiene que tener una tos con moco la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.<br />La bronquitis crónica es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica o su abreviación a EPOC. (El enfisema es otro tipo de EPOC.)<br />Las siguientes cosas pueden empeorar la bronquitis:<br />La contaminación atmosférica<br />Las alergias<br />Ciertas ocupaciones (como la extracción de carbón, la fabricación de textiles o la manipulación de granos)<br />Las infecciones<br />SINTOMAS<br />Los síntomas de cualquier tipo de bronquitis son, entre otros:<br />Molestia en el pecho<br />Tos que produce moco. Si es de color verde amarillento, es más probable que se tenga una infección bacteriana.<br />Fatiga<br />Fiebre, usualmente baja<br />Dificultad respiratoria agravada por el esfuerzo o una actividad leve<br />Sibilancias<br />Incluso después de que la bronquitis aguda se haya resuelto, se puede presentar una tos seca y molesta que se prolonga por varias semanas.<br />Los síntomas adicionales de la bronquitis crónica son, entre otros:<br />Inflamación de tobillos, pies y piernas<br />Coloración azulada de los labios debido a los bajos niveles de oxígeno<br />Infecciones respiratorias frecuentes, tales como resfriados y gripe<br />Tratamiento<br />NO se necesitan antibióticos para la bronquitis aguda causada por un virus. La infección generalmente desaparece por sí sola al cabo de una semana. Tome las siguientes medidas para lograr algún alivio:<br />NO fume<br />Tome mucho líquido<br />Descanse<br />Tome ácido acetilsalicílico (aspirin) o paracetamol (Tylenol) si presenta fiebre. El primero NO se le debe administrar a los niños<br />Utilice un humidificador o vapor en el baño<br />Si los síntomas no mejoran, el médico le puede recetar un inhalador para abrir las vías respiratorias si tiene sibilancias. Si el médico cree que usted tiene una infección bacteriana secundaria, le puede recetar antibióticos. La mayoría de las veces, los antibióticos no se necesitan ni se recomiendan.<br />En el caso de cualquier bronquitis, la medida más importante que uno puede tomar es DEJAR de fumar. Si la bronquitis se detecta de manera oportuna, se puede prevenir el daño a los pulmones.<br />Fibrosis pulmonar idiopática<br />Es la cicatrización o engrosamiento de los pulmones sin una causa conocida.<br />Causas<br />Nadie sabe qué causa la fibrosis pulmonar o por qué razón algunas personas la contraen. Esta enfermedad hace que los pulmones se cicatricen y se tornen rígidos. Esta rigidez puede llevar a que cada vez sea más difícil respirar. En algunas personas, la enfermedad empeora rápidamente (en cuestión de meses a unos cuantos años), pero otras personas experimentan poco empeoramiento de la enfermedad con el paso del tiempo.<br />Se cree que esta afección es el resultado de una respuesta inflamatoria a una sustancia desconocida. "Idiopática" significa que no se puede encontrar ninguna causa. La enfermedad se presenta con más frecuencia en personas entre 50 y 70 años de edad.<br />Síntomas<br />Dolor torácico (ocasionalmente)<br />Tos (por lo general seca)<br />Disminución de la tolerancia a la actividad<br />Dificultad para respirar durante una actividad (este síntoma dura meses o años y con el tiempo también puede ocurrir en reposo)<br />Pruebas y exámenes<br />El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de su historia clínica. Igualmente, preguntará si usted ha estado expuesto al asbesto y si ha sido fumador.<br />Los pacientes con fibrosis pulmonar idiopática tienen ruidos respiratorios anormales denominados crepitaciones. Los pacientes con enfermedad avanzada pueden presentar coloración azulada en la piel (cianosis) alrededor de la boca o en las uñas debido a la insuficiencia de oxígeno.<br />El examen de los dedos de los pies y de las manos puede mostrar agrandamiento anormal de las yemas de los dedos ( dedos en palillo de tambor).<br />Los exámenes que ayudan a diagnosticar la fibrosis pulmonar idiopática son, entre otros, los siguientes:<br />Broncoscopia con biopsia pulmonar transbronquial<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Radiografía de tórax<br />Medición del nivel de oxígeno en la sangre<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Biopsia pulmonar quirúrgica<br />Exámenes para enfermedades del tejido conectivo como artritis reumatoidea, lupus o esclerodermia<br />Tratamiento<br />No existe cura conocida para la fibrosis pulmonar idiopática. Infortunadamente, ningún medicamento ha demostrado mejorar el pronóstico de pacientes con esta afección.<br />Para algunas personas, medicamentos como corticoesteroides y fármacos citotóxicos pueden ayudar a reducir la hinchazón (inflamación).<br />Los estudios clínicos continuados están experimentando con nuevos tratamientos que han demostrado que ayudan a algunas personas con fibrosis pulmonar idiopática.<br />El oxígeno puede ser necesario en pacientes que tienen niveles bajos en la sangre.<br />La rehabilitación pulmonar no curará la enfermedad, pero puede ayudar a mantener la capacidad para el ejercicio (la capacidad para hacer ejercicio sin dificultad respiratoria).<br />Algunos pacientes con fibrosis pulmonar avanzada pueden necesitar un transplante de pulmón.<br />Neumonitis por hipersensibilidad<br />Es la inflamación de los pulmones debido a la inhalación de una sustancia extraña, generalmente ciertos tipos de polvo, hongos o mohos.<br />Causas<br />La neumonitis por hipersensibilidad generalmente ocurre en aquellas personas que trabajan en lugares donde hay altos niveles de polvos orgánicos, hongos o mohos. Por ejemplo, la neumopatía de los granjeros es el tipo más común de esta enfermedad, en donde la exposición repetitiva o intensa al polvo proveniente del heno mohoso, la paja y los granos pueden llevar a la inflamación del pulmón y a la enfermedad pulmonar aguda. Con el tiempo, esta afección aguda puede convertirse en una enfermedad pulmonar crónica o duradera.<br />La enfermedad también puede resultar de hongos presentes en humidificadores, sistemas de calefacción y aire acondicionado que se encuentran en casas y oficinas. Asimismo, la exposición a ciertos excrementos de aves, por ejemplo ente los propietarios de estos animales, también puede llevar a que se presente la enfermedad.<br />Síntomas<br />Los síntomas de la neumonitis por hipersensibilidad aguda pueden darse entre 4 y 6 horas después de abandonar el área donde se encontraba la sustancia extraña. Estos síntomas pueden abarcar:<br />Escalofríos<br />Tos<br />Fiebre<br />Malestar (sentirse enfermo)<br />Dificultad para respirar<br />Los síntomas de neumonitis por hipersensibilidad crónica pueden ser:<br />Insuficiencia respiratoria, especialmente con el esfuerzo<br />Tos, a menudo seca<br />Inapetencia<br />Pérdida involuntaria de peso<br />Pruebas y exámenes<br />Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede oír ruidos pulmonares anormales, llamados crepitaciones (estertores).<br />Los cambios pulmonares debido a la neumonitis por hipersensibilidad crónica se pueden ver en una radiografía de tórax. Otros exámenes pueden abarcar:<br />Prueba de precipitinas para Aspergillus<br />Broncoscopia con lavados y biopsia<br />CSC<br />Tomografía computarizada del tórax de alta resolución<br />Pruebas analíticas para anticuerpos contra la neumonitis por hipersensibilidad<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Biopsia pulmonar abierta o asistida por video<br />Tratamiento<br />Primero, se tiene que identificar la sustancia extraña y el tratamiento implica evitarla en el futuro. Es posible que algunas personas necesiten cambiar de ocupación si no pueden evitar la sustancia en su trabajo.<br />Si usted tiene una forma crónica de esta enfermedad, el médico le mandará glucocorticoides (medicamentos antinflamatorios potentes).<br />Bisinosis<br />Es una enfermedad de los pulmones causada por la inhalación del polvo del algodón o polvos de otras fibras vegetales como el lino, el cáñamo o el sisal al trabajar con ellas.<br />Ver también: asma ocupacional<br />Causas<br />La inhalación del polvo producido por el algodón sin procesar puede causar bisinosis. Esto es más común en personas que trabajan en la industria textil. Aquellas personas sensibles al polvo pueden tener una afección parecida al asma después de estar expuestas. En las personas con asma, la exposición al polvo dificulta la respiración, pero en la bisinosis, los síntomas generalmente desaparecen al final de la semana de trabajo. Después de largos períodos de exposición, los síntomas pueden continuar a lo largo de toda la semana sin mejorar.<br />Los métodos de prevención en los Estados Unidos han disminuido el número de casos, pero la bisinosis aún es común en los países en desarrollo. El tabaquismo incrementa el riesgo de esta enfermedad. La exposición repetitiva al polvo puede llevar a una enfermedad pulmonar crónica y a que se presente dificultad respiratoria o sibilancias.<br />Síntomas<br />Opresión en el pecho<br />Tos<br />Sibilancias<br />Los síntomas empeoran al principio de la semana de trabajo y luego mejoran al estar alejado del sitio de trabajo o posteriormente en la semana.<br />Pruebas y exámenes<br />El médico elaborará una historia clínica detallada y hará muchas preguntas para tratar de averiguar si los síntomas se relacionan con exposiciones específicas o número de veces de la exposición. Además, el médico llevará a cabo un examen físico con especial atención en los pulmones. Otros exámenes abarcan:<br />Radiografía de tórax<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Tratamiento<br />El tratamiento más importante es detener la exposición al polvo. La reducción de los niveles de polvo dentro de la fábrica, al mejorar la maquinaria y la ventilación, ayudan a prevenir la bisinosis. Es posible que algunas personas deban cambiar de trabajo para evitar exposiciones futuras.<br />Los medicamentos como los broncodilatadores suelen mejorar los síntomas y, para los casos más graves, se pueden prescribir corticosteroides.<br />Dejar el hábito de fumar es muy importante para las personas que padecen esta afección. Se pueden prescribir tratamientos respiratorios, como los nebulizadores, si el padecimiento se vuelve crónico. Además, puede ser necesaria la oxigenoterapia en el hogar si los niveles de oxígeno en la sangre están bajos.<br />Los programas de ejercicios físicos, ejercicios de respiración y los programas de educación del paciente suelen ser de gran ayuda para las personas con una enfermedad pulmonar crónica.<br />Bronquitis industrial<br />Es la hinchazón (inflamación) de las vías áreas grandes de los pulmones que ocurre en algunas personas que trabajan cerca de polvos, emanaciones de humo, vapores u otras sustancias.<br />Ver también:<br />Bronquitis aguda<br />Bronquitis<br />Bronquitis crónica<br />Causas<br />La exposición a polvos, emanaciones de humo, ácidos fuertes y otros químicos en el aire causan este tipo debronquitis. El consumo de cigarrillo también puede contribuir.<br />Una persona puede estar en riesgo si está expuesta a polvos como:<br />Asbestos<br />Carbón<br />Algodón<br />Lino<br />Sílice<br />Talco<br />Síntomas<br />Aumento de la tos que produce moco (esputo)<br />Dificultad para respirar<br />Sibilancias<br />Pruebas y exámenes<br />El médico auscultará los pulmones utilizando un estetoscopio. Se pueden escuchar ruidos sibilantes.<br />Los exámenes abarcan:<br />Radiografía de tórax<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Tratamiento<br />El propósito del tratamiento es reducir la irritación.<br />Recibir más aire en el lugar de trabajo o usar máscaras para filtrar las partículas de aire dañinas pueden ayudar. Algunos casos de bronquitis industrial desaparecen sin tratamiento; otras veces, es posible que la persona necesite la inhalación de medicamentos antinflamatorios.<br />Si usted está en riesgo o ha experimentado este problema y es fumador, deje de fumar.<br />Las medidas de apoyo abarcan:<br />Respirar aire humidificado<br />Aumento en la ingesta de líquidos<br />Reposo<br />Histiocitosis<br />Es el nombre general que se le da a un grupo de síndromes que involucran un aumento anormal en el número de células inmunitarias, denominadas histiocitos:<br />Hay tres clases importantes de histiocitosis:<br />Histiocitosis de las células de Langerhans, también llamada histiocitosis X<br />Síndrome de histiocitosis maligna (ahora conocido como linfoma de células-T)<br />Histiocitosis de células no-Langerhans (también conocido como síndrome hemofagocítico)<br />Este artículo sólo se enfoca en la histiocitosis de las células de Langerhans (histiocitosis X).<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />Típicamente, se ha pensado que la histiocitosis X es una afección similar al cáncer. Las investigaciones más recientes han empezado a sospechar que se trata realmente de un fenómeno autoinmunitario, en el cual células inmunitarias anómalas atacan al cuerpo, en lugar de combatir las infecciones. Las células inmunitarias extra pueden formar tumores, que pueden afectar diversas partes del cuerpo, incluyendo los huesos, el cráneo y otras áreas.<br />Algunas formas de la enfermedad son genéticas.<br />Se cree que este trastorno afecta a aproximadamente 1 de cada 200.000 personas al año. Se observa con mayor frecuencia en niños de 1 a 15 años, con una tasa que alcanza su punto máximo entre los niños de 5 a 10 años.<br />La histiocitosis pulmonar X es un tipo específico de este trastorno que consiste en la inflamación de las vías respiratorias menores (bronquiolos) y de los pequeños vasos sanguíneos de los pulmones. Esta inflamación conduce a rigidez y daño pulmonar. La causa se desconoce. Es más común en adultos y afecta con mayor frecuencia a aquellos de 30 a 40 años, generalmente fumadores de cigarrillo.<br />Síntomas<br />La histiocitosis X con frecuencia afecta todo el cuerpo. Una enfermedad que afecte todo el cuerpo se denomina trastorno sistémico.<br />Los síntomas pueden variar entre niños y adultos, aunque puede haber alguna coincidencia parcial. Los tumores en los huesos que soportan peso, como las piernas o la columna, pueden causar fracturas sin una razón aparente.<br />Los síntomas en niños pueden abarcar:<br />Dolor abdominal<br />Dolor en los huesos (posiblemente)<br />Retraso en la pubertad<br />Vértigo<br />Drenaje crónico de los oídos<br />Ojos que parecen sobresalir (protruir) más y más<br />Irritabilidad<br />Retraso en el desarrollo<br />Fiebre<br />Micción frecuente<br />Dolor de cabeza<br />Ictericia<br />Cojera<br />Deterioro mental<br />Erupción generalizada (petequias o púrpura)<br />Dermatitis seborreica del cuero cabelludo<br />Convulsiones<br />Estatura corta<br />Inflamación de los ganglios linfáticos<br />Sed<br />Vómitos<br />Pérdida de peso<br />Nota: los niños mayores de 5 años a menudo sólo presentan compromiso óseo.<br />Los síntomas en adultos pueden abarcar:<br />Dolor en los huesos<br />Dolor de pecho<br />Tos<br />Fiebre<br />Molestia general, indisposición o sensación de estar enfermo (malestar)<br />Aumento en la cantidad de orina<br />Erupción<br />Dificultad para respirar<br />Sed y aumento en la ingesta de líquidos<br />Pérdida de peso<br />Signos y exámenes<br />Los tumores producen una apariencia de "perforaciones" en una radiografía. Los exámenes específicos varían dependiendo de la edad del paciente.<br />Los exámenes en niños también pueden abarcar:<br />Biopsia de la piel para verificar la presencia de células de Langerhans<br />Biopsia de la médula ósea para verificar la presencia de células de Langerhans<br />Conteo sanguíneo completo (CSC)<br />Radiografías de todos los huesos del cuerpo (análisis esquelético) para averiguar cuántos huesos están afectados<br />Los exámenes en adultos pueden abarcar:<br />Broncoscopia con biopsia<br />Radiografía de tórax<br />Pruebas de la función pulmonar<br />La histiocitosis X algunas veces se asocia con cáncer, por lo que se debe realizar una tomografía computarizada y biopsia para descartar la posible presencia de este último.<br />Tratamiento<br />Esta enfermedad se trata con corticosteroides, los cuales inhiben la función inmunitaria, incluyendo a las células peligrosas. El tabaquismo puede empeorar la respuesta al tratamiento, por lo que se debe dejar de fumar.<br />Dependiendo del pronóstico estimado, a los niños se les pueden suministrar otros medicamentos tales como:<br />Ciclofosfamida<br />Etopósido<br />Metotrexato<br />Vinblastina<br />Además, se puede usar la radioterapia o cirugía para tratar las lesiones óseas.<br />Otros tratamientos pueden abarcar:<br />Antibióticos para combatir infecciones<br />Soporte respiratorio con la ayuda de un respirador<br />Terapia de reemplazo hormonal<br />Fisioterapia<br />Champúes especiales para problemas del cuero cabelludo<br />Tratamiento complementario para aliviar los síntomas<br />Neumoconiosis de los mineros del carbón<br />Es una enfermedad pulmonar que resulta de la inhalación del polvo del carbón mineral, grafito o carbón artificial durante un período prolongado.<br />Causas<br />La neumoconiosis de los mineros del carbón se presenta en dos formas: simple y complicada (fibrosis masiva progresiva o FMP).<br />El riesgo de desarrollar la enfermedad depende del tiempo que usted haya estado ceca del polvo del carbón. La mayoría de las personas con esta enfermedad tienen más de 50 años. El tabaquismo no aumenta el riesgo de desarrollar esta enfermedad, pero puede tener un efecto perjudicial adicional sobre los pulmones.<br />Si la neumoconiosis de los mineros del carbón complicada ocurre junto con artritis reumatoidea, se denominasíndrome de Caplan.<br />Síntomas<br />Tos crónica<br />Dificultad respiratoria<br />Pruebas y exámenes<br />El médico llevará a cabo un examen físico y auscultará los pulmones con un estetoscopio. Igualmente, se toma una radiografía de tórax.<br />Tratamiento<br />No hay ningún tratamiento específico para este trastorno. Se debe evitar la exposición adicional al polvo.<br />Síndrome de Caplan<br />Es la hinchazón (inflamación) y cicatrización de los pulmones en personas con artritis reumatoidea que han estado expuestas al polvo de las minas, como carbón, sílice o asbesto.<br />Causas<br />El síndrome de Caplan es causado por la inhalación de polvo de las minas, lo cual causa inflamación y puede llevar al desarrollo de muchas protuberancias o nódulos pulmonares pequeños y a una enfermedad leve de las vías respiratorias similar al asma.<br />Algunas personas que han estado expuestas al polvo presentan una cicatrización pulmonar severa, llamada fibrosis masiva y progresiva, que le dificulta a los pulmones el transporte de oxígeno al torrente sanguíneo. Las personas con artritis reumatoidea no parecen tener una mayor probabilidad de presentar esta complicación de la cicatrización. El síndrome de Caplan es muy poco común en los Estados Unidos.<br />Síntomas<br />Tos<br />Dolor e inflamación articular<br />Nódulos cutáneos (nódulos reumatoideos)<br />Dificultad respiratoria<br />Sibilancias<br />Pruebas y exámenes<br />El médico realiza una historia clínica detallada del paciente, incluyendo preguntas acerca de los trabajos (pasados y presentes) y otras posibles fuentes de exposición al polvo de las minas. El médico igualmente llevará a cabo un examen físico, con atención especial en la presencia de enfermedad en las articulaciones y la piel.<br />Otros exámenes pueden ser:<br />Radiografías de tórax<br />Radiografía articular<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Examen del título del factor reumatoideo<br />Tratamiento<br />No existe un tratamiento específico para el síndrome de Caplan.<br />Neumonía<br />Es una afección respiratoria en la cual hay una infección del pulmón.<br />La neumonía extrahospitalaria se refiere a la que se presenta en personas que no estuvieron recientemente en el hospital u otro centro de atención en salud (clínica particular, centro de rehabilitación).<br />Ver también: neumonía intrahospitalaria<br />Causas<br />La neumonía es una enfermedad común que afecta a millones de personas en los Estados Unidos cada año. Los gérmenes llamados bacterias, virus y hongos pueden causar la neumonía.<br />Las formas como usted puede contraer esta enfermedad abarcan:<br />Las bacterias y virus que viven en la nariz, los senos paranasales o la boca pueden propagarse a los pulmones.<br />Usted puede inhalar algunos de estos gérmenes directamente hacia los pulmones.<br />Usted inhala alimento, líquidos, vómito o secreciones desde la boca hacia los pulmones (neumonía por aspiración)<br />La neumonía causada por bacterias tiende a ser la más grave. En los adultos, las bacterias son la causa más común de neumonía.<br />El germen causante de neumonía más común en adultos es el Streptococcus pneumoniae (neumococo).<br />La neumonía atípica, con frecuencia llamada neumonía errante, es causada por bacterias tales comoLegionella pneumophila,  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000082.htm" Mycoplasma pneumoniae y Chlamydophila pneumoniae.<br />La neumonía por Pneumocystis jiroveci algunas veces se ve en personas cuyo sistema inmunitario está alterado (debido al SIDA o a ciertos medicamentos que inhiben el sistema inmunitario).<br />Staphylococcus aureus, Moraxella catarrhalis, Streptococcus pyogenes, Neisseria meningitidis, Klebsiella pneumoniae o Haemophilus influenzae son otras bacterias que pueden causar neumonía.<br />La tuberculosis puede causar neumonía en algunas personas, sobre todo aquéllas con un sistema inmunitario débil.<br />Los virus también son una causa frecuente de neumonía, sobre todo en bebés y niños pequeños.<br />Ver también: virus sincicial respiratorio<br />Los factores de riesgo (afecciones que aumentan las probabilidades de contraer neumonía) abarcan:<br />Parálisis cerebral<br />Enfermedad pulmonar crónica (EPOC, bronquiectasia, fibrosis quística)<br />Fumar cigarrillo<br />Disfagia (debido a accidente cerebrovascular, demencia, mal de Parkinson u otros trastornos neurológicos)<br />Problema del sistema inmunitario (Ver también: neumonía en huésped inmunocomprometido)<br />Alteración de la conciencia (pérdida de la función cerebral debido a demencia, accidente cerebrovascular u otros trastornos neurológicos)<br />Vivir en un asilo para ancianos<br />Otras enfermedades graves, tales como cardiopatía, cirrosis hepática o diabetes mellitus<br />Cirugía o traumatismo reciente<br />Infección viral respiratoria reciente (resfriado común, laringitis, gripe)<br />Síntomas<br />Los síntomas más comunes de neumonía son:<br />Tos (con algunas neumonías usted puede expectorar una mucosidad amarillenta o verdosa o inclusomoco con sangre)<br />Fiebre que puede ser leve o alta<br />Escalofríos con temblores<br />Dificultad para respirar (puede únicamente ocurrir cuando sube escalas)<br />Los síntomas adicionales abarcan:<br />Confusión, especialmente en las personas de mayor edad<br />Sudoración excesiva y piel pegajosa<br />Dolor de cabeza<br />Inapetencia, baja energía y fatiga<br />Dolor torácico agudo o punzante que empeora cuando usted respira profundamente o tose<br />Pruebas y exámenes<br />Si usted tiene neumonía, es posible que esté haciendo un esfuerzo para respirar o que esté respirando rápido.<br />Las crepitaciones se escuchan al auscultar el tórax con el estetoscopio. También se pueden escuchar otros ruidos respiratorios anormales a través del estetoscopio o a través de una percusión (dar golpecitos con los dedos sobre la pared torácica).<br />El médico probablemente ordenará una radiografía del tórax si tiene sospechas de neumonía.<br />Algunos pacientes pueden necesitar otros exámenes, como:<br />Gasometría arterial para ver si está llegando suficiente oxígeno a la sangre en los pulmones<br />Conteo sanguíneo completo para verificar el conteo de glóbulos blancos<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Tinción de Gram y cultivo de esputo para buscar el organismo causante de los síntomas<br />Cultivo de líquido pleural si hay presencia de líquido en el espacio que rodea los pulmones<br />Tratamiento<br />El médico debe decidir primero si usted necesita o no estar en el hospital. Si usted recibe tratamiento en el hospital, recibirá líquidos y antibióticos por vía intravenosa, oxigenoterapia y posiblemente tratamientos respiratorios. Es muy importante que los antibióticos se empiecen poco después de ingresar al hospital.<br />Usted tiene mayor probabilidad de ser hospitalizado si:<br />Tiene otro problema de salud serio<br />Tiene síntomas graves<br />Es incapaz de cuidar de sí mismo en casa o es incapaz de comer o beber<br />Es un niño pequeño o tiene más de 65 años<br />Ha estado tomando antibióticos en casa y no está mejorando<br />Sin embargo, muchas personas pueden tratarse en casa. Si las bacterias están causando la neumonía, el médico intentará curar la infección con antibióticos. Puede ser difícil para el médico saber si usted tiene una neumonía viral o bacteriana, de manera que puede recibir antibióticos.<br />Algunas veces, a los pacientes con neumonía leve que por lo demás son sanos se los trata con antibióticos macrólidos orales (azitromicina, claritromicina o eritromicina).<br />A los pacientes con otras enfermedades serias, como cardiopatía, enfermedad pulmonar obstructiva crónica o enfisema, nefropatía o diabetes con frecuencia se les administra uno de los siguientes medicamentos:<br />Fluoroquinolona (levofloxacina [Levaquin], gemifloxacina [Factive] o moxifloxacina [Avelox]).<br />Amoxicilina o amoxicilina-clavulanato en dosis altas más un antibiótico macrólido (azitromicina, claritromicina o eritromicina).<br />Antibióticos de cefalosporina (por ejemplo, cefuroxima o cefpodoxima) más un macrólido (azitromicina, claritromicina o eritromicina)<br />Si la causa es un virus, los antibióticos típicos no serán eficaces. Algunas veces, sin embargo, el médico puede usar medicamentos antivirales.<br />Usted puede tomar estas medidas en el hogar:<br />Controlar la fiebre con ácido acetilsalicílico (aspirin), antinflamatorios no esteroides (AINES, tales como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. No le dé ácido acetilsalicílico a los niños.<br />No tomar antitusígenos sin hablar primero con el médico, ya que pueden dificultarle al cuerpo la expectoración del esputo extra.<br />Beber mucho líquido para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la flema.<br />Descansar mucho. Procure que otra persona realice las tareas domésticas<br />Atelectasia<br />Es el colapso de una parte o (con mucha menor frecuencia) de todo el pulmón.<br />Ver también: neumotórax.<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />La atelectasia es causada por una obstrucción de las vías aéreas (bronquios o bronquiolos) o por presión en la parte externa del pulmón.<br />Es común después de cirugía o en pacientes que estuvieron hospitalizados.<br />Los factores de riesgo que predisponen a pdeder atelectasia abarcan:<br />Anestesia<br />Objeto extraño en la vía respiratoria (más común en los niños)<br />Enfermedades pulmonares<br />Moco que tapona la vía respiratoria<br />Presión pulmonar causada por la acumulación de líquido entre las costillas y los pulmones (llamadaderrame pleural)<br />Reposo prolongado en cama con pocos cambios de posición<br />Respiración superficial (puede ser causada por respiración dolorosa)<br />Tumores que obstruyen la vía respiratoria<br />Síntomas<br />Dificultad para respirar<br />Dolor torácico<br />Tos<br />Signos y exámenes<br />Broncoscopia<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Radiografía de tórax<br />Tratamiento<br />El objetivo del tratamiento es volver a expandir el tejido pulmonar afectado. Si hay líquido ejerciendo presión sobre el pulmón, la extracción de dicho líquido puede permitir que el pulmón se expanda.<br />Los siguientes son tratamientos para la atelectasia:<br />Realizar palmoteo ( percusión) del tórax para aflojar los tapones de moco en la vía respiratoria<br />Realizar ejercicios de respiración profunda (con la ayuda de dispositivos de espirometría incentiva)<br />Retirar cualquier obstrucción por  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003857.htm" broncoscopia u otro procedimiento<br />Inclinar la persona de manera que la cabeza quede más baja que el tórax (llamado drenaje postural), lo cual permite que el moco drene más fácilmente<br />Tratar un tumor o afección subyacente, si existe<br />Voltear a la persona de manera que se acueste sobre el lado sano, permitiendo que el área del pulmón colapsada se expanda nuevamente<br />Utilizar tratamientos respiratorios con aerosoles (medicamentos inhalados) para abrir las vía respiratoria<br />Utilizar otros dispositivos que ayudan a incrementar la presión positiva en las vías respiratorias y a eliminar líquidos (dispositivos de presión espiratoria positiva [PEP])<br />Enfermedad pulmonar obstructiva crónica<br />Es una de las enfermedades más comunes de los pulmones que causa dificultad para respirar. Hay dos formas principales de EPOC:<br />Bronquitis crónica, definida por una tos prolongada con moco<br />Enfisema, definida por la destrucción de los pulmones con el tiempo<br />La mayoría de las personas con EPOC tienen una combinación de ambas afecciones.<br />Causas<br />La causa principal de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el tabaquismo. Cuanto más fume la persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC, aunque algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad.<br />En raras ocasiones, los no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden desarrollar enfisema.<br />Otros factores de riesgo para EPOC son:<br />Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo<br />Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo<br />Uso frecuente de gas para cocinar sin la ventilación apropiada<br />Síntomas<br />Tos con moco<br />Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve<br />Fatiga<br />Infecciones respiratorias frecuentes<br />Sibilancias<br />Dado que los síntomas de EPOC se desarrollan lentamente, es posible que algunas personas no tengan conciencia de que están enfermas.<br />Pruebas y exámenes<br />El mejor examen para la EPOC es una prueba simple de la función pulmonar llamada espirometría que consiste en soplar con tanta fuerza como uno pueda dentro de una máquina pequeña que evalúa la capacidad pulmonar. El examen puede interpretarse inmediatamente y no implica ejercicio, muestras de sangre ni exposición a la radiación.<br />Usar un estetoscopio para auscultar los pulmones también puede servir, aunque algunas veces los pulmones suenan normalmente incluso cuando la EPOC está presente.<br />Las imágenes de los pulmones (como radiografías y tomografías computarizadas) pueden ser útiles, pero algunas veces parecen normales incluso cuando una persona tiene EPOC.<br />Algunas veces, es necesario hacer un examen de sangre (llamado “gasometría arterial”) para medir las cantidades de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre.<br />Tratamiento<br />No hay ninguna cura para la EPOC. Sin embargo, hay muchas cosas que se pueden hacer para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedad empeore.<br />Las personas con EPOC tienen que dejar de fumar. Ésta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar.<br />Los medicamentos usados para tratar la EPOC abarcan:<br />Inhaladores (broncodilatadores) para abrir las vías respiratorias, como el ipratropium (Atrovent), tiotropium (Spiriva), salmeterol (Serevent) o formoterol (Foradil)<br />Esteroides inhalados para reducir la inflamación pulmonar<br />En casos severos o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa).<br />Se prescriben antibióticos durante la reagudización de los síntomas, debido a que las infecciones pueden hacer que la EPOC empeore.<br />La oxigenoterapia en el hogar se puede necesitar si una persona tiene un nivel bajo de oxígeno en la sangre. La rehabilitación pulmonar no cura la neumopatía, pero puede enseñarle a usted a respirar de una manera diferente de forma tal que pueda permanecer activo. Los programas de ejercicios tales como la rehabilitación pulmonar también son importantes para ayudar a mantener la fuerza muscular en las piernas, de manera que haya menos demanda sobre los pulmones al caminar. Estos programas también le enseñan a la gente a usar sus medicamentos de la manera más eficaz.<br />Las cosas que se pueden hacer para estar bien en el hogar abarcan:<br />Evitar el aire muy frío<br />Asegurarse de que nadie fume en la casa<br />Reducir la contaminación atmosférica eliminando el humo de la chimenea y otros irritantes<br />Consuma una dieta saludable con pescado, carne de aves o carne magra de res, al igual que frutas y verduras. Si le resulta difícil evitar bajar de peso, hable con el médico o un nutricionista respecto a consumir alimentos con más calorías.<br />Los tratamientos quirúrgicos pueden abarcar:<br />Cirugía para extirpar partes del pulmón afectado, para algunos pacientes con enfisema<br />Trasplante de pulmón para casos graves<br />Edema pulmonar<br />Es una acumulación anormal de líquido en los alvéolos pulmonares que lleva a que se presente dificultad para respirar.<br />Causas<br />El edema pulmonar generalmente es causado por insuficiencia cardíaca. A medida que el corazón deja de funcionar, la presión en las venas que pasan a través del pulmón comienza a elevarse.<br />A medida que el corazón falla, la presión en las venas que atraviesan los pulmones comienza a elevarse. A medida que la presión en estos vasos sanguíneos se incrementa, el líquido es empujado hacia los espacios de aire (alvéolos) en los pulmones. Este líquido interrumpe el movimiento normal del oxígeno a través de los pulmones, provocando dificultad para respirar.<br />El edema pulmonar puede ser causado por daño directamente al pulmón, como el causado por gas tóxico o infección severa, como efecto secundario de medicamentos o el resultado de un trauma mayor. El daño pulmonar con la acumulación de líquido en el cuerpo también se observa en la insuficiencia renal. Hacer ejercicio a grandes alturas también puede causar edema pulmonar.<br />El edema pulmonar también puede ser una complicación de un ataque cardíaco, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas (aórtica o mitral) o cualquier enfermedad cardíaca que ocasione ya sea debilitamiento o rigidez del miocardio ( HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001105.htm" miocardiopatía).<br />Síntomas<br />Ansiedad<br />Tos<br />Dificultad respiratoria<br />Sudoración excesiva<br />Sensación de "falta de aire" o "asfixia" (si esto ocurre de manera repentina, despertándolo a uno y obligándolo a sentarse y tomar aire, se denomina "disnea paroxística nocturna")<br />Sonidos roncos o de gorgoteo con la respiración<br />Piel pálida<br />Inquietud<br />Insuficiencia respiratoria<br />Dificultad para respirar al acostarse (ortopnea), lo cual hace que uno necesite dormir con la cabeza levantada o usar almohadas adicionales<br />Sibilancias<br />Síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta afección:<br />Expectoración con sangre o espuma sanguinolenta<br />Disminución en el nivel de lucidez mental (nivel de conciencia)<br />Incapacidad para expresar oraciones completas<br />Aleteo nasal<br />Pruebas y exámenes<br />El médico llevará a cabo un examen físico y utilizará un estetoscopio para auscultar los pulmones y el corazón. Se puede detectar lo siguiente:<br />Sonidos crepitantes en los pulmones llamados estertores<br />Ruidos cardíacos anormales<br />Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)<br />Coloración pálida o azulosa de la piel (palidez o cianosis)<br />Respiración rápida (taquipnea)<br />Los posibles exámenes abarcan:<br />Conteo sanguíneo completo (CSC) para verificar la presencia de anemia y reducción en el conteo de glóbulos rojos<br />Otros exámenes de sangre para medir las químicas sanguíneas y la función renal<br />Niveles de oxígeno en la sangre (oximetría y gasometría arterial): bajos en pacientes con edema pulmonar<br />Una radiografía de tórax que puede revelar líquido en o alrededor del espacio pulmonar o un agrandamiento del corazón<br />Electrocardiografía (ECG) para detectar ritmo cardíaco anormal o evidencia de un ataque cardíaco<br />Ecografía del corazón ( HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003869.htm" ecocardiografía) para ver si hay un músculo cardíaco débil, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas o líquido alrededor del corazón<br />Tratamiento<br />El oxígeno se administra por medio de una mascarilla o de diminutos tubos plásticos (cánulas) colocados en la nariz. Igualmente, se puede poner un tubo de respiración en la tráquea y es posible que se necesite un respirador (ventilador).<br />Se debe identificar y tratar rápidamente la causa del edema. Por ejemplo, si un ataque cardíaco ha causado la afección, se debe tratar y estabilizar el corazón.<br />Casi siempre se administran medicamentos, llamados diuréticos, los cuales le ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de líquidos. De igual manera, se pueden administrar medicamentos para fortalecer el miocardio, controlar su ritmo o aliviar la presión sobre el corazón.<br />Aspergiloma pulmonar<br />Es una masa causada por una infección micótica que crece generalmente en las cavidades pulmonares. También pueden aparecer en el cerebro, el riñón u otros órganos.<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />Los aspergilomas se forman cuando el hongo Aspergillus crece como una masa en una cavidad pulmonar o invade tejido previamente sano, lo que causa un absceso.<br />El Aspergillus es un hongo común que crece en hojas muertas, granos almacenados, estiércol de aves, fertilizantes u otra vegetación descompuesta. Las cavidades en el pulmón pueden haber sido causadas por:<br />Coccidioidomicosis<br />Fibrosis quística<br />Histoplasmosis<br />Absceso pulmonar<br />Cáncer pulmonar<br />Sarcoidosis<br />Tuberculosis<br />Ver también:  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001326.htm" aspergilosis<br />Síntomas<br />Muchos pacientes son asintomáticos. Cuando se presentan síntomas, pueden abarcar:<br />Dolor torácico<br />Tos<br />Expectoración con sangre<br />Fatiga<br />Fiebre<br />Pérdida involuntaria de peso<br />Signos y exámenes<br />Examen de sangre para detectar presencia de Aspergillus en el cuerpo (galactomanan)<br />Examen de sangre para detectar anticuerpos contra Aspergillus (precipitinas para Aspergillus)<br />Broncoscopia o broncoscopia con lavado<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Radiografía del tórax<br />Cultivo de esputo<br />Tratamiento<br />Muchos pacientes nunca presentan síntomas. Con frecuencia, no se requiere tratamiento, a menos que uno esté expectorando sangre.<br />Ocasionalmente, se pueden utilizar medicamentos antimicóticos.<br />Algunas veces, se puede emplear la inyección de un medio de contraste en los vasos sanguíneos (angiografía) para localizar el sitio del sangrado. El sangrado se detiene disparando bolitas diminutas dentro del vaso sangrante.<br />La cirugía a menudo es la única opción si hay sangrado potencialmente mortal.<br />Aspergilosis<br />Es una infección, crecimiento o respuesta alérgica debidos al hongo Aspergillus.<br />Causas<br />La aspergilosis es causada por un hongo (Aspergillus) que comúnmente crece en hojas muertas, granos almacenados, pilas de estiércol o abono u otra vegetación en descomposición. También se puede encontrar en la marihuana.<br />Aunque la mayoría de las personas frecuentemente están expuestas al aspergillus, las infecciones causadas por el hongo rara vez ocurren en personas con un sistema inmunitario normal. Las infecciones raras causadas por el aspergillus abarcan neumonía y bola fúngica (aspergiloma).<br />Existen varias formas de aspergilosis:<br />Aspergilosis pulmonar de tipo broncopulmonar alérgica: es una reacción alérgica al hongo que generalmente se desarrolla en personas que ya tuvieron problemas pulmonares, como asma o fibrosis quística.<br />Aspergiloma: un tumor (bola fúngica) que se desarrolla en un área de enfermedad pulmonar o cicatrización pulmonar previas, como una tuberculosis o un absceso pulmonar.<br />Aspergilosis pulmonar de tipo invasivo: es una infección grave con neumonía que se puede diseminar a otras partes del cuerpo. La infección ocurre casi exclusivamente en personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al cáncer, SIDA, leucemia, trasplante de órganos, quimioterapia u otras afecciones o medicamentos que reducen el número de glóbulos blancos normales o debilitan el sistema inmunitario.<br />Síntomas<br />Los síntomas dependen del tipo de infección. Para los síntomas de un tumor relacionado con aspergilosis, ver aspergiloma.<br />Los síntomas de la aspergilosis alérgica broncopulmonar pueden abarcar:<br />Tos<br />Tos con sangre o tapones mucosos de color castaño<br />Fiebre<br />Indisposición general (malestar)<br />Sibilancias<br />Pérdida de peso<br />Episodios recurrentes de obstrucción de las vías pulmonares<br />Los síntomas adicionales observados en la aspergilosis invasiva dependen de la parte del cuerpo afectada y pueden abarcar:<br />Dolor de huesos<br />Sangre en la orina<br />Dolor torácico<br />Escalofríos<br />Disminución del gasto urinario<br />Endocarditis<br />Dolores de cabeza<br />Aumento en la producción de esputo que puede tener sangre<br />Meningitis<br />Insuficiencia respiratoria<br />Sinusitis<br />Ulceras cutáneas (lesiones)<br />Problemas de visión<br />Pruebas y exámenes<br />Los exámenes para diagnosticar la infección por Aspergillus abarcan:<br />Prueba de anticuerpos para  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003532.htm" aspergilosis<br />Radiografía de tórax<br />Conteo sanguíneo completo (hemograma)<br />Tomografía computarizada<br />Galactomanan (una molécula del hongo que algunas veces se encuentra en la sangre)<br />Tinción y cultivo de esputo para buscar Aspergillus<br />Biopsia de tejidos (ver broncoscopia con biopsia transtraqueal)<br />Tratamiento<br />Un aspergiloma no suele tratarse, a menos que haya sangrado en el tejido pulmonar, en cuyo caso se requiere cirugía.<br />La aspergilosis invasiva se trata con varias semanas de un fármaco antimicótico llamado voriconizol, el cual se puede administrar por vía oral o intravenosa (directamente dentro de la vena). También se pueden utilizar anfotericina B, equinocandinas o itraconazol.<br />La endocarditis causada por Aspergillus se trata mediante la extirpación quirúrgica de las válvulas cardíacas infectadas. También se necesita una terapia a largo plazo con anfotericina B.<br />Los fármacos antimicóticos no ayudan a las personas con aspergilosis alérgica. Este tipo de aspergilosis se trata con fármacos inmunodepresores, con mucha frecuencia prednisona por vía oral.<br />Eosinofilia pulmonar simple<br />Es una inflamación de los pulmones asociada con un incremento en eosinófilos, un tipo de glóbulo blanco.<br />Causas<br />La mayoría de los casos de eosinofilia pulmonar simple se deben a una reacción alérgica, ya sea a causa de un medicamento, como sulfonamida, o una infección por un hongo o un parásito, incluyendo el Ascaris lumbricoides.<br />Síntomas<br />Dolor torácico<br />Tos seca<br />Fiebre<br />Malestar general<br />Frecuencia respiratoria rápida<br />Erupción<br />Dificultad para respirar<br />Sibilancias<br />Los síntomas pueden variar desde absolutamente ninguno hasta presentarse síntomas severos y pueden desaparecer sin tratamiento.<br />Pruebas y exámenes<br />El médico auscultará el tórax con un estetoscopio. Se pueden escuchar sonidos crujientes, llamados estertores, los cuales sugieren la presencia de inflamación del tejido pulmonar.<br />Un conteo sanguíneo muestra incremento de los glóbulos blancos, especialmente de  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003649.htm" eosinófilos.<br />La radiografía de tórax, por lo general, revela sombras anormales, llamadas infiltrados, que pueden desaparecer con el tiempo o reaparecer en diferentes áreas del pulmón.<br />Una  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003857.htm" broncoscopia con lavado puede revelar un gran número de eosinófilos.<br />El lavado gástrico puede mostrar señales de la lombriz áscaris.<br />Tratamiento<br />Si usted es alérgico a un medicamento, el médico puede ordenar suspenderlo (sin embargo, nunca suspenda un medicamento sin consultar primero con el médico).<br />Si la afección se debe a una infección, lo pueden tratar con antibióticos o medicamentos antiparasitarios.<br />Algunas veces, puede ser necesario administrar corticosteroides (medicamentos antiinflamatorios potentes).<br />Neumonía por aspiración<br />Es la inflamación de los pulmones y de las vías respiratorias que llevan a ellos (bronquios) debido a la inhalación de materiales extraños.<br />Causas<br />La neumonía por aspiración es causada por la inhalación de materiales extraños (generalmente alimentos, líquidos, vómito o secreciones de la boca) hacia los pulmones. Esto puede llevar a:<br />Una acumulación de pus en los pulmones (absceso pulmonar)<br />Una reacción inflamatoria<br />Una infección pulmonar (neumonía)<br />La aspiración de material extraño hacia el pulmón puede ser causada por:<br />Anestesia<br />Coma<br />Disminución o ausencia del reflejo nauseoso en personas que no tienen lucidez mental (inconscientes o semiconscientes)<br />Problemas dentales<br />Trastornos que afectan la deglución normal<br />Trastornos del esófago (estenosis esofágica, reflujo gastroesofágico)<br />Consumo excesivo de alcohol<br />Medicamentos que afectan la lucidez mental<br />Edad avanzada<br />Sedantes<br />El material ácido que se inhala hacia los pulmones puede causar lesión pulmonar severa, aunque no necesariamente puede conducir a que se presente neumonía.<br />Síntomas<br />Coloración azulada de la piel causada por falta de oxígeno<br />Dolor torácico<br />Tos<br />con flema (esputo) fétido<br />con esputo que contiene pus o sangre<br />con esputo verdoso<br />Fatiga<br />Fiebre<br />Dificultad para respirar<br />Sibilancias<br />Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:<br />Halitosis<br />Sudoración excesiva<br />Dificultad para deglutir<br />Pruebas y exámenes<br />El examen físico puede revelar sonidos crepitantes en los pulmones y un pulso rápido (frecuencia cardíaca).<br />Estos exámenes también ayudan a diagnosticar la enfermedad:<br />Gasometría arterial<br />Cultivo de esputo<br />Broncoscopia<br />Radiografía de tórax<br />Conteo sanguíneo completo (CSC)<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Cultivo rutinario de esputo<br />Estudios de deglución<br />Tratamiento<br />Algunas personas pueden requerir hospitalización. El tratamiento varía dependiendo de la gravedad de laneumonía. Se pueden suministrar antibióticos que tratan los organismos en el ambiente. Algunas personas pueden recibir antibióticos especiales para tratar los organismos que viven en la boca.<br />Los tipos de bacterias que causan la neumonía dependen de:<br />Su salud<br />Dónde vive (residencia privada o instalaciones para cuidados de enfermería crónicos, por ejemplo)<br />Si ha estado hospitalizado recientemente<br />Uso reciente de antibióticos<br />Es posible que sea necesario que le evalúen la función de la deglución. Los pacientes que tengan problemas para deglutir posiblemente necesiten usar otros métodos de alimentación para reducir el riesgo de aspiración.<br />Derrame pleural<br />Es una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />Su cuerpo produce líquido pleural en pequeñas cantidades para lubricar las superficies de la pleura, el tejido delgado que recubre la cavidad torácica y rodea los pulmones. Un derrame pleural es una acumulación anormal y excesiva de este líquido.<br />Se pueden presentar dos tipos diferentes de derrames:<br />Los derrames pleurales trasudativos son causados por líquido que se filtra hacia el espacio pleural, lo cual es provocado por presión elevada o contenido bajo de proteínas en los vasos sanguíneos. La causa más común es la insuficiencia cardíaca congestiva.<br />Los derrames pleurales exudativos son causados por vasos sanguíneos bloqueados, inflamación, lesión al pulmón y reacciones a fármacos.<br />Síntomas<br />Dolor torácico, generalmente un dolor agudo que empeora con la tos o la respiración profunda<br />Tos<br />Fiebre<br />Hipo<br />Respiración rápida<br />Dificultad para respirar<br />Algunas veces no hay síntomas.<br />Signos y exámenes<br />Durante un examen físico, el médico ausculta los sonidos respiratorios del paciente con un estetoscopio y es posible que haga percusión en el pecho para escuchar la matidez.<br />Los siguientes exámenes pueden ayudar a confirmar el diagnóstico:<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Radiografía de tórax<br />Análisis de líquido pleural (analizar el líquido bajo un microscopio para buscar bacterias, cantidad de proteína y presencia de células cancerosas)<br />Toracocentesis (se extrae una muestra de líquido con una aguja insertada entre las costillas)<br />Tomografía computarizada torácica<br />Ecografía del tórax<br />Tratamiento<br />El tratamiento está dirigido a:<br />Extraer el líquido<br />Evitar que el líquido se vuelva a acumular<br />Tratar la causa de la acumulación de dicho líquido<br />La toracocentesis terapéutica se puede realizar si la acumulación de líquido es considerable y está causando presión en el tórax, dificultad respiratoria u otros problemas respiratorios, como niveles bajos de oxígeno. La extracción del líquido permite que el pulmón se expanda, haciendo la respiración más fácil. Luego, el objetivo es el tratamiento de la causa subyacente del derrame.<br />Por ejemplo, los derrames pleurales causados por insuficiencia cardíaca congestiva se tratan con diuréticos y otros medicamentos que sirven para tratar la insuficiencia cardíaca. Los derrames pleurales causados por infección se tratan con los antibióticos apropiados. En personas con cáncer o infecciones, el derrame con frecuencia se trata utilizando una sonda pleural durante varios días para drenar el líquido.<br />Algunas veces, se pueden dejar pequeños tubos en la cavidad pleural durante un tiempo prolongado para drenar el líquido. En algunos casos, se puede hacer lo siguiente:<br />Quimioterapia<br />Poner medicamento en el tórax para prevenir la reacumulación de líquido luego del drenado<br />Radioterapia<br />Cirugía<br />Colapso pulmonar<br />Un colapso pulmonar, o neumotórax, es la acumulación de aire en el espacio que rodea los pulmones. Esta acumulación de aire ejerce presión sobre el pulmón, de manera que no se puede expandir tanto como lo hace normalmente cuando usted inspira.<br />Causas<br />Un colapso pulmonar puede ser el resultado de un traumatismo torácico, como heridas con arma de fuego o con arma blanca, fractura de costillas o después de ciertos procedimientos médicos.<br />En algunos casos, un colapso pulmonar ocurre sin ninguna causa y se denomina neumotórax espontáneo. Un área pequeña en el pulmón que está llena de aire, llamada vesícula pulmonar, se rompe y el aire se escapa hacia el espacio alrededor del pulmón.<br />Ciertas actividades, como bucear, fumar marihuana o cigarrillo, escalar grandes alturas y volar, pueden llevar a un colapso pulmonar.<br />Las personas altas y delgadas tienen mayor probabilidad de sufrir un colapso pulmonar.<br />Las enfermedades pulmonares, como EPOC, asma, fibrosis quística, tuberculosis o tos ferina, también incrementan el riesgo de un colapso pulmonar.<br />Síntomas<br />Casi toda persona que tiene un colapso pulmonar presenta los siguientes síntomas:<br />Dolor torácico agudo y súbito que empeora con la respiración profunda o la tos<br />Dificultad respiratoria<br />Un neumotórax mayor causará síntomas más severos, incluyendo:<br />Opresión torácica<br />Tendencia a la fatiga<br />Frecuencia cardíaca rápida<br />Coloración azulosa de la piel causada por la falta de oxígeno<br />Nota: los síntomas pueden comenzar durante el reposo o el sueño.<br />Otros síntomas que pueden ocurrir con colapso pulmonar son:<br />Aleteo nasal<br />Presión arterial baja (hipotensión)<br />Pruebas y exámenes<br />Al escuchar el tórax con un estetoscopio hay disminución o ausencia de sonidos respiratorios en el lado afectado.<br />Los exámenes comprenden:<br />Radiografía de tórax para determinar si hay aire por fuera del pulmón<br />Gasometría arterial<br />Tratamiento<br />Un neumotórax pequeño puede desaparecer por sí solo. Usted puede necesitar sólo oxígeno y reposo. El médico puede usar una aguja para extraer el aire extra que se encuentra alrededor del pulmón, de manera que puede expandirse más completamente. A usted le pueden permitir que se vaya a su casa si vive cerca del hospital.<br />Si usted tiene un neumotórax grande, se le colocará una sonda pleural entre las costillas dentro del espacio alrededor de los pulmones para ayudar a drenar el aire y permitir que el pulmón se vuelva a expandir.<br />La sonda pleural se puede dejar allí durante varios días. Usted debe quedarse en el hospital mientras la sonda pleural esté puesta.<br />Algunos pacientes con un colapso pulmonar necesitan oxígeno adicional, lo cual ayuda a que el aire alrededor del pulmón sea reabsorbido más rápidamente.<br />Se puede necesitar cirugía pulmonar para tratar su neumotórax o para prevenir episodios futuros. Se puede reparar el área donde se presentó el escape. Algunas veces, se coloca un químico especial en el área del colapso pulmonar, el cual provoca la formación de una cicatriz.<br />Actinomicosis pulmonar<br />Es una rara infección bacteriana en los pulmones.<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />La actinomicosis pulmonar es causada por una especie de bacterias que normalmente se encuentran en la boca y en el tracto gastrointestinal, donde por lo general no causan daño. Sin embargo, la mala higiene dental y los abscesos dentales pueden aumentar el riesgo de infecciones faciales, mandibulares y pulmonares causadas por estas bacterias.<br />El consumo excesivo de alcohol, tener cicatrices en los pulmones (bronquiectasia) y un enfisema están todos asociados con infecciones pulmonares causadas por actinomicosis.<br />Esta enfermedad es poco común en los Estados Unidos con aproximadamente sólo 100 casos confirmados por año. Se puede presentar a cualquier edad, pero la mayoría de los pacientes están entre los 30 y 60 años de edad. Los hombres contraen esta infección con más frecuencia que las mujeres.<br />Síntomas<br />La infección por lo general aparece lentamente. Pueden pasar semanas o meses antes de que un médico haga un diagnóstico.<br />Los síntomas abarcan:<br />Dolor torácico al tomar una respiración profunda<br />Tos con flema (esputo)<br />Fiebre<br />Letargo<br />Sudores fríos<br />Dificultad para respirar<br />Pérdida de peso<br />Signos y exámenes<br />Los exámenes que se pueden hacer abarcan:<br />Broncoscopia con cultivo<br />Conteo sanguíneo completo (CSC)<br />Radiografía de tórax<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Biopsia del pulmón<br />Frotis de esputo para BAR modificado<br />Cultivo del esputo<br />Tinción de Gram del esputo<br />Toracocentesis con cultivo<br />Cultivo de tejido<br />Análisis de líquidos y tejidos<br />Tratamiento<br />El objetivo del tratamiento es curar la infección; sin embargo, muchos pacientes se demoran mucho tiempo para mejorar. Para curarse, es posible que sea necesario que le apliquen penicilina por vía intravenosa durante 4 a 6 semanas, seguido de algunos meses tomando penicilina por vía oral. Algunas personas necesitan hasta 18 meses de tratamiento.<br />Si usted no puede tomar penicilina, hay disponibilidad de otros antibióticos, tales como tetraciclinas, macrólidos o clindamicina.<br />Se puede necesitar cirugía para drenar el líquido de los pulmones y controlar la infección.<br />Proteinosis alveolar pulmonar<br />Es una rara enfermedad en la cual un tipo de proteína se acumula en los alvéolos (sacos de aire) de los pulmones, dificultando la respiración.<br />Causas<br />En algunos casos, se desconoce la causa de la proteinosis alveolar pulmonar y en otros se asocia con infección o un problema inmunitario. También se puede presentar con cánceres del aparato circulatorio y después de exposición a altos niveles de polvo.<br />Esta rara enfermedad afecta generalmente a las personas entre 30 y 50 años de edad y se observa más a menudo en los hombres que en las mujeres. Una forma del trastorno está presente al nacer (congénita).<br />Síntomas<br />Tos<br /> HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003107.htm" Pér <br />Puede ser asintomática.<br />Pruebas y exámenes<br />El médico puede escuchar crepitaciones en los pulmones. A menudo, el examen físico es normal.<br />Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:<br />Radiografía de tórax<br />Gasometría arterial<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Tomografía computarizada del tórax de alta resolución<br />Broncoscopia con lavado salino de los pulmones (lavado)<br />Tratamiento<br />El tratamiento consiste en un lavado periódico de la sustancia proteínica del pulmón (lavado pulmonar total). Igualmente, se puede recomendar un trasplante de pulmón para ciertos pacientes con esta enfermedad.<br />Recientemente, los datos experimentales han mostrado algún mejoramiento con el tratamiento que utiliza un medicamento estimulante de la sangre, el cual se sabe que es deficiente en algunos pacientes que desarrollan proteinosis alveolar.<br />dida de peso involuntaria<br />Fatiga<br />Dificultad para respirar<br />Fiebre<br />Carbunco por inhalación<br />El carbunco por inhalación o la carbuncosis pulmonar es una enfermedad infecciosa provocada por la inhalación de las esporas de la bacteria Bacillus anthracis.<br />Causas<br />El carbunco afecta comúnmente a los animales ungulados, como ovejas y cabras, pero los humanos también lo pueden adquirir. El principal factor de riesgo para adquirir el carbunco es algún tipo de contacto con pieles, pelajes, productos óseos y lana de animales contaminados. El carbunco por inhalación se contraía más comúnmente cuando los trabajadores inhalaban esporas aerotransportadas del carbunco que eran liberadas durante los procesos industriales, como la curtiduría de pieles y el procesamiento de la lana.<br />Inhalar las esporas significa que la persona ha estado expuesta a la enfermedad, pero no significa que presente los síntomas. Las esporas de las bacterias tienen que "germinar" o crecer (de la misma manera como lo haría una semilla antes de que una planta crezca) antes de que la enfermedad real ocurra. El proceso por lo regular demora de 3 a 14 días, siendo 43 días el período más largo de incubación conocido.<br />Una vez que las esporas germinan, liberan varias sustancias tóxicas que causan sangrado, inflamación y muerte tisular internos.<br />La forma principal de la carbuncosis pulmonar es una infección hemorrágica de los ganglios linfáticos en el tórax, una afección llamada mediastinitis hemorrágica. Las personas afectadas con frecuencia también tienen líquido con sangre en su cavidad torácica llamado derrames pleurales. Hasta la mitad de los individuos afectados también puede presentar meningitis hemorrágica (infección del revestimiento del cerebro y la médula espinal).<br />Síntomas<br />Generalmente hay dos etapas del carbunco por inhalación:<br />La primera etapa puede durar desde horas hasta unos cuantos días y sus síntomas pueden semejarse a los de un resfriado o gripe con fiebre, escalofríos, sudoración, fatiga, malestar, dolor de cabeza, tos,dificultad respiratoria y dolor de pecho.<br />La segunda etapa con frecuencia se desarrolla súbitamente y sus síntomas abarcan fiebre, dificultad respiratoria severa y shock.<br />Esta lista de síntomas se basa en un número relativamente pequeño de personas que han sufrido carbunco por inhalación. Es posible que se presenten síntomas adicionales.<br />Pruebas y exámenes<br />Los exámenes que se pueden hacer comprenden:<br />Hemocultivos<br />Radiografía o tomografía computarizada del tórax<br />Cultivos de esputo<br />Es probable que las radiografías iniciales del tórax muestren anomalías tales como líquido alrededor de los pulmones o un espacio anormalmente amplio entre éstos.<br />Las muestras de sangre o de líquido se pueden enviar a un laboratorio especial para realizarles más pruebas, incluyendo RCP, inmunofluorescencia e inmunohistoquímica.<br />Igualmente, se puede realizar una punción lumbar para analizar el líquido cefalorraquídeo (LCR) para ver si hay infección.<br />Tratamiento<br />Varios antibióticos son efectivos contra el carbunco, incluyendo penicilina, doxiciclina y ciprofloxacina. El carbunco por inhalación generalmente se trata con ciprofloxacina intravenosa (IV) más otro antibiótico.<br />La duración del tratamiento normalmente tarda alrededor de 60 días para los individuos expuestos al carbunco, dado que a las esporas les toma ese tiempo germinar.<br />Fístula arteriovenosa pulmonar<br />Es una afección en la cual se desarrolla una conexión (fístula) anormal entre una arteria y una vena en los pulmones. Como resultado, la sangre pasa a través de los pulmones sin recibir suficiente oxígeno.<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />Las fístulas arteriovenosas pulmonares generalmente son el resultado de una enfermedad genética (heredada) que causa el desarrollo anormal de los vasos sanguíneos del pulmón. Las fístulas también pueden ser una complicación de una enfermedad hepática.<br />Los pacientes que padecen la enfermedad de Rendu-Osler-Weber (ROWD, por sus siglas en inglés), también llamada telangiectasia hemorrágica hereditaria (THH), con frecuencia tienen vasos sanguíneos anormales en muchas partes del cuerpo.<br />Síntomas<br />Muchas personas son asintomáticas. Cuando se presentan síntomas, pueden ser:<br />Esputo con sangre<br />Dificultad respiratoria<br />Dificultad para hacer ejercicio<br />Hemorragias nasales<br />Falta de aliento con el esfuerzo excesivo<br />Otros síntomas posibles abarcan:<br />Coloración azulada de la piel (cianosis)<br />Dedos de la mano en palillo de tambor<br />Signos y exámenes<br />Abscesos o infecciones de las válvulas cardíacas<br />Vasos sanguíneos anormales ( HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003284.htm" telangiectasia) que se pueden observar en la piel y las membranas mucosas<br />Un soplo que se escucha cuando se coloca el estetoscopio sobre el vaso sanguíneo anormal<br />Conteo de glóbulos rojos alto<br />Los exámenes abarcan:<br />Gasometría arterial<br />Conteo sanguíneo completo (CSC)<br />Radiografía del tórax<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Ecocardiografía con estudio de burbujas<br />Pruebas de la función hepática<br />Gammagrafía de perfusión pulmonar con radionúclidos<br />Arteriografía pulmonar<br />Tratamiento<br />Es posible que un pequeño número de pacientes asintomáticos no necesiten ningún tratamiento específico. Para la mayoría de los pacientes con fístulas, el mejor tratamiento es bloquear la fístula durante unaarteriografía (embolización).<br />Algunos pacientes pueden necesitar cirugía para extirpar los vasos anormales y tejido pulmonar circundante.<br />Cuando las fístulas arteriovenosas son causadas por enfermedad hepática, el tratamiento es un trasplante de hígado.<br />Hipertensión pulmonar<br />Es una presión arterial anormalmente alta en las arterias de los pulmones, lo cual hace que el lado derecho del corazón se esfuerce más de lo normal.<br />Causas<br />El lado derecho del corazón bombea sangre a través de los pulmones donde puede recibir oxígeno.<br />Cuando las pequeñas arterias (vasos sanguíneos) de los pulmones se estrechan, no pueden transportar mucha sangre. Cuando esto sucede, la presión se acumula, lo cual se denomina hipertensión pulmonar.<br />El corazón necesita trabajar más fuertemente para forzar la circulación de la sangre a través de los vasos en contra de esta presión. Con el tiempo, el lado derecho del corazón puede agrandarse. En algún momento, no fluye suficiente sangre a los pulmones para recoger oxígeno y los síntomas empiezan.<br />En este momento, se presenta insuficiencia cardíaca que compromete el lado derecho del corazón, lo cual se denomina cor pulmonale.<br />La hipertensión pulmonar puede ser causada por:<br />Cualquier afección que cause bajos niveles crónicos de oxígeno en la sangre<br />Enfermedades autoinmunitarias que dañan los pulmones, como la esclerodermia o la artritis reumatoidea<br />Ciertas anomalías congénitas del corazón<br />Ciertos medicamentos para dietas<br />Insuficiencia cardíaca congestiva<br />Antecedentes de un coágulo sanguíneo en el pulmón<br />Infección por VIH<br />Neumopatía o enfermedad de las válvulas cardíacas<br />Apnea obstructiva del sueño<br />En muchos casos, la causa se desconoce, en cuyo caso, la afección se conoce como hipertensión arterial pulmonar idiopática (HPI). Ésta es infrecuente y afecta más a las mujeres que a los hombres.<br />Si es causada por un medicamento o por una afección médica conocida, se denomina hipertensión pulmonar secundaria.<br />Síntomas<br />Con frecuencia, la dificultad para respirar o el mareo leve durante la actividad es el primer síntoma.<br />Se puede presentar frecuencia cardíaca rápida (palpitaciones)<br />Con el tiempo, los síntomas ocurren con actividad más ligera o incluso estando en reposo<br />Otros síntomas abarcan:<br />Hinchazón de las piernas y los tobillos<br />Coloración azulada de los labios o la piel (cianosis)<br />Presión o dolor torácico, generalmente en la parte frontal del pecho<br />Vértigo o episodios de desmayo<br />Fatiga<br />Debilidad<br />Las personas con hipertensión pulmonar informan que tienen días buenos y malos.<br />Pruebas y exámenes<br />Un examen físico puede mostrar:<br />Ruidos cardíacos anormales (especialmente un desdoblamiento del segundo tono cardíaco)<br />Dilatación de las venas del cuello<br />Sensación de pulso sobre el esternón<br />Soplo cardíaco<br />Hinchazón de las piernas<br />Inflamación del hígado y el bazo<br />Ruidos respiratorios normales<br />En las primeras etapas de la enfermedad, el examen puede ser normal o casi normal y la afección puede tomar varios meses para ser diagnosticada. El asma provoca síntomas similares y debe descartarse.<br />Entre los exámenes se pueden mencionar:<br />Cateterismo cardíaco<br />Radiografía de tórax<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Ecocardiografía<br />ECG<br />Gammagrafía pulmonar<br />Arteriografía pulmonar<br />Pruebas de la función pulmonar<br />Polisomnografía<br />Tratamiento<br />No existe cura conocida para esta enfermedad y el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Es importante tratar trastornos médicos que causen hipertensión pulmonar, como apnea obstructiva del sueño, afecciones pulmonares y trastornos de las válvulas del corazón.<br />Están apareciendo muchas nuevas opciones de tratamiento para la hipertensión arterial pulmonar idiopática (HPI) y otras formas de hipertensión arterial pulmonar. Los medicamentos que se utilizan para tratar esta afección abarcan:<br />Ambrisentan (Letairis)<br />Bosentan (Tracleer)<br />Bloqueadores de los canales del calcio<br />Diuréticos<br />Prostaciclina o medicamentos similares<br />Sildenafil<br />El médico decidirá cuál es el mejor medicamento para usted. Durante el tratamiento, a usted se le monitoreará muy de cerca para vigilar los efectos secundarios y qué tan bien está respondiendo al medicamento. Nunca deje de tomar los medicamentos sin consultar con el médico.<br />A algunos pacientes les administran anticoagulantes para reducir el riesgo de coágulos sanguíneos en las venas de las piernas y las arterias del pulmón.<br />Las personas con casos avanzados de hipertensión pulmonar pueden necesitar oxígeno. Si el tratamiento con medicamentos no funciona, a los candidatos adecuados les puede servir un trasplante de corazón y pulmón o de pulmón solamente.<br />A medida que la enfermedad progrese, será necesario hacer cambios en el ambiente del hogar y conseguir más ayuda para moverse en la casa.<br />Otros consejos importantes a seguir:<br />Evite el embarazo<br />Evite las actividades extenuantes y el levantamiento de cosas pesadas<br />Evite viajar a grandes altitudes<br />Mantenga al día las vacunas anuales antigripal y antineumocócica contra la neumonía<br />Deje de fumar<br />Nocardiosis pulmonar<br />Es una infección del pulmón con la bacteria Nocardia asteroides.<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />La infección por Nocardia se desarrolla cuando uno inhala la bacteria. La infección produce síntomas similares a la neumonía y se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo.<br />Las personas en mayor riesgo de contraer esta infección son las que tienen sistemas inmunitarios debilitados, lo cual incluye aquéllas que:<br />Han estado tomando esteroides u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario por un tiempo prolongado.<br />Han tenido un trasplante de órganos.<br />Tienen VIH.<br />Otras personas que están en riesgo abarcan aquéllas que presentan problemas pulmonares crónicos relacionados con el tabaquismo, enfisema u otras infecciones como la tuberculosis.<br />Síntomas<br />Cuerpo entero<br />fiebre (intermitente)<br />sensación general de enfermedad (malestar)<br />sudores fríos<br />Sistema gastrointestinal<br />náuseas<br />inflamación del hígado y el bazo ( HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003275.htm" hepatoesplenomegalia)<br />pérdida de peso involuntaria<br />vómitos<br />Pulmones y vías respiratorias<br />dificultad para respirar<br />dolor torácico que no se debe a problemas cardíacos<br />expectoración con sangre<br />tos con moco<br />respiración rápida<br />falta de aliento<br />Músculos y articulaciones<br />dolor articular<br />Sistema nervioso<br />cambio en el estado mental<br />confusión<br />mareo<br />dolor de cabeza<br />convulsiones o crisis epilépticas<br />Piel<br />protuberancias o erupciones cutáneas<br />úlceras cutáneas (abscesos)<br />inflamación de los ganglios linfáticos<br />Signos y exámenes<br />Lavado de los alvéolos bronquiales: el líquido se envía para tinción y cultivo<br />Broncoscopia<br />Radiografía de tórax<br />Sonidos crepitantes en el pulmón infectado detectados con el estetoscopio<br />Tomografía computarizada<br />Disminución de los ruidos respiratorios en el pulmón<br />Tinción y cultivo del líquido pleural<br />Tinción y cultivo del esputo<br />Tratamiento<br />El objetivo del tratamiento es controlar la infección. Se utilizan antibióticos, pero la respuesta al tratamiento puede ser lenta y se debe continuar con los medicamentos por lo menos durante tres meses.<br />Es probable que se necesite la cirugía para extirpar o drenar áreas infectadas.<br />Expectativas (pronóstico)<br />El pronóstico generalmente es bueno con un diagnóstico y tratamiento rápidos.<br />El pronóstico es desalentador cuando la infección se disemina por fuera del pulmón, el tratamiento se retrasa o el paciente tiene enfermedades subyacentes serias.<br />Enfermedad pulmonar reumatoidea<br />Es un grupo de problemas pulmonares relacionados con la artritis reumatoidea. La afección puede incluir presencia de líquido en el tórax ( derrames pleurales), cicatrización ( fibrosis pulmonar), protuberancias (nódulos) y presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar).<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />Las anomalías pulmonares son comunes en la artritis reumatoidea, pero a menudo son asintomáticas. Las causas de la enfermedad pulmonar asociada con la artritis reumatoidea se desconocen. Algunas veces, las medicinas utilizadas para tratar la artritis reumatoidea pueden producir enfermedad pulmonar.<br />Síntomas<br />Dificultad respiratoria<br />Tos<br />Dolor de pecho<br />Fiebre<br />Otros síntomas que pueden estar asociados con esta enfermedad incluyen los siguientes:<br />Inflamación articular<br />Rigidez articular<br />Dolor articular<br />Nódulos cutáneos<br />Signos y exámenes<br />El médico puede oír crepitaciones al escuchar los pulmones con un estetoscopio (auscultación) o el paciente puede presentar disminución de los sonidos respiratorios, un sonido de roce o sonidos respiratorios normales.<br />Los siguientes exámenes pueden mostrar problemas acordes con la enfermedad pulmonar reumatoidea:<br />Radiografía de tórax<br />TC de tórax<br />Ecocardiografía (puede mostrar hipertensión pulmonar)<br />Inserción de una aguja dentro del líquido alrededor del pulmón (  HYPERLINK "http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003420.htm" toracocentesis)<br />Biopsia pulmonar a cielo abierto, asistida por video o broncoscópica<br />Tratamiento<br />Muchas personas con esta afección no presentan síntomas, por lo tanto, las terapias están dirigidas a tratar la enfermedad subyacente y complicaciones resultantes del trastorno. A veces, ayuda el uso de corticosteroides u otros medicamentos inmunodepresores.<br />Enfermedad venooclusiva pulmonar<br />Es una forma extremadamente rara de hipertensión arterial en el área pulmonar.<br />Ver también: hipertensión pulmonar primaria<br />Causas, incidencia y factores de riesgo<br />En la mayoría de los casos, la causa de la enfermedad venooclusiva pulmonar se desconoce, pero la afección puede estar relacionada con una infección viral. Se puede presentar como una complicación de ciertas enfermedades como el lupus, o como una complicación de leucemia, linfoma, quimioterapia o trasplante de médula ósea.<br />Este trastorno es más común entre niños y adultos jóvenes. A medida que la enfermedad empeora, causa estrechamiento de las venas pulmonares, hipertensión de la arteria pulmonar, al igual que congestión e hinchazón de los pulmones.<br />Síntomas<br />Dificultad para respirar<br />Fatiga por esfuerzo<br />Desmayo<br />Expectoración con sangre<br />Dificultad respiratoria al estar acostado<br />Signos y exámenes<br />El médico llevará a cabo un examen físico.<br />El examen puede revelar:<br />Hipertensión arterial en las venas de los pulmones<br />Aumento de la presión en las venas del cuello<br />Dedos en palillo de tambor<br />Coloración azulada de la piel debido a la falta de oxígeno (cianosis)<br />Hinchazón de las piernas<br />El médico puede escuchar ruidos cardíacos anormales al auscultar el tórax y los pulmones con un estetoscopio.<br />Se pueden realizar los siguientes exámenes:<br />Gasometría arterial<br />Radiografía de tórax<br />Tomografía computarizada del tórax<br />Cateterismo cardíaco<br />Angiografía pulmonar<br />Ecocardiografía<br />Biopsia de pulmón<br />Tratamiento<br />Actualmente, no se dispone de tratamientos médicos efectivos conocidos. Sin embargo, los siguientes medicamentos pueden ser útiles para algunos pacientes:<br />Fármacos vasodilatadores (que dilatan los vasos sanguíneos).<br />Fármacos que controlan la respuesta del sistema inmunitario (como azotriopina o esteroides)<br />Se puede necesitar un trasplante de pulmón.<br />

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