Enfermedades alergicas y tratamientos

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Enfermedades alergicas y tratamientos

  1. 1. NOMBRE DE LA ENFERMEDAD Y SINÓNIMOS EDEMA ANGIONEURÓTICO HEREDITARIO DÉFICIT DEL INHIBIDOR DE LA ESTERASA DÉFICIT DEL COMPONENTE C1 Q INHIBIDOR DEL COMPLEMENTO CAUSAS - ETIOLOGÍA ESTA ENFERMEDAD ES UNA VARIANTE DEL ANGIOEDEMA, SE PRODUCE COMO CONSECUENCIA DE UNA DEFICIENCIA DEL INHIBIDOR DEL PRIMER COMPONENTE DE LA CASCADA DEL COMPLEMENTO, QUE SE LLAMA C1 INHIBIDOR (C1Q). ESTA PROTEÍNA SE ENCARGA DE INHIBIR EL COMPLEMENTO Y OTROS SISTEMAS DE REGULACIÓN CELULAR. CUANDO EL C1 INHIBIDOR ES DEFICITARIO O MAL FUNCIONANTE, SE GENERAN MOLÉCULAS QUE AUMENTAN LA INFLAMACIÓN Y LA PERMEABILIDAD DE LOS VASOS DANDO LUGAR A LA SALIDA DE LÍQUIDOS QUE SE ACUMULAN Y PROVOCAN EDEMAS. EL ANGIOEDEMA HEREDITARIO SE PRODUCE COMO CONSECUENCIA DE UN DEFECTO GENÉTICO: UNA MUTACIÓN EN EL GEN DEL C1 INHIBIDOR QUE SE LOCALIZA EN EL CROMOSOMA 11Q11-Q13.1. EL DEFECTO SE TRANSMITE A LOS DESCENDIENTES CON HERENCIA AUTOSÓMICA DOMINANTE. ESTO QUIERE DECIR QUE SI SE PADECE, SE TRANSMITE A TODOS LOS HIJOS. ES SUFICIENTE LA EXISTENCIA DEL GEN ANORMAL EN UNO DE LOS 22 CROMOSOMAS NO SEXUALES, YA SEA PROCEDENTE DEL PADRE O DE LA MADRE PARA QUE SE MANIFIESTE LA ENFERMEDAD. TAMBIÉN EXISTE UNA FORMA DE ANGIOEDEMA ADQUIRIDO CAUSADA POR EL CONSUMO ELEVADO DE C1 INHIBIDOR. DATOS RELEVANTES EL ANGIOEDEMA HEREDITARIO ES UN SÍNDROME CARACTERIZADO POR LA ACUMULACIÓN EXCESIVA DE LÍQUIDOS, QUE DA LUGAR A EDEMAS RECURRENTES EN PIEL Y MUCOSAS. LAS PRINCIPALES ZONAS AFECTADAS SON CARA, LARINGE, APARATO DIGESTIVO Y EXTREMIDADES. SUS CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS SON LAS SIGUIENTES: - EL EDEMA ES SUPERFICIAL Y NO PRODUCE PICOR NI DOLOR, SALVO CUANDO AFECTA AL TRACTO GASTROINTESTINAL. - CUANDO EL EDEMA SE PRODUCE EN EL APARATO DIGESTIVO LOS PACIENTES PUEDEN PRESENTAR AFECTACIÓN VISCERAL CON DOLOR ABDOMINAL. ÉSTE PUEDE ASOCIARSE A NÁUSEAS Y VÓMITOS, Y EN OCASIONES A DIARREAS. A VECES SE CONFUNDE CON OTRAS CAUSAS DE DOLOR ABDOMINAL QUE REQUIEREN TRATAMIENTO QUIRÚRGICO, Y PUEDE SER CAUSA DE CIRUGÍA INNECESARIA. - LA COMPLICACIÓN MÁS IMPORTANTE, Y CON PELIGRO PARA LA VIDA, ES LA POSIBLE APARICIÓN DE EDEMA DE LARINGE O DE OTRAS ZONAS DE LAS VÍAS AÉREAS. EXISTEN 3 TIPOS DE ANGIOEDEMA HEREDITARIO: - TIPO I: ES EL MÁS FRECUENTE (85%). LA CANTIDAD DE C1 INHIBIDOR ES INFERIOR A LA NORMAL. - TIPO II: LOS NIVELES SON NORMALES O ELEVADOS, PERO EL C1Q QUE PRODUCEN ES NO FUNCIONANTE. - TIPO III: SE DESCRIBIÓ EN EL AÑO 2000 Y SE HA VISTO ÚNICAMENTE EN MUJERES. PRESENTAN NIVELES NORMALES DE C1 INHIBIDOR QUE ADEMÁS ES FUNCIONA BIEN. TAMBIÉN PRESENTAN MANIFESTACIONES CLÍNICAS DE TIPO EDEMAS EN PIEL, ATAQUES DE DOLOR ABDOMINAL, O EPISODIOS DE OBSTRUCCIÓN DE VÍAS AÉREAS ALTAS - COMO YA HEMOS COMENTADO, EXISTE UN PEQUEÑO GRUPO DE PACIENTES EN EL QUE LA DEFICIENCIA ES ADQUIRIDA Y A VECES SE ASOCIA CON ENFERMEDADES AUTOINMUNES QUE PRODUCEN AUTOANTICUERPOS ANTI-C1INH. EN ESTOS CASOS LA ENFERMEDAD SE MANIFIESTA EN LA ETAPA ADULTA Y SIGUE UN CURSO BENIGNO. RESPECTO AL TRATAMIENTO: - LAS CRISIS AGUDAS DE ANGIOEDEMA SE TRATAN CON C1 PURIFICADO O PLASMA FRESCO, Y ANTIFIBRINOLÍTICOS. EN ALGUNOS CASOS ES NECESARIA LA TRAQUEOTOMÍA PARA EVITAR QUE SE AHOGUEN. - SOLO RECIBEN TRATAMIENTO CRÓNICO LOS PACIENTES QUE PRESENTAN UNO O MÁS EPISODIOS DE ANGIOEDEMA POR MES. LA MEDICACIÓN CONSISTE EN ANDRÓGENOS O ANTIFIBRINOLÍTICOS. ALGUNAS RECOMENDACIONES: LAS PERSONAS CON ANGIOEDEMA HEREDITARIO DEBEN SEGUIR UN TRATAMIENTO ESPECIAL ANTES DE SOMETERSE A OPERACIONES QUIRÚRGICAS Y NO DEBEN TOMAR HIPOTENSORES DEL TIPO INHIBIDORES DE LA ECA. LAS MUJERES DEBEN EVITAR EL USO DE ANTICONCEPTIVOS ORALES QUE CONTENGAN ESTRÓGENOS, Y NO DEBEN QUEDARSE EMBARAZADAS MIENTRAS ESTÉN EN TRATAMIENTO CON ANDRÓGENOS. ESPECIALIDAD MÉDICA QUE LA TRATA LOS ESPECIALISTAS QUE MEJOR CONOCEN ESTA ENFERMEDAD SON LOS ALERGÓLOGOS, INMUNÓLOGOS CLÍNICOS E INTERNISTAS. SINÓNIMOS ANGEÍTIS ALÉRGICA GRANULOMATOSA GRANULOMATOSIS ALÉRGICA GRANULOMATOSIS ALÉRGICA Y ANGEÍTIS VASCULITIS DE CHURG STRAUSS VASCULITIS GRANULOMATOSA EOSINOFÍLICA
  2. 2. CAUSAS EL SÍNDROME DE CHURG STRAUSS ES UNA ENFERMEDAD RARA DE CAUSA DESCONOCIDA AUNQUE SE PIENSA, QUE LOS FACTORES INMUNOLÓGICOS AUTOINMUNES ESTÁN POTENCIALMENTE IMPLICADOS EN LA APARICIÓN DE LA ENFERMEDAD. DATOS RELEVANTES EL CHURG STRAUSS PERTENECE AL GRUPO DE ENFERMEDADES DENOMINADAS VASCULITIS (ENFERMEDADES DEBIDAS A INFLAMACIÓN DE LOS PEQUEÑOS VASOS SANGUÍNEOS). LA ENFERMEDAD SE CARACTERIZA POR LA PRESENCIA EN LA SANGRE DE UN NÚMERO ELEVADO DE EOSINÓFÍLOS (UN TIPO DE GLÓBULOS BLANCOS), LA FORMACIÓN Y ACUMULACIÓN DE UN NÚMERO ELEVADO DE ANTICUERPOS, LA VASCULITIS (INFLAMACIÓN DE LOS VASOS SANGUÍNEOS), Y LA PRESENCIA DE GRANULOMAS (LESIONES INFLAMATORIAS NODULARES). LA INFLAMACIÓN QUE PRESENTAN LOS PEQUEÑOS VASOS SANGUÍNEOS PUEDE AFECTAR A MÚLTIPLES ÓRGANOS Y SISTEMAS, PARTICULARMENTE AL APARATO RESPIRATORIO. TAMBIÉN SUELEN ESTAR AFECTADOS LA PIEL (NÓDULOS), EL SISTEMA NERVIOSO Y EL APARATO DIGESTIVO. HABITUALMENTE LA ENFERMEDAD SE PRESENTA EN PACIENTES CON HISTORIA, DE ASMA O ALERGIAS PREVIAS. LOS PACIENTES PRESENTAN RINITIS (INFLAMACIÓN DE LA MUCOSA DE LAS FOSAS NASALES) Y ASMA. EL ASMA SE MANIFIESTA POR DISNEA (DIFICULTAD RESPIRATORIA), TOS, Y SIBILANCIAS (SILBIDOS MIENTRAS SE RESPIRA), Y EN OCASIONES SE ACOMPAÑA DE FIEBRE, MALESTAR GENERAL, ANOREXIA (PÉRDIDA DE APETITO), PÉRDIDA DEL PESO, Y MIALGIAS (DOLOR MUSCULAR). PARA LLEGAR AL DIAGNÓSTICO DEFINITIVO DE LA ENFERMEDAD ES PRECISO BIOPSIAR ALGUNO DE LOS ÓRGANOS AFECTADOS. PUEDEN SER SE AYUDA ALGÚN TEST DE LABORATORIO (AUMENTO DE EOSINÓFILOS EN EL ANÁLISIS DE SANGRE) Y LA RADIOGRAFÍA DE TÓRAX ENTRE OTRAS PRUEBAS. EL TRATAMIENTO CONSISTE EN CONTROLAR LA INFLAMACIÓN Y SUPRIMIR EL SISTEMA INMUNE, POR LO QUE SE UTILIZAN CORTICOIDES E INMUNOSUPRESORES COMO LA CICLOFOSFAMIDA. EL PRONÓSTICO DE LA ENFERMEDAD ES GRAVE CUANDO NO SE TRATA Y CUANDO SE PRODUCEN COMPLICACIONES POTENCIALMENTE PELIGROSAS PARA LA VIDA. CON EL TRATAMIENTO APROPIADO LA ENFERMEDAD PUEDE PERMANECE INACTIVA DURANTE LARGOS PERIODOS DE TIEMPO. ESPECIALIDAD MÉDICA QUE LA TRATA NEUMOLOGÍA MEDICINA INTERNA ¿QUÉ SON LOS HIMENÓPTEROS? ENTRE LOS INSECTOS CAPACES DE INDUCIR REACCIONES ALÉRGICAS DESTACAN LOS PERTENECIENTES A LA FAMILIA DE LOS HIMENÓPTEROS QUE SE AGRUPAN EN TRES GRUPOS: LOS ÁPIDOS, CUYO PRINCIPAL REPRESENTANTE ES LA ABEJA; LOS VÉSPIDOS, ENTRE LOS QUE DESTACAN LAS AVISPAS; Y LOS FORMICIOS, QUE AGRUPAN A LAS HORMIGAS. EN EUROPA, ADEMÁS DE LA ABEJA COMÚN (APIS MELLÍFERA), ABUNDAN Y OCASIONAN PROBLEMAS MÉDICOS LAS SIGUIENTES ESPECIES DE AVISPAS:  VÉSPULA GERMÁNICA (AVISPA DE TIERRA O "TERRIZO" )  POLISTES DOMINULUS O GÁLLICUS (AVISPA DE PISCINAS, O "TABARRO")  VESPA CRABRO (AVISPÓN) RESPECTO A ESTAS ÚLTIMAS, EN ESPAÑA, EL POLISTES, ABUNDA MÁS EN ÁREAS URBANAS, Y ES EN CIERTA MEDIDA LA QUE PREDOMINA. LA VÉSPULA ABUNDA MÁS EN ÁREAS RURALES Y ES ALGO MÁS AGRESIVA. LA VESPA CRABRO SE SUELE ENCONTRAR EN SERRANÍAS, Y ES MENOS FRECUENTE. ¿QUÉ DATOS EPIDEMIOLÓGICOS SON IMPORTANTES CONOCER RESPECTO A LA ALERGIA AL VENENO DE HIMENÓPTEROS? EL 10%DE LA POBLACIÓN PADECE REACCIONES ANTE LA PICADURA DE UN HIMENÓPTERO, AUNQUE SÓLO UNA PEQUEÑA PARTE EXPERIMENTA UNA REACCIÓN SISTÉMICA GRAVE, ES DECIR UN CUADRO DE ANAFILAXIA. EN ESPAÑA, SEGÚN LOS DATOS DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA DE ALERGOLOGÍA E INMUNOLOGÍA CLÍNICA (SEAIC), ALREDEDOR DE 800.000 PERSONAS SON ALÉRGICAS AL VENENO DE ESTOS INSECTOS. LA TASA DE MORTALIDAD SE ESTIMA EN UN 0,4 POR MILLÓN DE HABITANTES, LO QUE SIGNIFICA QUE ENTRE 15 Y 20 PERSONAS PODRÍAN MORIR CADA AÑO POR ESTA CAUSA. ¿QUÉ TIPOS DE REACCIONES SE PUEDEN PRESENTAR TRAS LA PICADURA DE UNA ABEJA O AVISPA? TRAS UNA PICADURA DE ABEJAS O AVISPAS, ADEMÁS DEL DOLOR, SE PRODUCE UNA REACCIÓN CUTÁNEA QUE GENERALMENTE ES EFÍMERA, CON ENROJECIMIENTO E HINCHAZÓN SEGUIDO DE PICOR, DE UNAS POCAS HORAS DE DURACIÓN, AUNQUE ALGUNAS OCASIONES PUEDEN DURAR MÁS TIEMPO. LAS SUSTANCIAS TÓXICAS QUE INYECTAN A TRAVÉS DEL AGUIJÓN, SON LAS RESPONSABLES DE LAS LESIONES LOCALES, Y EN
  3. 3. CASO DE EXISTIR HIPERSENSIBILIDAD FRENTE A LAS MISMAS, ES DECIR, ALERGIA AL VENENO DE ESTOS INSECTOS, SE PUEDE PRODUCIR UNA REACCIÓN ANAFILÁCTICA GRAVE. ESTA REACCIÓN SEVERA ES UNA EMERGENCIA MÉDICA QUE PUEDE INVOLUCRAR A DISTINTOS SISTEMAS DEL ORGANISMO Y PRODUCIR LA MUERTE. LOS CASOS DE ALERGIA A VENENO DE HIMENÓPTEROS DEBEN SER VALORADOS POR UN ESPECIALISTA EN ALERGIA, QUIEN INDICARÁ UN ESTUDIO Y TRATAMIENTO ESPECÍFICOS. ¿POR QUÉ MECANISMOS SE PRODUCEN ESTAS REACCIONES? DE FORMA GENERAL, SEGÚN EL MECANISMO PATOGÉNICO, ESTAS REACCIONES SE PUEDEN CLASIFICAR DE LA SIGUIENTE MANERA: 1. REACCIONES NO INMUNOLÓGICAS SON RESPUESTAS DE LOS TEJIDOS A LOS COMPONENTES DEL VENENO CON UN ALTO PODER FARMACOLÓGICO Y ENZIMÁTICO. GENERALMENTE ÉSTAS REACCIONES APARECEN ENTRE 24 Y 48 HORAS POSTERIORES A LA PICADURA. SE PRESENTAN CON UNA INFLAMACIÓN ALREDEDOR DEL SITIO DE LA PICADURA DE UN DIÁMETRO MENOR DE 10 CM, DOLOR MÁS O MENOS INTENSO DEPENDIENDO DEL SITIO DE LA PICADURA (MAYOR EN LAS EXTREMIDADES). LAS REACCIONES PUEDEN SER LOCALES Ó SISTEMÁTICAS LEVES. EL TRATAMIENTO ES SINTOMÁTICO CON MEDIDAS TALES COMO COMPRESAS FRÍAS, ANTIHISTAMÍNICOS Y ANTIINFLAMATORIOS. 2. REACCIONES INMUNOLÓGICAS ESTAS PUEDEN SER DE DIFERENTES TIPOS: - REACCIONES LOCALES INTENSAS: CONSISTE EN UNA ZONA DE INFLAMACIÓN ALREDEDOR DEL SITIO DE LA PICADURA CON UN DIÁMETRO SUPERIOR A LOS 10 CM Y PERMANECE POR MÁS DE 48 HORAS; EN LOS NIÑOS LA INFLAMACIÓN PUEDE AFECTAR A 2 ARTICULACIONES CONTIGUAS. EN ESTOS PACIENTES SE DETECTA LA PRESENCIA DE ANTICUERPOS CONTRA ALGUNOS COMPONENTES DEL VENENO COMO PUEDEN SER LA HIALURONIDASA Y LA FOSFATASA. EL TRATAMIENTO ES A BASE DE ANTIHISTAMÍNICOS Y ANTIINFLAMATORIOS, PERO DEBE REALIZARSE UN ESTUDIO ALERGOLÓGICO PARA VER LA INTENSIDAD DE LA SENSIBILIZACIÓN POR SI ES NECESARIO UN TRATAMIENTO DE INMUNOTERAPIA. - ENFERMEDAD DEL SUERO. LA PRODUCE UNA REACCIÓN POR INMUNOCOMPLEJOS. NO SE PRESENTA INMEDIATAMENTE DESPUÉS DE LA PICADURA SINO PASADOS UNOS DÍAS (ENTRE 2 Y 10) Y CURSA CON FIEBRE, INFLAMACIÓN GENERALIZADA DE LA PIEL, DOLORES ARTICULARES, E INFLAMACIÓN DE GANGLIOS. LOS SÍNTOMAS REMITEN SIN DEJAR SECUELAS EN 1 O 2 SEMANAS. EL TRATAMIENTO ES A BASE DE CORTICOIDES. - ANAFILAXIA. LAS REACCIONES ANAFILÁCTICAS AFECTAN A VARIOS SISTEMAS Y ÓRGANOS Y PONEN EN PELIGRO LA VIDA DEL PACIENTE. LOS PRIMEROS SÍNTOMAS SON GENERALMENTE CUTÁNEOS, TALES COMO URTICARIA QUE AFECTA A TODO EL CUERPO, TAMBIÉN PUEDE APARECER PICOR GENERAL E HINCHAZÓN DE LA PIEL. SI LA REACCIÓN ES MÁS INTENSA SE ASOCIA A CUADROS GENERALES DE ANSIEDAD, DIFICULTAD PARA RESPIRAR (DISNEA), PRESIÓN EN EL PECHO, TOS, VÓMITOS, DIARREA Y CALAMBRES ABDOMINALES, INCONTINENCIA URINARIA (TAMBIÉN FECAL) , Y COLAPSO CIRCULATORIO O EDEMA PULMONAR. EN ALGUNOS CASOS SE PRESENTA SIEMPRE EL MISMO CUADRO CLÍNICO DE ANAFILAXIA COMO CONSECUENCIA A UNA POSTERIOR PICADURA MIENTRAS QUE EN OTROS, EL CUADRO ANAFILÁCTICO SE VA HACIENDO CADA VEZ MÁS SEVERO Y GRAVE. EN ESTOS CASOS SE DEBE PONER UN TRATAMIENTO DE INMUNOTERAPIA ESPECÍFICA (VENENO DE ABEJA O AVISPA) Y LLEVAR CONSIGO UN KIT DE TRATAMIENTO CON ADRENALINA EN JERINGA AUTOINYECTABLE, UN TORNIQUETE Y ANTIHISTAMÍNICOS. DEBE TENER SUS INSTRUCCIONES PARA AUTOINYECTARSE LA ADRENALINA EN CASO DE PICADURA ACCIDENTAL. ANTE UN CUADRO DE ANAFILAXIA, MIENTRAS MÁS RÁPIDO SE ADMINISTRE EL TRATAMIENTO ADECUADO, HABRÁ MUCHAS MÁS POSIBILIDADES DE UN RESULTADO FAVORABLE. SE DEBE RECIBIR DE FORMA INMEDIATA ATENCIÓN MÉDICA. EL MÉDICO POR LOS DATOS DE LA HISTORIA Y LA EXPLORACIÓN FÍSICA, ANTE LA SOSPECHA DE UN CUADRO DE ANAFILAXIA, INDICARÁ FUNDAMENTALMENTE LA ADMINISTRACIÓN DE ADRENALINA Y OTROS MEDICAMENTOS, COMO ANTIHISTAMÍNICOS O CORTICOIDES PARA REDUCIR LOS SÍNTOMAS POSTERIORES. CUANTO MÁS PRONTO SE TRATE LA REACCIÓN, MENOS GRAVE SERÁ. AUNQUE SE HAYA RECIBIDO TRATAMIENTO MÉDICO INMEDIATO EN EL LUGAR, DEBE TRANSPORTARSE AL PACIENTE A UN HOSPITAL PARA MAYOR EVALUACIÓN Y TRATAMIENTO. EL TRATAMIENTO PARA EL SHOCK REQUIERE LÍQUIDOS INTRAVENOSOS Y MEDICAMENTOS QUE AYUDEN AL CORAZÓN Y AL SISTEMA CIRCULATORIO A REALIZAR SU TRABAJO. 3. SIN MECANISMO DEFINIDO ALTERACIONES RENALES, INFLAMACIÓN DE NERVIOS, MENINGITIS, Y ALTERACIONES DE COAGULACIÓN (PÚRPURAS). EL TRATAMIENTO ES ESPECÍFICO EN CADA CASO. ¿POR QUÉ ES FUNDAMENTAL QUE UN ALERGÓLOGO VALORE UNA REACCIÓN FRENTE A VENENO DE HIMENÓPTEROS? EL PACIENTE DEBE CONSULTAR A UN ESPECIALISTA EN ALERGIAS PARA QUE REALICE UNA ESTUDIO DIAGNÓSTICO E INDIQUE UN TRATAMIENTO Y MEDIDAS PREVENTIVAS. ADEMÁS DE REALIZAR UNA HISTORIA CLÍNICA DETALLADA, EFECTUARÁ LAS PRUEBAS ESPECÍFICAS DE LA ALERGIA (PRUEBAS CUTÁNEAS, TEST DE LABORATORIO) Y SEGÚN LOS RESULTADOS, VALORARÁ LA NECESIDAD DE INSTAURAR INMUNOTERAPIA ESPECÍFICA. LA INMUNOTERAPIA ES UN TRATAMIENTO CURATIVO QUE CONSISTE EN LA ADMINISTRACIÓN DE DOSIS CRECIENTES DEL ALERGENO QUE SE HA IDENTIFICADO COMO CAUSA DE LA REACCIÓN. ESTE, INDUCE CAMBIOS INMUNOLÓGICOS QUE MODIFICAN LA RESPUESTA DEL PACIENTE ANTE UN NUEVO CONTACTO CON EL ALERGENO AL QUE SE ENCUENTRA SENSIBILIZADO, LOGRANDO ASÍ MODIFICAR EL CURSO DE LA ENFERMEDAD. EN EL CASO DE HIPERSENSIBILIDAD A VENENO DE HIMENÓPTEROS, ESTE TRATAMIENTO PRESENTA UNA EFICACIA CONTRASTADA POR DIFERENTES ESTUDIOS CONTROLADOS DEL 98%. EL ALERGÓLOGO ADEMÁS INDICARÁ CÓMO ADMINISTRARSE UNA INYECCIÓN DE ADRENALINA AUTOINYECTABLE PARA LLEVAR CONSIGO COMO TRATAMIENTO A CORTO PLAZO.
  4. 4. ¿QUÉ MEDIDAS GENERALES SE DEBEN ADOPTAR ANTE LA PICADURA DE UNA ABEJA O AVISPA?  SI LA PICADURA ES DE ABEJA, RETIRAR EL AGUIJÓN, TENIENDO CUIDADO DE NO HACER PRESIÓN SOBRE EL SACO QUE CONTIENE EL VENENO PORQUE PODRÍAMOS INOCULAR UNA MAYOR CANTIDAD DE VENENO.  LAVAR LA HERIDA CON AGUA Y JABÓN.  APLICAR COMPRESAS FRÍAS O HIELO.  DESINFECTAR.  NO RASCARSE POR EL RIESGO DE SOBREINFECCIÓN. ADEMÁS, EL PRURITO AUMENTA CON EL RASCADO.  LOS PACIENTES ALÉRGICOS AL VENENO DE ABEJA Y AVISPA, DEBEN ESTAR FAMILIARIZADOS CON LA AUTOADMINISTRACIÓN DE ADRENALINA Y DEBEN LLEVAR SIEMPRE A LAS ACTIVIDADES AL AIRE LIBRE, UNA JERINGA PRECARGADA. EL ÚNICO DISPOSITIVO COMERCIALIZADO EN ESPAÑA CON ADRENALINA AUTOINYECTABLE ES EL ADREJECT DE 0,5 Y 0,3 (ALK-ABELLÓ). EN OTROS PAÍSES ESTÁN COMERCIALIZADOS EPI PEN Y ANA-KIT. TRAS SUFRIR UNA PICADURA, SE DEBE ADMINISTRAR INMEDIATAMENTE. DESPUÉS DE SU USO, EL PACIENTE DEBE SER LLEVADO INMEDIATAMENTE A URGENCIAS. ¿QUÉ ES LA ANAFILAXIA? LA ANAFILAXIA ES UN CUADRO CLÍNICO POCO FRECUENTE Y PUEDE SUCEDER EN CUALQUIER MOMENTO DE LA VIDA. SU INSTAURACIÓN ES RÁPIDA Y LAS MANIFESTACIONES CLÍNICAS SON SECUNDARIAS A LA AFECTACIÓN DE POR LO MENOS DOS ÓRGANOS, A VECES DE GRAN SEVERIDAD Y POTENCIALMENTE FATAL (10% DE LOS CASOS SON FATALES) SINO SE TRATA INMEDIATAMENTE, CONSTITUYENDO UNA URGENCIA MÉDICA. ¿CÓMO SE PRODUCE? LA ANAFILAXIA ES EL RESULTADO DE LA LIBERACIÓN DE DIVERSOS MEDIADORES DE UNAS CÉLULAS DENOMINADAS MASTOCITOS Y BASÓFILOS. ESTOS POTENTES MEDIADORES DE LA INFLAMACIÓN, BIOLÓGICAMENTE ACTIVOS, PRODUCEN UN CUADRO GRAVE Y SÚBITO QUE SE MANIFIESTA POR SIGNOS Y SÍNTOMAS CUTÁNEOS, RESPIRATORIOS, CARDIOVASCULARES Y GASTROINTESTINALES QUE SE PRODUCEN DE FORMA AISLADA O EN COMBINACIÓN. UNO DE ESOS MEDIADORES, LA HISTAMINA HACE QUE LOS VASOS SANGUÍNEOS SE DILATEN (BAJANDO LA PRESIÓN SANGUÍNEA) Y HACE QUE LOS LÍQUIDOS PASEN DEL TORRENTE SANGUÍNEO A LOS TEJIDOS (LO QUE DISMINUYE EL VOLUMEN SANGUÍNEO), PRODUCIENDO SHOCK. LOS LÍQUIDOS SE PUEDEN FILTRAR A LOS ALVÉOLOS (SACOS DE AIRE) DE LOS PULMONES PRODUCIENDO UN EDEMA PULMONAR. ¿CÓMO SE CLASIFICA LA ANAFILAXIA? POR SU PATOGENIA SE CLASIFICA EN:  ANAFILAXIA PROPIAMENTE DICHA.: CUANDO SE DEBE A UNA REACCIÓN ALÉRGICA DE TIPO I (MEDIADA POR IGE).  REACCIÓN ANAFILACTOIDE: CLÍNICAMENTE SIMILAR A LA ANTERIOR, PERO SE DESENCADENA POR MECANISMOS NO RELACIONADOS CON LA IGE QUE DIRECTAMENTE CAUSAN LA LIBERACIÓN DE MEDIADORES. LAS REACCIONES ANAFILACTOIDES INCLUYEN AQUELLAS EN RESPUESTA A FÁRMACOS COMO LOS ANTI-INFLAMATORIOS (AINES) COMO LA ASPIRINA O IBUPROFENO, Y LOS CONTRASTES UTILIZADOS EN EXPLORACIONES RADIOLÓGICAS ENTRE OTROS.  ANAFILAXIA IDIOPÁTICA: AQUELLA EN LA QUE NO SE CONOCE NI SU ETIOLOGÍA NI SU PATOGENIA. LA MAYORÍA DE LAS VECES, LA ANAFILAXIA OCURRE EN PERSONAS ALÉRGICAS CUANDO SE EXPONEN A LA SUSTANCIA A LA QUE ESTÁN SENSIBILIZADAS. POR EJEMPLO TRAS LA PICADURA DE UNA AVISPA O ABEJA, TRAS LA TOMA DE ALGÚN MEDICAMENTO O ALIMENTO, ETC... ¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS? LA ANAFILAXIA ES UNA "REACCIÓN SISTÉMICA" QUE SIGNIFICA QUE DIVERSOS SISTEMAS DE ÓRGANOS SE VEN AFECTADOS, INCLUIDOS LA PIEL, LAS VÍAS RESPIRATORIAS SUPERIORES E INFERIORES, EL SISTEMA CARDIOVASCULAR, LOS OJOS, ENTRE OTROS. LOS SÍNTOMAS DE ANAFILAXIA PUEDEN INCLUIR NÁUSEAS Y VÓMITOS, DOLORES DE ESTÓMAGO, URTICARIA, HINCHAZÓN DE LOS TEJIDOS EN LOS LABIOS O EN LAS ARTICULACIONES, DIARREA, PICAZÓN DE LA PIEL, ANSIEDAD INTENSA O DOLOR DE CABEZA, ESTORNUDOS, FALTA DE RESPIRACIÓN Y PITIDO AL RESPIRAR. LOS OJOS PUEDEN PICAR, LAGRIMEAR E HINCHARSE. LOS SÍNTOMAS ADICIONALES INCLUYEN PICAZÓN EN LA BOCA Y LA GARGANTA, RONQUERA, CONGESTIÓN NASAL, SENSACIÓN DE OPRESIÓN O DOLOR DE PECHO, SENSACIÓN DE CALIDEZ Y RUBOR, ENROJECIMIENTO DE LA PIEL. LOS SÍNTOMAS MÁS PELIGROSOS SON BAJA PRESIÓN ARTERIAL, DIFICULTAD AL RESPIRAR, SHOCK Y PÉRDIDA DEL CONOCIMIENTO, PUDIENDO SER UN CUADRO FATAL. ¿QUÉ SITUACIONES PUEDEN CONFUNDIRSE CON UNA ANAFILAXIA? LA ANAFILAXIA SE CONFUNDE A VECES CON OTRAS REACCIONES, COMO LA HIPERVENTILACIÓN, ATAQUES DE ANSIEDAD, INTOXICACIÓN CON DROGAS O ALCOHOL O BAJO NIVEL DE GLUCOSA EN LA SANGRE. OCASIONALMENTE, LOS PACIENTES PUEDEN EXPERIMENTAR SÍNTOMAS SIMILARES A LOS DE LA ANAFILAXIA COMO BAJA PRESIÓN ARTERIAL, QUE SON CAUSADOS POR OTROS TRASTORNOS MÉDICOS COMO ATAQUES CARDÍACOS O EPILEPSIA. SI EXPERIMENTA SÍNTOMAS POCO COMUNES, ES PRUDENTE OBTENER ASISTENCIA MÉDICA O ACUDIR A UNA SALA DE URGENCIAS INMEDIATAMENTE.
  5. 5. ¿QUÉ SUSTANCIAS PUEDEN DESENCADENAR UNA ANAFILAXIA? VARIAS SUSTANCIAS PUEDEN CAUSAR ANAFILAXIA O REACCIONES ANAFILACTOIDES. LOS ALIMENTOS Y ADITIVOS ALIMENTARIOS SON LOS FACTORES DESENCADENANTES MÁS COMUNES DE LA ANAFILAXIA. LOS ALIMENTOS QUE PUEDEN DESENCADENAR LA ANAFILAXIA EN QUIENES SUFREN DE ALERGIAS ESPECÍFICAS SON: LA LECHE DE VACA, LOS HUEVOS, CACAHUETES, TRIGO, SOJA, PESCADO, MARISCOS Y NUECES. LOS ADITIVOS ALIMENTARIOS TAL COMO LOS SULFITOS (QUE SE ENCUENTRAN EN BEBIDAS ALCOHÓLICAS, FRUTAS Y VERDURAS SECAS, PRODUCTOS DE SEMILLAS, PEPINILLOS EN ESCABECHE Y OTROS ALIMENTOS) TAMBIÉN PUEDEN DESENCADENAR REACCIONES ANAFILACTOIDES, ESPECIALMENTE EN QUIENES SUFREN DE ASMA GRAVE. LOS ALIMENTOS QUE CONTIENEN SULFITOS DEBEN ADVERTIRLO EN LA ETIQUETA DE LOS PRODUCTOS. OTRA CAUSA DE LA ANAFILAXIA ES EL VENENO DE LAS AVISPAS Y LAS ABEJAS QUE SE INOCULA CUANDO ESTOS INSECTOS PICAN. PARA LA MAYORÍA, ESTAS PICADURAS PRODUCEN DOLOR E INCOMODIDAD QUE GENERALMENTE DURA SÓLO ALGUNAS HORAS. ALGUNAS PERSONAS, NO OBSTANTE, TIENEN REACCIONES ALÉRGICAS GRAVES A ESTAS PICADURAS. ALGUNOS FÁRMACOS PUEDEN DESENCADENAR ANAFILAXIA, INCLUIDOS LOS ANTIBIÓTICOS, MEDICAMENTOS ANTICONVULSIVANTES, RELAJANTES MUSCULARES. TAMBIÉN SE HAN IMPLICADO LA SANGRE Y OTROS PRODUCTOS SANGUÍNEOS. LA ALERGIA GRAVE AL LÁTEX, UN PROBLEMA CADA VEZ MÁS FRECUENTE, PUEDE TAMBIÉN DESENCADENAR ANAFILAXIA. LA GRAVEDAD DE LA REACCIÓN INMEDIATA DEPENDE DEL GRADO DE SENSIBILIZACIÓN DE LA PERSONA Y DE LA CANTIDAD DE ALÉRGENO DE LÁTEX AL QUE SE HA EXPUESTO. EL MAYOR PELIGRO DE REACCIONES GRAVES OCURRE CUANDO EL LÁTEX TOMA CONTACTO CON LAS ÁREAS HÚMEDAS DEL CUERPO O LAS SUPERFICIES INTERNAS DURANTE LA CIRUGÍA, POR LA MÁS RÁPIDA ABSORCIÓN DEL ALÉRGENO. OCASIONALMENTE, EL EJERCICIO PUEDE TAMBIÉN DESENCADENAR ANAFILAXIA. LA ANAFILAXIA INDUCIDA POR EL EJERCICIO SE CARACTERIZA POR PICAZÓN GENERAL CON O SIN URTICARIA (RONCHAS ROJAS), BAJA PRESIÓN ARTERIAL Y ESTRECHAMIENTO DE LA VÍA RESPIRATORIA SUPERIOR. GENERALMENTE SE RELACIONA CON TEMPERATURA AMBIENTE ALTA Y EJERCICIO INTENSO. LAS PERSONAS QUE SUFREN ESTE TIPO DE ANAFILAXIA A MENUDO NO TIENEN DIAGNÓSTICO PREVIO DE ALERGIA NI ASMA. ES CURIOSO QUE NO OCURRE TODAS LAS VECES TRAS LA SESIÓN DE EJERCICIO Y, EN ALGUNOS CASOS, SÓLO OCURRE DESPUÉS DE COMER CIERTOS ALIMENTOS ANTES DEL EJERCICIO. ALGUNOS MEDICAMENTOS COMO LA POLIMIXINA, LA MORFINA, LOS MEDIOS DE CONTRASTE PARA RADIOGRAFÍAS, ENTRE OTROS, PUEDEN PRODUCIR UNA REACCIÓN ANAFILACTOIDE (REACCIÓN SIMILAR A LA ANAFILÁCTICA) EN LA PRIMERA EXPOSICIÓN Y QUE OBEDECE A UNA REACCIÓN IDIOSINCRÁTICA O TÓXICA, AUNQUE LOS SÍNTOMAS Y RIESGO DE COMPLICACIONES SIN TRATAMIENTO SON LOS MISMOS QUE LA ANAFILAXIA. ¿QUÉ ES LA URTICARIA? LA LESIÓN TÍPICA DE URTICARIA SE CARACTERIZA POR LA PRESENCIA DE ERUPCIÓN ERITEMATOSA CON HABONES, QUE PRODUCEN PRURITO Y QUE DESAPARECEN A LA PRESIÓN. ESTOS PUEDEN APARECER DE FORMA AISLADA O PUEDEN CONFLUIR FORMANDO PLACAS. SE PUEDE ACOMPAÑAR O NO DE ANGIOEDEMA. LA URTICARIA CONSTITUYE UN MOTIVO DE CONSULTA FRECUENTE, AFECTANDO AL 15% DE LA POBLACIÓN EN ALGÚN MOMENTO DE SU VIDA. LA URTICARIA ES MUY COMÚN ESPECIALMENTE EN LAS PERSONAS QUE HAN EXPERIMENTADO OTRAS REACCIONES ALÉRGICAS, COMO LA FIEBRE DE HENO Y ANGIOEDEMA. SI SU DURACIÓN OSCILA ENTRE VARIOS DÍAS Y 6 SEMANAS, CONSTITUYE UN EPISODIO DE URTICARIA AGUDA. SI LA DURACIÓN ES SUPERIOR A LAS 6 SEMANAS SE TRATA DE UNA URTICARIA CRÓNICA. ¿QUÉ LA PRODUCE Y CÓMO SE PRODUCE? RESPECTO A SU ETIOPATOGENIA, LA CÉLULA CONOCIDA CON EL NOMBRE DE MASTOCITO CUTÁNEO Y EN CONCRETO UNO DE SUS MEDIADORES, LA HISTAMINA, SON LOS ELEMENTOS NECESARIOS PARA LA APARICIÓN DE LAS LESIONES. ESTOS ELEMENTOS SE ACTIVAN POR ALERGENOS, ANAFILOTOXINAS, ALGUNOS ALIMENTOS, MEDICAMENTOS, PARASITISMO INTESTINAL U OTRAS INFECCIONES, FACTORES FÍSICOS (RASCADO, PRESIÓN, FRÍO, CALOR, VIBRACIÓN, AGUA), ENFERMEDADES SISTÉMICAS, ETC. EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS ES MUY DIFÍCIL ESTABLECER CUÁL ES EL FACTOR QUE DESENCADENA LA URTICARIA, A PESAR DE HABER REALIZADO UN ESTUDIO EXHAUSTIVO, DENOMINÁNDOSE ESTOS CASOS COMO URTICARIA CRÓNICA IDIOPÁTICA, DIAGNÓSTICO EN EL 80% DE LAS URTICARIAS CRÓNICAS.
  6. 6. ¿CÓMO SE REALIZA EL DIAGNÓSTICO? EL DIAGNÓSTICO DE URTICARIA SE BASA PRINCIPALMENTE EN LOS DATOS DE LA HISTORIA CLÍNICA Y LA EXPLORACIÓN FÍSICA LOS FACTORES DESENCADENANTES MÁS COMUNES SON: ALIMENTOS, MEDICAMENTOS, CONTACTANTES, INHALANTES, DESENCADENANTES FÍSICOS (RASCADO, PRESIÓN, FRÍO, CALOR, AGUA, EXPOSICIÓN SOLAR), PICADURAS DE INSECTOS, ETC. LA RENTABILIDAD DE LAS PRUEBAS COMPLEMENTARIAS DIAGNÓSTICAS ES MUY BAJA Y EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS NO SE PUEDE DEMOSTRAR NINGUNA ANORMALIDAD. ES IMPORTANTE TENER EN CUENTA QUE EN LOS NIÑOS SON MUY FRECUENTES LOS EPISODIOS DE URTICARIA AGUDA EN EL CURSO DE INFECCIONES SISTÉMICAS, GENERALMENTE DE ORIGEN VIRAL. ¿CÓMO SE TRATA? LA URTICARIA PUEDE SER MOLESTA, PERO EN GENERAL ES INOFENSIVA Y DESAPARECE POR SÍ SOLA. RESPECTO AL TRATAMIENTO, RETIRAR LA CAUSA QUE INDUCE LA APARICIÓN DE LA URTICARIA ES EL TRATAMIENTO DE ELECCIÓN, AUNQUE EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS SE PRECISA DE UN TRATAMIENTO SINTOMÁTICO. FRECUENTEMENTE EL DIAGNÓSTICO ETIOLÓGICO NO ES POSIBLE O LA EVITACIÓN DEL AGENTE CAUSAL SE HACE DIFÍCIL DEBIDO A QUE EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS, NO SE HA PODIDO IDENTIFICAR LA CAUSA EXACTA DE ESTA ENFERMEDAD. LA URTICARIA AGUDA ES DE CURSO AUTOLIMITADO Y HABITUALMENTE ES BIEN CONTROLADA CON ANTIHISTAMÍNICOS Y ES LA MEDICACIÓN QUE SE RECOMIENDA COMO TRATAMIENTO DE PRIMERA LÍNEA DE TRATAMIENTO HASTA 3-5 DÍAS TRAS DESAPARECER LAS LESIONES. LA URTICARIA EN LA GARGANTA PUEDE OBSTRUIR LAS VÍAS RESPIRATORIAS, ASÍ QUE CUALQUIER INFLAMACIÓN DE LA GARGANTA O DIFICULTAD RESPIRATORIA CAUSADA POR DICHA ERUPCIÓN CONSTITUYE SÍNTOMAS DE EMERGENCIA, RAZÓN POR LA CUAL SE DEBE BUSCAR ASISTENCIA MÉDICA O ACUDIR A UNA SALA DE EMERGENCIAS DE INMEDIATO. ¿QUÉ MEDIDAS PREVENTIVAS SE PUEDEN ADOPTAR? HAY ALGUNOS FACTORES QUE EXACERBAN LA URTICARIA COMO SON EL ESTRÉS, LA TOMA DE ANTI-INFLAMATORIOS NO ESTEROIDEOS (AINES). ES FUNDAMENTAL ESTAR MUY ATENTO PARA IDENTIFICAR LAS SITUACIONES QUE MEJORAN O EMPEORAN EL PROCESO PARA LA MEJOR EVOLUCIÓN DE LOS SÍNTOMAS Y COMENTARLO A SU MÉDICO EN LOS CONTROLES. RESULTA MUY ÚTIL RESEÑAR EN UN DIARIO DE SÍNTOMAS, ANTE UNA EXACERBACIÓN DE LAS LESIONES, LO QUE HA HECHO EN LAS ÚLTIMAS 24 HORAS (COMIDAS, MEDICAMENTOS, TRABAJO, ETC). ALGUNAS MEDIDAS HIGIÉNICAS RESULTAN EFECTIVAS COMO EVITAR LA INGESTA DE ALIMENTOS HISTAMINO-LIBERADORES O RICOS EN HISTAMINA (NUECES, FRESAS, MARISCO, CACAO, ATÚN), ALCOHOL Y LOS AINES. SI SE DETECTA QUE LOS ADITIVOS ALIMENTARIOS (TARTRACINA, SULFITOS, BENZOATOS, NITRITOS, GLUTAMATO MONOSÓDICO, ETC.) ESTÁN IMPLICADOS EN LA APARICIÓN DE LOS SÍNTOMAS, SE DEBEN ELIMINAR DE LA DIETA. SE DEBE TENER TODA LA INFORMACIÓN SOBRE DICHO ADITIVO, INCLUYENDO: NOMBRE ESPECÍFICO Y/O NÚMERO ASIGNADO POR LA DIRECCIÓN GENERAL DE SALUD PÚBLICA, GRUPO AL QUE PERTENECE Y LISTADO DE AQUELLOS ALIMENTOS O PRODUCTOS FARMACOLÓGICOS QUE PUEDAN CONTENERLO. CONTROLAR LA ANSIEDAD Y EL ESTRÉS RESULTA TAMBIÉN MUY BENEFICIOSO. EN EL CASO DE UN CUADRO DE ANGIOEDEMA FAMILIAR EXISTEN UNOS FACTORES PRECIPITANTES COMO SON LOS TRAUMATISMOS, EL ESTRÉS, INTERVENCIONES QUIRÚRGICAS, INFECCIONES. SE INSISTE EN LA VALORACIÓN MÉDICA PERIÓDICA. ¿QUÉ COMPLICACIONES SE PUEDEN PRESENTAR? SE DEBE BUSCAR ASISTENCIA MÉDICA SI LA URTICARIA ES SEVERA Y LA PERSONA NO RESPONDE AL TRATAMIENTO. SE DEBE BUSCAR ASISTENCIA MÉDICA O TRASLADARSE A LA SALA DE EMERGENCIAS SI SE PRESENTA DIFICULTAD RESPIRATORIA, RUIDOS DE PECHO O DESMAYO, PORQUE PODRÍA TRATARSE DE UN CUADRO DE ANAFILAXIA. ANTE UN PACIENTE CON COMPROMISO RESPIRATORIO POR ANGIOEDEMA LARÍNGEO, LA PRIORIDAD ES MANTENER PERMEABLE LA VÍA AÉREA. POR ELLO SE DEBE RECIBIR ATENCIÓN MÉDICA URGENTE. ¿QUÉ SON LOS HONGOS? LOS HONGOS SON ORGANISMOS PERTENECIENTES AL REINO VEGETAL DEL ORDEN TALLOPHITES (JUNTO A LAS ALGAS Y LÍQUENES). SE REPRODUCEN A TRAVÉS DE ESPORAS DE ORIGEN SEXUAL O NO, DISTINCIÓN UTILIZADA EN SU CLASIFICACIÓN. LA CARACTERÍSTICA MAS SIGNIFICATIVA DE LOS HONGOS ES LA DE CARECER DE CLOROFILA, POR LO QUE NECESITAN COMO FUENTE DE NUTRICIÓN COMPUESTOS ORGÁNICOS YA FABRICADOS, COMPORTÁNDOSE COMO SAPROFITOS CUANDO SE NUTREN DE SUSTANCIAS ORGÁNICAS EN DESCOMPOSICIÓN O COMO PARÁSITOS CUANDO SE ASIENTAN SOBRE ORGANISMOS VIVOS BIEN SEAN VEGETALES O ANIMALES. LOS HONGOS PUEDEN COLONIZAR SUSTRATOS ORGÁNICOS EN EL INTERIOR Y EN EL EXTERIOR DE DOMICILIOS, EN ESTE CASO EN RELACIÓN SOBRE TODO CON ACTIVIDADES AGRÍCOLAS Y GANADERAS. LA MAYOR PARTE DE LAS ESPECIES DE INTERÉS ALERGOLÓGICO PERTENECEN A LA FAMILIA DEUTEROMICETAE, AUNQUE CADA VEZ HAY QUE TENER MÁS EN CUENTA OTRAS FAMILIAS. ¿CÓMO SE PUEDEN DETECTAR LOS HONGOS? ACTUALMENTE PODEMOS CONOCER LA PREVALENCIA DE HONGOS EN EL AMBIENTE MEDIANTE DIFERENTES MÉTODOS. EN PRIMER LUGAR PUEDE RESULTAR ÚTIL EL RECUENTO MICROSCÓPICO DIRECTO DE MUESTRAS DE POLVO QUE PERMITEN VISUALIZAR HIFAS Y ESPORAS. EN SEGUNDO LUGAR SE DISPONE DE MÉTODOS DE CULTIVO PARA EL CRECIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE HONGOS. FINALMENTE, EXISTEN COLECTORES VOLUMÉTRICOS EFICACES CUANDO LA CANTIDAD DE ESPORAS ES IMPORTANTE.
  7. 7. LOS HONGOS NO TIENEN PICOS ESTACIONALES TAN BIEN DEFINIDOS COMO LOS PÓLENES, ESTANDO PRESENTES EN EL AIRE EN FORMA DE ESPORAS DURANTE PERIODOS MAS PROLONGADOS DE TIEMPO. SÓLO EN LAS ZONAS MÁS NÓRDICAS SE ENCUENTRAN PICOS DE HONGOS QUE SE INICIAN EN MAYO-JUNIO HACIÉNDOSE MÁXIMOS EN JULIO-AGOSTO Y FINALIZANDO EN OCTUBRE- NOVIEMBRE. POR EL CONTRARIO EN EL SUR LOS HONGOS TAMBIÉN PUEDEN ESTAR PRESENTES DURANTE EL INVIERNO AUNQUE CON PICOS DURANTE EL VERANO Y COMIENZO DEL OTOÑO. ¿EN QUÉ MEDIDA NOS PUEDEN AFECTAR LOS HONGOS? LOS SÍNTOMAS DE SENSIBILIZACIÓN ALÉRGICA CORRESPONDEN A CUADROS DE RINITIS Y ASMA BRONQUIAL. LA EXPERIENCIA CLÍNICA DEMUESTRA QUE LAS CRISIS MÁS INTENSAS DE ASMA SE PRODUCEN, EN GENERAL, CUANDO EL PACIENTE SE EXPONE MASIVAMENTE AL ALERGENO EN LUGARES CERRADOS O POCO VENTILADOS, COMO SILOS, ALMACENES DE HENO Y PAJA, MOLINOS, RECINTOS PARA CULTIVOS DE SETAS, SÓTANOS, ETC. EN AMBIENTES DE EXTERIOR NO SUELE ALCANZARSE SUFICIENTE CONCENTRACIÓN DE AEROALERGENOS DE HONGOS COMO PARA PRECIPITAR DIRECTAMENTE UNA CRISIS ASMÁTICA. DESDE UN PUNTO DE VISTA CLÍNICO, LOS HONGOS CAUSANTES DE ASMA SE DIVIDEN GENERALMENTE EN HONGOS DEL INTERIOR Y DEL EXTERIOR DE LAS VIVIENDAS. LOS HONGOS DEL EXTERIOR MÁS COMUNES SON LA ALTERNARIA Y CLADOSPORIUM. LOS HONGOS DEL EXTERIOR CRECEN EN LAS PLANTAS Y VEGETACIÓN EN DESCOMPOSICIÓN PRESENTES EN EL SUELO, PREDOMINANDO POR TANTO EN COMUNIDADES RURALES Y GRANJAS ESPECIALMENTE EN AQUELLAS DONDE SE ALMACENE HENO. LAS CONCENTRACIONES DE HONGOS SE VEN AFECTADAS POR LA TEMPERATURA, EL VIENTO, LA LLUVIA Y LA HUMEDAD. LA LLUVIA PUEDE TEMPORALMENTE DISMINUIR LOS RECUENTOS DE ESPORAS DE HONGOS, PERO ÉSTOS RÁPIDAMENTE ASCIENDEN CUANDO FINALIZA. GENERALMENTE ES DURANTE EL VERANO Y OTOÑO CUANDO SE ENCUENTRA EL MÁXIMO PICO DE ESPORAS. LOS HONGOS MÁS IMPORTANTES DEL INTERIOR DE LAS VIVIENDAS SON EL ASPERGILLUS Y PENICILIUM, AUNQUE LOS NIVELES DE ALTERNARIA ESTÁ COBRANDO IMPORTANCIA EN LOS ÚLTIMOS AÑOS. LA CANTIDAD DE HONGOS EN EL INTERIOR DE LAS VIVIENDAS DEPENDE DE VARIOS FACTORES, INCLUYENDO LA ANTIGUEDAD DE LA CASA, MATERIALES AISLANTES UTILIZADOS, SISTEMA DE CALEFACIÓN Y EL USO DE HUMIFICADORES Y ACONDICIONADORES DE AIRE. LA OBSCURIDAD, LA HUMEDAD Y LA FALTA DE VENTILACIÓN FAVORECEN EL CRECIMIENTO DE LOS HONGOS. LA COCINA Y EL CUARTO DE BAÑO SUELEN SER LOS LUGARES MÁS CONTAMINADOS POR HONGOS. LA CALEFACIÓN CENTRAL Y LOS SISTEMAS DE HUMIDIFICACIÓN Y REFRIGERACIÓN TAMBIÉN SON FUENTES POTENCIALES DE CRECIMIENTO DE HONGOS, AUNQUE EL AIRE ACONDICIONADO GENERALMENTE REDUCE LA HUMEDAD Y POR TANTO EL CRECIMIENTO DE HONGOS. ¿CÓMO PODEMOS CONTROLAR LOS HONGOS? LAS MEDIDAS PARA REDUCIR LA EXPOSICIÓN A LAS ESPORAS DE HONGOS DEL "EXTERIOR" INCLUYEN EL PERMANECER EN EL INTERIOR DE LAS CASAS EL MAYOR TIEMPO POSIBLE Y EL MANTENER BIEN CERRADAS LAS VENTANAS DE LA VIVIENDA Y DEL COCHE. LA MAYORÍA DE LAS ESPORAS DE HONGOS QUE SE ENCUENTRAN EN EL INTERIOR DE LA VIVIENDA SUELEN ENCONTRARSE FORMANDO PARTE DEL POLVO DOMÉSTICO PRESENTE EN LAS ALFOMBRAS, ROPA DE LA CAMA Y MUEBLES. LAS MEDIDAS UTILIZADAS HABITUALMENTE PARA REDUCIR LAS CONCENTRACIONES DE LOS ÁCAROS DEL POLVO DOMÉSTICO SUELEN SER LA MEJOR SOLUCIÓN PARA ELIMINAR TAMBIÉN LAS ESPORAS DEL INTERIOR DE LAS CASAS. LA INSTALACIÓN DE DESHUMIDIFICADORES EN EL SÓTANO Y LA UTILIZACIÓN DE PURIFICADORES DE AIRE TAMBIÉN SON MEDIDAS ÚTILES. LOS CUARTOS DE BAÑO Y LAS COCINAS DEBEN ESTAR BIEN VENTILADAS. SI LA VIVIENDA DEL PACIENTE PRESENTA UN SÓTANO O PLANTA BAJA HÚMEDA, DEBE RECOMENDARSE QUE LES SEAN INSTALADOS ADECUADOS SISTEMAS DE DRENAJE Y QUE LAS MANTENGAN LIBRE DE ALFOMBRAS O MOQUETAS. CONSEJOS PARA PACIENTES ALÉRGICOS A HONGOS  VIVIENDA SECA, SOLEADA Y VENTILADA. EMPLEAR ACONDICIONADORES Y DESHUMIDIFICADORES Y LIMPIARLOS CUIDADOSAMENTE. NO ABUSAR DE LA CALEFACCIÓN EN INVIERNO (EVITAR TEMPERATURAS SUPERIORES A 23ºC).  REPARE Y SELLE RÁPIDAMENTE LOS TECHOS O TUBERÍAS CON FUGAS. NUNCA INSTALE MOQUETAS DIRECTAMENTE SOBRE PISOS DE CONCRETO O HÚMEDOS, Y EVITE GUARDAR ROPA, PAPELES U OTROS ARTÍCULOS EN ÁREAS HÚMEDAS.  NO TENER PLANTAS EN EL INTERIOR, VENTILAR COCINAS Y BAÑOS Y ELIMINAR RESIDUOS DE ALIMENTOS (BASURAS, ALIMENTOS FUERA DEL FRIGORÍFICO).  REALIZAR LA LIMPIEZA DE LA CASA CON CLORO AL 5% (LEJÍA DILUIDA) O PREPARADOS ANTIFÚNGICOS (NATAMICINA). PUEDE UTILIZARSE PINTURA FUNGICIDA O FUNGICIDAS EN ZONAS CON TENDENCIA A LA HUMEDAD.  EVITAR LAS VISITAS A GRANEROS, BODEGAS O SÓTANOS.  NO GUARDAR NI COLGAR ROPA HÚMEDA EN SITIOS CON POCA VENTILACIÓN.  EVITAR LA REALIZACIÓN DE ACTIVIDAD FÍSICA EN ZONAS CON MATERIA ORGÁNICA EN DESCOMPOSICIÓN.  TAMBIÉN SE PUEDE CONSIDERAR EL USO DE PURIFICADORES DE AIRE CON FILTROS HEPA.  EL USO DE DESHUMIDIFICADORES EN SÓTANOS HÚMEDOS PUEDE RESULTAR ÚTIL, PERO GENERALMENTE NO PUEDEN CONTROLAR LA HUMEDAD EN LA CASA. VACÍE EL AGUA DE LOS DESHUMIDIFICADORES Y LIMPIE LAS UNIDADES REGULARMENTE. TODOS LOS CUARTOS ESPECIALMENTE SÓTANOS, BAÑOS Y COCINAS, NECESITAN VENTILACIÓN Y LIMPIEZA CONSTANTE PARA IMPEDIR EL CRECIMIENTO DE HONGOS.
  8. 8. ALERGIA A LAS CUCARACHAS DE LAS 7-8 ESPECIES DE INTERIOR, LA CUCARACHA AMERICANA (PERIPLANETA AMERICANA) PREDOMINA EN NORTEAMÉRICA, MIENTRAS QUE LA CUCARACHA GERMÁNICA (BLATELLA GERMANICA) Y LA CUCARACHA ORIENTAL (BLATTA ORIENTALIS) SON MÁS COMUNES EN EUROPA. VARIOS ALERGENOS DE CUCARACHA HAN SIDO IDENTIFICADOS MEDIANTE TÉCNICAS INMUNOLÓGICAS. ALGUNOS DE ESTOS ALERGENOS SON ESPECÍFICOS DE ESPECIE Y OTROS SON COMUNES ENTRE DISTINTAS ESPECIES, Y SE HAN DETECTADO EN EXTRACTOS DE CUERPO TOTAL Y EN PARTÍCULAS FECALES. LOS MAYORES NIVELES DE ALERGENOS DE CUCARACHA SE ENCUENTRAN, NORMALMENTE, EN LA COCINA. LA ALERGIA A CUCARACHA SE ENCUENTRA FRECUENTEMENTE EN MORADORES ATÓPICOS DE VIVIENDAS MUTIFAMILIARES, HACINADAS, EN DONDE EL GRADO DE INFESTACIÓN PUEDE LLEGAR A SER ALTO. ALGUNOS EXCELENTES TRABAJOS HAN DEMOSTRADO QUE LA COMBINACIÓN DE SENSIBILIZACIÓN Y EXPOSICIÓN A ALERGENOS DE CUCARACHA ES UN FACTOR MAYOR DE RIESGO EN EL DESARROLLO DE ASMA, PARTICULARMENTE EN GRUPOS SOCIOECONÓMICOS MÁS BAJOS QUE EXPERIMENTAN EL MAYOR NÚMERO DE VISITAS A URGENCIAS HOSPITALARIAS Y MORTALIDAD POR ASMA ALÉRGICA A CUCARACHA. LA ELIMINACIÓN DE LA INFESTACIÓN POR CUCARACHAS SUELE NECESITAR INTENSAS Y REPETITIVAS MANIOBRAS DE EXTERMINIO, LAS CUALES REQUIEREN EL USO DE SUSTANCIAS QUÍMICAS IRRITANTES Y TÓXICAS COMO LOS INSECTICIDAS ÓRGANO FOSFORADOS Y POR TANTO ES PREFERIBLE QUE ÉSTAS SEAN REALIZADAS POR DESINSECTADORES PROFESIONALES. ALERGIA A LOS ANIMALES LOS ANIMALES DOMÉSTICOS ESPECIALMENTE LOS PERROS Y LOS GATOS SON UNA CAUSA FRECUENTE DE REACCIONES ALÉRGICAS EN INDIVIDUOS CON RINITIS O ASMA ALÉRGICO. TODOS LOS ANIMALES DE PELO O PLUMAS INCLUYENDO LAS COBAYAS, LOS HÁMSTER Y LOS CONEJOS SON CAPACES DE INDUCIR REACCIONES MEDIADAS ALÉRGICAS. LOS ALERGENOS DEL GATO PRESENTES EN LA SALIVA Y EN LA PIEL HAN SIDO LOS ALERGENOS DE LOS ANIMALES MÁS ESTUDIADOS. EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS, LA SENSIBILIZACIÓN AL GATO ES PRODUCIDA POR UN ÚNICO ALERGENO DEL GATO DENOMINADO FEL D 1. ESTE ES PRODUCIDO PRINCIPALMENTE EN LAS GLÁNDULAS SALIVARES DEL GATO Y LAS GLÁNDULAS SEBÁCEAS CUTÁNEAS, AUNQUE TAMBIÉN PUEDE ESTAR PRESENTE EN LA ORINA DE LOS GATOS MACHOS, PUDIÉNDOSE ENCONTRAR ESTOS ALERGENOS EN CUALQUIER ESPECIE DE GATO. EL TAMAÑO DE PARTÍCULA DEL ALERGENO DEL GATO ES MUY PEQUEÑA (3 MICRAS ) COMPARADO CON LA DEL ALERGENO DEL ÁCARO (10 MICRAS). ESTA CARACTERÍSTICA PUEDE PERMITIR QUE ESTOS, PERMANEZCAN SUSPENDIDOS EN EL AIRE DURANTE PERIODOS MÁS PROLONGADOS DE TIEMPO Y QUE PUEDAN PENETRAR POR INHALACIÓN MÁS PROFUNDAMENTE EN LAS VÍAS AÉREAS INTRAPULMONARES, LO CUAL POSIBLEMENTE ESTÉ RELACIONADO CON SU MAYOR POTENCIAL PARA PRODUCIR ASMA. ESTE AEROALERGENO ES MUY UBICUO Y, DE HECHO, ES MUY FRECUENTE ENCONTRAR CONCENTRACIONES MÁS BAJAS PERO SIGNIFICATIVAS EN MUCHOS LUGARES EN LOS QUE NO CONVIVE UN GATO. SE SABE QUE ESTE ALERGENO ES MUY ADHERENTE, ENCONTRÁNDOSE SOBRE SUPERFICIES DE PAREDES Y EN LA ROPA DE PERSONAS QUE CONVIVEN CON EL ANIMAL. DE ESTA MANERA, A TRAVÉS DE LA ROPA, EL ALERGENO ES TRANSPORTADO Y DISEMINADO. ESTO PUEDE EXPLICAR POR QUÉ HA SIDO DETECTADO EN DIVERSOS LUGARES INCLUYENDO COLEGIOS Y GUARDERÍAS. EN CONTRASTE CON EL ALERGENO DE GATO DONDE EL COMPONENTE ANTIGÉNICO MAYOR HA SIDO IDENTIFICADO Y AISLADO, LOS ALERGENOS DE PERRO PARECE CORRESPONDER A UNA COMPLEJA MEZCLA DE ALERGENOS DIFERENTES. AUNQUE LOS PERROS TIENEN ALERGENOS COMUNES, PUEDEN EXISTIR DIFERENCIAS SIGNIFICATIVAS EN LA RESPUESTA DE UN PACIENTE A UNA PARTICULAR ESPECIE DE PERRO O INCLUSO A DIFERENTES PERROS DE LA MISMA ESPECIE. CONTRARIAMENTE A LO QUE ES UNA CREENCIA POPULAR, NO EXISTEN ESPECIES DE PERRO NO ALERGÉNICAS. EL TRATAMIENTO DE ELECCIÓN PARA LA ALERGIA A LOS ANIMALES ES LA EVITACIÓN, INCLUYENDO OBVIAMENTE LA DESAPARICIÓN DEL ANIMAL DEL INTERIOR DE LA CASA. NO OBSTANTE LAS CONSECUENCIAS PSICOLÓGICAS DE TAL DECISIÓN DEBEN SER CUIDADOSAMENTE SOBREPESADAS EN CADA PACIENTE. LAS CONCENTRACIONES DE ALERGENO DE GATO DISMINUYEN MUY LENTAMENTE DESPUÉS DE QUE EL GATO SE HAYA QUITADO DE LA CASA, Y EN GENERAL SON NECESARIAS QUE HAYAN PASADO UNAS 20 SEMANAS PARA PODER OBTENER NIVELES SIMILARES A LOS QUE SE ENCUENTRAN EN CASAS DONDE NUNCA HUBO GATOS. ADEMÁS EN ALGUNAS CASAS, LOS NIVELES DE ALERGENO DE GATO PERMANECEN EN CONCENTRACIONES MUY ALTAS Y DURANTE PERIODOS MUY PROLONGADOS DE TIEMPO. CUANDO A LOS PACIENTES SE LES INDICA QUE TIENEN QUE QUITAR EL GATO DE LA CASA, ES CONVENIENTE ADVERTIRLES QUE EL HACER LA PRUEBA DE QUITAR TEMPORALMENTE EL GATO DURANTE UN CORTO PERIODO DE TIEMPO (POR EJ. UNA O DOS SEMANAS), EN MUCHOS CASOS ES INSUFICIENTE Y POR TANTO NO ES UNA PRUEBA CONCLUYENTE, PUES PARA OBSERVAR UNA MEJORÍA DE LOS SÍNTOMAS DEL ASMA PUEDE SER NECESARIO UN PERIODO DE HASTA 4-6 MESES. SE DEBE MANTENER A LOS ANIMALES FUERA DE LA CASA SI ES POSIBLE; SINO, AL MENOS DE LOS DORMITORIOS Y/O DE LAS HABITACIONES CON ALFOMBRAS Y MUEBLES FORRADOS DE TELA,RECOMENDÁNDOSE LA UTILIZACIÓN DE PURIFICADORES DE AIRE CON FILTROS DE ALTA CAPTACIÓN (HEPA) QUE PUEDEN LLEGAR A REDUCIR HASTA UN 90% LAS CONCENTRACIONES DE ALERGENO DE GATO PRESENTES EN EL AIRE. ADEMÁS LA MASCOTA NO DEBE ESTAR EN LUGARES DE PASO DE LA CASA Y DEBE SER LAVADA SEMANALMENTE PARA DISMINUIR LAS CONCENTRACIONES DE ALERGENO QUE PUEDE DESPRENDER AL AIRE. ADICCIONALMENTE LOS ALERGENOS PUEDEN SER DESNATURALIZADOS Y DE ESA MANERA DISMINUIR SU ALERGENICIDAD, MEDIANTE EL USO DE ÁCIDO TÁNICO APLICADO EN LAS TAPICERÍAS Y ALFOMBRAS (NO OBSTANTE DEBE ADVERTIRSE QUE EL ÁCIDO TÁNICO PUEDE TEÑIR LA TELA). ALGUNOS ROEDORES COMO HÁMSTER, COBAYA Y RATÓN SON UTILIZADOS COMO MASCOTAS, CONSTITUYENDO UNA FUENTE MUY IMPORTANTE DE AEROALERGENOS DE INTERIOR EN LOS DOMICILIOS. POR OTRA PARTE, LA INHALACIÓN DE ALERGENOS DE ROEDORES ES UNA CAUSA RECONOCIDA DE ALERGIA RESPIRATORIA PROFESIONAL EN TRABAJADORES DE LABORATORIO. ESTOS ALERGENOS TIENEN SU ORIGEN EN LA ORINA, EPITELIO, SALIVA Y SUERO, Y SUS CONCENTRACIONES EN EL AIRE PUEDEN A LLEGAR A SER MUY ELEVADAS.
  9. 9. LOS ALIMENTOS COMO AEROALERGENOS EN EL MEDIO DOMÉSTICO LA EXPOSICIÓN A ALIMENTOS MEDIANTE INHALACIÓN PUEDE TAMBIÉN OCASIONAR ASMA. ESTE TIPO DE ALERGIA RESPIRATORIA SE ESTÁ DETECTANDO CADA VEZ CON MAYOR FRECUENCIA, ESPECIALMENTE EN EL CAMPO DEL ASMA OCUPACIONAL EN TRABAJADORES EXPUESTOS A HARINAS, HUEVO, PESCADOS Y MARISCOS, ESPECIAS, CONSERVAS VEGETALES, ALMACENES DE FRUTAS Y HORTALIZAS, AGRICULTORES, COCINEROS, CULTIVADORES DE SETAS Y AMAS DE CASA. CUANDO UN ALIMENTO CRUDO ES MANIPULADO O COCINADO, GENERA MULTITUD DE MICROPARTÍCULAS ALERGÉNICAS AEROSOLIZADAS QUE, AL SER INHALADAS, PUEDEN PRODUCIR SÍNTOMAS RESPIRATORIOS EN SUJETOS SENSIBILIZADOS. DESDE ESTE PUNTO DE VISTA, ALGUNOS ALIMENTOS INHALADOS DEBEN CONSIDERARSE VERDADEROS AEROALERGENOS DEL MEDIO DOMÉSTICO. MEDIDAS DE EVITACIÓN DE ALERGENOS  CUCARACHAS:  MANTENGA TODO ALIMENTO FUERA DEL DORMITORIO.  GUARDE SIEMPRE LOS ALIMENTOS Y MANTENGA LA BASURA EN RECIPIENTES CERRADOS.  UTILICE LOS SERVICIOS DE PROFESIONALES DEDICADOS A LA DESINFESTACIÓN PARA ERRADICARLAS.  GATOS, PERROS: EN AQUELLOS CASOS DONDE NO ES POSIBLE QUITAR EL ANIMAL DE LA CASA ES PREFERIBLE QUE ESTE SEA CONFINADO A AQUELLOS SITIOS DE LA VIVIENDA DONDE NO HAY ALFOMBRAS, SIEMPRE FUERA DEL DORMITORIO Y COLOCAR PURIFICADORES DE AIRE CON FILTROS DE ALTA CAPTACIÓN QUE PUEDEN LLEGAR A REDUCIR HASTA UN 90% LAS CONCENTRACIONES DE ALERGENO DE GATO PRESENTES EN EL AIRE.  LAVE Y SEQUE LAS PAREDES SEMANALMENTE.  LAVE FRECUENTEMENTE AL ANIMAL.
  10. 10. ¿QUÉ SON LOS ÁCAROS? LOS ÁCAROS SON PEQUEÑOS ARTRÓPODOS MICROSCÓPICOS CON UN TAMAÑO COMPRENDIDO ENTRE 0,25 Y 0,35 MICRAS, CIEGOS, FOTOFÓBICOS Y EMPARENTADOS TAXONÓMICAMENTE CON GARRAPATAS, ARAÑAS Y EL ÁCARO DE LA SARNA. TIENE UN CICLO DE CRECIMIENTO (DE HUEVO A ADULTO) DE 25 DÍAS A 25º C. PARA SU CRECIMIENTO RESULTA ÓPTIMO A UNA TEMPERATURA DE 20-30ºC Y UNA HUMEDAD RELATIVA DE ENTRE EL 70%-80%, SIENDO LA HUMEDAD EL FACTOR MÁS IMPORTANTE QUE DETERMINA EL GRADO DE INFESTACIÓN ACARINA. DENTRO DE LAS CASAS, SE HAN AISLADO DE LAS SÁBANAS, EDREDONES, ALMOHADAS, ALFOMBRAS, CORTINAJES, MUEBLES BLANDOS, PELUCHES Y COLCHONES. LOS SOFÁS Y LOS COLCHONES, DEBIDO A LA PROFUNDIDAD DE SU RELLENO, RETIENEN MUCHA HUMEDAD, Y SON UN EXCELENTE MICROHÁBITAT PARA LA FAUNA ACARINA. EN ESTOS, LOS ÁCAROS ENCUENTRAN LOS TRES FACTORES QUE NECESITAN, HUMEDAD Y CALOR (PROCEDENTE DE LA TRANSPIRACIÓN DEL PACIENTE CUANDO DUERME) Y COMIDA (ESCAMAS DE PIEL HUMANA). LA INTRODUCCIÓN EN LOS ÚLTIMOS 50 AÑOS DE CAMBIOS EN LA FORMA DE CONSTRUCCIÓN DE LAS CASAS Y EN LOS HÁBITOS DE LIMPIEZA HA POTENCIADO LA PROLIFERACIÓN DE LOS ÁCAROS DEL POLVO DOMÉSTICO: LA UTILIZACIÓN DE MOQUETAS, LA INTRODUCCIÓN DEL USO DE ASPIRADORES (LOS ÁCAROS SON AEROSOLIZADOS CUANDO SE PASA LA ASPIRADORA), LA CALEFACCIÓN CENTRAL, LOS SISTEMAS CENTRALIZADOS DE VENTILACIÓN Y HUMIDIFICACIÓN PARA AHORRAR ENERGÍA, EL MAYOR TIEMPO DE PERMANENCIA DENTRO DE LA CASAS, ENTRE OTROS. EN ESPAÑA LAS ESPECIES MÁS PREVALENTES SON DERMATOPHAGOIDES PTERONYSSINUS, CON UNA MÁXIMA INFESTACIÓN EN EL LITORAL DE GALICIA, LA FRANJA CANTÁBRICA, LA COSTA MEDITERRÁNEA, LAS ISLAS BALEARES Y LAS CANARIAS. EN ESTAS MISMAS ZONAS TAMBIÉN PREDOMINAN EUROGLYPHUS MAYNEI Y OTROS ÁCAROS DE LA FAMILIA ACARIDAE Y GLYCIPHAGIDAE. BLOMIA TROPICALIS, ÁCARO DE REGIONES TROPICALES Y SUBTROPICALES, ES PREVALENTE EN LAS ISLAS CANARIAS. ENTRE LOS ÁCAROS DE ALMACENAMIENTO PRODUCTORES DE ALERGIA PROFESIONAL DESTACAN LEPYDOGLYPHUS DESTRUCTOR Y TYROPHAGUS PUTRESCENTIAE. ¿CUÁL ES LA CAUSA DE LA ALERGIA A LOS ÁCAROS? EL PRINCIPAL ALERGENO DEL POLVO DOMÉSTICO PERMANECIÓ EN LA OSCURIDAD HASTA 1967, AÑO EN EL QUE SE SUGIRIÓ QUE LA MÁS IMPORTANTE FUENTE DE ALERGIA AL POLVO DOMÉSTICO ESTABA FORMADA POR UNOS ÁCAROS DEL POLVO PERTENECIENTES AL GÉNERO DERMATOPHAGOIDES. LAS PARTÍCULAS FECALES PRODUCIDAS POR ESTOS ÁCAROS SON SU PRINCIPAL FUENTE DE ALERGENOS. CADA ÁCARO PRODUCE UNAS 20 PARTÍCULAS FECALES CADA DÍA. ESTAS PARTÍCULAS CONTINÚAN OCASIONANDO SÍNTOMAS ALÉRGICOS INCLUSO TRAS LA MUERTE DEL ÁCARO. ESTUDIOS ACTUALES INDICAN QUE LOS NIVELES CRÍTICOS DE ÁCAROS DEL POLVO DOMÉSTICO QUE POSEEN UN FACTOR DE RIESGO PARA EL ASMA SE ENCUENTRAN ENTRE 100 A 500 ÁCAROS POR GRAMO DEL POLVO. LOS ALERGENOS PROCEDENTES DE LOS ÁCAROS SOLO PUEDEN SER DETECTADOS EN LE AIRE DURANTE LAS ACTIVIDADES QUE PRODUCEN TURBULENCIA, TALES COMO PASAR EL ASPIRADOR. CADA ÁCARO HEMBRA PUEDE PONER DE 20 A 50 HUEVOS, PRODUCIENDO UNA NUEVA GENERACIÓN CADA TRES SEMANAS. LOS ÁCAROS (VIVOS Y MUERTOS) PUEDEN ENCONTRARSE POR CENTENARES POR CADA GRAMO DE POLVO DOMÉSTICO, ESPECIALMENTE EN EL COLCHÓN, ALMOHADA Y ROPA DE LA CAMA. ESTOS HALLAZGOS PUEDEN EXPLICAR EL PORQUÉ LA MAYORÍA DE LOS PACIENTES ALÉRGICOS A LOS ÁCAROS NO CORRELACIONAN LA EXPOSICIÓN AL POLVO CON SUS AGUDIZACIONES DEL ASMA Y ES QUE CIERTAMENTE LOS ÁCAROS TIENEN MUCHA MAS IMPORTANCIA COMO FUENTE CRÓNICA Y ACUMULATIVA DE ALERGENOS QUE CAUSAN INFLAMACIÓN-HIPERREACTIVIDAD
  11. 11. ¿QUÉ ES LA POLINOSIS? LA POLINOSIS ES UNA ENFERMEDAD ALÉRGICA CARACTERIZADA POR SÍNTOMAS QUE AFECTAN A LOS OJOS, NARIZ Y PULMONES Y QUE SE PRESENTA NORMALMENTE DURANTE LAS ESTACIONES DE PRIMAVERA Y VERANO. AFECTA APROXIMADAMENTE AL 15% DE LA POBLACIÓN, INCREMENTÁNDOSE ESTE PORCENTAJE A UN 30% ENTRE LOS JÓVENES. LA POLINOSIS ES MÁS FRECUENTE EN EL MEDIO URBANO QUE EN EL RURAL, Y ESTO SE ATRIBUYE A LA POTENCIACIÓN QUE SE PRODUCE EN LOS ALERGENOS DE LOS PÓLENES COMO CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIÓN EN LAS CIUDADES. ¿QUÉ SON LOS PÓLENES? EL POLEN CONSISTE EN CÉLULAS MASCULINAS DEL APARATO REPRODUCTOR DE LAS PLANTAS CON FLOR. SU TAMAÑO ESMICROSCÓPICO Y SU FORMA, LA MAYORÍA DE LAS VECES ES ESFÉRICA. EL POLEN DE PLANTAS CON FLORES DE COLORES VIVOS, COMO LAS ROSAS, GENERALMENTE NO DESENCADENA ALERGIAS. ESTE TIPO DE POLEN ES TRANSPORTADO DE UNA PLANTA A OTRA POR LOS INSECTOS. POR OTRO LADO, MUCHOS ÁRBOLES, Y HIERBAS DE POCA ALTURA COMO LAS DE LAS PRADERAS O EL CÉSPED DE LOS PARQUES, TIENEN TIPOS DE POLEN PEQUEÑO, LIVIANO Y SECO APTOS PARA DISEMINARSE CON LAS CORRIENTES DE AIRE. ÉSTOS SON LOS QUE DESENCADENAN SÍNTOMAS DE ALERGIA. CADA PLANTA TIENE UN PERÍODO DE POLINIZACIÓN QUE NO VARÍA CONSIDERABLEMENTE DE UN AÑO A OTRO. SIN EMBARGO, LAS CONDICIONES METEOROLÓGICAS PUEDEN AFECTAR LA CANTIDAD DE POLEN EN EL AIRE EN UN MOMENTO DADO. LOS PÓLENES ALERGÉNICOS VARÍAN SEGÚN LA VEGETACIÓN Y EL CLIMA. EN GENERAL LOS PÓLENES DE LOS ÁRBOLES SON LOS PREDOMINANTES DURANTE EL INVIERNO Y PRINCIPIOS DE LA PRIMAVERA, LOS PÓLENES DE LAS GRAMÍNEAS DURANTE LA PRIMAVERA Y LOS DE LAS MALEZAS DURANTE EL VERANO Y OTOÑO. ¿CÓMO SE PRODUCE LA ALERGIA A LOS PÓLENES? LA POLINOSIS ESTÁ CAUSADA POR UNA REACCIÓN ALÉRGICA FRENTE A LOS PÓLENES QUE, PRESENTES EN LA ATMÓSFERA, PENETRAN EN EL ORGANISMO A TRAVÉS DE LAS MUCOSAS EXPUESTAS AL AIRE (OJOS, NARIZ, Y BOCA) Y PRODUCEN PROCESOS RESPIRATORIOS COMO LA RINITIS Y EL ASMA. EN NUESTRO ORGANISMO, EL SISTEMA INMUNOLÓGICO ES UN MECANISMO DE DEFENSA FRENTE A UNA GRAN VARIEDAD DE SUSTANCIAS PRESENTES EN EL AMBIENTE Y QUE RESPIRAMOS. ENTRE ELLAS SE ENCUENTRAN LOS ALERGENOS, REFIRIÉNDONOS A CUALQUIER SUSTANCIA QUE PUEDE DESENCADENAR UNA RESPUESTA ALÉRGICA, ENTRE ELLOS LOS PÓLENES. LOS ANTICUERPOS CIRCULAN EN LA SANGRE Y SON UNA DEFENSA DE NUESTRO ORGANISMO. LAS PERSONAS ALÉRGICAS TIENEN UN ANTICUERPO LLAMADO INMUNOGLOBULINA E O IGE. CUANDO LOS ALERGENOS INGRESAN POR PRIMERA VEZ EN EL CUERPO DE UNA PERSONA PREDISPUESTA A LAS ALERGIAS, SE PRODUCE UNA SERIE DE REACCIONES Y SE GENERAN ANTICUERPOS IGE ESPECÍFICOS PARA EL ALERGENO. DESPUÉS ESTOS ANTICUERPOS VIAJAN A UNAS CÉLULAS LLAMADAS MASTOCITOS QUE SON PARTICULARMENTE ABUNDANTES EN LA NARIZ, OJOS Y PULMONES. LOS ANTICUERPOS IGE SE ADHIEREN A LA SUPERFICIE DE ESTAS CÉLULAS Y LA PRÓXIMA VEZ QUE UNA PERSONA ALÉRGICA TOME CONTACTO CON LOS ALERGENOS A LOS CUALES REACCIONA, EN ESTE CASO A LOS PÓLENES, LA IGE LOS CAPTURA. ESTO INICIA LA LIBERACIÓN DE SUSTANCIAS CONOCIDAS COMO "MEDIADORES DE LA INFLAMACIÓN", ENTRE LOS QUE SE ENCUENTRA LA HISTAMINA, QUE PRODUCEN LOS SÍNTOMAS PROPIOS DE LA ALERGIA. ¿CUÁNDO SOSPECHAR QUE SE PADECE DE POLINOSIS? LA REACCIÓN ALÉRGICA CUANDO AFECTA A LA NARIZ, PRODUCE UNA INFLAMACIÓN, CARACTERIZADA POR ESTORNUDOS, PICOR, CONGESTIÓN, SECRECIÓN Y OBSTRUCCIÓN NASAL. GENERALMENTE SE ACOMPAÑA DE CONJUNTIVITIS, PICOR DE PALADAR, DE GARGANTA Y DE OÍDOS. ESTE CONJUNTO DE SÍNTOMAS TAMBIÉN SE CONOCE CON EL NOMBRE DE "FIEBRE DEL HENO". SI LA INFLAMACIÓN AFECTA A LOS PULMONES SE PRODUCE TOS, DIFICULTAD PARA RESPIRAR, SENSACIÓN DE OPRESIÓN TORÁCICA Y PITIDOS. LOS PACIENTES CON ASMA POLÍNICO PUEDEN PRESENTAR AGUDIZACIONES BRUSCAS Y RECORTADAS SÓLO DURANTE PERÍODOS MUY ESPECÍFICOS DEL AÑO Y PERMANECER CON SÍNTOMAS LEVES O SIN ELLOS EL RESTO DEL AÑO. EL CLIMA PUEDE INFLUIR EN LOS SÍNTOMAS DE LA POLINOSIS. LOS SÍNTOMAS ALÉRGICOS A MENUDO SON MÍNIMOS EN LOS DÍAS DE LLUVIA POR UN EFECTO DE BARRIDO ATMOSFÉRICO, ASÍ COMO EN DÍAS NUBLADOS O SIN VIENTO, PORQUE EL POLEN NO SE DESPLAZA EN ESTAS CONDICIONES. EL TIEMPO CÁLIDO, SECO Y CON VIENTO INDICA MAYOR DISTRIBUCIÓN DEL POLEN Y, EN CONSECUENCIA, DE MAYORES SÍNTOMAS ALÉRGICOS. ¿ES LA ALERGIA A ALIMENTOS UN PROBLEMA DE SALUD FRECUENTE? A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX SE COMENZÓ A INFORMAR DE ALERGIAS A LOS ALIMENTOS EN EUROPA, Y DESDE LA DÉCADA DE 1940, ESTAS ALERGIAS HAN SIDO RECONOCIDAS POR LOS MÉDICOS EN TODO EL MUNDO. SE ESTIMA QUE EN EUROPA, LA PREVALENCIA DE ALERGIA A ALIMENTOS SE SITÚA ENTRE EL 1,4 Y EL 2,4%, EN LOS ADULTOS, EN LOS NIÑOS ENTRE EL 0,3 Y EL 7,5% Y ENTRE LOS INDIVIDUOS ATÓPICOS ALREDEDOR DEL 10%. EN ESPAÑA, SEGÚN DATOS DEL ESTUDIO MULTICÉNTRICO DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA DE ALERGOLOGÍA E INMUNOLOGÍA CLÍNICA (ALERGOLÓGICA 92), SE RECOGE QUE EL 3,6% DE LOS PACIENTES QUE ACUDEN A LAS CONSULTAS DE ALERGIA PRESENTAN SENSIBILIZACIÓN A ALGÚN ALIMENTO. CERCA DEL 8% DE LOS NIÑOS Y HASTA UN 2% DE LOS ADULTOS EN LOS ESTADOS UNIDOS PADECEN ESTE TIPO DE ALERGIA.
  12. 12. ¿QUÉ OCURRE EN NUESTRO ORGANISMO DURANTE UNA REACCIÓN ALÉRGICA FRENTE A UN ALIMENTO? LA ALERGIA A LOS ALIMENTOS A MENUDO SE MANIFIESTA EN LAS PERSONAS QUE TIENEN FAMILIARES CON ALERGIAS, Y PUEDEN APARECER SÍNTOMAS DESPUÉS DE CONSUMIR INCLUSO UNA MÍNIMA CANTIDAD DE ALIMENTO HASTA EL MOMENTO INOCUO. LOS ANTICUERPOS CIRCULAN EN LA SANGRE Y SON UNA DEFENSA DE NUESTRO ORGANISMO. LAS PERSONAS ALÉRGICAS TIENEN UN ANTICUERPO LLAMADO INMUNOGLOBULINA E O IGE. CUANDO LOS ALIMENTOS ENTRAN POR PRIMERA VEZ AL CUERPO DE UNA PERSONA PREDISPUESTA A LAS ALERGIAS, SE PRODUCE UNA SERIE DE REACCIONES Y SE GENERAN ANTICUERPOS DE TIPO IGE ESPECÍFICOS PARA ESE ALIMENTO. DESPUÉS DE PRODUCIRSE, ESTOS ANTICUERPOS VIAJAN A UNAS CÉLULAS LLAMADAS MASTOCITOS. LOS ANTICUERPOS IGE SE ADHIEREN A LA SUPERFICIE DE ESTAS CÉLULAS Y LA PRÓXIMA VEZ QUE UNA PERSONA ALÉRGICA TOME CONTACTO CON DICHO ALIMENTO, LA IGE CAPTURA SUS ALERGENOS (DEL ALIMENTO). ESTO INICIA LA LIBERACIÓN DE SUSTANCIAS CONOCIDAS COMO "MEDIADORES DE LA INFLAMACIÓN", ENTRE LOS QUE SE ENCUENTRA LA HISTAMINA, QUE PRODUCEN LOS SÍNTOMAS PROPIOS DE LA ALERGIA, AFECTANDO A DIFERENTES SISTEMAS: RESPIRATORIO, CARDIOVASCULAR, GASTROINTESTINAL Y PIEL. ¿CUÁLES SON LOS ALERGENOS EN LOS ALIMENTOS? LOS ALERGENOS DE LOS ALIMENTOS (ES DECIR, AQUELLAS PARTES DE LOS ALIMENTOS QUE CAUSAN LAS REACCIONES ALÉRGICAS), SON GENERALMENTE PROTEÍNAS. LA MAYORÍA DE LOS ALERGENOS TODAVÍA PUEDEN CAUSAR REACCIONES INCLUSO DESPUÉS DE HABER SIDO COCINADOS O DIGERIDOS. LOS MÁS COMUNES, RESPONSABLES DE HASTA EL 90% DE TODAS LAS REACCIONES ALÉRGICAS, SON LAS PROTEÍNAS DE LA LECHE DE VACA, LOS HUEVOS, LOS CACAHUETES, EL TRIGO, LA SOJA, EL PESCADO, LOS MARISCOS Y LAS NUECES. TODOS LOS ALIMENTOS PROVIENEN DE ALGUNA PLANTA O ANIMAL, Y SE AGRUPAN EN FAMILIAS DEPENDIENDO DE SU ORIGEN. UNA PERSONA ALÉRGICA A UN MIEMBRO DE UNA FAMILIA DE ALIMENTOS PUEDE SER ALÉRGICA A TODOS LOS MIEMBROS DEL MISMO GRUPO. ESTO SE CONOCE COMO REACTIVIDAD CRUZADA. ES MUY IMPORTANTE SABER QUE EXISTEN "ALIMENTOS OCULTOS", ES DECIR FUENTES DE ALERGENOS FRENTE A LOS CUALES SE ES ALÉRGICO Y QUE PUEDEN PASAR INADVERTIDOS AL ESTAR ÉSTOS ENMASCARADOS. ESTO OCURRE MUCHO CUANDO SE CONSUMEN ALIMENTOS PROCESADOS. ¿QUÉ DIFERENCIAS EXISTEN ENTRE LA ALERGIA A ALIMENTOS Y LA INTOLERANCIA ALIMENTARIA? MUCHAS PERSONAS CREEN QUE LOS TÉRMINOS ALERGIA E INTOLERANCIA FRENTE A ALIMENTOS SON EQUIVALENTES. ESTO NO ES ASÍ. LA INTOLERANCIA A ALIMENTOS ES UNA REACCIÓN ADVERSA INDUCIDA POR UN ALIMENTO QUE NO INVOLUCRA AL SISTEMA INMUNOLÓGICO. LA INTOLERANCIA A LA LACTOSA ES UN BUEN EJEMPLO, EN DONDE EL INDIVIDUO CARECE DEL ENZIMA QUE SE PRECISA PARA DIGERIR ESTE AZÚCAR DE LA LECHE. EN ESTE CASO, TRAS LA TOMA DE DERIVADOS LÁCTEOS, APARECERÁN SÍNTOMAS CONSISTENTES EN AUMENTO DE GASES EN EL INTESTINO, RETORTIJONES, ETC. TAMBIÉN PUEDEN DESENCADENARSE REACCIONES DE INTOLERANCIA A LOS ALIMENTOS CON LAS SUSTANCIAS QUÍMICAS AÑADIDAS A ALGUNOS ALIMENTOS. LOS SÍNTOMAS PUEDEN INCLUIR NERVIOSISMO DESPUÉS DE CONSUMIR ADITIVOS QUÍMICOS PRESENTES EN QUESOS Y CHOCOLATES, O DIVERSAS REACCIONES ADVERSAS A AGENTES QUÍMICOS Y CONSERVANTES, LLAMADOS ADITIVOS ALIMENTARIOS. ENTRE LOS ADITIVOS ALIMENTARIOS MÁS COMUNES QUE PUEDEN CAUSAR REACCIONES EN PERSONAS SENSIBLES CABE MENCIONAR EL ASPARTAMO, LOS BENZOATOS, BHA Y BHT, COLORANTES FD&C AMARILLO NO. 5 Y ROJO NO. 3, GLUTAMATO MONOSÓDICO, NITRATOS Y NITRITOS, PARABENOS Y SULFITOS. LAS VERDADERAS REACCIONES ALÉRGICAS A LOS ADITIVOS ALIMENTARIOS SON MUY POCO FRECUENTES. ¿ENTONCES, CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE UNA REACCIÓN ALÉRGICA A ALIMENTOS? NO EXISTEN UNOS SÍNTOMAS CARACTERÍSTICOS DE ALERGIA A ALIMENTOS. PUEDE PRESENTARSE UN AMPLIO ABANICO DE ELLOS QUE ABARCAN DESDE EL ENROJECIMIENTO PERIORAL A UNA REACCIÓN MUY GRAVE CONOCIDA COMO ANAFILAXIA. LA RELACIÓN PRÓXIMA EN EL TIEMPO (UNOS POCOS MINUTOS A 1 HORA) ENTRE LA INGESTIÓN DEL ALIMENTO Y EL INICIO DE LOS SÍNTOMAS, HABLA A FAVOR DE UNA REACCIÓN ALÉRGICA. ÉSTA PUEDE OCURRIR AL PRIMER CONTACTO CON LA SUSTANCIA, IR PRECEDIDA DE TOLERANCIA PREVIA O DE SÍNTOMAS MÍNIMOS. LA REPETICIÓN DE LA SINTOMATOLOGÍA, AUNQUE NO SEA IDÉNTICA, CON EL MISMO ALIMENTO O CON ALIMENTOS RELACIONADOS (QUE PERTENEZCAN A LA MISMA FAMILIA DE ALIMENTOS), APOYA QUE ESTEMOS ANTE UN CUADRO DE ALERGIA A ALIMENTOS. LA REACCIÓN ALÉRGICA MÁS COMÚN DE LA PIEL A UN ALIMENTO ES LA URTICARIA. LA URTICARIA CONSISTE EN ZONAS ROJAS HINCHADAS DE LA PIEL, DISTRIBUIDAS POR EL CUERPO, QUE PICAN MUCHO Y QUE PUEDEN SURGIR REPENTINAMENTE Y DESAPARECER RÁPIDAMENTE. A MENUDO LAS LESIONES SE AGRUPAN, APARECIENDO NUEVOS GRUPOS AL DESAPARECER OTROS. LA URTICARIA PUEDE APARECER SOLA O ACOMPAÑADA DE OTRAS MANIFESTACIONES. LOS SÍNTOMAS GASTROINTESTINALES INCLUYEN VÓMITOS, DIARREA Y CALAMBRES ESTOMACALES Y, A VECES, UNA IRRITACIÓN ROJA, PICAZÓN E HINCHAZÓN ALREDEDOR DE LA BOCA Y GARGANTA, NÁUSEAS, DOLOR DE ESTÓMAGO Y GASES. LA DERMATITIS ATÓPICA O ECZEMA, UNA ENFERMEDAD DE LA PIEL QUE SE CARACTERIZA POR PICAZÓN, DESCAMACIÓN Y COLORACIÓN ROJIZA, PUEDE DESENCADENARSE POR LA ALERGIA A LOS ALIMENTOS. ESTA REACCIÓN A MENUDO ES CRÓNICA, MANIFESTÁNDOSE EN PERSONAS CON ANTECEDENTES PERSONALES O FAMILIARES DE ALERGIAS O ASMA. LOS SÍNTOMAS DEL ASMA, UNA ENFERMEDAD CRÓNICA CARACTERIZADA POR EL ESTRECHAMIENTO DE LAS VÍAS RESPIRATORIAS Y LA DIFICULTAD PARA RESPIRAR, PUEDE DESENCADENARSE POR LA ALERGIA A LOS ALIMENTOS, ESPECIALMENTE EN EL CASO DE NIÑOS Y BEBÉS. ES COMÚN EN LOS BEBÉS TENER REACCIONES NO ALÉRGICAS TRANSITORIAS A CIERTOS ALIMENTOS, ESPECIALMENTE FRUTAS, LECHE DE VACA, CLARA DE HUEVO, CACAHUETES Y TRIGO. LOS SÍNTOMAS PUEDEN INCLUIR UNA IRRITACIÓN ALREDEDOR DE LA BOCA, DEBIDO A LOS ÁCIDOS NATURALES DE LOS ALIMENTOS COMO LOS TOMATES Y LAS NARANJAS, O LA DIARREA DEBIDA A
  13. 13. EXCESO DE AZÚCAR EN EL JUGO DE FRUTAS U OTRAS BEBIDAS. SIN EMBARGO, OTRAS REACCIONES PUEDEN SER ALÉRGICAS Y PUEDEN SER CAUSADAS POR MÍNIMAS CANTIDADES DEL ALIMENTO PROBLEMÁTICO CUANDO SE INGIERA DE NUEVO. AL IR CRECIENDO, ALGUNOS NIÑOS PUEDEN TOLERAR COMIDAS QUE ANTES LES CAUSABAN REACCIONES ALÉRGICAS, CON LA EXCEPCIÓN DE LAS ALERGIAS A LOS CACAHUETES Y NUECES. UN MÉDICO ESPECIALISTA DEBE REALIZAR EXÁMENES PERIÓDICOS DE ESTAS ALERGIAS PROBANDO CON LOS ALIMENTOS ADECUADOS. ¿SE PUEDE COMPROMETER LA VIDA POR UNA ALERGIA A ALIMENTOS? SÍ. EN CASOS GRAVES, CONSUMIR UN ALIMENTO AL CUAL UNO ES ALÉRGICO CAUSA UNA REACCIÓN QUE PUEDECOMPROMETER LA VIDA LLAMADA ANAFILAXIA. ÉSTA CONSISTE EN UNA REACCIÓN ALÉRGICA SISTÉMICA QUE A VECES PUEDE SER FATAL. LAS PRIMERAS SEÑALES DE LA ANAFILAXIA PUEDEN SER UNA SENSACIÓN DE CALOR, SONROJO, HORMIGUEO EN LA LENGUA O UNA IRRITACIÓN ROJA CON PICAZÓN. OTROS SÍNTOMAS PUEDEN INCLUIR SENSACIONES DE MAREO, RESPIRACIÓN ENTRECORTADA, FUERTES ESTORNUDOS, ANSIEDAD, CALAMBRES ESTOMACALES, VÓMITOS Y DIARREA. EN CASOS GRAVES, LOS PACIENTES PUEDEN EXPERIMENTAR UNA DISMINUCIÓN DE LA TENSIÓN ARTERIAL QUE OCASIONA UNA PÉRDIDA DE CONOCIMIENTO Y SHOCK. SIN EL TRATAMIENTO INMEDIATO, LA ANAFILAXIA PUEDE CAUSAR LA MUERTE. INTRODUCCIÓN LA ALERGIA AL LÁTEX HA AUMENTADO SU FRECUENCIA EN LAS ÚLTIMAS DOS DÉCADAS Y AUNQUE LAS CAUSAS NO ESTÁN ACLARADAS DEL TODO. EL AUMENTO DEL USO DE GUANTES Y LOS CAMBIOS EN LA FABRICACIÓN DE PRODUCTOS DE LÁTEX, SON ALGUNOS DE LOS FACTORES IMPLICADOS. EL LÁTEX ES UN LÍQUIDO LECHOSO QUE SE PRODUCE EN LOS ÁRBOLES DE LOS QUE SE OBTIENE EL CAUCHO. DURANTE SU PROCESADO, SE LE AGREGAN QUÍMICOS PARA AUMENTAR SU CAPACIDAD DE CURTIR (VULCANIZACIÓN). ¿QUÉ PRODUCTOS DEL LÁTEX CAUSAN REACCIONES ALÉRGICAS? LAS REACCIONES ALÉRGICAS HAN SIDO PRINCIPALMENTE CAUSADAS POR PRODUCTOS BAÑADOS EN LÁTEX, ESPECIALMENTE GUANTES, GLOBOS Y CONDONES. ¿QUÉ TIPO DE REACCIONES ALÉRGICAS PUEDEN OCURRIR? HAY DOS TIPOS DE REACCIONES ALÉRGICAS AL LÁTEX. LA PRIMERA ES LA DERMATITIS POR CONTACTO, UNA ERUPCIÓN DE LA PIEL QUE APARECE DE 12 A 36 HORAS DESPUÉS DEL CONTACTO CON LÁTEX. LAS LESIONES MÁS FRECUENTES SE RELACIONAN CON EL USO DE GUANTES. LA DERMATITIS DE CONTACTO RESULTA DE LA SENSIBILIZACIÓN A AGENTES QUÍMICOS AGREGADOS DURANTE EL PROCESAMIENTO DEL CAUCHO. AUNQUE CAUSA MUCHA IRRITACIÓN, ESTA FORMA DE ALERGIA NO PONE EN PELIGRO LA VIDA. LAS REACCIONES INMEDIATAS O MEDIADAS POR EL ANTICUERPO DE LA ALERGIA (IGE), SON LAS FORMAS MÁS SERIAS DE REACCIÓN ALÉRGICA AL LÁTEX. ESTAS REACCIONES OCURREN EN PERSONAS QUE SE HAN SENSIBILIZADO PREVIAMENTE. CON UNA NUEVA EXPOSICIÓN PUEDEN APARECER SÍNTOMAS COMO COMEZÓN, ENROJECIMIENTO, HINCHAZÓN, ESTORNUDOS Y SIBILANCIAS. TAMBIÉN PUEDE APARECER UNA REACCIÓN GRAVE QUE PONGA EN PELIGRO LA VIDA, CARACTERIZADA, ADEMÁS DE POR LOS ANTERIORES SÍNTOMAS, POR DIFICULTAD PARA RESPIRAR, Y COLAPSO VASCULAR. EL LÁTEX TAMBIÉN PUEDE ESTAR EN EL AIRE Y CAUSAR SÍNTOMAS RESPIRATORIOS. EL ALERGENO DEL LÁTEX SE ADHIERE AL TALCO DE ALMIDÓN USADO EN LOS GUANTES. AL USAR LOS GUANTES, LAS PARTÍCULAS DE ALMIDÓN Y EL ALERGENO DEL LÁTEX SE SUSPENDEN EN EL AIRE, PUEDEN SER INHALADOS O TOMAR CONTACTO CON LA NARIZ Y LOS OJOS, CAUSANDO SÍNTOMAS DE ASMA E IRRITACIÓN OCULAR. ¿QUIÉN TIENE MÁS RIESGO DE PRESENTAR LA ENFERMEDAD? CIERTOS GRUPOS DE INDIVIDUOS SE ENCUENTRAN EN ALTO RIESGO PARA DESARROLLAR REACCIONES ALÉRGICAS INMEDIATAS AL LÁTEX. ESTOS SON: PERSONAS CON ESPINA BÍFIDA (UN PROBLEMA CONGÉNITO EN EL DESARROLLO DE LA COLUMNA VERTEBRAL) Y CON PROBLEMAS CONGÉNITOS EN EL DESARROLLO DE LAS VÍAS URINARIAS, PARECEN TENER UN RIESGO CERCANO AL 50 POR CIENTO, PROBABLEMENTE POR LA EXPOSICIÓN FRECUENTE. EL PERSONAL SANITARIO Y OTRAS PERSONAS QUE TENGAN QUE USAR GUANTES DE LÁTEX EN SU TRABAJO O TRABAJAR CERCA DEL CAUCHO TIENEN UN RIESGO DE CERCA DEL DIEZ POR CIENTO. PUEDEN TENER MAYOR RIESGO, ADEMÁS, AQUELLAS PERSONAS QUE HAN SIDO SOMETIDAS A VARIOS PROCEDIMIENTOS MÉDICOS O QUIRÚRGICOS. REACCIONES CRUZADAS ENTRE EL LÁTEX Y ALIMENTOS LOS PACIENTES ALÉRGICOS AL LÁTEX PUEDEN TAMBIÉN SER ALÉRGICOS A ALGUNOS ALIMENTOS, ESPECIALMENTE A LOS PLÁTANOS, AGUACATES, KIWI Y CASTAÑAS. ESTO SUCEDE PORQUE ESTOS ALIMENTOS CONTIENEN ALGUNOS DE LOS MISMOS ALERGENOS QUE EL LÁTEX. EVALUACIÓN Y TRATAMIENTO DESPUÉS DE QUE EL ESPECIALISTA EN ALERGIAS REALICE UNA HISTORIA DETALLADA Y UNA EXPLORACIÓN FÍSICA, DECIDIRÁ SI SON NECESARIOS EXÁMENES ADICIONALES DE ALERGIA AL LÁTEX. SI ES ALÉRGICO DEBERÁ EVITAR EL CONTACTO CON PRODUCTOS QUE CONTENGAN LÁTEX. SI ES ALÉRGICO AL LÁTEX DEBE ADVERTIRLO SIEMPRE ANTES DE LA REALIZACIÓN DE UN PROCEDIMIENTO MÉDICO, QUIRÚRGICO U ODONTOLÓGICO. DEBE SUSTITUIR LOS GUANTES POR UNOS DE VINILO Y DEBE EVITAR EL CONSUMO DE LAS FRUTAS QUE TIENEN REACTIVIDAD CRUZADA CON EL LÁTEX. ¿QUÉ SE ENTIENDE POR REACCIÓN ADVERSA A UN MEDICAMENTO? SEGÚN LA OMS, SE DEFINE UNA REACCIÓN ADVERSA A MEDICAMENTOS (RAM), COMO AQUEL EFECTO PERJUDICIAL O INDESEADO
  14. 14. QUE APARECE CON LAS DOSIS HABITUALMENTE UTILIZADAS PARA LA PROFILAXIS, DIAGNÓSTICO O TRATAMIENTO. ¿EXISTEN ALGUNOS FACTORES QUE CONDICIONAN LA APARICIÓN DE UNA REACCIÓN ADVERSA A MEDICAMENTOS? SÍ, EXISTEN FACTORES DETERMINANTES:  FACTORES DEPENDIENTES DEL FÁRMACO: PROPIEDADES FARMACOLÓGICAS, DOSIS, VELOCIDAD Y VÍA DE ADMINISTRACIÓN.  FACTORES DEPENDIENTES DEL PACIENTE: LOS NIÑOS Y LOS ANCIANOS TIENEN UN MAYOR RIESGO DE PRESENTAR UNA REACCIÓN ADVERSA A MEDICAMENTOS. TAMBIÉN TIENEN MAYOR RIESGO LOS PACIENTES CON PROBLEMAS DEL HÍGADO, DEL RIÑÓN, LOS DESNUTRIDOS Y LOS PACIENTES CON INMUNODEFICIENCIAS.  FACTORES EXTRÍNSECOS: ADMINISTRACIÓN CONJUNTA DE VARIOS FÁRMACOS Y EL CONSUMO DE ALCOHOL. ¿EXISTEN DIFERENTES TIPOS DE REACCIÓN ADVERSA A MEDICAMENTOS? SÍ, EXISTEN DOS TIPOS:  REACCIONES PREVISIBLES O REACCIONES DE TIPO A, DEBIDAS A EFECTOS FARMACOLÓGICOS EN EL QUE EL SISTEMA INMUNOLÓGICO NO ESTÁ INVOLUCRADO.  REACCIONES IMPREVISIBLES O REACCIONES DE TIPO B, ENTRE LAS QUE SE ENCUENTRAN LAS REACCIONES POR IDIOSINCRASIA Y LAS REACCIONES ALÉRGICAS. ¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS REACCIONES PREVISIBLES QUE SE PRODUCEN POR MECANISMOS FARMACOLÓGICOS? ESTAS REACCIONES ADVERSAS SON LAS MÁS FRECUENTES, CONSTITUYENDO EL 70-80% DE LAS REACCIONES ADVERSAS A MEDICAMENTOS, SON REACCIONES PREVISIBLES Y GENERALMENTE SON LEVES. ENTRE ELLAS ENCONTRAMOS LOS EFECTOS COLATERALES, LOS EFECTOS SECUNDARIOS, LAS INTERACCIONES ENTRE LOS FÁRMACOS Y LAS REACCIONES DEPENDIENTES DE LA ALTERACIÓN DE LOS MECANISMOS FARMACOLÓGICOS DENTRO DE CADA ORGANISMO. ÉSTAS NO SON REACCIONES ALÉRGICAS: EL SISTEMA INMUNOLÓGICO NO SE VE INVOLUCRADO. COMO EJEMPLOS, PUEDEN PRODUCIRSE REACCIONES NO ALÉRGICAS DEBIDO A:  INTOLERANCIA A CIERTOS MEDICAMENTOS. POR EJEMPLO, MUCHAS PERSONAS ENCUENTRAN QUE UN ANTIBIÓTICO LES CAUSA SÍNTOMAS GASTROINTESTINALES COMO MOLESTIAS O DIARREA.  MENOR HABILIDAD PARA DESCOMPONER UN FÁRMACO EN UN PLAZO DE TIEMPO NORMAL. ESTO PUEDE DEBERSE A PROBLEMAS DE HÍGADO O RIÑONES.  PRESENCIA DE DOS O MÁS FÁRMACOS EN EL CUERPO AL MISMO TIEMPO, QUE COMPITEN PARA DESCOMPONERSE MEDIANTE LA MISMA VÍA Y APROVECHARSE. ESTO PUEDE PRODUCIR QUE UNO DE LOS DOS FÁRMACOS TARDE MÁS TIEMPO EN DESCOMPONERSE Y, POR TANTO, PERMANEZCA CON UN NIVEL MÁS ALTO EN LA SANGRE DANDO LUGAR A LOS EFECTOS SECUNDARIOS CONSIGUIENTES.  UNA DEFICIENCIA DE LA ENZIMA RESPONSABLE DE METABOLIZAR EL FÁRMACO (ÉSTE ES UN PROBLEMA QUE OCURRE RARA VEZ).  UNA TOMA DE DOSIS MUY GRANDE. LAS SOBREDOSIS PUEDEN SER TÓXICAS Y DESENCADENAR SÍNTOMAS, ESPECIALMENTE SI SE DAN EN PLAZOS PROLONGADOS. ¿QUÉ DEBO HACER EN ESTAS SITUACIONES? SI USTED TIENE SÍNTOMAS FUERA DE LO COMÚN DESPUÉS DE TOMAR UN FÁRMACO, ASEGÚRESE DE INFORMAR A SU DOCTOR. SI SUS SÍNTOMAS SON GRAVES, OBTENGA ATENCIÓN MÉDICA DE URGENCIA INMEDIATAMENTE. ¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LAS REACCIONES IMPREVISIBLES? ESTAS REACCIONES SON INDEPENDIENTES DE LA DOSIS DEL MEDICAMENTO, TIENEN UNA BAJA INCIDENCIA AUNQUE SUELEN SER
  15. 15. GRAVES, REPRESENTANDO EL 20-30% DE LAS REACCIONES ADVERSAS A FÁRMACOS. ESTAS PUEDEN SER DE DOS TIPOS:  ALÉRGICAS  IDIOSINCRÁSICAS

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