Evolución Humana 9º

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Material para la V unidad de Estudios Sociales del profesor Gustavo Bolaños, del Liceo de Atenas, Alajuela, Costa Rica.

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Evolución Humana 9º

  1. 1. Liceo de Atenas Departamento de Estudios Sociales Gustavo Bolaños Noveno Año Curso 2010 UNIDAD 4: ORIGEN Y EVOLUCIÓN DEL SER HUMANO.1 Tema 1: Origen de la Humanidad. Resulta difícil establecer el momento y el lugar en que el ser humano apareció sobre la Tierra. Para explicar nuestro surgimiento y evolución, se han presentado diversas propuestas, entre las que se destacan: •Generación espontánea o directa: considera que el ser humano se originó igual que los organismos del reino animal; es decir, a través de la generación espontánea o directa, que propone que los organismos del reino animal aparecieron por generación espontánea y la evolución de éstos se da como resultado de su evolución al medio. El agua, la tierra, el aire, influyen en la evolución. Además dice que las características que el ser humano adquiere durante su vida se transmiten a sus descendientes y que al sobrevivir los más aptos, estos heredarán sus características a sus descendientes. Señala que el uso o no de los órganos los fortalece o debilita, de esa forma, pueden llegar a desaparecer. •Teoría de la evolución: plantea que los seres humanos actuales evolucionamos a partir de antepasados que vivieron en tiempos remotos. Su mayor representante es el inglés Charles Darwin, quién decía que los humanos actuales son el resultado de la evolución de otros seres anteriores. Señala que la evolución es lenta pero progresiva. Darwin no pretendía que el ser humano descendiera directamente del mono, pero si que ambos tenían antecesores comunes, por tanto es un error creer que la evolución plantee que descendemos de los simios. •Mutaciones o teoría moderna: señala que las variaciones no se basaban en la evolución como exponía Darwin, sino que las mutaciones o cambios que se producen en forma brusca, discontinua y pueden ser hereditarias o no hereditarias. En 1970 los científicos estudiaron la sangre de seres humanos y de simios y concluyeron que hace aproximadamente 6 millones de años, humanos y simios se separaron de un ancestro común en líneas de evolución diferentes, muchos investigadores apoyan la propuesta de la estrecha relación entre humanos y simios. Otras ideas importantes. Además de aclarar que ninguna teoría propone que el ser humano desciende de los monos sino que, tenemos un tronco evolutivo común, es importante reconocer que existieron muchos ancestros humanos, que se extinguieron todos menos uno, el que dio origen al homo sapiens sapiens, es decir, a nosotros. También es importante recordar que existen muchas lagunas y que nuestro origen es un tema inconcluso. En el proceso de hominización, hay acontecimientos que empujaron con fuerza a los homínidos hacia lo que somos hoy: el bipedismo, por que libera las manos del proceso de locomoción y se van especializando en asir y manejar objetos y herramientas. El empleo del fuego, por que incrementa las posibilidades de sobrevivencia (aleja predadores, permite comer alimentos duros que son cocidos, ilumina cavernas oscuras para habitar y calienta el ambiente, entre otras cosas). El desarrollo del cerebro permitió la aparición de actividades cognitivas cada vez más complejas, que terminarían en la aparición del lenguaje, la resolución de problemas complejos y el surgimiento de herramientas. También fue trascendental el desarrollo de la comunicación y el lenguaje; gracias a este, las relaciones entre los homínidos pudieron hacerse más profundas y complejas. 1 Adaptado del documento elaborado por la Msc. Ivania Campos Arguedas.
  2. 2. Hallazgos recientes (como el de la dama de Flores y Ardi), demuestran que entre más sofisticados sean las técnicas y aparatos de búsqueda y recolección de fósiles, aparecerán nuevas evidencias que irán llenando los vacíos existentes en el tema de la evolución humana, que en muchos aspectos, continúa siendo todo un misterio. Proceso de hominización. El proceso de cambios que han sufrido los seres humanos desde su aparición sobre la Tierra para adaptarse al medio, se denomina evolución. Según los científicos, de los primates fueron diferenciándose diversas ramas o líneas de evolución. Una de esas ramas la constituyen los homínidos; los cuales lograron desarrollar una serie de cambios que en el transcurso de millones de años dieron lugar al ser humano actual, a este proceso se le denomina hominización. Los homínidos, en el proceso de evolución, fueron adquiriendo características humanas: caminaban con los pies y desarrollaron mayores destrezas para utilizar su ambiente. En este proceso influyeron una serie de factores, por ejemplo los cambios climáticos: la selva fue reemplazada por la sabana, donde grandes pastizales se alternaban con grupos dispersos de árboles. El nuevo ambiente obligó a los homínidos a erguirse sobre sus extremidades posteriores para alcanzar los alimentos existentes. La posición erecta, es decir, la capacidad de mantenerse erguido y la marcha bípeda o habilidad para caminar sobre dos patas, dejaron en libertad sus extremidades anteriores. Con las manos libres pudieron tomar palos, huesos y piedras para defenderse de los animales y también para recoger su comida. Una de las especies de homínidos evolucionó hasta convertirse en el ser humano actual, en cambio muchas otras no sobrevivieron. En la actualidad los científicos no saben con exactitud cuál de esos homínidos es el antepasado directo de la especie humana. Dentro de los homínidos sobresalen: •Australopithecus: Habitaron la Tierra hace aproximadamente 4 millones de años. Sus huesos fueron encontrados en Etiopía, África y gracias al estudio de los mismos los investigadores lograron descubrir que estos homínidos caminaban en dos pies y emplearon sus manos para recolectar, pelar y partir frutos y granos, además de que cazaban y pescaban pequeños animales. Eran nómadas, es decir, se trasladaban de un lugar a otro en busca de alimentos y el tamaño de su cráneo era más pequeño que el del ser humano actual. La australopitecina más famosa es Lucy, una mujer de menos de 20 años y cuyos fósiles fueron encontrados en un alto porcentaje. Los australopithecus eran nómadas y tenían menor estatura y una capacidad craneal menor que las personas en la actualidad. •Homo habilis: Sus restos se encontraron en Kenia, África y se afirma que tiene 2 millones de años de antigüedad. Su cerebro era casi dos veces más grande que el cerebro de los australopithecus. Son considerados los primeros seres humanos debido a la gran similitud de sus rasgos con los humanos: tenían dientes más pequeños, cráneos redondeados y más desarrollados. Junto a ellos estaban las herramientas más antiguas que se conocen, denominadas lascas, que son pedazos de piedra muy filosas que se desprenden cuando dos rocas grandes se golpean con fuerza. Gracias a ellas el homo habilis podía alimentarse de animales de gran tamaño ya que podía separar la carne de los huesos. • Homo erectus: Sus fósiles se han encontrado en África, Asia y Europa y se dice que vivió hace poco menos de 2 millones de años y desapareció hace unos 100000 años. Su nombre se debe a que, como nosotros, caminaron erguidos. Era corpulento, pesado y podía llegar a medir hasta 1, 80 mts. Fueron los primeros que fabricaron
  3. 3. las hachas de mano, para lo cual usaron lascas. Utilizaron por primera vez el fuego, con el que endurecían las puntas de sus armas, alejaban a los predadores, se protegían del frío y cocinaban sus alimentos. El cráneo del homo erectus presenta grandes rebordes de hueso sobre los ojos, la frente hacia atrás y la boca parecida al hocico de los monos. Se dice que tenía un desarrollo precario del lenguaje y fue el primer homínido en salir de África. •Homo sapiens: (Hombre que piensa) Aparecieron en Europa. A este grupo pertenece el hombre de Neandertal, su nombre se debe a que sus retos fueron encontrados en el valle del río Neander en Alemania y se afirma que vivieron hace unos 300 000 años hasta unos 30 000 a.C. Era más robusto que el homo erectus y tenía su cráneo más redondeado. Aprendieron a usar el fuego y lo manejaron a su voluntad y fueron excelentes artesanos. Rindieron cultos a sus muertos por los entierros encontrados, por lo que deduce que alcanzaron algún desarrollo espiritual y de su aparato bucal y de estructura neurológica se deduce que habían desarrollado la capacidad de habla. El Neandertal desapareció por causas desconocidas. •Homo sapiens: (Hombres que saben que saben) Aparecieron en África hace unos 125 000 años, desde donde emigraron a Europa. El primer representante de esta época es el hombre de Cro- Magnon cuyos restos fueron encontrados en Francia. Tuvieron capacidad para fabricar mejores armas para la caza como: puntas de lanza, hojas de cuchillo, arcos y flechas. También fabricaron utensilios de uso doméstico, recipientes para guardar comida y agua, canastos tejidos, entre otros. Lograron establecer la división del trabajo: los hombres cazaban y las mujeres recogían frutos, raíces, preparaban alimentos y elaboraban ropa. Convivían en grupos compuestos por varias familias, llamados clanes. Cuando varios clanes se unían para defenderse de animales u otros pueblos, formaban tribus. Homo sapiens sapiens siguió expandiéndose por el resto del planeta; a América fue uno de los últimos lugares en llegar, aproximadamente 35000 años atrás. Tema 2: Evolución socioeconómica y cultural del ser humano. Nadie duda del avance vertiginoso que la humanidad ha tenido en los campos cultural, social y económico, a lo largo de su Historia. Hace apenas 150 años eran impensables cosas como los viajes al espacio, la televisión, los aviones, los viajes a las profundidades submarinas y las operaciones a corazón abierto, entre otras cosas. Hace 1000 años eran impensables otras cosas que nos parecen cotidianas en este momento y hace 2000 otras aún más previsibles para nosotros. Igualmente, dentro de 100 años las personas pensarán que el mundo del 2010 era aburrido, lento y tedioso. Con esto queremos decir que en el campo cultural, los grupos humanos han evolucionado de manera impresionante. Pero, ¿cuáles fueron los primeros inventos de la humanidad? ¿Quiénes los primeros ingenieros, investigadores y descubridores? Veamos un poco, cómo comenzó todo. Recordaremos que la división entre Prehistoria e Historia, está brindada por la escritura. A su vez, la Prehistoria se divide en Paleolítico (piedra vieja) y Neolítico (piedra nueva). Veamos las principales características de cada período: Durante el período paleolítico (2 000 000 de años – 10 000 a.C.), los grupos humanos tenían carácter nómada, vivían en hordas o bandas de hasta 40 individuos, organizados jerárquica por sexo y edad; aunque se sabe que eran básicamente sociedades igualitarias. Vivían como cazadores y recolectores, es decir, tenían carácter de depredación. Trabajaron la piedra tallada y usaron el fuego como recurso para obtener calefacción, alumbramiento, defensa y cocción de alimentos, entre otras cosas. Practicaban rituales, pintura rupestre y escultura. El periodo Neolítico (piedra nueva, ubicado entre el 10 000 y el 4 000 a.C., desde la aparición de la piedra pulida, hasta el surgimiento de las primeras ciudades), se caracterizó por el desarrollo del sedentarismo. En el campo social, de clanes, tribus y hordas, se pasa a aldeas, pueblos ciudades. Estas surgen aproximadamente
  4. 4. en el 4 000 a.C., simultáneamente en diversos lugares: Egipto, China, India, Mesoamérica y los Andes. Desaparece el carácter igualitario de las aldeas y surge el elitismo (favorecimiento de un pequeño grupo, que dirige la sociedad y ostenta los principales beneficios y derechos) y la jerarquización. Hace 10 000 años ocurre el fin de la última glaciación y ocurre una mejoría climática. Este cambio climático favorece la domesticación de plantas y animales, lo que representa toda una revolución en el modo de vida de los antiguos pobladores. También se fortalece la actividad comercial, surge la división y especialización del trabajo, así como la propiedad privada. Un aspecto fundamental del neolítico es la revolución tecnológica que ocurre: surge la técnica de pulir piedra, que mejora muchísimo los acabados que daba la técnica antigua de golpear la piedra. También se desarrolla la fundición de metales (metalurgia), se descubre la arcilla y la textilería y se crean grandes monumentos de piedra (Stongene) Modo de vida de las sociedades primitivas •Cazadores, recolectores y pescadores Este período abarcó desde el surgimiento de los primeros grupos humanos hasta el 8000 a.C. aproximadamente. Características: •Vida nómada, eran cazadores, pescadores y recolectores. •Formaron clanes y tribus. •Formaron sociedades o grupos igualitarios, porque repartían lo que obtenían de la caza, pesca y la recolección para todos los integrantes de la banda. •No existían jefes en forma permanente. •Se recurría a los chamanes, quienes curaban enfermedades y también tomaban decisiones importantes para la comunidad. •Practicaron la cacería de megafauna (mastodontes, perezosos gigantes, mamuts, osos y reptiles) •Por los cambios climáticos la megafauna desapareció, se desarrollaron otras especies de animales y los grupos humanos tuvieron que adaptarse a nuevas formas de vida, así como encontrar otros recursos para su alimentación. •Descubrieron y utilizaron el fuego. •Elaboraron herramientas (lascas). •Desarrollaron el arte rupestre que consistía en elaborar dibujos y pinturas en las paredes de las cavernas. •Fueron politeístas. •Vivieron en estrecha relación con la naturaleza. Primera gran revolución agrícola. •Transformaciones socio- económicas y culturales El origen de la agricultura se inició aproximadamente alrededor del año 10 000 a.C. sin embargo alrededor del 8 000a. C, ya era el principal medio de vida de distintas sociedades de la antigüedad. Se le conoce a la aparición de la agricultura como la primera gran revolución agrícola porque los seres humanos mejoran notablemente su forma de vida al producir sus alimentos como cereales, legumbres, hortalizas, tubérculos, entre otras, y poder criar especies de animales como perros, cabras, bueyes, caballos, ovejas, cerdos con lo que desarrollaron el pastoreo.
  5. 5. Dentro de las principales transformaciones sobresalen: La domesticación de animales. Surgió la vida sedentaria y se forman las primeras comunidades o aldeas agrícolas. Las personas se alimentaron en mayor y mejor forma, lo trajo consigo el aumento de la población. Fue posible la colonización y dominación de nuevos territorios que eran inhabitables para la vida humana. Se desarrolló el riego mediante la construcción de canales, lo que amplió las áreas de producción agrícola y el alto rendimiento en las cosechas. Se desarrollaron importantes ciudades y civilizaciones en valles y riberas de los grandes ríos, como el Nilo, Indo, Ganges, Tigris, Eúfrates, entre otros. Construcción de grandes obras de ingeniería como palacios, pirámides, templos, carreteras, canales, puentes, monumentos. Se utilizan fertilizantes parea mejorar la producción agrícola, se realiza la agricultura en planicies, en terrenos montañosos o laderas por medio de terrazas. Se desarrolló la escritura, religión, filosofía, arte, astronomía, matemática que consolidaron culturas como la egipcia, mesopotámica, india, china, griega y romana y en América; mayas, aztecas e incas. EJERCICIOS. Responda en su cuaderno las siguientes interrogantes y actividades: 1.Haga un pequeño cuadro comparativo de las tres principales teorías en torno al tema de la evolución humana. 2.¿Por qué para explicar el origen del ser humano se habla de teorías o hipótesis? 3.¿Cuáles cree usted que son las principales características que hicieron que el homo sapiens sapiens se convirtiera en la especie dominante en el planeta? 4.En una tabla comparativa, anote las tres principales características de los siguientes homínidos: australopithecus, homo erectus, homo habilis, homo sapiens y homo sapiens sapiens. 5.¿Cuáles cree usted que son las semejanzas más notables entre los simios y los homínidos? 6.Desde su punto de vista, mencione alguno de los misterios que aún siguen sin resolver en el tema del origen y evolución del ser humano. 7.Dibuje un avance tecnológico importante dentro de la evolución de los homínidos. Indique de qué manera ese avance ayudó en ese proceso. 8.Construya un palabrograma con 9 de los conceptos estudiados, con la palabra HOMÍNIDOS como eje central. 9.Elabore y complete un cuadro comparativo entre el Paleo y el Neolítico, como este: Pa le ol í ti c o Ne ol í tic o Ubicación Temporal Organización Social Organización Económica Tecnología Arte y Cultura 10.Vimos la evolución con carácter retrospectivo (del pasado a la actualidad), pero piense en cómo serán los seres humanos en el futuro. ¿Cesó el proceso de evolución? ¿Cómo serán los seres humanos en 1 ó 2 millones de años?

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