Civilización azteca

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  • 1. CIVILIZACIÓN AZTECAIntroducción Al fundar la ciudad de Tenochtitlán los aztecas se asentaron definitivamente hasta lallegada de los españoles. Habían salido de Aztlán (lugar que desconocemos) convencidos por eldios Huitzilopochtli para buscar un sitio nuevo. Tras un camino largo y duro llegaron al Valle deMéxico. Se establecieron en Chapultec, pero fueron expulsados de allí. Pidieron al señorde Colhuacán una tierra donde ir, y él les dio Tizapán, lleno de serpientes venenosas; pero nofue problema porque ellos se las comieron asadas. Pasado el tiempo pidieron al señor delpueblo vecino (losculhuas) que les entregara a su hija para casarla con el dios. La muchachafue ofrecida en sacrificio y cuando lo supo su padre, tuvieron que huir hacia los lagos. Esto eraya en el año 1323. En el lago Texcoco vieron una señal del dios: un águila, en un nopal,devorando a una serpiente; y fundaron allí la ciudad de Tenochtitlán, que significa donde estáel nopal silvestre. Al menos esto cuentan las historias aztecas. Generalmente llamamos aztecas a los habitantes de los territorios conquistados porHernán Cortés, aplicándo, por tanto, ese término no sólo a los propios aztecas sino también alos mexicas.Economía: Agricultura Los principales cultivos son: maíz, tabaco, chiles, fruta y maguey.Cultura: Lengua y escritura Los aztecas, y tal vez ya los teotihuacanos mil años antes, hablaban una lenguallamada náhuatl. La escritura mezclaba pictogramas, ideogramas y signos fonéticos. En susescritos queda reflejada su propia historia, geografía, economía, religión... Algunos códices han llegado hasta nuestros días. De ellos el conocido como CódiceBorbónico es anterior a la llegada de los españoles. Es un libro-calendario con dos partes, laprimera un libro de los destinos (tonalamalt) y la segunda las fiestas de los meses(xiuhpohualli).Cultura: Literatura: Poesía Los poemas aztecas podian ser recitados o cantados al ritmo de tambores y trompetas.Algunas veces incluían palabras que no tenían ningún significado y que sólo servían paramarcar el ritmo. Frecuentemente eran dedicados a los dioses, pero también trataban de otrostemas como la amistad, la guerra, el amor y la vida. Algunos reyes fueron famosos poetas,como por ejemplo Nezahualcoyotl de Texcoco (1402-1472). (Ejemplo: poesía de Nezahualcoyotl de Texcoco¿Acaso en verdad se vive en la tierra?No para siempre en la tierra,solamente un poco aquí.Aunque sea jade, se rompe.Aunque sea oro, se hiende.y el plumaje de quetzal se quiebra.No para siempre en la tierra,solamente un poco aquí")Cultura: creencias
  • 2. Según los aztecas el mundo fue creado y destruido cuatro veces. Luego fue creado por losdioses por quinta vez. Ellos hicieron la tierra y la separaron del cielo. Después eldios Quetzalcóatl creó los hombres y las plantas que los alimentan. Los aztecas contaban estoasí:«Hicieron luego el fuego, y hecho, hicieron medio sol, el cual, por no ser entero, norelumbraba mucho, sino poco. Luego hiciron a un hombre y a una mujer: al hombre le dijeronUxumuco y a la mujer Cipactonal. Y mandáronles que labrasen la tierra; y a ella que hilase ytejiese. Y que de ellos nacerían los macehuales, y que no holgasen, sino que siempretrabajasen. Y a ella le dieron los dioses ciertos granos de maíz, para que con ellos curase yusase de adivinanzas y hechicerías, y así lo usan hoy en día de hacer las mujeres.»Tenían numerosos dioses: • Coatlicue, la diosa de la tierra. • Huitzilopochtli, el dios de la guerra. • Frecuentemente aparece en la poesía Ipalnemoani (por quien se vive), la fuerza suprema. • Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente. Así, Xochipilli era el dios de las flores, del amor, de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilícitas; al igual que su esposa, la diosa Xochiquétzal, quien, además era protectora de la prostitución (que como se ha dicho antes, era lícita). • Por su parte, Tlazoltéotl era la diosa del placer, la voluptuosidad, la fecundidad y la fertilidad. Ella protegía a las parturientas, a las parteras, a los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual. • Cada fenómeno atmosférico también era asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias, a Quetzalcóatl Ehecatl los vientos. Según los aztecas sólo se vive una vez, y la vida esta llena tanto de sufrimiento como dealegría y la única manera de perdurar tras la muerte es alcanzar la fama, si bien la propiafama desaparece cuando los mueren los que recuerdan al difunto.Cultura: Ciencia: Astronomía Era una de las ciencias de más tradición para los aztecas. gracias a sus observacionesdeterminaron con gran precisión las revoluciones del sol, de la luna, de venus, y, tal vez, deMarte; agruparon las estrellas en constelaciones (que no coinciden con las nuestras);conocieron la existencia de los cometas; la frecuencia de los eclipses de sol y de luna; ypudieron crear un complejo calendario. Esta observación del cielo les permitió también
  • 3. desarrollar conocimientos de metereología y así predecir las heladas o establecer lascaracterísticas de los vientos dominantes. No obstante, cada fenómeno atmosférico era asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias,aQuetzalcóatl Ehecatl los vientos.Cultura: Ciencia: Medicina La medicina también tuvo un gran grado de desarrollo. Con su conocimiento de lanaturaleza distinguieron propiedades curativas en diversos minerales y plantas. Los sacrificioshumanos religiosos (que incluían la extracción del corazón y el desmembramiento del cuerpo)favorecieron un buen conocimiento de anatomía.Sabían curar fracturas, mordeduras de serpientes. Posiblemente hubo "odontólogos"encargados de realizar deformaciones dentales.Aunque la medicina era practicada por hombres y mujeres, parece ser que sólo las mujerespodrían encargarse de ayudar en los partos. La medicina estuvo muy ligada a la magia, pero elhecho de no atribuir la causa científicamente correcta a cada enfermedad no significó que nose aplicase el remedio conveniente.Cultura: Arte: Orfebrería Gracias a sus conocimientos de física los orfebres pudieron emplear varias técnicas en sutrabajo (como la de la cera perdida), fundir oro con la plata, etc. Elaboraban todo tipo defiguras y adornos pulseras, collares, pectorales, pendientes, etc. Frecuentemente el metal secombinaba con piedras preciosas (turquesa, amatista, jade, cristal de roca) o con conchas. Cultura: Arte: Arquitectura Se construyeron pirámides escalonadas en Cholula, Xochicalco y Teotihuacán.Cultura: Arte: Escultura Los aztecas fueron hábiles escultores. realizaban esculturas de todos los tamaños,diminutas y colosales, en ellas plasmaban temas religiosos o de la naturaleza. Captaban laesencia de lo que querían representar y luego realizaban sus obras con todo detalle. En las esculturas de gran tamaño solían representar dioses y reyes. Las de pequeñotamaño se reservaban para la representación de animales y objetos comunes. Se usó la piedray la madera y, en ocasiones se enriquecían con pintura de colores o incrustaciones de piedraspreciosas.Cultura: Arte: Pintura El color es fundamental en la pintura. Se trata de un color plano, sin matices ni sombrasy, posiblemente con connotaciones simbólicas. Aparece ligada a la arquitectura, decorando losedificios.
  • 4. Cultura: Arte: Plumería Los adrornos hechos con plumas tuvieron gran importancia en América Central. Lasplumas más apreciadas eran las del quetzal (verdes) las del tlauquecholli (rojas) y lasdel xiuhtototl (azul turquesa). Con ellas hacían tapices y adornaban mantas, máscaras rituales,escudos o trajes de guerreros.Leyes Las leyes eran muy severas. Como en otras culturasantiguas los castigos eran diferentes según fuera el delito y el rango de quien lo cometía.Generalmente el castigo era más duro si quien había cometido el delito era un funcionario onoble importante. Existía la pena de muerte para los delitos de asesinato, traición, aborto, incesto, violación,robo con fractura y adulterio. En este ultimo caso se procedía a la lapidación aunque la mujerera estrangulada previamente. Los guerreros podían escapar de la pena de muerte aceptandoun destino permanente en zona fronteriza. La embriaguez era considerada delito. Sólo era permitida, en algunas circunstancias, paralos ancianos y los guerreros profesionales. El castigo podía ser la muerte o el rapado de cabeza(si era la primera vez que alguien no importante cometía esta falta).Sociedad
  • 5. El emperador azteca poseía un poder ilimitado, que abarcabatodas las cosas y todas las personas. Junto a él, los guerreros y sacerdotes formaban el gruposocial de mayor poder. Los guerreros eran el principal apoyo del emperador y permitió lacreación de un imperio muy poderoso pero aislado políticamente. Apenas había grupos sociales intermedios. Si acaso, los comerciantes enriquecidos de lacapital, que conseguían ascender intercambiando sus riquezas por prestigio en las fiestas queorganizaban y ofreciendo alguno de sus esclavos como victima de un sacrificio ritual (cosapoco frecuente por ser muy costosa). La mayor parte de la población eran artesanos, agricultores, servidores públicos, etc., quese organizaban en grupos de parentesco llamados calpulli. También había esclavos que se usaban para el trabajo agrícola, el transporte, el comercioo el servicio doméstico. Algunos lo eran temporalmente, hasta que pagaran una deuda o unacondena. Otros eran prisioneros de guerra que podían ser sacrificados a Huitzilopochtli.Vida cotidiana. Educación La educación era obligatoria. Las chicas eran educadas por sus madres en casa pararealizar las tareas del hogar. Sólo las nobles podían ir a aprender a una especie de monasteriodonde vivían hasta el momento del matrimonio. Para los chicos había dos tipos de escuelas:el telpochcalli y el calmecac. En el primero se estudiaba en la escuela pero se iba a dormir acasa; el segundo era un internado prácticamente reservado a los nobles. La enseñanza de la religión era muy importante , pero también se aprendía escritura,lectura, historia y música.Vida cotidiana. Sexualidad
  • 6. Sólo había dos formas de relaciones sexuales permitidas: las que tenían lugar dentro delmatrimonio; y las de guerreros solteros con sacerdotisas dedicadas a la prostitución ritual.Estas últimas estaban protegidas por la diosa Xochiquétzal, se presentaban adornadas ymaquilladas y proporcionaban al hombre alucinógenos y afrodisiacos que estimulasen suapetito sexual. Siempre mantenían este tipo de relaciones antes de que lso guerreros partiesena la batalla. El adulterio, sin embargo era severamente castigado (ver: leyes). Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente. Así, Xochipilli era eldios de las flores, del amor, de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilícitas; al igual que suesposa, la diosa Xochiquétzal, quien, además era protectora de la prostitución (que como seha dicho antes, era lícita). Por su parte, Tlazoltéotl era la diosa del placer, la voluptuosidad, lafecundidad y la fertilidad. Ella protegía a las parturientas, a las parteras, a los hechicerosrelacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual.Resumido de L. López Luján (Escuela Nacional de Antropología e Historia, México), "LosMexica, últimos señores de Mesoamérica", en Gran Enciclopedia de España y América, vol. 1,Espasa-Calpe/Argantonio, Madrid, 1983, p. 185, por M. Pilar Rivero (Proyecto Clío).Bibliografía L. López Luján (Escuela Nacional de Antropología e Historia, México), "Los Mexica, últimos señores de Mesoamérica", en Gran Enciclopedia de España y América, vol. 1, Espasa- Calpe/Argantonio, Madrid, 1983, pp. 170-188. M. Lucena et al., "Los aztecas", en Historia de Iberoamérica, vol. 1, Cátedra, Madrid, 1987. J. L. Rojas, Los aztecas. Entre el dios de la lluvia y el de la Guerra, Anaya, Madrid, 1988. J. L. Rojas, Los aztecas, Col. "Biblioteca iberoamericana", Anaya, Madrid, 1988.M. Ballesteros et. al., Los aztecas, Cuadernos de Historia 16, num. 27, Madrid, 1985. T. Castello, Presencia de la comida prehispánica, Banamex, México, 1986. G. W. Conrad, Religión e imperio. Dinámica del expansionismo azteca e inca , Alianza, Madrid, 1988. F. Díaz Infante, La educación de los aztecas, Panorama editorial S.A., México, 1985. A. López Austín, Tarascos y mexicas, SEP/80 y Fondo de Cultura Económica, México, 1981. M. Lucena et al., Los aztecas en la Historia de Iberoamérica, vol. 1, Cátedra, Madrid, 1987. M. Lucena, La América precolombina, Col. "Biblioteca básica de Historia", Anaya, Madrid, 1989. M. Lucena, Así vivían los aztecas, Anaya, Madrid, 1992. E. Matos, Vida y muerte en el Templo Mayor, Océano, México, 1986.Para más información ir a ...Museo del templo mayor: http://archaeology.la.asu.edu/vm/mesoam/tm/
  • 7. LOS INCASEste Gran Imperio, el más extenso de América y uno de los más grandes de la antiguedad abarcócasi toda la parte de Occidental de Sudamerica (Desde Colombia, pasando por Ecuador yPerú,Bolivia hasta cubrir Chile y parte de Argentina). Con una población de mas de 12 millones dehabitantes unidos por una sola lengua, el Quechua. Estaba gobernado por un emperador llamadoInca. Su capital, la ciudad de Cusco, (Ombligo en quechua), ubicada en medio de los Andes, erallamado por sus pobladores Ombligo del Mundo, ya que ellos pensaba que fuera del imperio noexistían pueblos civilizados. Los Incas fueron los especialistas en la piedra. Con ella construían casitodo, Edificios Públicos, Templos, Sistemas de Regadío, Canales y Fuentes de Agua, Esculturas,etc. Son famosas sus inmensas piedras (de cientos de toneladas) talladas como piezas de inmensosrompecabezas para encajar a la perfección con las otras piezas.El Imperio Inca Antes de que el pueblo inca formara su imperio y creara su civilización especial,florecieron en las montañas de los Andes, en el noroeste de Sudamérica, varias civilizacionesindependientes, de carácter local, con rasgos que las diferenciaban bastante entre sí: Chavín,Mochica, Nazca y Tiahuanaco, así como Chimú, precursor de los incas.El pueblo inca era la Roma de la antigua América: un pueblo dominador, forjador de un imperio,con una administración perfectamente organizada, una burocracia estatal con conciencia de clases, yque contaba con hábiles ingenieros y arquitectos.El Imperio Inca, con su centro en las mesetas del Perú, se formó al mismo tiempo que el azteca, enel s. xiv, y subsistió hasta que los conquistadores españoles llegaron en 1530.En el norte de Sudamérica, los arqueólogos han hallado restos de cultivos y trabajos que - según suscálculos - se remontan hacia el año 7000 a. de J.C. Los indios chibchas que habitaron en lo que hoyes Colombia constituyeron un pueblo destacado. Eran muy hábiles artesanos y fabricaron objetos deadorno, de oro batido, que dieron origen a las leyendas de Eldorado (el país del oro). Con el tiempose creó una unidad política estatal, el reino Chimú, que alcanzó bienestar y poderío basados en loscultivos en terraza, en la pesca, y en una administración centralizada. Su influencia se extendiósobre todo el norte de Sudamérica, pero su duración fue muy corta. El reino Chimú no pudo resistirlos ataques del poderoso pueblo inca.Muchas características del Imperio Inca, como su despótica constitución estatal, la rectilíneaplanificación urbana y su sistema de comunicaciones, fueron una herencia del pueblo chimú.Asentado en la capital. Cuzco, situada en lo alto de las montañas, el Inca era un tirano sinescrúpulos. Se le consideraba como un dios, el Hijo del Sol. La religión dominante era el culto alSol. constituyendo los sacerdotes la clase social más poderosa. En el futuro quedó para siemprerelacionada la palabra inca con el nombre de oro. Las antiguas leyendas de Eldorado quedaronconfirmadas. El pueblo inca producía en grandes cantidades objetos de oro. utilizándose inclusocomo material de construcción y hasta para empedrar las calles.Aunque pueda sorprender, los incas carecían de un verdadero idioma escrito. A guisa de sustitución,disponían de un sistema de cordones, de diferentes colores y longitudes, con nudos, llamado"quipus". Cada nudo, así como cada color y cada longitud del cordón, tenia su significado especial.Este sistema de "escritura" por medio de nudos se empleaba principalmente para designarcantidades en las actividades mercantiles y militares.Impresionante red de comunicacionesLos incas no conocian la rueda mas que como un juguete. No pudieron usar este invento, debido alo escabroso del terreno, que sólo podia recorrerse a pie o a lomos de llamas. Los incas
  • 8. construyeron una vasta red de comunicaciones a lo largo de los barrancos de las montañas ytendieron, sobre los precipicios, puentes colgantes.La obra que permitió la expansión territorial inca y luego la organización socio-económica fue a nodudarlo la vasta red caminera que comprendía puentes, tambos y depósitos. Pocas naciones podíanvanagloriarse en el siglo XVI de poseer tan fantástico complejo vial como el del Tahuantinsuyo.Los caminos no fueron un invento inca, debieron existir mucho tiempo antes para unir a losdiversos grupos étnicos, realizar peregrinaciones a los principales santuarios o huacas y atender alintercambio entre los señoríos.Seguramente la hegemonía wari disponía de caminos a todos los términos donde llegaron susdominios y fueron indispensables para mantener su organización política. Igualmente, los chimúcuyos dominios abarcaban una amplia zona de la costa norte, emplearon rutas reconocidasactualmente por los arqueólogos.CuscoCusco Durante el incanato, todos los caminos de Sudamérica conducían al Cusco (que en idiomaquechua significa ombligo del mundo), la metrópoli precolombina más importante de Sudamérica,heredera de una tradición cultural milenaria. El Cusco es uno de los acontecimientos arqueológicosmás grandes de la historia mundial y hasta sus simples caminos son majestuosos. Por su condiciónde urbe preincaica, fue nombrada Capital Arqueológica de Sudamérica. En el Cusco, encima decada construcción incaica se suele sumar la arquitectura española y juntas suman siglos decivilizaciónLas ciudades incasEn lo alto de los Andes se hallan las ruinas de las primitivas ciudades incas. La ciudad-fortaleza deMachu Picchu, a 2400 metros de altura, fue descubierta en 1911 Los incas eran maestros en latécnica de labrar y unir bloques de piedra. Aunque no usaron argamasa, ensamblaban tam bien losmbloques que no se podia hacer pasar entre ellos la hoja de un cuchillo. Un notable ejemplo es lapiedra de las 12 aristas.Rigida organizaciónEl Imperio Inca estaba constituido según un rígido sistema militar. El estado se hallaba dividido encuatro distritos. Su capital. Curco, planificada en cuadriculas. Los visitantes de las distintasprovincias solo podían permanecer en la cuadricula correspondiente a su distrito. A la cabeza delgobierno estaba el Inca, con sede en el Cusco. Todas las escuelas administrativas recibían susórdenes directamente de arriba abajo, y no existia comunicación de tipo lateral.Los incas eran un pueblo de habla quechua, originario, quizá, de la región tropical y selvática deleste de los Andes, de donde habrían emigrado hacia el siglo XI, estableciéndose en la altiplaniciedel Cuzco. Sus grandes aptitudes para la guerra y su organización, extendieron su poder a expensasde las tribus vecinas. Las tradiciones de los incas, de muy relativo valor histórico, relatanprolijamente el nacimiento del poderoso imperio.El primer héroe de la nación, decían, fue el inca Manco Cápac, quien, secundado por su esposa,Mama-Ocllo, civilizó y educó a su pueblo. Sus descendientes gobernaron por varias generaciones y,gracias a su sabia dirección, creció el prestigio y la influencia del Cuzco. Uno de esos notablesgobernantes fue Pachacutec, quien consolidó el poder incaico y dio al imperio su organización
  • 9. definitiva. Su hijo extendió sus dominios en el sur, conquistando Chile, hasta el río Maule. Su nieto,Huayna-Cápac, en cambio, orientó las conquistas hacia el norte, y sometió al poderoso reino deQuito. Este Inca pasó sus últimos años en Quito, donde se había casado con unaprincesa local, quele dio un hijo llamado Atahualpa. La muerte de Huayna-Cápac, acaecida en 1525, justamentecuando los españoles de Panamá realizaban las primeras tentativas de expedición al Perú, fue causade un grave cisma político. En efecto, Huayna-Cápac dejó como heredero de su reino a Atahualpa,que no era de sangre inca, perjudicando, con ello, a su primogénito Huáscar, nacido de una princesainca del Cuzco. Ambos hermanos se hicieron la guerra, y en ella venció Atahualpa. Volvía éstevictorioso a Quito, y se hallaba de paso en Cajamárca (1531), cuando Pi/arro desembarcó enTumbes, iniciando la conquista del imperio.Historia del Imperio Incaico - Origenes y ExpansiónDesde aproximadamente 1450 a 1530, la costa occidental de América del Sur prosperó bajo elenorme imperio Inca. A su altura, se podía comparar a los Inca con la antigua sociedad romana. Loséxitos de los Inca (sus carreteras, su gobierno y su sistema de cuentas) les ayudaron a dominar unazona enorme de América del Sur. Construyeron caminos entre el reino de Ecuador hasta la fronterasur de Argentina y Chile, creando un extenso sistema de comunicación. Al igual que muchas otrasculturas, la historia de los Incas se basaba en una historia de la creación. El comienzo de los Incaempezó con el dios de creación, Tici Viracocha, quien salió del río Titicaca. La gente que habitabalos alrededores había ofendido al gran dios, así que él destruyó a los habitantes y los convirtió enpiedra. Después de esto, Viracocha creó el sol, la luna y nuevas formas de vida humana paradistribuir a diferentes sitios a lo largo de la costa occidental de América del Sur.Política, El Estado Inca - Modelo de Administración y PolíticaEn el cenit de su poderío, los incas habían desarrollado un sistema político y administrativo nosuperado por ningún otro pueblo nativo de América. El Imperio incaico era una teocracia basada enla agricultura y en el sistema de ayllus, o grupos de parentesco, dominada por el inca, que eraadorado como un dios viviente. En la organización política inca llama la atención la existencia deun sistema de poder dual, donde todas las autoridades aparecían siempre emparejadas: por ejemplo,en el caso del inca, se propone la existencia de dos incas que gobiernan en simultáneo, un incahanan (‘arriba’) y un inca hurin (‘abajo’). De igual forma, las autoridades a nivel local eran tambiénduales: a nivel de los ayllus, las máximas autoridades fueron los curacas; todo ayllu tenía doscuracas, uno hanan y otro hurin. Por debajo de los incas, se encontraban las familias de los antiguosincas, las cuales formaban grupos de parentesco conocidos como panacas (‘familia noble’), quienesse encargaban de mantener el recuerdo del inca fallecido, de realizar ceremonias en su nombre y decuidar de sus bienes y alianzas hechas en vida. Las panacas tenían gran influencia en la decisión delnombramiento de los sucesores al cargo de inca. Debajo de este sector se encontraban los jefes delos pueblos conquistados por los incas, los cuales, en caso de no ser rebeldes, recibían unaeducación cuzqueña y una serie de privilegios. El siguiente nivel de autoridad lo constituían loscuracas, jefes de los ayllus.ReligiónLos incas tenian un heroe civilizador, Viracocha, a quien se le veneraban los atributos de creador ydios sol. Viracocha era el creador y señor de todas las cosas vivientesLa religión tuvo un carácterde gran formalidad. . Otras grandes deidades fueron los dioses de la creación y de la vida,Pachacamac, del Sol, Inti (padre de los incas), y las diosas de la Luna, Mamaquilla, de la Tierra,Pachamama, y del rayo y la lluvia, Ilapa. Las ceremonias y rituales incas eran numerosos yfrecuentemente complejos y estaban básicamente relacionados con cuestiones agrícolas y de salud,en particular con el cultivo y la recolección de la cosecha y con la curación de diversas
  • 10. enfermedades. En las ceremonias más importantes se sacrificaban animales vivos y raramente seexigía la realización de sacrificios humanos como ofrenda a los dioses. Los incas produjeron un ricocorpus de folclore y música, del cual sólo perviven algunos fragmentos. La teogonía inca contabacon muchos dioses locales, pero predominaba la veneración al sol cuyos templos estaban en todo elimperio. Se creía en la vida futura y se momificaban los cuerpos. La ceremonia comprendíafestejos, ofrendas y sacrificios de animales, y aveces hasta humanos. En su condicion de gransacerdote del sol, el Inca encabezaba la jerarquia religiosa. Existian muchas categorias de ministrosreligiosos: adivinos, himnotizadores, sacrificadores. La huaca era una fuerza misteriosa ysobrenatural que ejercia influencia sobre la suerte de los humanos. Junto a los templos se levantabanlos intihuatana, conos de piedra de escasa altura y la sombra que proyectaba dio lugar a diversasinterpretaciones.GeografíaHace aproximadamente quinientos años, cuando Europa encontraba en su camino las costasamericanas, en gran parte del territorio que hoy ocupan los países de la región andina se veníadando un vigoroso proceso de desarrollo e integración, gestado por una de las más grandescivilizaciones del mundo, los Incas.El imperio incaico fue el estado más importante de la historia americana y su creación hubieraresultado imposible sin el sistema vial que sirvió para el transporte, las comunicaciones y laadministración. Los caminos formales en la región andina cobran una importancia especial si se lescompara con los de otras sociedades. Por esto los primeros europeos elogiaron repetidamente loscaminos incaicos y los encontraron superiores a los de Europa del siglo XVI.Muchos de los caminos incas se encuentran aún intactos y algunos en excelentes condiciones. Pormedio de este sistema vial se desarrollaban diversas actividades, las que actualmente constituyenpara nosotros indispensables en el desarrollo y funcionamiento de un estado. Era algo así como siuna sola y enorme entidad reemplazara nuestras redes aéreas, ferroviarias, y terrestres, nuestrosistema postal y telefónico, así como parte del sistema administrativo nacional.ArquitecturaLos Incas - Maestros de la PiedraLa piedra era el material más importante para construir las estructuras de los Inca, pero tambiéntenía otro gran significado. La piedra fue muy importante en la historia de la creación de los Inca.Dentro de la piedra vivía el espíritu o poder que tenía la capacidad de convertirse en hombre o viceversa. Por esta razón los Inca adoraban las piedras y apreciaban la sustancia actual en vez de lo queso podría construir con piedras. Por ejemplo, "huacas" o piedras sagradas aparecen en la historia dela creación. Cuando todos los hermanos de Manco Capac se convirtieron en piedras, los restos eranconsiderados como huacas. Aya Auca, el tercer hermano de Capac fue renombrado Cuzco Huaca yfue él, el que cuidaba el campo de Cuzco. También, durante la guerra contra los enemigos de losInca, conocidos como "Chanca," uno de los gobernadores más poderosos del imperio, Pachacutec,rezó a los dioses, y las piedras se transformaron en una fuerza de soldados y que derrotaron a losChanca.Este respeto por la piedra y sus poderes dio lugar a su dominio y pericia con la albañilería. Usabanpiedras de tamaños inusuales y las pegaban sin ningún pegamento para hacer paredes; las piedrasestaban tan bien situadas que una hoja de papel no se podía poner entre estas. La superficie eratallada lisa y sin ángulos rectos para que parecieran que estaban vivas.
  • 11. Machu PichuMuchos ejemplo del trabajo en piedra se pueden ver en Machu Picchu, "La ciudad perdida de losInca." Esta antigua ciudad está situada encima de una montaña de 8.000 pies de altura, y estápracticamente en la forma que estaba cuando vivían allí los Inca. Por causa de su altura ylocalización, los conquistadores españoles nunca encontraron Machu Picchu. Durante siglos, MachuPicchu permaneció oculta bajo un espeso manto de vegetación, rodeada de montañas de singularbelleza y practicamente colgada sobre el Cañón del Urubamba, hasta que en 1911 el profesor HiramBingham, de la Universidad de Yale, topó con ella casi por casualidad, mientras buscabaVilcabamba, el último refugio del Inca tras la llegada de los españoles. En ninguna de las crónicasde la conquista se hace referencia a su existencia; quizá ya estuviera perdida o tal vez se ocultó suubicación. Los orígenes de esta ciudad, observatorio solar o centro ceremonial, siguen siendo unmisterio.Sorprendemente, todavía se encuentran los templos con paredes grandes de granito, esculpidosartisticamente que demuestran la pericia de los Inca. Machu Picchu se considera el mejor ejemplo yel mejor conservado de albañilería del imperio Inca.SacsayhuamanOtro ejemplo de la aptitud que tenían los Inca con piedras es Sacsahuaman. Los Inca describieronCuzco como un puma o un león de las montañas con Sacsahuaman como su cabeza. La antiguafortaleza en Cuzco era posiblemente un almacén que contenía cosas como armas, ropa, y grandescantidades de joyas, oro y plata. Es muy probable que tardaron varias generaciones en terminar estainmensa estructura que demuestra un trabajo muy delicado y fino de piedras en las paredes. Laprecisión usada para construir y poner forma a las piedras muestra la importancia de la fortaleza. Laconstrucción en sí es peculiar ya que algunas de las piedras que se encuentran ahí son gigantes yhacen que uno se pregunte cómo es que las lograron transportar. Las piedras fueron encajadas conuna precisión casi inimaginable. Resulta inexplicable descifrar cómo los incas pudieron cortar laspiedras con tal maestría que no entra ni siquiera la lámina de un cuchillo entre dos piedras. Elcomplejo también consta de una especie de toboganes grandes de piedras por donde el visitante sepuede deslizar.EconomíaLas fuentes de riqueza incaica fueron la agricultura y la ganadería. Los Incas organizaron sueconomía en base al control de diferentes zonas productivas. Como estas áreas estabandeterminadas por la altura a la que se encontraban, se llamó a este sistema control vertical de laproducción. Esto les permitió contar con una gran variedad de productos que aseguraban susubsistencia.AgriculturaSistemas de Regadío - AndenesLos Inca no solo eran expertos esculpiendo piedras, sino también desarrollaron un sistema de riegopara conquistar las dificultades ambientales que les enfrentaron. Los Andes, una región de laderasempinadas y tierra inadecuada para la agricultura, posaron un reto a los Inca. Para conquistar estascondiciones difíciles, los Inca hicieron unas terrazas a lo largo de las montañas. Para regar suscosechas, cambiaron la ruta de los ríos para preveer canales para las terrazas. Esta inovación fue tanexitosa que muchas de aquellas terrazas todavía existen y están en uso hoy. Al ser los Andes unasociedad predominantemente agrícola, los incas supieron aprovechar al máximo el suelo, venciendolas adversidades que les ofrecía el accidentado terreno andino y las inclemencias del clima.
  • 12. La adaptación de técnicas agrícolas que ya se empleaban con anterioridad en distintas partes,permitió a los incas organizar la producción de diversos productos, tanto de la costa, sierra y selva,para poder redistribuirlos a pueblos que no tenían acceso a otras regiones. Los logros tecnológicos,alcanzados a nivel agrícola, no hubieran sido posibles sin la fuerza de trabajo que se encontraba adisposición del Inca, así como la red vial que permitía almacenar adecuadamente los recursos yacosechados y repartirlos por todo su territorio.ArtesOrfebreríaLa dedicación mostrada hacia la albañaría de piedras también se ve en la escultura Inca. Moldearony tallaron en gran escala, produciendo edificios como el sagrado Templo del Sol en Cuzco, perotambién realizaron muchas obras más pequeñas. En la época de la conquista, los archivistasdescribieron las extraordinarias estatuas y esculturas hechas de oro y plata, perodesafortunadamente pocas existen hoy porque los españoles las fundieron. Solo hay algunasfiguritas todavía, y muchas de estas fueron enterradas junto a los muertos como ofrendas o usadasen ceremonias religiosas como esta llama. De plata o de oro, estas figuras solían ser vestidascompletamente, casi cubriendo totalmente el metal precioso. Tanto como sus creencias en laspiedras, los Incas creían que el uso de metales era un factor muy importante.TextileríaEl tejido era otro arte con mucho significado para los Inca. Semejante a su gobierno, los tejidos eranmuy bien organizados. Usando diseños geométricos y colores brillantes como decoración, lostejidos valían mucho. Además, el comercio se basaba en el intercambio de tejidos. Algunos de lostejidos tenían marcado ciertos eventos, los cuales se podía interpretar como una forma de escritura.Tumbas Reales de SipánSu descubrimiento es considerado como uno de los hallazagos más importantes de la ArqueologíaMundial. Ocurrio en 1987, en Lambayeque (Norte del Perú), cuando el Arqueólogo peruano WalterAlva y su equipo descubrio la Tumba del Señor de Sipán, correspondiente a la cultura Moche. Enesta tumba, encontrada a varios metros bajo tierra, habían varias personas enterradas y grancantidad de objetos. Muchas joyas de oro puro adornaban al principal personaje, con un grandespliegue de suntuosidad.
  • 13. LOS MAYASCultura, civilizacion e historia Maya-En el 2.000 a.C. los mayas conocieron el cultivo del maíz y se volvieron sedentarios.-Los primeros habitantes se establecieron en el Golfo de México, pero luego algunos gruposemigraron a Chiapas, el Petén y la pen6iacute;nsula del Yucatán.-Dos siglos a. C. aumentó su grado de desarrollo.-En el 292 se dice que comienza la historia de la cultura maya, por una fecha inscrita en una estelade Tikal.-El período clásico, llamado Imperio Antiguo (300 a 900 aprox.), se desarrolló en el norte deGuatemala, Belice y parte de México. Algunas ciudades importantes de esta época son Tikal,Palenque, Uaxactún, etc...-Durante el ImperioAntiguo, los mayas consiguieron tener grandes conocimientos de astronomía ymatemáticas gracias a los sacerdotes. También se desarrolló un sistema de escritura jeroglífico.-Cada ciudad-estado era independiente, no se trataba de un gran imperio.-En el siglo IX, por causas desconocidas, las ciudades fueron abandonadas.-En el s. X en el Yucatán comenzó el Imperio Nuevo, esta época se caracteriza por la influencia delos toltecas, que durante un tiempo dominaron las ciudades.-Mayapán, Chichén Itzá y Uxmal se aliaron en el año 987, pero después dominó Mayapán (loscocomes, y comenzó la llamada liga de Mayapán) hasta que fue destruída.-A la llegada de los españoles la civilización maya casi habían desaparecido. La última ciudadconquistada fue Tayasal en el año 1697.-Actualmente quedan 6 millones de mayas que hablan muchos dialectos distintos y siguenconservando gran parte de sus antiguas costumbres.Ésta civilización tenía muchos conocimientos de matemáticas y astronomía, también tenía unsistema de escritura jeroglífico, el único de la América precolombina. A pesar de esto, la rueda erausada únicamente en juguetes.-En algunas ciudades como Palenque o Chichén Itzá hay observatorios.Sus conocimientos de astronomía eran realmente buenos, incluso podían predecir eclipses.Además, los mayas tenían un calendario muy exacto. Medían el tiempo de tres formas distintas: -Calendario Tzolkin (calendario sagrado), de 260 días. -Calendario Haab (calendario civil), de 365 días, 5 horas, 48 minutos y 46 segundos. -Calendario de cuenta larga, que es una mezcla del Tzolkin y el Haab. 1 KIN=1 DÍA 1 UINAL=20 KINES 1 TUN=18 UINALES 1 KATÚN=20 TUNES 1 BAKTÚN=20 KATUNES Las primeras ideas respecto el calendario posiblemente fueron desarrolladas por los olmecas. -Su sistema matemático se basaba en el número 20:
  • 14. -Conocían la cifra cero, esto es muy importante, porque no todas las culturas la conocían. -Sabían sumar, restar, multiplicar y dividir. -Su sistema de escritura se está empezando a descifrar pero es una tarea que llevará muchotiempo acabar porque es muy complicado. -Se trataba de un sistema de escritura que combinaba elementos fonéticos (un símbolo para cadasílaba) y elementos ideográficos (relacionar un glifo con una cosa).ARTEEl arte maya se divide en tres etapas:-Preclásico: durante la primera parte la alfarería era poco elaborada, pero después se fue haciendomás compleja, aparecieron las primeras figuras antropomorfas y se construyeron algunos edificios. -Clásico (300 a 987): en esta época el arte se perfeccionó mucho, se hicieron templos, palacios,pirámides, campos de juego de pelota, estelas, altares, altos y bajos relieves, observatorios...-Algunas características importantes de las construcciones mayas son el uso de estuco, la bóvedafalsa, las cresterías, etc... Las paredes de las edificaciones eran gruesas y el espacio que quedaba enel interior era bastante pequeño. A algunas salas no llegaba nunca la luz.-La mayor parte de las pinturas no llegaron a nuestros días, pero en Bonampak se conservan unosfrescos intactos.-Aparecen los Chac-mooles-Renacimiento maya del Yucatán: se caracteriza por utilizar la decoración geométrica. Durante esteperíodo se vivió una gran influencia de los toltecas.-La literatura también fue importantante, dos libros muy conocidos son el Chilam Balam y el PoplVuh, este último se dice que es la "Biblia de los mayas". Cuando llegaron los conquistadores a lastierras mayas destruyeron escritos y muchas otras cosas, que podrían haber aportado muchainformación.-La sociedad maya era teocrática.-En ella había distintas clases sociales: * Los esclavos * Los campesinos * Los comerciantes, arquitectos,etc... * La nobleza * Los sacerdotes * El jefe político y religiosoLa elite social la constituían los sacerdotes y los nobles, que residían en la ciudad (que era tambiénel centro religioso). Los campesinos vivían en las zonas rurales cercanas a la ciudad.La base de laeconomía era la agricultura y frecuentemente se desbrozaban trozos de selva para realizar nuevoscultivos. Los principales fueron el maíz, el algodón y el cacao.Este último tuvo tanta importanciaque llegó a ser utilizado como moneda. Existía la esclavitud. Se supone que esos esclavos serían lamano de obra para la construcción de las pirámides colosales, pero ayudados por los campesinos.También debieron existir grupos de artesanos especializados.Sistema político
  • 15. -El sistema político que tenían los mayas era el de ciudades-estado, que eran independientes unas deotras. EconomíaPueblo agricultor.-Cultivaban cacao, vainilla, frijoles, maíz...-Esto era realizado en terreno ganado a la selva, terreno que quemaban para poder cultivarlo.-Los mayas tenían perros y pavos.-Criaban abejas porque de la miel obtenían una bebida alcohólica.-Como monedas se utilizaba jade o semillas de cacao, que después de algún tiempo se destinaban alconsumo humano, aunque algunas veces eran falsificadas vaciándolas y rellenándolas con otra cosa.Dioses mayas-En la siguiente lista están los principales dioses que adoraban:*Ah Puch-dios de la muerte*Bacab-cuatro dioses que sostenían el universo*Chac-dios de la lluvia, del viento, etc...*Ek Chuan-dios de la guerra*Hunab-Ku-dios creador del mundo, creó al hombre a partir del maíz*Hunahau-señor de los muertos*Itzamná-señor de los cielos, del día y la noche, inventor de la escritura. Hijo de Hunab Ku*Ixchel-diosa de las inundaciones, la luna y la fecundidad femenina*Ixtab-diosa del suicidio*Kinich Ahau-dios del sol*Kukulcán-dios equivalente a Quetzalcóatl, el dios civilizador*Tlaloc-dios del trueno, la guerra y el viento-Los mayas sacrificaban personas (incluso niños), puede parecer algo terrible, pero para los mayaseran muy comunes y nadie se oponía a ellos. También hacían ofrendas de sangre, que caía en tirasde papel que luego se quemaban.-Todo esto lo hacían para compensar el esfuerzo que habían hecho los dioses al crear el mundo.-Para ellos el CHU´LEL estaba en la sangre.Los Señores de la muerte asesinaron y sepultaron al Primer Padre en un campo de "juego depelota". Un día, el ruído que hacían dos hermanos molestó a los señores de la muerte, que contrampas ganaron a los hermanos. Los Héroes Gemelos, que eran hijos de los hermanos, ganaron alos Señores de la Muerte y resucitaron al Primer Padre.*El Primer Padre era uno de los dioses más importantes.-Según los mayas, los dioses utilizaron una cuerda para poder fijar los cuatro vértices del universo.Cada punto cardinal lo relacionaban con un dios, una hierba, un ave y un color.Tenían también un dios para cada número, en la siguiente ilustración puedes ver el del número 0.La ceiba era considerada por los mayas sagrada. Era el Árbol del Mundo, sus raíces estaban en elMundo Inferior, su tronco en la tierra, y sus ramas llegaban al cielo.