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EVOLUCION DE LOS SERES VIVOS
La preocupación por explicarse la existencia de seres vivos tan abundantes y diversos ha esta...
Charles Robert Darwin (1809-1882) fue un naturalista británico que, en 1859, publicó una obra titulada“El origen de las
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Este libro fue publicado después de que Darwin hiciera un largo viaje alrededor del mundo, que duró cerca de cinco años y ...
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ORIGEN Y EVOLUCIÓN DEL HOMBRE
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EL ESTUDIO DE LOS RESTOS MATERIALES
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Elnombrede"Primates"fueusadoporprimeravezpor Linneoen1758 ensu
ordenación taxonómica de los animales; significa "primeros"...
Loshomínidos oprimeroshumanos:
Se llama así a una de las dos familias de monos
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primates. Mientras que en la familia del orangután, del gorila y del chimpancé no hubo cambios, hace 15 millones
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cambios muy importantes en la organización económica y social, como las primeras formas de agricultura y
domesticacióndean...
De todas las teorías existentes sobre los orígenes del hombre moderno, la que parece tener más crédito es
aquella que prop...
AustralopitecusHomo ErectusHomo HabilisHomo SapiensHomo Sapiens-Sapiens
EVOLUCIÓN DEL CRÁNEO:
El cráneo humano ha cambiado...
CRÁNEO GORILA FRENTE A CRÁNEO HUMANO
Los seres humanos modernos son primates, así como los gorilas, los lémures y los chim...
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  1. 1. EVOLUCION DE LOS SERES VIVOS La preocupación por explicarse la existencia de seres vivos tan abundantes y diversos ha estado presente en la mente del ser humano desde tiempos inmemorables. Durante un tiempo la gente pensó que los seres vivos siempre habían sido así, es decir, que habían sido creados por una fuerza divina tal y como eran y que no había posibilidad de que hubieran cambiado a lo largo del tiempo. A esas ideas que sugieren que los organismos no cambian en el tiempo se les llamafijismo, que se refiere a que las características de las plantas y animales están "fijas" en ellos desde su creación. Al paso del tiempo y como resultado del descubrimiento de muchos fósiles empezaron a surgir oponentes al fijismo. Los científicos no descartaban la existencia de un ser supremo, pero no podían explicarse la presencia de fósiles y restos de organismos, como los de los dinosaurios, que no correspondían a ningún ser vivo que ellos conocieran. Los descubrimientos de fósiles, los múltiples viajes realizados por naturalistas (quienes se dedicaban a estudiar la naturaleza), así como el avance de la ciencia, hicieron surgir una nueva propuesta: los seres vivos pueden cambiar a lo largo del tiempo, en otras palabras, los organismos son capaces de evolucionar. A partir de entonces, se considera a laevolucióncomo el conjunto de modificaciones que sufren los organismos en el transcurso del tiempo. Esto propició nuevas polémicas relacionadas con la forma en que se daban los cambios y la evolución. Las teorías más importantes de ese tiempo fueron propuestas por Lamarck y Darwin. TEORÍA DE LAMARCK Jean Baptiste de Monet, mejor conocido como El caballero de Lamarck (1744-1829), opinaba que los cambios que sufrían los seres vivos se debían a su propia capacidad de reaccionar ante el medio ambiente, modificando con ello sus hábitos y costumbres; como consecuencia, los organismos podían usar o desusar ciertos órganos haciéndolos más fuertes o bien producir su desaparición. Las modificaciones que experimentaban los seres, a las que se les llama caracteres adquiridos (porque se adquieren como resultado de alguna presión ambiental), se podían transmitir a sus descendientes y hacerlos evolucionar. Para ejemplificar su teoría, Lamarck explicaba cómo habían desarrollado las jirafas su peculiar cuello largo. Decía que en ciertaépoca,losárbolessehabíanquedadosinramasy hojas en la parte baja, por tanto, para poder alimentarse, las jirafas(queen esetiempo noteníanel cuellotan largo) tenían que estirarse para alcanzarlas, al hacerlo su cuello se alargabaunpocoyesacaracterísticasetransmitíaalas siguientes generaciones, las cuales nacían cada vez con el cuello más largo. De acuerdo con Lamarck, un carácter adquirido durante la vida se puede heredar a los descendientes. Si esto fuera cierto, unos cachorros a los que les corten la cola deberían tener hijos con la cola corta, o una persona que se tiña el cabello podría tener hijos con ese nuevo color que adquirió en su vida. Aunque la teoría de Lamarck no fue acertada, sirvió como base para investigaciones posteriores. TEORÍA DE DARWIN CTA – 4to Secundaria Semana del 24 al 28 de Marzo del 2014
  2. 2. Charles Robert Darwin (1809-1882) fue un naturalista británico que, en 1859, publicó una obra titulada“El origen de las especies”, donde explica su teoría de la evolución.
  3. 3. Este libro fue publicado después de que Darwin hiciera un largo viaje alrededor del mundo, que duró cerca de cinco años y en el que tuvo la oportunidad de visitar lugares muy interesantes y observar la diversidad de organismos que existía en cada uno. De sus observaciones, Darwin concluyó que los organismos evolucionan debido a dos factores:la selección natural y la variabilidad. La selección natural es un proceso biológico que hace posible que sólo sobrevivan los organismos más aptos a las condiciones del ambiente y, por tanto, esos organismos serán los que logren reproducirse y transmitir a su descendencia aquellas características que los hacen superiores. Como la selección natural interviene constantemente puede asegurar o terminar con la existencia de las especies. Cuando un organismo presenta características que le permiten sobrevivir en su ambiente, se dice que está adaptado. El segundo argumento de la teoría darwinista es lavariabilidad. La variabilidad se refiere a las diferencias que existe entre los miembros de una misma especie. La variabilidad ocurre entrelosmiembrosdecualquierespecie,tantoenplantascomoenanimaleso microorganismos. De acuerdo con Darwin, la variabilidad es necesaria para que se pueda dar la evolución. Según Lamarck, las jirafas habían evolucionado porque cada vez se estiraban más y sus descendientes habían heredado esa característica, sin embargo, para Darwin, el proceso ocurrió de manera distinta. Él opinaba que la población de jirafas estaba formada por muchos individuos de los que algunos presentaban cuelloslargosyotroscortos.Almodificarselas condicionesambientales,lasjirafasquenopodían alcanzar las ramas y, por tanto, no se podían alimentar, morían;mientrasqueaquellasconcuellomáslargo, ademásdesobrevivirsereproducían;asígeneración trasgeneraciónfueronquedandolasjirafascuyos cuellos les permitían alimentarse. En este caso, la selección natural favoreció a las jirafas de cuello largo; pero no porque se hubieran estirado como Lamarck planteaba, sino porque desde su nacimiento ya poseían una característica que las hacía más aptas que las demás. Para Darwin la variabilidad de la población de jirafas era precisamente que algunas tuvieran cuello largo y otras corto. LA ADAPTACIÓN La adaptación es un proceso gradual, que permite a los seres vivos adecuarse a las condiciones del medio para lograr sobrevivir. Mientras mejor adaptado esté un organismo a su ambiente, mayores probabilidades tendrá de sobrevivir. Como el medio ambienteha cambiado a lo largo del tiempo, los organismos han cambiado también para soportar y aprovechar las transformaciones ambientales, y de esta manera sobrevivir. Las adaptaciones o cambios que ocurren en los organismos pueden estar relacionados con su estructura corporal o sus funciones, o bien con su comportamiento. Por ejemplo, la vegetación del desierto, se compone por plantas que tienen un tallo jugoso para almacenar la poca agua que reciben y en lugar de hojas presentan espinas, para evitar la pérdida de agua por evaporación. Esas características permiten que un cactus o un nopal logren vivir y reproducirse bajo las difíciles condiciones del desierto. Es decir, los cactus y nopales están adaptados a ese hábitat. Otros ejemplos muy interesantes sobre adaptación son los que desarrollan animales que imitan la coloración o formas del ambiente en el que viven para confundirse en él y no ser una presa fácil para sus depredadores. Algunos insectos imitan las espinas de las ramas o tallos; otros asemejan la forma y color de las hojas y hasta existen algunos que cambian el color de su piel para confundirse con el medio. La teoría de Darwin revolucionó el pensamiento científico de su época y
  4. 4. sentó las bases para que se siguieran llevando a cabo numerosos estudios que aportaran pruebas sobre la evolución. Actualmente, a la teoría de Darwin se le conoce como teoría sintética de la
  5. 5. evolución y es en sí la propia teoría de Darwin pero sustentada en estudios de genética, anatomía, paleontología y biología, entre otros. CONSECUENCIAS DE LA EVOLUCIÓN La evolución es entonces un proceso gradual presentado a lo largo del tiempo, durante el cual los organismos van cambiando. Uno de los resultados de esos cambioseselsurgimientodenuevasespecies,procesoqueseconoce comoespeciación. Durantesuviaje,DarwinvisitólasislasGalápagos,situadasenelocéano Pacífico frente a Ecuador, en ellas observó a unas aves llamadas pinzones. Él notó que aunque todos los pinzones se parecen, los de cada isla presentaban ciertas adaptaciones en el pico relacionadas directamente con su alimentación, porque algunas lo desarrollaron para alimentarse de insectos, otras de cactus y algunas de semillas. Darwin sugirió que probablemente cuando la población original de pinzones llegó a las islas hace miles de años, se separó y se fueron formando grupos en distintasregiones,porejemplo,losqueteníanunpicoaptoparaatrapar insectos, se quedaron en zonas donde abundaban estos animales; los que lo tenían mejor desarrollado para abrir semillas buscaron zonas donde las hubiera, etcétera. Al paso de muchos años, los pequeños grupos de la población original habían quedado aislados geográficamente y además se habían especializado en un tipo de dieta muy específica. Estos grupos dieron lugar al surgimiento de nuevas especies. En forma semejante al surgimiento de los pinzones, se supone que se originaron muchas especies de reptiles, que al invadir el medio terrestre se separaron y dieron lugar a nuevas especies. Una de las principales consecuencias de la evolución es el surgimiento de nuevas especies, que a su vez contribuye a que exista mayor diversidad biológica o biodiversidad. La biodiversidad es muy importante porque refleja la evolución y permite que los ecosistemas se mantengan en equilibrio; porque cada ser vivo, no importa si es vegetal, animal o un microorganismo, desarrolla una función específica necesaria para que se mantenga la vida. http://antroporama.net/especiacion-el-proceso-que-nos-hizo-humanos/ EVIDENCIAS DE LA EVOLUCIÓN La teoría de la evolución se basa en una serie de pruebas aportadas por diferentes disciplinas científicas y que infieren que todos los seres vivos actuales son el resultado de la evolución. Las clases de evidencias pueden ser: Paleontologica. Examina las pruebas de la existencia de seres vivos en el pasado basándose en el estudio comparativo de fósiles. Numerosas formas fósiles indican puentes entre dos grupos de seres, como en el caso del Archaeopteryx que es una forma intermedia entre reptil y ave. También se puede dar una serie transicional entre varios fósiles de un organismo quevivióenelpasadohastalaformaactual,elcaballoesunodelosejemplosmásdocumentado. Archaeopteryx: se pronuncia: Ar keop térix, Arqueo= antiguo, pterón= ala Biogeográfica. Muchas de las especies actuales se originaron como consecuencia de un aislamiento geográfico. Por lo tanto, la distribución actual de las especies está en relación directa con su punto de origen geográfico y evolutivo. Esto explicalassimilitudesydiferenciasexistentesentrelosmamíferosdeÁfrica,AméricayAustralia. La flora y fauna en las islas oceánicas es parecida a la de la porción continental más próxima. En las islas Galápagos, las especies de plantas y animales son endémicas, sin embargo se parecen a las especies de la costa sudamericana.
  6. 6. Anatómica. Diferentes especies presentan partes de su organismo constituidas bajo un mismo esquema estructural Se usa la comparación de la estructura y el desarrollo embrionario de los organismos para establecer el grado de parentesco
  7. 7. evolutivoentrelosgrupos.Laanatomíacomparadaseapoyaentresherramientas principales: órganos homólogos, análogos y vestigiales o rudimentarios. - Órganos homólogos. Órganos que tienen la misma estructura interna pero con diferentes funciones. Aquellos grupos que se han desarrollado recientemente a partir de un ancestro comúnpresentanunaestructurayundesarrolloembrionariomásparecidoquelos presentados en grupos de origen diferente. La presencia de órganos homólogos es una fuerteevidenciaevolutivaentrelosmiembrosdeungrupodado.Porejemplo,las extremidades de los vertebrados son estructuras homólogas, cada una consta casi de los mismos huesos, músculos, nervios e inervación. - Órganos análogos. Órganos con la misma función pero con diferente estructura y con un origen embrionario diferente. Por ejemplo, el ala de un ave y el ala de la mosca, las patas de los insectos y las extremidades de los vertebrados - Órganos vestigiales. Órganos que perdieron su función y que muestran los distintos cambios producidos en su cuerpo como resultadodelasadaptacionesevolutivas.Elhombretiene muchasestructurasvestigiales:elapéndice,losmúsculosdelanarizylasorejas,la membrana nictitante de los ojos, las muelas del juicio, el vello corporal, el pezón en el varón, segmentación del músculo abdominal y el cóccix (es un remanente de la cola). En animales, las patas traseras vestigiales de ballenas y pitones el tobillo vestigial de los huesos de la pierna del caballo y las alas vestigiales de avestruces y pingüinos. Embriológica. En todas las especies se encuentran características ancestrales similares en el desarrollo embrionario, y que desaparecen durante dicho proceso. Por ejemplo, las etapas iniciales de todos los embriones de mamíferos son muy parecidas a las de peces, anfibios y reptiles. Bioquímica. Los organismos presentan similitudes y diferencias químicas que establecen una correlación de parentesco entre sí. Por ejemplo, la secuencia de aminoácidos en las cadenas a y b de las hemoglobinas de distintas especies de primates muestra considerables similitudes y también diferencias específicas; así que la hemoglobina humana es muy parecida a la del chimpancé (se diferencia por 12 aminoácidos) y menos similar a la de otros monos menos avanzados, lo que indica su relación evolutiva. Otro ejemplo son las hormonas de vertebrados que son tan parecidas, que a menudo puedenintercambiarse,constituyendo,porlotanto,pruebasdesimilitudesfundamentalesendocrinasentrelos vertebrados. Genética. Con las modernas técnicas en biología molecular es posible estudiar la evolución en el nivel más íntimo en que se produce: el DNA. En analogía a las pruebas bioquímicas, existe una correlación entre las secuencias de nucleótidos de los genes en especies emparentadas, la diversificación de la secuencia de aminoácidos es el resultado de los cambios en las bases del DNA a través del tiempo. Las mutaciones pueden producir efectos, grandes o pequeños, eventualmente benéficos, pero predominantemente nocivos, básicamente aquellos que determinan cambios marcados. El número y estructura de los cromosomas es similar en especies relacionadas y pueden estudiarse mediante técnicas citológicas. ElDNAcontieneinformaciónsobrelahistoriaevolutivadelorganismo,debidoaquelosgenescambianporlas mutaciones. Dado que la evolución tiene lugar paso a paso, el número de sustituciones en el DNA refleja la duración del período evolutivo correspondiente. Si comparamos dos organismos, como el hombre y el chimpancé, y observamos que el número de diferencias de su DNA es menor que el que hay entre cualquiera de ellos y el orangután, podemos concluir que la divergencia entre estas dos especies es más reciente que entre ellas y el orangután. Es decir, el número de diferencias en las cadenas de DNA o de proteínas es proporcional a la distancia evolutiva existente entre las especies correspondientes.
  8. 8. http://www.educarchile.cl/ech/pro/app/detalle?ID=77640 http://benitobios.blogspot.com/2008/12/evidencias-de-la-evolucin.html http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/EvolucionPruebas.htm
  9. 9. ORIGEN Y EVOLUCIÓN DEL HOMBRE http://www.portalplanetasedna.com.ar/evolucion.htm EL ESTUDIO DE LOS RESTOS MATERIALES Para reconstruirelpasadodeloshombresquetodavíanohabían inventado la escritura sólo es posible apoyarse en técnicas especiales de investigación. Estas técnicas permiten extraer información de los restos materiales dejados por esos hombres, como por ejemplo sus huesos, los instrumentosquefabricaronconpiedras,olosrestosdealimentos. La arqueología es la disciplina que estudia esos restos materiales. Pero el arqueólogo no se limita a recoger objetos hermosos como si fuera un coleccionista. Su trabajoconsiste en reconstruir lavida de los grupos humanosquedejaronrestosmateriales:debededucirsuantigüedad, reconstruirlasformasdesubsistencia,suscostumbresyritos,su organización social. La excavación arqueológica: Luegoderealizarinvestigacionesbibliográficasysobreelterreno,el arqueólogo llega al sitio donde supone que hallará restos materiales de culturas desaparecidas. Siglos, milenios de vida humana descansan bajo algunos metros de tierra. "Toda la historia no escrita de la humanidad se encierra en las hojas superpuestas del libro de la tierra, y la técnica de la excavación tiene como primer objetivo asegurar su lectura correcta", dijo un arqueólogo contemporáneo. Por esto, la tarea del arqueólogo consiste en ir abriendo ese libro, hoja por hoja, cuidando de no dejar que desaparezca una sola palabra, porque se corre el riesgo de hacer quizás incomprensible el texto. Para lograrlo, se debenregistrarconlamayorprecisiónposiblelascaracterísticasdecadahallazgo(medirlo,dibujarlo, fotografiarlo); y establecer con exactitud el orden de sucesión de las distintas capas de tierra que contienen los restos. Aparición de los mamíferos Hace 65 millonesdeaños desaparecieronlosgrandesreptiles dinosaurios ycomenzóeldesarrollodelos mamíferos. Estos pequeños animales que dejaron el suelo para trepar a los árboles. El salto a la vida sobre los árbolessedebió,posiblemente, ala necesidaddesobrevivir. Podemosdecirqueal desaparecerlosgrandes dinosaurios, los mamíferos sobrevivientes ocuparon el lugar predominante en la naturaleza y entre ellos se destacaron los primates que habitaban en las copas de los árboles y que desarrollaron una gran capacidad para sobrevivir: poseían un cerebro superior puesto que podían coordinar la vista y el movimiento de las manos. Sus manos eran prensiles y la posición de los ojos les permitía una visión tridimensional. Características Básicas de los Primates:
  10. 10. Elnombrede"Primates"fueusadoporprimeravezpor Linneoen1758 ensu ordenación taxonómica de los animales; significa "primeros" en latín. Linneo incluyó en su orden Primate a los humanos, monos antropomorfos, monos del Viejo Mundo y mono del Nuevo Mundo, distinguiéndolos del resto de mamíferos, a los que llamó "Secundates" (segundos). El grupo de los primates tienen características anatómicas que poseen ciertos rasgos que en su conjunto permiten identificarlos. Como características de los primates se pueden mencionar: * Manos y pies con cinco dedos * Pies plantígrados. * Pulgar oponible en manos y pies (algunas especies, como el hombre, han perdido la capacidad de oponer el pulgar del pie). * Clavículas presentes. * Uñas planas en lugar de garras (en la gran mayoría de las especies). * Visión a color (en la gran mayoría de las especies). * Articulaciones del hombro y de los codos bien desarrollados. * Hemisferios cerebrales bien desarrollados. * Visión binocular (en diferentes grados). * Órbitas oculares rodeadas de hueso. Surgimiento de los primates Hace 70 millones de años, entre los mamíferos sedesarrollarondiferentestiposdemonos llamados primates.Losprimerosprimates fueronanimalespequeños,dehábitos nocturnos,quevivían(casisiempre)enlos árboles.Coneltiempo,algunosdeéstos fueron cambiando sus hábitos y características físicas: su cráneo fue mayor, creció su cerebro, podíantomarobjetosconlasmanos, adaptarsealdíayalimentarsedefrutasy vegetales. Del tronco común de los primates, surgieron dosramasdemonos: 1)lasdelossimios:chimpancé,gorilay orangután 2)loshomínidosoprotohumanos,dando origen del hombre actual
  11. 11. Loshomínidos oprimeroshumanos: Se llama así a una de las dos familias de monos enquesedividióelgrupodelos
  12. 12. primates. Mientras que en la familia del orangután, del gorila y del chimpancé no hubo cambios, hace 15 millones de años en la familia de los homínidos comenzó la evolución hasta el hombre actual. Los primeros homínidos y el largo camino hacia el hombre: Diversas fueron las especies que unieron al hombre actualconlosprimeroshomínido.Lasespeciesquerepresentaronverdaderossaltos evolutivos, esdecir, verdaderos momentos de cambio, fueron las siguientes: Australopithecus: ("monos del sur") fue el primer homínido bípedo (caminaba en dos patas y podía correr en terreno llano). Poseía mandíbulas poderosas y fuertes molares. Largos miembros y pasaban gran parte de su vida en los árboles. Su cerebro tenía un volumen inferior a los 400 centímetros cúbicos. De aquí se deduce que el andar erguido se produjo mucho antes que la expansión del cerebro. Su talla no superaría el 1,20 m. de altura y los 30 Kg. de peso. Antigüedad: 3 ó 4 millones de años Está representado por un grupo de fósiles prehumanos hallados en el sur y el oriente del África. Los más antiguos fósilestienenaproximadamente5millonesdeañosylosmásrecientes,1millóndeaños. El primer australopithecus fue encontrado en la década de 1960 en África oriental, (Etiopía) y fue llamada Lucy. Homo habilis: ("hombre hábil") esta especie de homínidos, debieron adoptar una posición más erguida porque las variaciones climáticas hizo crecer los pastizales y obligó a que se paren sobre sus pies para divisar posibles peligros. Tenían un cerebro más grande, alrededor de 750 centímetros cúbicos. Su característica más importante fue el cambio en su forma de alimentación: ya no sólo comían frutas y vegetales sino también animales. De cuerpovelludo. Actualmentelosinvestigadoresnoestándeacuerdosobresielhomohabilis cazaba intencionalmente y fabricaba utensilios para hacerlo. Se cree que podrían haber hablado. Fueron hallados restos fósiles en la Garganta de Olduvai (Tanzania) junto a los primeros utensilios. Antigüedad: 2 millones de años Homo erectus: ("hombreerguido") Tambiénllamado Pithecanthropuserectus.Algunosloconsideraronel representante directo del hombre, pero hoy se sabe que muchos austratopithecus anteriores poseían rasgos semejantes. Son los primeros homínidos que se distribuyeron ampliamente por la superficie del planeta, llegando hasta el sudeste y este de Asia. Cuerpo alto, espesa cejas y gran musculatura. Poseían un cerebro mayor que el del homo habilis: alrededor de 1.100 centímetros cúbicos. Descubrieron el uso del fuego y fabricaron la primera hacha de mano. El primer homo erectus fue encontrado en Java (Oceanía) a fines del siglo pasado. El hallazgo de restos de homínidos de esta especie en las cavernas de Pekín permitió la reconstrucción de algunos aspectos de suvida.Antigüedad:1.5millonesdeaños Homo sapiens: ("hombre racional") vivió en Europa, en África y en Asia. Los hallazgos arqueológicos reflejan cambios importantes en el comportamiento de esta especie: utilización de instrumentos de piedra y hueso más trabajados, cambios en las formas de cazar, uso y dominio del fuego, empleo del vestido, aumento en el tamaño delaspoblaciones,manifestacionesritualesyartísticas.Elrepresentantedel homosapiens másantiguoes el hombre de Neanderthal (Alemania). Antigüedad:De150.000a200.000años Homo sapienssapiens: ("hombremoderno") Suscaracterísticasfísicassonlasmismasquelasdelhombre actual. Su capacidad cerebral es de alrededor de 1.400 centímetros cúbicos. Se cree que apareció en Europa hace alrededor de 40.000 años. El homo sapiens sapiens es el que protagonizó, a partir del año 10.000 a.C.,
  13. 13. cambios muy importantes en la organización económica y social, como las primeras formas de agricultura y domesticacióndeanimales,ylavidaenciudades. Surepresentantemásfieles el hombredeCromagnon (Francia).Antigüedad: De 80.000 a 40.000 años
  14. 14. De todas las teorías existentes sobre los orígenes del hombre moderno, la que parece tener más crédito es aquella que propugna el llamado "modelo de la sustitución", es decir, la aparición del Homo sapiens sapiens en el continente africano y su posterior expansión por el resto del planeta. Los restos fosilizados de diferentes individuos hallados en 1997 cerca del poblado de Herto, en Etiopía, atestiguan que, hace unos 160.000 años, ya existían en África seres humanos muy parecidos a nosotros. Según los datos que manejan los científicos, el Homo sapiens sapiens, la subespecie a la que todos pertenecemos, habría aparecido hace entre 200.000 y 160.000 años. Y lo hizo con certeza en las mismas regiones en las que los homínidos habían adoptado la marcha bípeda hace más de 4 millones de años, y donde, por primera vez, una especie de apariencia humana aprendió a fabricar herramientas, hace 2,5 millones de años. Enpaleontología,lasculturasdesarrolladasporestassociedadesdehombresgenéticamentemodernosse encuadran en el llamado Paleolítico Superior, un período de la prehistoria caracterizado por la aparición de las primeras manifestaciones artísticas, por la creación de nuevos instrumentos líticos y óseos especializados, por la fabricación de herramientas compuestas y por el despertar de las creencias religiosas. La hominizaciónes el conjunto de cambios que, en el transcurso de millones de años de evolución, dio origen a la línea humana: bipedismo, desarrollo del cerebro, habilidad manual para construir y utilizar herramientas Elbipedismo: Lasnuevascaracterísticasdelaestructuraóseaquehicieronposiblelaposturaerguidayel bipedismo habrían representado una ventaja adaptativa particular y habrían colaborado en la evolución de los primates hacia un patrón humano. Existen diferentes hipótesis acerca de las presiones selectivas que podrían haber favorecido el bipedismo: •Mejor obtención del alimento: la postura erguida habría sido una ventaja para la visualización y la búsqueda de alimento a grandes distancias en un ambiente mixto de selva y sabana, y para el transporte manual del alimento recogido en diferentes sitios; •Mayor capacidad para evitar a los depredadores: el bipedismo aumenta la altura y, por lo tanto, la capacidad de observar por encima de los pastos c de los obstáculos del terreno, para anticipar la huida o buscar protección frente a los depredadores; •Aumento del éxito reproductor: los machos bípedos transportaban en sus manos alimentos para sus hembrasycrías,quepodíanpermanecerensu."hogar",establecerunvínculomásestrechoque favoreciera el cuidado, el aprendizaje y, en consecuencia, la supervivencia de la descendencia. La estructura ósea de los humanos posibilita un andar erguido y con menos gasto energético que el de los simios que se balancean de lado a lado. La curvatura de la columna vertebral humana aporta mayor equilibrio y una mejor distribución del peso del cuerpo; la pelvis es más ancha, lo que favorece la inserción de los músculos que participan en la marcha erguida; el orificio en la base del cráneo, por donde pasa la médula espinal, está centrado y deja la cabeza en posición adecuada para la marcha erguida; el dedo gordo del pie se alinea con el resto de los dedos, lo que aumenta la capacidad de caminar o correr directamente hacia delante.
  15. 15. AustralopitecusHomo ErectusHomo HabilisHomo SapiensHomo Sapiens-Sapiens EVOLUCIÓN DEL CRÁNEO: El cráneo humano ha cambiado drásticamente durante los últimos 3 millones de años. La evolución desde el Australopithecus hastael Homosapiens, significóelaumentodelacapacidadcraneana(paraajustarseal crecimiento del cerebro), el achatamiento del rostro, el retroceso de la barbilla y la disminución del tamaño de los dientes. Los científicos piensan que el increíble crecimiento de tamaño del cerebro puede estar relacionado con la mayor sofisticación del comportamiento de los homínidos. Los antropólogos, por su parte, señalan que el cerebro desarrolló su alta capacidad de aprendizaje y razonamiento, después de que la evolución cultural, y no la física, cambiara la forma de vida de los seres humanos.
  16. 16. CRÁNEO GORILA FRENTE A CRÁNEO HUMANO Los seres humanos modernos son primates, así como los gorilas, los lémures y los chimpancés. En algún punto de la evolución, el desarrollo humano continuó por un camino distinto. A pesar de que existen muchas similitudes entre los seres humanos y los primates (especialmente con gorilas y chimpancés), hay diferencias fundamentales que atestiguan esa evolución independiente en sus respectivos desarrollos. Esta ilustración de los cráneos de un gorila y un ser humano moderno presenta algunas de estas diferencias. El gorila posee largos caninos y su mandíbula es más prominente que la de los miembros de la línea de los homínidos. Según cree la mayoría de paleontólogos y avalan los genetistas, el hombre moderno surgió en África y, desde allí, se extendió por todo el planeta. A partir del Paleolítico Superior, la evolución humana dejará de ser genética y se convertirá en un fenómeno cultural. 16

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