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    La mente ética La mente ética Presentation Transcript

    • La mente ética Una conversación con el psicólogo Howard Gardner No basta con propugnar estándares altos. Para estar a su altura -y para ayudar a otros a hacer lo mismo- es necesaria una mentalidad ética que le permita practicar sus principios consistentemente. Gardner, quien es John H. and Elisabeth S I USTED ESTÁ AL FRENTE DE UNA 2% opinó que los líderes de las grandes GRAN EMPRESA, no espere agra- empresas eran "muy confiables" (una A. Hobbs Professor de Cognición y Edu- darle al público- Los abultados disminución respecto de 3% en 2004) cación en Harvard Gradúate School of paquetes de compensación de y el patrón "no está mejorando'1, según Education en Cambridge, Massachusetts- los ejecutivos, las continuas rondas de Kathy Sheehan, vicepresidenta sénior de Gardner es un influyente psicólogo cog- despidos y el recuerdo de faltas éticas GFK Roper Consulting en Nueva York. nitivo y educacional, no un experto en en empresas como Enron, WorldCom Mientras tanto, el público exige cada vez ética propiamente tal. Pero como psicó- y Hewlett-Packard han exaltado la ani- más que las empresas traten mejor a sus logo, cree que su primera responsabilidad madversión pública hacía los ejecutivos empleados, a sus comunidades y al medio es comprender cómo se desarrollan, o no corporativos como nunca antes. Una ambiente. se desarrollan, las capacidades morales encuesta de Roper realizada en 2005 en Ahora, más que nunca, es tarea de y éticas. Sus reflexiones sobre cuestiones Estados Unidos reveló que 72% de los los líderes de negocios recomponer sus éticas tienen bases profundas y un largo encuestados creía que la iniquidad era relaciones con clientes y empleados asu- alcance. En su influyente libro publicado algo generalizado en la industria. Sólo miendo una actitud ética, dice Howard en 1983, Estructuras de la mente: la teoría 34 Harvard Business Review I Marzo 2007
    • de las inteligencias múltiples, planteó su altos, tanto para sí mismos como para sus Una mente ética amplía el respeto teoría de que los individuos poseen no organizaciones. por los demás hacia algo más abstracto. una, sino múltiples variedades de inte- Una persona con una mente ética se pre- ligencia: lingüística, lógico-matemática, ¿Qué es una mente ética? gunta: "¿Qué tipo de persona, trabajador espacial, corporal-cinestésica, musical, AI pensar en la mente como un conjunto y ciudadano quiero ser? Si todos los tra- ¡nterpersonal e intrapersonal. La teoría, de capacidades cognitivas, es útil diferen- bajadores en mi profesión adoptaran mi que Gardner continúa perfeccionando, ciar entre la mente ética y las otras cuatro mentalidad, o si todos hicieran lo que yo ha encontrado amplia aceptación en la mentes que necesitamos cultivar especial- hago, ¿cómo sería el mundo?". comunidad educativa, y docentes de todo mente si deseamos prosperar como indi- Es importante aclarar la distinción el mundo adaptan sus clases a los distin- viduos, como comunidades y como espe- entre la mente respetuosa y la mente tos tipos de inteligencia. cie. La primera de estas mentes, la mente ética, porque damos por sentado que al- Gardner se involucró personalmente disciplinada, es la que adquirimos al dedi- guien que es respetuoso es ético, y vice- en los asuntos éticos cuando observó carnos a algo de manera disciplinada en versa. Creo que se puede ser respetuoso cómo sus ideas eran adoptadas por los el colegio. Con el tiempo, y con suficiente sin comprender por qué: cuando niño, educadores: algunas escuelas y autorida- entrenamiento, obtenemos experticia en uno pudo haber respetado a sus padres y des sostenían que ciertos grupos raciales uno o más campos: nos hacemos exper- abuelos porque así se lo enseñaron. Pero y étnicos carecían de inteligencias especí- tos en gestión de proyectos, contabilidad, los conceptos y comportamientos éticos ficas. Como fundador de la teoría, sintió música, odontología, y así sucesivamente. exigen cierta capacidad para ir más allá la obligación de denunciar tales inter- Un segundo tipo de mente es la mente de nuestra experiencia como personas pretaciones distorsionadas de su trabajo. sintetizadora, que puede inspeccionar individuales. Una vez que se ha desarro- Posteriormente, cuando enseñaba un llado una mente ética, uno se convierte curso en Harvard llamado "Mente, cere- en algo más parecido a un espectador im- bro y educación", comenzó a pensar nue- Una persona con parcial del equipo, la organización, la ciu- vamente en dilemas éticos, tales como una mente ética se pregunta: dadanía, el mundo. Y podría ser necesa- los que conllevan las pruebas genéticas rio sacrificar el respeto por otra persona "Si todos los trabajadores y cerebrales, y en si resulta aconsejable si su papel como ciudadano o trabajador compartir con los padres los resultados en mi profesión... hicieran lo lo llama a realizar un control de daños alarmantes de esas pruebas, en especial que yo hago, ¿cómo para proteger una idea o una institución cuando no existe un tratamiento com- sería el mundo?" en la que cree. probado. Quienes hacen una denuncia tienen Los descubrimientos centrales de mentes éticas. Muchas personas podrían Gardner sobre la mente ética son el re- una amplia gama de fuentes, decidir qué sorprender a un alto ejecutivo en una ac- sultado de más de doce años estudiando es importante y digno de atención, y or- titud poco ética, pero no harán nada al a profesionales activos. Desde 1995, él y denar esa información de forma que sea respecto porque quieren conservar sus sus equipos de investigadores en cuatro coherente para uno y los demás. [Para empleos y porque sienten que deben res- universidades han estudiado las formas más sobre la mente sintetizadora, vea "La petar a su jefe. Alguien que denuncia se en que las personas aspiran a hacer un lista HBR: Ideas innovadoras para 2006" aparta de esas preocupaciones y consi- buen trabajo; esto es, un trabajo de alta (Febrero 2006)]. Un tercer tipo de mente, dera la naturaleza del trabajo y de la co- calidad que sea importante para la socie- la mente creadora, busca nuevas ideas y munidad en un sentido mas amplio. Da dad, mejore las vidas de otros y se realice prácticas, innova, corre riesgos, descubre. un salto mental por sobre las actividades de manera ética. Los investigadores tam- Si bien cada una de estas mentes ha sido del día a día; su lealtad está con su lugar bién han observado directamente cómo valiosa por mucho tiempo, todas son de trabajo o con la profesión. Actúa ética- el buen trabajo es erosionado por fuer- esenciales en una época en la que nos mente aun cuando ello pueda costarle su zas culturales, económicas y tecnológicas vemos inundados de información y en la relación de respeto con su supervisor y, (para más sobre este proyecto a largo que todo lo que puede automatizarse se en última instancia, su empleo y su rela- plazo, visite www.goodworkproject. automatiza. ción con sus colegas. Es capaz de hacerlo com). En su nuevo libK>,FiveMindsfor the Existe aun otro tipo de mente, no tan porque su propio bienestar momentáneo Future (que será publicado por Harvard puramente cognitiva como las primeras es menos importante que la misión más Business School Press en 2007), Gardner tres, que es la mente respetuosa: el tipo amplia que ha resuelto apoyar. reflexiona sobre lo que se necesita para de mente que trata de comprender y for- desarrollar una mentalidad ética- En esta mar relaciones con otros seres humanos. Suena como si la mente ética estuviera entrevista con la editora sénior de HBR Una persona con una mente respetuosa fundamentalmente más enfocada en la Bronwyn Fryer, Gardner expone sus ideas disfruta estando expuesta a distintos tipos comunidad que cualquiera de las otras acerca de qué deben hacer los ejecutivos de personas. Aunque no las perdona a cuatro mentes. Si esto es cierto, ¿cómo para desarrollar y mantener estándares todas, les da el beneficio de la duda. se desartilla la mente ética? Marzo 2007 I Harvard Business Review 35
    • OTRA VOZ I La mente ética Una orientación ética comienza en el personas a su alrededor hacen trampa en entonces el mercado está destruyendo hogar, donde los niños observan si sus los exámenes, podría suponer que hacer los mismos valores de los que depende padres se enorgullecen de su trabajo, si trampa es el precio del éxito, o quizás lo en el largo plazo". La confianza en las "juegan limpio", si otorgan el beneficio haga porque "todos lo hacen". Usted po- empresas se ve socavada; los individuos de la duda o son intolerantes, y así suce- dría incluso llegar a pensar que el com- desconfían unos de otros. Reggio Emilia sivamente. Los niños absorben los valo- portamiento ético es un lujo. Un trabajo parece estar a años luz de distancia. res religiosos y políticos de sus padres. A que publicamos en 2004 reveló que los medida que crecen, sus pares tienen una profesionales jóvenes, si bien declara- ¿Cree que es más difícil para las per- influencia enorme, especialmente en Es- ban tener una comprensión y el deseo sonas de negocios adoptar una mente tados Unidos. Igualmente influyente es de hacer un buen trabajo, sentían que ética que para otros profesionales? el comportamiento de una comunidad debían alcanzar el éxito por cualquier Sí, porque estrictamente hablando, los sobre sus ciudadanos. ¿Se cuida a los jó- medio. Nos dijeron que, una vez que hu- negocios no son -y nunca han sido- una venes y los ancianos? Más allá de los ser- bieran dejado una marca, sólo entonces se profesión. Las profesiones se desarrollan vicios básicos, ¿existen eventos culturales convertirían en trabajadores ejemplares. a lo largo de grandes períodos de tiempo y sociales en los que se pueda participar A medida que los jóvenes de hoy in- y gradualmente establecen un conjunto y aprender? ¿Toman parte los padres en gresan al mundo de los negocios, la de mecanismos de control y sanciones estas actividades "aglutinadoras" y espe- tentación de evadir la ética es cada vez para aquellos que violan el código. Los ran que sus hijos también lo hagan? mayor. Vivimos en una época de intensa verdaderos profesionales, ya sean docto- Mi ejemplo favorito de una comuni- presión sobre los individuos y las orga- res, abogados, ingenieros o arquitectos, dad ética es una pequeña ciudad llamada atraviesan un extenso entrenamiento y Reggio Emilia, en el norte de Italia. Ade- obtienen una licencia. Si no actúan según mas de proporcionar servicios de alta En los negocios, es fácil los estándares reconocidos, pueden ser ex- calidad y beneficios culturales a sus ha- desviarse del camino pulsados de su gremio profesional. Ade- bitantes, la ciudad cuenta con excelentes más, el rol de mentor es un componente correcto, porque los centros para infantes y niños en edad aceptado en las profesiones reguladas: un preescolar. Los niños se sienten cuida- estándares profesionales interno de medicina trabaja bajo un re- dos por la comunidad. De manera que, son una opción vocactonal, sidente jete o un médico titular, que en cuando crecen, devuelven esa preocu- no una parte del territorio. parte cumplen la función de guías éticos. pación cuidando de los demás. Se con- Pero en los negocios no existe este mo- vierten en buenos trabajadores y buenos delo; no se necesita una licencia para ejer- ciudadanos. El tono ya ha sido fijado a un nizaciones por tomar atajos, perseguir cer. Los únicos requisitos son ganar dinero nivel tan alto que es muy difícil encon- sus propios intereses y olvidarse de los y no violar la ley. Aunque se comience con trar un trabajo deshonesto; es decir, un efectos de su comportamiento sobre los altos estándares éticos personales, es fácil trabajo cualitativa o éticamente dañado. demás. Adicionalmente, muchas per- desviarse del camino correcto, porque los. En tales casos, la acción ética adoptada sonas de negocios han interiorizado la estándares profesionales son una opción por la comunidad consiste en marginar creencia de Milton Friedman de que si vocadonal, no una parte del territorio. al trabajador deshonesto (en la práctica, dejamos que las personas persigan sus Ciertamente existen personas de nego- cuando no por ley) para que no socave intereses y permitimos que los procesos cios que actúan profesionalmente y que las costumbres de la sociedad. Esta pos- del mercado operen libremente, las con- se sienten obligadas a servir a sus clientes, tura funciona mientras todos crean que secuencias morales y éticas positivas lle- empleados y comunidades. Las empre- todos ganan. garán por arte de magia. Yo no soy quién sas también pueden adoptar voluntaria- / l U i : ' :> para cuestionar en términos absolutos el mente una responsabilidad social corpo- ¿Qué se interpone en el camino déla' poder y los beneficios del mercado. Pero rativa. Pero no existen castigos si eligen no mente ética? los mercados son amorales; la línea entre hacerlo. Algunos economistas sostienen Por desgracia, aunque uno haya crecido disfrazar ganancias y cometer un fraude que es ilegítimo para las empresas desti- con un fuerte sentido ético, el mal com- no siempre está clara. El rabino superior nar sus utilidades a cualquier cosa que no portamiento de otros puede socavarlo. del Reino Unido, Jonathan Sacks, lo ex- sea los bolsillos de los accionistas. Un estudio realizado recientemente por presó muy bien: "Cuando todo lo que es Duke University descubrió que 56% de importante puede ser comprado y ven- ¿Diría usted que el trabajo deshonesto los estudiantes que cursan una maestría dido, cuando los compromisos pueden es contagioso, del mismo modo en en administración de empresas en EE.UU. romperse porque ya no nos resultan ven- que el estado emocional de un líder admite hacer trampa en los exámenes: tajosos, cuando comprar es la salvación afecta a los demás, como ha observada el porcentaje más alto entre grupos de y los eslóganes publicitarios pasan a ser Daniel Goleman? estudiantes de posgrado. Si usted es un nuestra letanía, cuando nuestro valor se Los empleados ciertamente escuchan le alumno de MBA muy ambicioso y las mide por cuanto ganamos y gastamos, que dicen sus líderes,y observan aún mas 36 Harvard Business Review I Marzo 2007
    • detenidamente lo que sus líderes y cole- deseo de informar objetivamente sobre mentan sus posibilidades de hacer un gas hacen. Se sienten psicológicamente los hechos más importantes chocaba con buen trabajo cuando se toman un tiempo motivados o presionados para imitar el el deseo del público por sensacionalismo y aprovechan la oportunidad de reflexio- mal comportamiento que ven en sus lí- y con la presión de los directores de los nar sobre sus misiones formuladas en tér- deres y en otros que "se salen con la suya". medios por generar dinero a través de la minos amplios, para determinar si están Por otro lado, los líderes que sirven como publicidad y evitar las controversias. avanzando hacia su realización. Hay modelos de comportamiento ético, espe- una excelente historia -posiblemente cialmente cuando lo hacen a pesar de las Entonces, la verdadera prueba de la inventada- acerca de James Bryant Co- tentaciones del mercado, inspiran a sus fibra ética de una persona -o de una nant, ex presidente de Harvard. Cuando empleados a hacer lo mismo y logran así empresa- se produce cuando existen le ofrecieron la presidencia, dijo: "Estoy beneficios para sus empresas en el largo presiones intensas. ¿Cómo se pueden encantado de aceptar, pero no puedo plazo. Aunque trillado, el ejemplo de enfrentar esas presiones? trabajar los miércoles, porque debo ir a James Burke, CEO de Johnson & John- Bueno, si usted es un líder, la mejor ma- Washington". El comité de contratación son, sigue siendo útil. Cuando Burke re- nera de no perder el rumbo ético es creer accedió a esta condición. En realidad, Co- tiró inmediatamente del mercado todos que ello es fundamental para el bienestar nant no iba a Washington los miércoles, los productos Tylenol durante el pánico de su organización. ¿Qué está tratando sino que se tomaba un tiempo para estar de los años 8o, ejemplificó lo que es ac- de lograr? ¿Cuáles son sus metas, en el tranquilo y leer. Sentía que necesitaba un tuar éticamente de cara a la adversidad. sentido amplio de hacer el bien en el día a la semana para estar solo con sus Al final, su empresa se benefició: veinti- mundo? Una vez que comprenda estos pensamientos. Todos los ejecutivos debe- cinco años después, Johnson & Johnson factores, usted debe declarar sus creen- rían ser capaces de tomar distancia para ocupa el primer lugar en el ranking de cias inquebrantablemente desde el prin- reflexionar y pensar en la naturaleza de reputación corporativa entre empresas cipio y vincular las recompensas y sancio- su trabajo, desarrollar nuevos proyectos de gran tamaño. nes a su cumplimiento. o solucionar problemas. Es de suma importancia determinar Cuando todo va bien, es más fácil Otra manera de mantenerse en la si los diversos grupos de interés en el tra- someternos a nosotros mismos y a los senda ética es someterse a lo que yo bajo están en armonía o en conflicto, y si demás a estándares elevados; los costos llamo "inoculaciones positivas periódi- quienes son modelos a seguir se sienten no son evidentes. Pero cuando las cir- cas". Éstas ocurren cuando uno conoce cómodos con los papeles que desempe- cunstancias nos tientan a abandonar a individuos o tiene experiencias que lo ñan. Cuando todos están enfocados en esos estándares, debemos practicar una obligan a analizar lo que está haciendo o lo mismo, es más fácil hacer un buen tra- rigurosa autohonestidad. En realidad, ser a fijar un buen ejemplo para los demás. bajo. Por ejemplo, a finales de los años ético significa no engañarse a sí mismo Una persona de negocios podría ser ino- 90, nuestros estudios demostraron que ni a los demás. Yo recomiendo mirarnos culada por el modelo de Aaron Feuers- los genetistas en Estados Unidos no te- al espejo cada cierto tiempo, sin bajar la tein, el dueño de Malden Mills que si- nían mayores problemas para hacer un vista, y preguntamos si estamos proce- guió pagando a sus empleados incluso buen trabajo porque todos estaban enfo- diendo de una manera que aprobamos. después de que la fábrica se incendiara. cados en los mismos objetivos de mejorar Las preguntas que deben plantearse son: La acción de Feuerstein podría inspirar a la salud y prolongar la vida. Descubrimos "¿Estoy siendo un buen trabajador? Y si un líder a hacer algo beneficioso para sus que los periodistas tenían más dificulta- no, ¿qué puedo hacer para serlo?". empleados, como darles la oportunidad des para hacer un buen trabajo, porque su También creo que los individuos au- de adquirir una habilidad deseada. Otro Marzo 2007 I Harvard Business Review 37
    • OTRA VOZ I La mente ética tipo de inoculación -llamémosla "antivi- -y hay personas así- que pretender que Junto con la obtención de autoridad y ral"-permite extraer lecciones objetivas a los 30 años, cuando buscan su propio madurez llega la obligación de controlar a partir de instancias de trabajo desho- provecho, los personajes resbaladizos se lo que hacen nuestros pares y, si es nece- nesto. Por ejemplo, cuando Arthur An- conviertan en paradigmas de responsabi- sario, de pedirles cuentas. Como declaró dersen cayó en bancarrota luego del es- lidad. Dicho eso, no existe sustituto para el dramaturgo francés del siglo 17 Jean- cándalo de Enron, los auditores de otras las recomendaciones orales detalladas, Baptiste Moliére:"No sólo somos respon- firmas hicieron un profundo examen de matizadas y confidenciales de individuos sables de lo que hacemos, sino también sus propias prácticas. que conocen bien a los candidatos y que de lo que dejamos de hacer". k--t'¿ serán francos. Yo no confío demasiado No es fácil confrontar a los individuos Paro todos somos susceptibles al au- en las cartas escritas o en los resultados que rompen las reglas, pero es esencial si toengaño. Ciertamente, se necesita de las pruebas psicológicas. Una sola en- se quiere tener una organización eficaí, una medida más objetiva de las cosas trevista tampoco es de gran ayuda. Uno ya sea una familia o una empresa Fortune que uno mismo. de mis colegas dice que "se necesitan 500. Existen dos factores que facilitan las Sí, y por eso es importante consultar a diez almuerzos", y creo que tiene algo cosas. Primero, es necesario creer firme- otros individuos informados y sinceros. de razón. mente que lo que se está haciendo es Dos consultores valiosos podrían ser su También podría preguntarle a una per- positivo para la organización. Segundo, propia madre -"Si ella supiera todo lo sona joven acerca de sus mentores. Nues- no hay que esperar a que los compor- que hago, ¿qué pensaría?"- y la prensa. tamientos sean groseros. Tan pronto Michael Hackworth, el cofundador y pre- como usted -u otros- adviertan señales sidente de Cirrus Logic, utiliza este ter- SÍ usted no está de alerta, deben confrontarlas, no de un mómetro personal: sostiene que no haría dispuesto a renunciar o ser modo acusatorio, sino con el ánimo de nada de lo que pudiera avergonzarse si despedido por defender conocer los hechos. Sí una persona ya ha fuera publicado en un periódico al día aquello en lo que cree, sido advertida o aconsejada, es mucho siguiente. Incluso si el precio de las accio- más fácil tomar medidas la próxima vez nes cae transitoriamente, él sabe que su entonces no es un trabajador, que se identifique una falta. honestidad frente al espejo construye su y mucho menos un En cuanto a confrontar a sus supe^ credibilidad en el largo plazo. profesional. Es un esclavo. ñores, si hacerlo es imposible, entonces Idealmente, los líderes de negocios de- uno no está en la organización correcta. berían contar con tres tipos de consejeros Desde luego, es útil consultar con otros que estén preparados para hablarle a su tros estudios muestran que, en general, y asegurarse de que sus percepciones no poder con la verdad. Primero, necesitan muchos jóvenes profesionales carecen están equivocadas. Pero si usted no está un asesor de confianza dentro de la orga- de relaciones profundas con mentores en dispuesto a renunciar o ser despedido por nización. Segundo, necesitan'el consejo posiciones de autoridad. Esto contrastó defender aquello en lo que cree, entonces de alguien completamente extemo a la con los profesionales veteranos, que no es un trabajador, y mucho menos un organización, preferentemente un viejo mencionaron a mentores y modelos de profesional. Es un esclavo. Felizmente, al amigo que sea su par. Tercero, necesitan conducta importantes para ellos. Enton- menos en Estados Unidos, la mayoría de un consejo de administración genuina- ces, yo podría preguntar: "¿Quién le ha las personas tiene algunas alternativas de mente independiente. Si usted realmente influenciado en cultivar un determinado lugares para trabajar. presta atención a estas tres fuentes de in- clima moral, y por qué?". La influencia de En última instancia, es necesario deci- fonnación y actúa con base en lo que le los antimentores -modelos de conducta dir de qué lado se está. Existen muchísi- dicen, no puede desviarse demasiado de potenciales que tratan mal a sus emplea- mas maneras en las que el mundo podría la senda correcta. George W. Bush es un dos o que exhiben comportamientos que avanzar hacía una realidad positiva de ejemplo de un líder que ha carecido -o al otros no querrían imitar- y la falta de salud y mejor calidad de vida para todos, menos se ha desentendido- de esta clase mentores es algo que subestimamos en o descender hacia una pesadilla de po- de feedback honesto. Franklin D. Roose- nuestros estudios. Los modelos de con- breza, enfermedad, desastre ecológico e velt lo buscaba con regularidad y fue un ducta negativos pueden ser más podero- incluso, guerra nuclear. Si usted está en presidente mucho más eficaz. sos de lo que se reconoce habitualmente. una posición de contribuir a inclinar la Por supuesto.es necesario prestar mucha balanza, está en la obligación de hacer ¿Existe un método para que las em- atención a qué rasgos son considerados lo correcto consigo mismo, con sus hijos, presas puedan separar la paja del trigo positivos y cuáles son criticados. A veces con sus empleados, con su comunidad y cuando contratan o promueven a al- las respuestas son sorprendentes. con el planeta. 5 guien? Sería mucho más razonable aceptar ¿Qué ocurre si uno está en una posi- Reimpresión R0703B-E en las escuelas de negocios a personas ción de hablar con franqueza a los líde- Para pedidos, vea página 107 ,' que jamás considerarían hacer trampa res? ¿Cómo se prepara para esa tarea? o www.hbral.com 38 Harvard Business Review I Marzo 2007