Huella ecológica
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En este artículo se resume el concepto de huella ecológica y se detalla las normas técnicas que existen para su mejor cuantificación

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  • 1. Normas Técnicas para la medición y reporte de la huella ecológica Preparado por: Santiago García Álvarez Programa Master Oficial en Economía Internacional y Desarrollo Universidad Complutense de Madrid 1. IntroducciónLa huella ecológica es un instrumento valiosísimo para establecer de una manera concreta larelación que existe entre la demanda de las actividades humanas sobre la biosfera en unperíodo determinado -generalmente en un año- con respecto a la capacidad biológicadisponible del planeta. Aunque se trata de un concepto importante y útil no es menos ciertoque provoca controversia en cuanto a sus alcances, aplicabilidad y utilidad práctica.En este contexto, resulta interesante conocer con mayor detalle sobre las normas técnicasestablecidas para asegurar de cierta manera “calidad” en la utilización y difusión apropiada delos análisis o evaluaciones de la huella ecológica. Con seguridad muchos desconocen sobresu existencia o quizá simplemente estas normas o estándares son interesantes pero aportanpoco a los verdaderos alcances de la huella como indicador de los cambios del medioambiente.De tal forma que en este trabajo se presenta un resumen bastante apretado sobre qué son lasnormas técnicas aplicables a los estudios de huella ecológica, sus contenidos, bondades ylimitaciones. 2. ¿Qué es huella ecológica y cuáles son los problemas para su medición?La huella ecológica mide la cantidad de tierra biológicamente productiva y de agua que sonnecesarias para sustentar las demandas de una población o de las actividades económicas ypara absorber los desperdicios (biológicos, aquellos que se envían a los basureros, los tóxicosy los polutivos).1Por tanto se trata de una “métrica” o instrumento conceptual de medida sobre la cantidad derecursos necesarios para llevar a cabo las actividades humanas y para absorber losdesperdicios de tales actividades.Una definición más sencilla podría ser la siguiente: “la huella ecológica mide la demanda denaturaleza, la cual es el resultado de actividades humanas específicas. Comprende lasacciones de una entidad (persona, ciudad, país) que crean la demanda de espaciobioproductivo”.2La utilización de la huella ecológica trae aparejado una serie de aspectos que originan ciertacontroversia, en primer lugar, por el mismo hecho de ser un indicador sintético que si bienpermite una medición concreta, no es menos cierto que simplifica al máximo las amplias1 Justin Kitzes y Mathis Wackernagel, “Answer to Common Question in Ecological Footprint accounting”, enEcological Indicators 9 (2009), 812-817, disponible en www.sciencedirect.com2 Ecological Footprint Standards 2006, www.footprintstandards.org 1
  • 2. relaciones que existen detrás del uso de los recursos biológicos, el comportamiento de talesrecursos y la cuantificación de los desechos. En segundo lugar, se suele confundir como quela huella ecológica equivale a establecer el estado de situación de la biodiversidad, lo cual eserróneo pues la biodiversidad comprende la diversidad genética, la diversidad taxonómica y ladiversidad ecológica, cuando en realidad la huella ecológica se relaciona con una parte de esarealidad.Otros aspectos que suelen señalarse como limitaciones de la huella ecológica son la mediciónde recursos como el agua y la medición de los desechos. En cuanto al primer aspecto, el aguaes un factor de producción que provee de un recurso para su utilización por los sereshumanos, por tanto no puede ser tratada como se lo hace con los rendimiento de los bosques ode un cultivo determinado, más bien la huella ecológica del agua suele ser estimada ya sea porla cantidad total de consumo o por la utilidad proveniente de una determinada oferta de agua.3Con respecto a la medición de la polución y los desperdicios tóxicos, resulta difícil el cálculode los daños ambientales producidos por la contaminación de desperdicios tóxicos, sinembargo, la huella ecológica podría medir la pérdida de biocapacidad a través del seguimientoa los sectores que originaron la polución. 3. ¿Qué son y para qué sirven las normas técnicas de la huella ecológica?Las normas de la huella ecológica es el conjunto de disposiciones para asegurar fiabilidad y“calidad” en los estudios o evaluaciones que se realizan sobre ella. Comprenden doselementos:  Normas de aplicación: establece los requerimientos que aseguren la consistencia y la comparabilidad de los resultados del cálculo de la huella ecológica  Normas de difusión: establece los requerimientos para los reportes de los resultados de la huella ecológica, sin distorsionar ni mal informar sobre las limitaciones de las Cuentas Nacionales.Estas normas contienen disposiciones de cumplimiento obligatorio y guías de aplicación detipo voluntarias. Estas normas son objeto de certificación, es decir, la certificación se obtienesi se cumplen adecuadamente. El sistema de certificación está todavía en proceso depreparación y está a cargo de la organización “Global Footprint Network”. Las guías deaplicación comprenden un conjunto de recomendaciones de aplicación, éstas no pueden serobjetivo de certificación. 4. ¿Qué comprenden las normas de aplicación?Abarcan nueve normas técnicas relacionadas con elementos relacionados con la consistencia ycoherencia que deben reunir los estudios de huella ecológica con las metodologías aplicadasen la realización de las Cuentas Nacionales de Huella Ecológica, es decir se trata de estableceruna serie de requisitos para que el “proceso de producción” de los análisis de huella ecológicasean de “calidad”. Así, podemos encontrar disposiciones sobre los cálculos, la utilización defactores de conversión, la consistencia de los componentes, la utilización de criterios noestandarizados, entre otros aspectos.3 Justin Kitzes y Mathis Wackernagel, Op. Cit., pág. 814 2
  • 3. En el anexo 1 se puede encontrar un resumen de cada una de las normas técnicas, losobjetivos que persiguen y un breve resumen de sus contenidos. 5. ¿Qué comprenden las normas de difusión?Abarcan un conjunto de disposiciones relacionadas con la necesidad de asegurar que losestudios de huella ecológica sean transparentes y confiables, a fin de que faciliten su“trazabilidad” o seguimiento, su evaluación, su comprensión y su posible crítica. De talforma que los requerimientos establecidos en las normas técnicas de difusión aportan para unamayor comprensión de resultados.Así, las disposiciones en este campo se refieren a aspectos tales como: trazabilidad, glosariode definiciones, enunciación de limitaciones de los enfoques y metodologías utilizadas en losanálisis, declaración de fuentes bibliográficas y versiones y referencias con respecto a losposibles escenarios de la huella ecológica, entre otros. Ver Anexo 1. 6. ConclusionesLas normas técnicas de aplicación y difusión de los análisis y estudios de huella ecológica sonun importante aporte a la consistencia y la transparencia de este tipo de investigaciones,consecuentemente aportan a disminuir la controversia sobre la huella ecológica.La crítica que se podría efectuar sobre ellas es que no necesariamente es replicable la lógicade la normalización técnica propia de los procesos de producción de bienes y servicios a losestudio de huella ecológica. Muchos podrían pensar que el aseguramiento de “calidad” deanálisis de huella ecológica no es garantía de su aplicabilidad o pertinencia.Las metodologías utilizadas para la huella ecológica han ido mejorando con el tiempo, peroesta situación no debe detenerse, nuevos avances se lograrán gracias al esfuerzo continuo decientíficos y por activos debates académicos. En este contexto debería entenderse laexistencia de normas técnicas para los estudios de huella ecológica 4BibliografíaGlobal Footprint Network, Ecological Footprint Standards 2006.Jiménez Herrero, Luis M. (1997). Desarrollo Sostenible y Economía Ecológica. Integraciónmedio ambiente-desarrollo y Economía Ecológica, Editorial Síntesis. Madrid,Kitzes, Justin y Wackernagel, Mathis “Answer to Common Question in Ecological Footprintaccounting”, en Ecological Indicators 9 (2009), 812-817.Wackernagel, Mathis, “Methodological advancements in footprint analysis, en EcologicalEconomics” 20094 M. Wackernagel, Methodological advancements in footprint analysis, en Ecological Economics 2009, pág. 2 3
  • 4. Anexo 1 NORMAS TECNICAS DE LA HUELLA ECOLOGICA ("Ecological Footprint Standards)No. TITULO OBJETIVOS RESUMEN DE REQUERIMIENTOS NORMAS DE APLICACIÓN Resultados en hectáreas globales (gha) utilizando apropiados Consistencia con las Cuentas Nacionales de Huella Asegurar que la evaluación sea consistente con la Cuentas equivalentes de rendimientos, utilización de factores de conversión, 1 Ecológica Nacionales de la huella ecológica mediciones de conformidad con las Cuentas Nacionales Asegurar que los alcances de un estudio están claramente Identificación clara de los alcances del estudio (tipo de evaluación, 2 Definición de los alcances del Estudio definidos perspectiva de análisis, etc.) Adaptación de la matriz de uso de tierra consumida, tomando en Asegurar que los resultados a nivel subnacional pueden cuenta la metodología de las Cuentas Nacionales de la huella 3 Cálculo de la población a nivel subnacional comparados usando las mismas definiciones ecológica Alcances de los estudios organizacionales y de Requerimientos para los estudios de organizaciones y 4 productos productos No está expedida Asegurar que todos los factores de convesión utilizados Factores conversión secundarios son derivados de los factores de sean consistentes con Cuentas Nacionales de huella convesión de Cuentas Nacionales de huella ecológica, cálculos 5 Factores de conversión derivados ecológica debidamente documentados Componentes y subcomponentes del consumo no se sobreponen y 6 Consistencia de los componentes Hacer que los reportes sean comparables en todo el mundo responden a los criterios de Cuentas Nacionales Utilización de los elementos no estandarizados en los Criterios nuevos o aspectos omitidos con respecto a los estadares 7 estudios de huella ecológica Que criterios nuevos de evaluación sen explicitados de análisis deben ser explicitados Requerimientos para los métodos de cálculo usados en 8 Alcances de los métodos de cálculo estudios de huella ecológica No está expedida Motivar a una mayor precisión de los estudios y que las 9 Estimaciones de error (Guía) comparaciones sean más significativas Establecer los márgenes de error y sus alcances NORMAS DE COMUNICACIÓN/DIFUSION Trazabilidad de las Cuentas Nacionales de huella Asegurar que los estudios sean consistentes con las Explicitar la edición y año de las Cuentas Nacionales de Huella 10 ecológica Cuentas Nacionales de Huella Ecológica Ecológica utilizadas Asegurar que los estudios provean de información de referencia necesaria para la trazabilidad y evaluación de 11 Glosario, definiciones y versiones resultados Incluir en los estudios un glosario de definiciones Asegurar que los estudios separen con claridad los Los informes reportan cálculos específicos sobre biocapacidad pero Separación de resultados analíticos con respecto a resultados analíticos de las valoraciones de tipo normativo evita pronunciarse sobre tales o cuales estrategias, políticas o 12 criterios normativos o de valores (referido a valores éticos) soluciones Huella ecológica es un mecanismo de contabilidad ecológica Diferenciar con claridad los resultados encontrados con los posibles 13 Escenarios de la huella ecológica y no es un modelo predictivo escenarios a futuro Estudios deben establecer con claridad: la pregunta de 14 Limitaciones de los estudios de huella ecológica investigación, el método utilizado y sus limitaciones Explicitar con claridad las limitaciones de un determinado estudio Explicitar que la huella ecológica no es una medida completa de la Explicación de los vínculos entre sostenibilidad y huella Asegurar que se entiende que la huella ecológica es un sostenibilidad y que no determina cuánto de la biodisponibilidad 15 ecológica criterio de sostenibilidad pero no es un indicador absoluto está disponible Cita de fuentes bibliográficas y descripción de las 16 metodologías Asegurar la transparencia y la credibilidad de los estudios Explicitar todas las fuentes bibliográficas y de información utilizadas Referencia a los organismos de normas técnicas y Asegurar que las normas técnicas y los procesos de Explicitar que el estudio es conforme a las Normas Técnicas de 17 certificadoras certificación son transparentes Huella Ecológica, indicando el número de edición Fortalecer la influencia, la credibilidad y la efectividad de los 18 Estilo de comunicación (Guía) estudios Utilización de un estilo claro, consistente y no confusoFuente: Ecological Footprint Standards 2006 Elaboración: Santiago García Álvarez 4