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La verdadera historia de hipatia de alejandria

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La verdadera historia de hipatia de alejandria

  1. 1. La verdadera historia de Hipatia de AlejandríaEn las últimas semanas, gracias a la última película de Amenabar, “Agora”, se habla mucho desu personaje principal, la filósofa Hipatia de Alejandría. Os contaré de forma breve la vida deesta mujer que en algunos aspectos dista bastante de la mostrada en la película.No se conoce la fecha exacta del nacimiento de Hipatia, se sabe que falleció en el año 415 y queen la última década del siglo IV ya impartía sus clases. La primera fecha de nacimientopropuesta es la del año 370, reflejada en la obra “Vida de Isidoro”, del filósofo Damascio. Estosignificaría que Hipatia ya daba clases con una edad de veinte años, algo bastante improbable,como cuenta la historiadora MariaDzielska: “resulta difícil imaginar que sus alumnos, todosellos jóvenes, mostraran el respeto y la admiración que reflejan las cartas de Sinesiode Cirene – uno de sus discípulos – a una mujer de su misma edad”. Dzielska, junto a ungrupo de historiadores sitúan la fecha de nacimiento de Hipatia en el año 355, con lo cualcomenzó impartir sus clases con 35 años y murió a la edad de 60, fechas bastante más lógicas yajustadas a la realidad.Hipatia nació en el seno de una familia pagana de clase alta, su padre, el filósofo Teón, le inculcódesde pequeña el amor por las matemáticas y la astronomía. El contacto constante con sabios yaristócratas de la época y el acceso, restringido para muchos, a libros, textos y manuscritos deciencias exactas, la convirtió años después en líder de la Escuela neoplatónica de Alejandría y enuna de las más dotadas en los campos de matemáticas y astronomía. Escribió libros sobregeometría, álgebra y astronomía y mejoró el diseño de los primitivos astrolabios -instrumentosque permiten determinar las posiciones de las estrellas sobre la bóveda celeste-, e inventó unhidrómetro.Seguidora de Plotino y poco amiga del misticismo, llevó una vida que se podría considerar comoascética. Buena diplomática, su condición de pagana no fue impedimento para que en sus claseshubiesen aristócratas cristianos de renombre, pero esta condición de pagana fue precisamente loque le costaría la vida años más tarde.Pese a sus altos conocimientos en matemáticas y astronomía, las enseñanzas más preciadas porsus discípulos fueron las filosóficas. La fama de su escuela llegó a tal punto que, comorefiere Sócrates Escolástico en su Historia Eclesiástica: “todo aquel que deseaba estudiarfilosofía acudía a Hipatia desde cualquier lugar”. Así, sus alumnos llegaban desde Cirene, Siria oConstantinopla, sumándose a quienes residían en la misma Alejandría. Destacándose entre ellosel obispo de Ptolemaida, Sinesio de Cirene -que mantuvo una importante correspondencia consu maestra-, Hesiquio el Hebreo y Orestes, que llegaría a ser prefecto imperial de Egipto en elmomento de la muerte de la filósofa alejandrina.Hipatia impartía sus enseñanzas por dos vías distintas: por un lado de forma pública, enconferencias a las que asistían numerosas personalidades de la sociedad Alejandrina; por otraparte, creó en torno a una escuela filosófica hermética, formada por alumnos jóvenes de familiascultas y adineradas de la aristocracia y la administración, a los que enseñaba los secretos de lafilosofía en la intimidad de su hogar. En esta época mantenía una buena relación con el obispoTeófilo, enemigo del paganismo y bastante intransigente, pero que hacía la vista gorda porqueentre los discípulos de Hipatia habían tanto cristianos como paganos.Curiosamente, en las clases de Hipatia no se permitía la presencia de mujeres y tampoco sepermitía la presencia de alumnos de las clases más bajas y populares. Otro dato de interés quetendrá mucho que ver con su posterior muerte.En Alejandría se respiraba un ambiente religioso y social muy enrarecido, el obispo Teófilo habíacomenzado una serie de iniciativas antipaganas en la ciudad, con la intención de imponer yreforzar “la verdadera fe”. En el año 391, la iglesia comenzó a apropiarse de algunos templospaganos, lo que provocó numerosos disturbios en las calles. Como respuesta a tales altercadosel obispo ordenó el ataque al Serapeum, uno de los centros más importantes del culto pagano deAlejandría. Los paganos se refugiaron allí para defenderlo con uñas y dientes y la defensa sesaldó con la muerte de varios cristianos. El conflicto se resolvió con un edicto del emperador queordenó a los paganos a abandonar el templo y entregarlo a la iglesia, declarando mártires a los
  2. 2. cristianos fallecidos. Los cristianos, al conseguir el templo, no dudaron en destruir la estatua deldios Serapis… el ambiente se caldeaba más y más.Pese a lo que se puede imaginar, Hipatia no solía frecuentar los templos paganos y no participóen la defensa del Serapeum. No se conserva documentación alguna que apunte sobre sudevotismo pagano, que la implique en la participación de sacrificios o del uso de objetos deculto.Tras las revueltas mencionadas, se sabe que Hipatia y el obispo Teófilo mantuvieron la mismarelación de respeto. Ni ella ni sus alumnos fueron molestados y su escuela filosófica continuó consus actividades con normalidad.Pero en el año 412 muere Teófilo y el panorama cambia radicalmente. Durante un corto periodode tiempo se entabla una lucha por el poder religioso. Por un lado, Timoteo, que cuenta con elapoyo de Orestes, representante imperial; por otro lado Cirilo, sobrino del anterior obispo yconocido por su ambición y agresividad contra los paganos, mucho mayor que la de su tío.Finalmente es Cirilo quien alcanza el poder, lanzando sus tentáculos para controlar al máximoAlejandría, intentando igualarse o superar al poder imperial. Las muestras de su desprecio hacialos paganos no tardan en aflorar y todo grupo ajeno a la ortodoxia cristiana es perseguido.Expulsó a todos los novicianos de la ciudad y luego la emprendió contra los judíos, de los quetambién consiguió expulsar a un bueno número.Orestes, que era cristiano pero contrario a estas causas advirtió al emperador de lo sucedido yen este punto, se desencadenó una lucha sin cuartel entre Prefecto y Obispo. El propio Orestesfue víctima del ataque de unos monjes en la vía pública que casi le cuesta la vida, en respuesta,torturó al monje que le había apedreado y éste murió a causa de dichas torturas.Orestes se había convertido en asiduo a las conferencias de Hipatia, y ésta no tardó en mostrarsu apoyo al prefecto imperial, viendo con desagrado el interés del obispo por aumentar su poderen la esfera política y pública de Alejandría.Cirilo, que no podía atacar de forma pública a Hipatia, que mantenía relaciones muy dignas conlas principales personalidades de la ciudad, y a la que todos tenían en gran estima y admirabansu prudencia y admiración, urdió un plan para acabar con ella.Conocedor de la escasa influencia que Hipatia tenía entre las clases más populares, a las quenunca había dedicado su atención, el obispo hizo circular el rumor de que la filósofa practicaba lamagia negra y de que sus conocimientos matemáticos y astronómicos se debían justamente a lapráctica de dichas artes oscuras. Hipatia no tardó en ser considerada entre estas clases pobrescomo una auténtica bruja.Así fue que un día de Marzo del año 415, un grupo de cristianos ultraortodoxos dirigidos por untal Pedro, asaltaron a Hipatia y la arrastraron hasta la iglesia del Cesarión y, tras desnudarla, laacuchillaron hasta la muerte con trozos de cerámica. Terriblemente mutilada, los enfervorecidoscristianos llevaron sus restos hasta la zona del Cinaron, donde los quemaron en una pira.Este fue el triste final de la primera filósofa reconocida en la historia. Cirilo consiguió susobjetivos e incluso poco después del asesinato de Hipatia, Orestes dejó su cargo (no se conocenlos motivos, pero posiblemente fuese por miedo a correr la misma suerte).Los mitos románticos creados en torno a Hipatia por los autores del siglo XIX distan mucho de larealidad. Ni murió joven ni lo hizo directamente por ser pagana, sino por su papel clave unalucha de poder político y religioso de la ciudad. Tampoco con su muerte se acabó el paganismoni la filosofía clásica, puesto que a finales del siglo VI, la Escuela de Alejandría todavía seguíaactiva con notable éxito y fama, al igual que continuaban en estas fechas las prácticas activaspaganas.Pese a todo esto, la vida de ésta mujer sigue siendo y será digna de admiración y respeto, yaque superó los límites sociales de su época convirtiéndose en una afamada filósofa y sabia en unmundo de hombres.Como dato para concluir, mencionar que la famosa biblioteca de Alejandría desapareció en unmomento incierto del siglo III o comienzos del IV, antes de naciera Hipatia, por tanto, la
  3. 3. biblioteca expoliada en el año 391 fue la Bibliioteca-hija del Serapeo y no la archiconocidaBiblioteca de Alejandría.

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