Adrienne Rich  Sobre mentiras,secretos y silencios      !CAP."       :tatra2:y-.
PRESENTACION                                                               Bajo mis párpados otros ojos se bao abierto. De...
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SOBRE MENTIRAS, SECRETOS Y SILENCIOS                  239 238	                      ADRIENNE RICH temas, ras conversacione...
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Adrienne richsobrementirassecretosysilencios sem1

  1. 1. Adrienne Rich Sobre mentiras,secretos y silencios !CAP." :tatra2:y-.
  2. 2. PRESENTACION Bajo mis párpados otros ojos se bao abierto. De alguna manera Adrienne Rich sintetiza en la línea de este poema el despertar de la conciencia. Junto con Audre Lore, Mary Daly, Julliet Michel, Linda Gordon, Adrienne Rich pertenece a una generación de poe- tas y pensadoras feministas norteamericanas que a través de la poesía, la filosofía, la sociología .y la historia nos muestran una realidad diferente del mundo de la mujer. Ellas han tratado de describir con nuevos enfoques las razones por las cuales la mujer ha ocup::.do un papel de segun , orden en todo el ámbito de la cultura, de las relaciones económicas, sociales y de la historia escrita. EstaS aproximaciones a la fenomenologia de la situación de la mujer en nuestra sociedad, se hacen desde dos vertientes principales; una que podemos llamar teórica, es la de las academi- cistas y otra que podemos llamar práctica o militante, es la de aquellas que luchan por cambios concretos e inmediatos en lasTítulo original: Ora lies, secrets and silente leyes, en el orden económico y en la moral, sin embargo hay W.W. Norton & Co. Inc., New York© de esta edición: ICARIA EDITORIAL, S. A. mujeres que combinan estas dos actividades en su obra y sirven de c/ de la Torre, 14. Barcelona-6 puente de doble circulación al movimiento feminista. Tal es elPrimera edición: setiembre 1983 caso de Adrienne Rich.Traducción: 1149.m q rita fiton Adrienne Rich es una mujer que piensa, siente, se involucra, de la portada: (caria Editorial y Jordi Ventura. cuestiona, una mujer vali,J.7, que lanza sus palabras dispuestas a 84-7426-091-4 descoser un mundo o a c&)rt,,:lo con un bisturí y analizar cuidado-Depósito legal: B. 29.422-1983Imprime: Industrias Gráficas Pareja r Poema "From the prison House" del libro Diving lato the Wreck, de c/ Montaña. 16. Barcelona Adrienne Rich. Norton 1973. New York.
  3. 3. 234 ADRIENNE RICH son vejadas, humilladas o en el mejor de los casos igno los Estados Unidos, donde en 1970, existían veintiséis radas . En niños y niñas de madres t rabajadoras y ocho millones mi llones de de como cabezas de familia, el estereotipo del siglo di mu jeres ecinueve de la "madre en casa" sigue siendo vigente como la norma, una "nor- ma" que fuera de un pequeño grupo minoritario de la clase nunca ha existido. m edia Tratando de descifrar los dos extremos de la maternidad halla- mos, por un lado, la maternidad como una experiencia pr ofunda y posible para las mujeres, y por otro, la maternidad como una identidad forzada y una institución política. Yo misma apenas empiezo lentamente a comprender el centralismo de esta i nstitu- ción, y cómo está conectado con las espantosas d iferencias que infectan todas las sociedades. Dentro de esa institución, todas las "ES LA LESBIANA QUE HAY EN NOSOTRAS..." 1 (1976) mujeres son vistas pri mordialmente como madres de las que se espera que e xperimenten la maternidad sin am bigüedades y de Cuando yo nací, en 1929, Virginia Woolf estaba escribiendo acuerdo con los valores patriarcales. Por lo tanto la mujer "no sobre la necesidad de una literatura que revelara "la vasta cámara madre" es vista como una desviada. donde nadie había estado" —el reino de las relaciones entre muje- . Puesto que la "desviada" está fuera de la ley y es " a res. normal", todas las mujeres se hallan bajo una presión muy intensa para que Todo lo que no es nombrado, no descrito en imágenes, todo lo consientan su rol "maternal". Hablar de ambivalencia que se omite en las biografías, lo censurado en las colecciones de m aternal; examinar los conflictos apasionados y ambiguos de la relación cartas, todo lo que se disfraza con un nombre falso, lo que se ha madre-hija y el rol de la madre al educar a su hija para la servi- hecho de difícil alcance y todo cuanto está enterrado en la memo- dumbre y a sus hijos para la d ominación; identificar la culpabi- ria por haberse desvirtuado su significado con un lenguaje inade- lidad que se le hace sentir a las madres por fracasos sociales que cuado o mentiroso, se convertirá no solamente en lo no dicho van más allá de su control; reconocer que una lesbiana puede ser sino en lo inefable. madre y que una madre puede ser lesbiana en oposición a los Dos mujeres, una blanca y una negra, fueron las primeras per- estereotipos populares; cuestionar los dictámenes de los hombres sonas que yo amé y cuyo amor conocí. Las dos me cantaron mis poderosos sobre como las mujeres; y en especial las mujeres po- primeras canciones, me contaron mis primeros cuentos y fueron bres y no blancas, deben usar sus cuerpos, o el ad mi primer contacto con la ternura, la pasión y finalmente el recha- de las mujeres para el m octrinamiento antenimiento emocional unilateral de los zo. Con el tiempo, cada una de ellas me entregó al juicio y al hombres, todo ello significa cuestionar las fobias y los prejuicios orden de mi padre y de su cultura masculina y blanca. Mi amor profundamente enraizados en la sociedad. por la mujer blanca y por la negra se difuminó con furia, despre- Tales temas enfurecen y atemorizan precisamente porque noshieren en la carne viva de Estas notas fueron leídas en el Modem Language Association, el 28 det Lurrana. Pero huirlos o diciembre de 1976, en un acto patrocinado por la Womens Commission y rivializarlos, dejar sin examinar las emociones que suscitan en el Gay Caucus. El propósito de la mesa redonda era exponer, frente a unanosotras es huir tanto de nosotras mismas como de la esperam.alu:lftos2 numerosa audiencia de profeso r es e investi g adores. los problemas del racis- nli_lires y hombres puedan mo y la homofobia en la enseñanza de la literatura, temas sobre los cualesformas de experimentar un d la amor, de paternidad y maternidad, de comunidad e la Womens Commission había estado luchando como grupo durante másidentidad que no estén basadas en mentiras, secretos y silencios. de un año. Las otras ponentes fueron June Jordan, Audre Lorde y Honor Moore.
  4. 4. 236 ADRIENNE RICH SOBRE MENTIRAS, SECRETOS Y SILENCIOS 237 cio y culpa. No sabía quién de ellas me había herido y ambas se una intensidad que en todo el mundo era trivializada, caricaturiza- fundieron en mi rabia i narticulada. Yo no sabía que ninguna de da o revestida de maldad. las dos había podido escoger, ni siquiera sabía que lo que Mucho antes de tener plena conciencia de que yo era lesbiana, ha bía pasado con nosotras y entre nosotras era importante. Era algo era la lesbiana que hay en mí quien perse g uía esa configuración inefable. esquiva. Y creo que es la lesbiana en todas las mujeres que sienten Yo sentía que la biblioteca de mi padre era la fuente y el lugar el impulso de la energía femenina, la que las hace sentir la atrac- de su poder y estaba en lo cierto. En sus estantes albergaba a ción hacia las mujeres fuertes y la que busca una literatura que Plutarco y a Haveiock Ellis, a Ovidio y Spinoza, Swinburne y exprese esa energía y fuerza. Es la lesbiana que hay en nosotras la Emerson. En esa biblioteca llegué a creer —la creencia de una que nos hace sentir imaginativas, entregarnos al lenguaje, capturar niña, pero también de una poeta-- que el lenguaje, la escritura, la conexión total y completa entre mujer y mujer. Es la lesbiana todas aquellas páginas impresas podrían enseñarme a vivir, po- que hay en nosotras la que es creativa porque la obediente hija del drían decirme lo que era posible. Pero en lo referente a las r elacio- padre que hay en nosotras es solamente una y egua de tiro. nes entre mujeres, como diría Emily Dickinson, "Mis clásicos se Fue la lesbiana en mí, más que la libertaria civil o la feminista. cubrieron el rostro". (Todavía ahora, en la mayoría de los cursos de literatura, en las bibliotecas. en quien persiguió la memoria de la primera mujer negra que amé los planes de estudios, se les mucho antes de que me enseñaran lo que significa ser blanca, entregan a las jóvenes los clásicos que ocultan, no sólo lo que puede ser posible, sino lo que ha sido desde siempre). antes de que nos obligaran a traicionarnos. Y esa relación de En un ensayo des conocimiento mutuo, miedo, culpa, celos, furia y añoranza entre concertante, la novelista Bertha Harris ha mujeres negras y blancas, no la encontré ni la he encontrado escrito sobre el silencio que rodea a la lesbiana: todavía en la literatura excepto, quizás, corno un primer intento, La lesbiana no puede existir sin una literatura propia. A veces en Meridiari de Alice Walker, y en al g tinos poemas de Audre en forma de po Lorde. No encuentro en absoluto, a las mujeres negras en la litera- rnografía, a veces como marca del miedo, a veeeS como un florecimiento se tura,-solame.nte he leído fantasías de ellas escritas por blancos o ntimental, ella... flota en el espacio... sin adherirse a la tierra donde el crecimiento es sosegado.` por negros. Sin embargo, algunas mujeres escritoras están ahora empezando a osar penetrar en esa cámara singular de lo "inefa- Leyendo su ensayo, encuentro que ella ha descrito por primera ble" y a expresar en palabras lo que estamos encontrando ahí. vez lo que son mis propias búsquedas en la literatura del pasado,. Yo continúo creyendo en el poder de la literatura y también mi persecución de una vaga y muchas veces disfrazada realidad en la política de la literatura. Hasta ahora, la experiencia de la que llegaba y se iba a través de la literatura escrita por mujeres. mujer negra como mujer. de las mujeres blancas y negras como Esta realidad no era algo . tan simple castas antagónicas en el drama patriarcal y de las mujeres blancas y d escalificable como el_ hecho de que dos mujeres pudieran acostarse juntas. Más bien era y negras como lesbianas se han mantenido invisibles por obvias la idea de desear por sí misma, y ante todo, de escoger por sí razones. Nuestras vidas ocultas, aunque oran ipresentes, por el he- misma; también era la de una intensidad elemental entre mujeres, cho mismo de mantenerse escondidas han servido a algunos pro- pósitos políticos, no solamente en el mundo patriarcal blanco, 7 Citado de un ensa y sino inchiso dentro de las comunidades feministas, blancas y ne- o sin publicar: - lile Puri gras y también a algunos críticos negros, académicos, editores eThe Lesbias fieation of .Monstrosity: Literature" dado 5:31 el foro de MEA sobre "The Homo- Instituciones como la prensa feminista. También han contribuidosexual in Literature - ([1 homosexual en la literatura), 1974. Para unavisión más amplia sobre el tema ver el tirtíeui,)-(1 a ello tanto los estudios sobre los negros, corno los estudios sobre r;.,• LesL.:an i.Uerarere . eu licresias: i Fennnist las mujeres que se han resguardado de este centro iLei.1,:cir (.1e 71,-: and Poi tics, vol 1, no. 3, ozo:,o 19 enHaresics. E. O. Box 766, Canal `,t. Stalion, 77: puede conseguir nuestra experiencia, y de este modo han reforzado nuestro silen- New York, N. Y. 10013. cio para reafirmar su propia causa. Pero son, precisamente, los
  5. 5. SOBRE MENTIRAS, SECRETOS Y SILENCIOS 239 238 ADRIENNE RICH temas, ras conversaciones y los hechos de los que nos av ergonza- humanas. Una de nuestras tareas más importantes es la de empe- rnos, los que nos gritan, desde el cuaderno de la escritora, co nver- zar a tratar de definir esas nuevas formas (y el ocultamiento de la experiencia femenina que sincroniza con ellas). El significado y la tidos en mera retórica, histeria, insomnio o nudos en la garganta. importancia del "separatismo" es uno de los casos. Aun cuando feministas están creando un análisis ético y filosófico Cuando terminé de hablar, hubo una reacción inmediata a mi las lesbiana s del separatismo, la palabra misma es utilizada frecuentemente declaración de que "Es la lesbiana que hay en nosotras la que es por otras superficial y peyorativamen te para, implícitamente se- creativa, porque la obediente hija del padre que hay en nosotras ñalai que nuestra política y auto-definición procede ante todo del es solamente una yegua de tiro". Quedó claro durante la discusión posterior que diferentes mujeres habían oído esta declaración de odio y el rechazo. Para nosotras el proceso de nombrar y definir no es un juego modos diferentes. Algunas mujeres afirmaron que ellas creaban a intelectual, sino una captación de nuestra experiencia y una llave partir de su bisexualidad, no de "su lado femenino", otras que su debe ser confirmada porque para la acción. La palabra lesbiana creatividad venía de su fidelidad a la lucha de la población negra, descartarla es colaborar con el silencio y la mentira acerca de otras que creaban a partir del amor que sentían por sus hijas e nuestra existencia misma, es hacernos caer en el juego de la clan- hijos tanto como el que sentían por otras mujeres. Una lesbiana destinidad y volver de nuevo a la creación de lo inefable. señaló que si "la lesbiana que hay en nosotras" se iba a volver un término figurativo, ella, como mujer que había sido oprimida por expresar su amor físico hacia otras mujeres, quería otro nombre para definir lo que ella era. Algunas mujeres creyeron oírme decir que toda creación tenía una base sexual (vide Freud) y que las mujeres sólo podían crear a partir de sus experiencias eróticas con otras mujeres. Mis intenciones fueron, por supuesto, decir algo un poco más complejo. Creo que fracasé al preparar mis observaciones, ya que éstas dieron lugar a carga: de significado la palabra lesbiana, con todo lo maldito. que conlleva en cuanto a su interpretación, que- vadesde "la odiadora de hombres" a la "pervertida". Cuando loúnico que yo quería era evocar en ese concepto a la mujer que se auto-elige, a esa prohibida "intensidad primaria" que se da entremujeres. y también a la mujer que ha rehusado obedecer, a la quedice "no" al padre. Probablemente simplifiqué demasiado el asun-to, debido al límite de tiempo, y por lo tanto lo compliqué. Estaexperiencia me hizo más consciente que antes del grado en que,aun para las lesbianas, la palabra lesbiana es rechazada por susresonancias. Algunas de nosotras quisieran eliminar la palabra pa-ra siempre. Otras la transformarían y aún habría otras que lareclamarían deseosas de nombrarla después de tantos años desoportar la imposibilidad de hacerlo. Las feministas han llegado atemer el "descrédito" que implicaría el ser consideradas comolesbianas, algunas lesbianas se han retirado del movimiento femi-nista o se han visto obligadas a entrar en organizaciones no femi-nistas (tales corno el movimiento "gay") que rechazan y denigran 3 Ver Dalv, Gyn Ecelogy: The Metaethics of Radical Fernfnism, Boston (Beacon) 1978, pp. .380-84; Marilyn lrye, "Some Thoughts ona las mujeres heterosexuales. 6, 1978. Ver también mi La feminista lesbiana vive en un mundo complejo que reclama Separatisrn and Power," en Sinister Wisdom, no.nuevas formas tanto para el lenguaje como para las relaciones nota en pp. 270.
  6. 6. 262 ADRIENNE RICH es probable que un menor número de personas de las nuevas generaciones repitan esta tragedia familiar. Más allá de los eventos de matrimonio y divorcio, más allá del evento de la maternidad yace la necesidad política implacable para las mujeres de ganar control sobre nuestros cuerpos y n ues- tras vidas. Debemos hacer esto por nosotras mismas, por cada unay por las demás; también podemos creer que a medida que lohagamos, la enfermedad generacional se repetirá cada vez menos... Es muy probable que ni Anna Demeter, ni sus hijos }layan sidodestruidos por su mala experiencia sino que han reforzado losanteriores lazos de unión mutuos; su relación con el inundo esmás clara, más honesta de lo que nunca fue; su sentido de integri-dad reconstruido gracias a haber rechazado rendirse al terrorismo.No "salvamos" a los hombres inclinándonos ante la violencia, ni EL SIGNIFICA DO DE NUESTRO AMOR POR LAS MUJERES"salvamos" a nuestras hijas e hijos permitiéndoles ver, en sus ES ALGO QUE DEBEMOS EXPANDIRpropios hogares, su primera comunidad, el crecimiento de la vio- CONSTANTEMENTE (1977)lencia como último recurso en las relaciones humanas, y el peren-ne "sacrificio" aceptado en nombre del "amor". Los hijos de El verano de 1977 fue un verano de militancia. Empezó con unas marchas del "Orgullo Gay" en respuesta a la campaña and-madres que son capaces de tomar sus vidas en sus manos y enfren- homosexual que a través de los medios de comunicación encabe-tarse a las instituciones que las oprimen, son nuestra mejor espe- zaba una mujer, Anita Bryant. El movimiento gay masculino to-.ranza para .un futuro en el cual la existencia humana no sea dirigi- nió a Bryant como blanco para su furia con una virulencia queda más por la hipocresía y la fuerza. daba mucho que pensar sobre la ginofobia que subyace eñ este movimiento. "Anita" fue equiparada a Hitler y groseramente cari- caturizada en base a su anatomía fememina; mientras que su espo- so, pastor protestante que cuidaba sus espaldas, los intereses cor- porativos que financiaban "su" cruzada, las iglesias y las capillas de las Legiones americanas que engrosaban ese movimiento, fue- ron borradas por la imagen de una mujer que se volvió el foco de os ataques simplistas del movimiento gay. . • Muchas lesbianas feministas participamos en aquellas marchas con un cierto resquemor; entendimos que una fuerte presencia de las mujeres era necesaria para elevar la conciencia pública de que las mujeres somos un grupo significativo al que se le niegan los derechos civiles por medio de leyes antihomosexuales; sin embar- go, el tono de odio hacia las mujeres, que se desprendía de las marchas, nos confirmó que no podíamos encontrar una verdadera "hermandad" solidaria dentro del movimiento gay. Nuestra com- prensión sobre lo que significaba Anita Bryant y lo que comporta- ba identificarla con una mujer, era necesariamente más comnlela. Este di so f!.e leído a,ize un pequeño grupo de mujeres que decidió separars2 de id n.:.iifestación del "Orgullo Gay" en Sheep Meadow del Central Park y que posteriormente inició otra propia.
  7. 7. 264 ADRIENNE RICH SOBRE MENTIRAS, SECRETOS Y SILENCIOS 265 Más tarde fue impreso como el primero de una serie de panfletos aque está siendo alentado y patrocinado por la única gente en sobre el feminismo lesbiano por Out & Out Books, Brooklyn, at New York. nérica con los recursos para hacerlo: los hombres. También comprobamos que, en la retórica de Anita Bryant * * * la retórica de todo el movimiento masculino "gay", la como en "homosexualidad" se ve a través de lentes masculinos, como una Quiero hablar de algunas cuestiones que son acuciantes para c‘periencia masculina. Yo he dejado de creer que esto es así nosotras en este momento, cuestiones que exigen de nosotras no solo furia, orgullo y valor, sino la fuerza de voluntad de pensar y rxml ue a las lesbianas se las percibe simplemente como una "no -tinenaza". En el sistema patriarcal, el macho homofóbico odia al- enfrentar nuestra propia complejidad. nacho homosexual pero tiene un temor más profundo —y extre- La iglesia, los medios de comunicación y todas las fuerzas en madamente bien fundado— ante la mera existencia de lesbianas. este país que necesitan un chivó expiatorio para desviar la aten- Junto a la persecución, nos hemos encontrado, ccn el absoluto y ción del racismo, la pobreza, el desempleo y la absoluta cOrrup- sofocante silencio, con la negación y el intento de borrarnos de la ción obscena de la vida pública han emprendido un ataque concentrado contra la homosexualidad. No es sorprendente pues histori a y de la cultura en su totalidad. Silencio que no es más que una parte del gran silencio que envuelve la vida de las mujeres. que estos ataques hayan creado una nueva imagen popular e infa- me de la maldad femenina: Anita Bryant. Debería ser obvio para Tambié n ha sido una manera efectiva de obstruir el resurgimiento intenso y poderoso de una comunidad de mujeres y la entrega de todas nosotras que ninguna mujer en una sociedad dominada por las mujeres hacia las mujeres, hecho que amenaza al patriarcado los machos puede manejar la influencia pública atribuida a Anita mucho más que los lazos existentes entre los homosexuales varo- Bryant, a menos que los hombres decidan que así debe ser y a nes o la petición de igualdad de derechos entre mujeres y hom- menos que las redes del poder masculino se lo permitan, como ya. bres. Y finalmente surge una amenaza más profunda que es la se ha visto que se lo han permitido a Phyllis Schlafly con su que ahora está planteando el feminismo lesbiano como una fuerza campaña anti-ERII,rnediante un acceso a los medios de comuni- totalmente nueva en la historia. cación, y otorgándole publicidad gratuita y apoyo financiero. Mucho antes de que existiera o pudiera existir cualquier clase La semana pasada en Los Angeles se juntaron estas fuerzas de movimiento feminista, existían las lesbianas; mujeres que ama- reaccionarias e intentaron ocupar la Conferencia del Año Interna- ban a otras mujeres, que rehusaban cumplir con el comportamien- cional de la Mujer en el Estado de California. Solamente la masiva to esperado de ellas, que rehusaban definirse a sí mismas en rela- presencia de las feministas impidió que se aprobaran resoluciones ción a los hombres. Aquellas mujeres, nuestras antepasadas, millo- que podían acabar con todos los logros adquiridos por el movi- miento feminista en los últimos ocho años. Es obvio que Anita nes, cuyos nombres no conocemos, fueron torturadas y quemadas como brujas, denigradas por la religión y más tarde destruidas en Bryant y Phyllis Schlafly son meras pantallas detrás de las cuales los senderos de la ciencia, retratadas en el arte y la literatura el sistema de dominación masculina está atacando, no solamente a como raras, amorales, destructivas y decadentes. Durante mucho las lesbianas o a los hombres gay, sino a las mujeres y al movi- tiempo la lesbiana ha sido la personificación de la maldad femeni- miento feminista aun en sus formas más moderadas y que el na, mientras tanto se desarrolló la cultura homosexual masculina I Y, por supuesto, de la destrucción física y psíquica de miles de muje- dentro de la vida habitual de los hombres que, como siempre, hares a causa de la heterosexualidad institucionalizada, dentro del matrimo- sido vista como la cultura "real". Las lesbianas nunca han tenidonio y de la búsqueda de una sexualidad "normar. el poder económico y cultural de los hombres homosexuales y * N. de la T: (l:qual Arnendimmt). Lu lucha encabezada existen unas partes de nuestras vidas en 1,-,s que no hay parangónprincipalmente por la NOW (National Organization of Women) para conse- con las de los hombres homosexuales: nuestras relaciones fieles yguir la iimaldad en los derechos civiles para hombre y mujeres, a través de la perseverantes, nuestro trabajo como activistas sociales en favor deenmienda a la Constitución. las mujeres y de las niñas y niños, nuestra fuerza y ternura feme-
  8. 8. 266 ADRIENNE RICH SOBRE MENTIRAS, SECRETOS Y SILENCIOS 267 nina, nuestras Visiones y sueños de hembras son compo nentes que de ahí que haga todo lo que está en su poder apenas están empezando a ser retratadas en la literatura y en l p;itriareado teme, i mpedirnos llegar al punto de comprenderlo y asumirlo en cl academia, ciertamente, por las mismas lesbianas. a L ira olm ia Las lesbianas hemos sido forzadas a vivir entre dos il,d¿,ret,t) co ntenido s militante pluralista lesbiano-feminista ambas d ominadas por los machos, cada una cult uras , de las cuales ha nega, mundo de hoy en día, la fuerza más grande para transfor- do y puesto en peligro nuestra existencia. Por una parte, tenernos cs, en el la cultura patriarcal, h ad y nuestras relaciones con todo lo viviente. Es algo eterosexista, que ha empujado a las mu más allá de cualquier lucha por las libertades civiles o la al matrimonio y a la maternidad a través de todas las jeres pr esiones igualdad de derechos, sin restar importancia a lo necesarias que imaginables: económicas, religiosas, médicas, y legales, y la que continúan siendo estas luchas. En su forma más inclusiva y pro- literalmente ha colonizado los cuerpos de las mujeres. La c ultura un proceso inevitable por medio del cual las mujeres patriarcal heterosexual ha llevado a las lesbianas al secreto ld es sentimiento de cu lpabilidad, a menudo al y al li:innos nuestra visión central y primaria de cómo concebi- au to-desprecio y al sui- an ‘ilelI:Lli:ellr la socied cidio. mos el futuro. Sin embargo, podemos quedar marginadas, por obra de la mis- Por otra parte nos encontramos frente a la cultura patriarcal ma estrategia que nos ha mantenido como desposeídas durante homosexual, una cultura creada por hombres ho siglos. La estrategia toma muchas formas distintas, pero su propó- que se reflejan muchos e mosexuales en la stereotipos machos como son la su misión sito siempre es el mismo: dividirnos entre nosotras, decirnos que y dominación como modos de relación, la separación entre lo no podemos amar y trabajar juntas. El patriarcado siempre nos ha sexual y su correlato emocional, en definitiva, una cultura teñida dividid o en mujeres virtuosas y putas, madres y tortilleras, ma- de un profundo odio hacia las mujeres. La cultura "gay" masculi- donnas y medusas. La Izquierda masculina actual ha rehusado na ha ofrecido .a las lesbianas la imitación de roles de "marimacho . y -ferine"* ,.de e stereotipados reiteradamen te ocuparse de asuntos de mujeres, no ha querido___s_ad o-masoquismo y la violencia del mundo "pasiva", así como el "activa" y tratar la opresión sexual en todos sus aspectos, excepto quizás en aut odestructivo de los los más obvios, aunque siempre en unos términos hipócritas que bares gay. Ni la cultura heterosexual ni la "gay" han ofrecido un no pusieran en cuestión sus propios miedos y odio a las mujeres. espacio para las lesbianas donde puedan descubrir lo que significa Lo que sí ha hecho la izquierda es continuar con sus intentos de a utovalorarse, quererse a sí mismas, estar id entificadas con el ser separar a las lesbianas y a las mujeres que se identifican como mujer y no ser una imitación del hombre ni su o bjetivización "correctas", ya sean negras o blancas. representar al lesbianismo opuesta. A pesar de esto, las lesbianas han sobrevivido a través de como la decadencia burguesa y al feminismo como contrarrevoiu- la historia, han trabajado, se hr-In apoyado mu ah-lado apasionadamente. tuamente y han cionlirio o simplemente una trivialidad más de la clase media, de igual manera que los hombres del movimiento negro han tratado Desde hace cerca de doscientos años existen feministas perso- de definir al lesbianismo como un "problema de la mujer blanca.— nal y políticament e • conscientes , 2 y el movimiento h o rnofílico tie- (En relación con esto recuerdo con a g rado las mujeres trabajado- ne casi un siglo; muchas de las actividades heroicas más inflexibles ras independientes de la seda en China, a quienes Agnes Smedley en todos los movimientos por un cambio social han sido lesbianas. describe en los años de 1930 como aquellas que rehusaron casarse Por primera vez en la historia nos encontramos con un punto de . y que vivían en comunidades femeninas, celebraban los nacimien- fusión entre el feminismo y el l esbianismo y esto es algo a lo que tos de sus hijas con alegría, _ formaban sindicatos secretos de muje- * N. de la T. En francés en e! original. res en las fábricas y eran abiertamente atacadas como lesbianas): 2 La quema de brujas en los si g los catorce a diecisiete fue sin duda una La definición machista de — rewillici(41 sc ual" tic la pornografía, forma de retroceso a ntifeminista: y a medida que de las mujeres, en los p rimeros siglos e de senterremos la historia po líticamente conscientes identificadas individualmente.más y más mujeres ncontramos 3 Ver A gnes Smedley, Portrans ol Chinese {tornen in Revolution (01c! Westbury, N.Y. heminist Pretiti, 1976).
  9. 9. 268 A DRIENNE RICH la industria multi SOBRE MENTIRAS, SECRETOS Y SILENCIOS 269 billonaria en dólaresque algo pl acentero y a la a hum illación como erótica, v iolrno-- a es ación co para las mujeres que se relacionan ,cuando el aborto puede etiquetarse como un asundo de un mensaje- sexu puesto que, sin que importe el tipo de degradación hombre—s almente con los P0hres correctas" no estamos simplemente tomando en consi- todavía pueden ser " • hecho de que hay miles de mujeres que todavía son no Es mejor col rmales" en nombre de la heterosqu e sfran, por medio de la violación o de las necesidades económi- aborar con las fantasías ma exualidad, lciltrLi./ii:.1n5111, S tener relaciones sexuales con hombres; y que entre estas sexual que ser una l chistas de la 05, 3 esbiana; mejor ser go Ahora, frente a esta campaña lpeada q ue rara. violencia res hy un número incuantificable de lesbianas; que no im- • están siendo pr antiho mosexual , mur ,a sea su orientación sexual, ya que la libertad de repro- ,a cuál las lesbianas ,r t unirse a los h esionadas por el movimiento "gay" mas un asunto que afecta la vida de muchas mujeres pobres ombres contra un e culino para d,c (.) es. ,( una mujer " no nemigo comú, sim bols n no blanca s , y que volverles la espalda a millones de nuestras rmal"; nos piden que ol izado y nos de nos definamos como "gay". Es videmos q ue somo en nombre de nuestro amor a las mujeres es traicionar- im ileon:mas nas sean también es portante que las voces lesbia- nos a nosotras mismas de forma dolorosísima. El racismo no es un l esbiana; no podernos cuchadas ahí y que se oiga nuestra realidad per mitirnos el lujo asunt o de "normales", la maternidad y el cuidado de los hijos no de r echazar o prescindir de nuestras her manas que hoy están part son asunt os de "normales" mientras existan lesbianas negras o del icipando en Tercer Mundo o una madre lesbiana en el mundo. La violencia tación, aunque debemos esperar que ellas esta manifes- reclamen que el contra las mujeres no toma en consideración la clase, el color, la miento "gay" haga frente a sus propios vicios sexistas si esmovi- espera seguir siendo a que edad, o las preferencias sexuales. Lesbianas y mujeres identifica- poyado, aun ocasionalmente por las lesbia- nas. Porque sin una presión consciente das como "normales" son de igual manera obligadas a esteriliza- "gay" tiene re fe minista, el ciones forzosas, e histerectomías indiscriminadas, al uso del clec- cursos tan débiles para el movimiento Socialista de cambio como el Partido rroshoc k y las drogas como terapia para amansar y castigar nues- los Trabajadores. tra furia. No hay forma en que podarnos separarnos de estos Hay Otra llamada que no nos llega do los procede del dolor más i ho mbres, sino que asuntos llamándolos "problemas conectados con los hombres".,,_ hemos exper ntenso, de la furia y de No es verdad que podamos permitirnos el lujo de estrechar el imentado y que es el la frustración que ratismo de las le llamamiento si ámbito de nuestra visión. mplista del sepa- burguesa del mo sbianas: la creencia que retirse de la diversidad ar En este país, corno en todo el mundo hoy en día, hay un una cierta vimiento de mujeres, de alguna manera nos dará movimiento de mujeres que avanza como nunca antes lo hizo en pureza y energía que co li bertad. Todas las lesbianas ntribuirá a alcanzar nuestra la historia del mundo. Y no podemos tener la menor duda que de co nocemos !a furia éste está siendo alimentado y fortificado por ei trabajo de las sencanto que hemos sufrido en lo , el dolor y el dMido a la hom p o lítico y en lo personal lesbianas. Las lesbianas están dirigiendo editoriales, publicando darse ofobia de mujeres que pe cuenta, y eran suficientemente nsábamos que p odían revistas y creando nuevos sistemas de diStribución, instalando ca- para hablar, escribir, actuar int elig,entes y femin sas como centros de crisis para víctimas de violaciones y para y no per istas, temor y la ceguera heter manecer en ell por el mujeres golpeadas. Estamos creando el diálogo político, cambian- nos hiere tan profun osexual. La gi do el uso del lenguaje, haciendo una verdadera historia de hem- damente ni desc norobía de los hombres no fobia de las m oncierta tanto como la gino- bras y lesbianas asequible por primera vez para nosotras, estimu- y rurio, y he com ujeres. Muchas veces he tocado la orilla de ese dolor lando las raíces de una organización de las mujeres al imaginar unnas. Pero creo que es una el impulso sep aratista de algunas lesbia- prendido arte propio para el futuro. Como un ejemplo de ello se pueden u t entación que Ilev linisto" estJril, hacia la l i n hani l lir; "pan-renc;o- mencionar unas pocas instituciones que va existen en la ciudad deradical. Cuando el pcnencia y un escape de la com plejidad -low York, creadas gracias al esfuerzo de las lesbianas feministas: aborto —un dacaba de negar erecho que la Corte S el periódico 13th Afoon, la editorial Out & Out Books, la Virgina efect ivamente , uprema miís efecti vamente a las mujeres Woolf House, un colectivo que está recolectando fondos para abrir un centro para lesbianas con problemas y que también ario-
  10. 10. 270 ADRIENNE RICH SOBRE MENTIRAS, SECRETOS Y SILENCIOS 271 yará a las mujeres que lo necesiten el Lesbian Flerstory Ar remit iéndolas a otros Las lesbianas no debemos olvidar que hemos sido penaliza- chives, primera biblioteca que se centro n ,Ç 4 dedica envilecid as y ridiculizadas no por odiar a los hombres, sino el pr a las mujeres, el significado de nuestro amor por las esente, la revista "Comlitions", publicada, editada pasa do y r:or ama r por mujeres "con y e l o ij eres es, pues, lo que tenemos constantemente que expandir. énfasis en escritos de le sbianas". Est Estas mujeres pensand o sobre el día de hoy y su significado he creído que y muchas como ellas, están tratando de revelar, nuestra complejidad femenina, a ex presar y apoyar deber de colocarme y colocar mis sentimientos absoluta- mov iéndonos hacia ctuando hacia más que tenía el ad elante. Estos mente en esta línea. Este encuentro y algunas de mis hermanas, contra: pr oyectos no son "reformis- tas" ya que estamos compr ometidas a tratar de ca mujere s a las que amo, han creado las condiciones por las cuales mbiar no uno o e intentado expresar mis ideas-respecto al significado y complej-i- dos, sino todos los aspectos de la vida de las mujeres. li Necesitamos mucho, m dad de estar viva, de ser lesbiana y feminista en la América de uchísimo más; necesitamos hoy. Deseo a cada una de vosotras la clase de desafío, argumentos mujeres y bares en todos los barrios, no ce ntros de e spacios, donde las mujeres puedan solamente uno o dos y apoyo crítico que yo he recibido, y para todas nosotras, la clase ne cesitamos lu gares e de amor que merecemos. ncontrar un lugar de tertulia; mujeres ancianas que ahorade mujeres para curaciones, albergues para de para mujeres go ambulan por las calles, albergues casas inter lpeadas, sean éstas amas de casa o pros, pro stitutas mediarias para las mujeres que han salido de las prisio- aplicada, gu en estado de provisionalidad; clínicas de salud auto- nes y están arderías para niñas y niños, a sean genuinamente l esbianas y sesoría y fe q ue tado y entrenado. Ne cesitamos ministas con personalterapias n- e xperime v ertebral de cada el l cerebro, las manos y la columna y su furia. esbiana, con todo su amor, su oficio, su coraje 4 El peligro de algunas formas irónicas de "falsa transcendencia" debe hacerse notar aquí. FI verdadero separatismo todavía timit7 -qiiic ser definido Cada una de nosotras viene de • adecuadamente. Algunas "separatistas" gastan una gran porción de su ener- cedemos de la Iz un pasado diferente, todas pro- gía co fantasías de violencia contra los hombres. FI "separatismo" expresa- quierda, de los ghettos, del hol do en hostigamiento psíquico y físico de mujeres que no han deshecho de la Iglesia, salimos del ocausto, salimos matr imonio, salimos del m todas sus ataduras con los hombres (incluyendo a sus hijos machos) puede "gay", salirnos de la clandestinidad oscura donde durante ovimiento ser una desviación de los problemas más serios y difíciles para el proceso de tiempo habíamos sofocado nuestro amor por otras tanto toda la vida de separar de nosotras algunos elementos de nuestfb propio demanda histórica fe m ujeres. A la pensamiento tales como son el uso de un lenguaje fálico y el miedo de minista de una humanidad ig cualquier diferencia de nuestras posiciones "perfectas". La mujer cuya psi- mundo libre de la do ualitaria y de un mo fe minista ha unido minación a través de la v iolencia, que está involucrada todavía con un padre, hermano, maestro u otra figura el el le sbianis- masculina de su pasado y que niega el poder que estas figuras todavía concepto más radical de una visión ejercen en ella, puede rehusarse a dormir, comer o hablar con hombres, y la ig ualdad sino la absoluta visión de la sociedad cuya meta no es centrada en las mujeres, una quizás todavía estar dominada por la masculinidad. II movimiento de sepa- transfo el lesbianismo fe rmación. En los últimos años, ración del ser de la identificación masculina, de la dependencia en la ideolo- minista ha tomado conti gía masculina, implica una lucha psíquica genuina. Por lo tanto está siendo nuamente el l la responsabilidad sobre asuntos que afectan a todas lasiderazgo y mujeres. continuamente reducido y tiene que enfrentarse a una posición políticaCuando estamos total y apasionadamente rígica, un programa, un acto de poder.do, a ctuando y co involucradas, tra bajan- A.R. 1978: Un separatismo que no es simplista ni rígido está empeZan- municando con y 7,-) l .,¿....4 b,:i- L. ,.¡1c -t¿! , _:, c:e los n ombres" se vuelve irrelevante cel reminism, y por escritoras tales como Marilynrye en "SOffieque estamos recicl:,,lio nuestra propia energía entre puesto no sotras mis- houghts on Separatism and Power", en Sfmsier Wisdom, no 6, verano 1978.- if

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