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  • Veinte aniVersario del antideImágenes: stock Xchange Por Anna Moore
  • presiVo más usado en el mundo Las 20 cosas que debe saber sobre eL Prozac © The Observer
  • E s promovido y vendido como la felicidad empacada; una cura uni- versal que ha cambiado la forma de pensar acerca del bienestar.El Prozac llega a su vigésimo cumpleaños y le presentamos 20 cosas que usted tiene que saber acerca del antidepresivo más usado del planeta. 1.La depresión se ha profundizado quiera. Era el medicamento maravilla, la respuesta sen- cilla, un reanimador instantáneo, El Dorado de la neuro- logía. Cuando se lanzó, los pacientes ya lo pedían por su En 1971, cuando se desarrolló el LY110141 (el componente nombre. que se convirtió en el Prozac), se hablaba poco de la de- Después de 20 años, sigue siendo el antidepresivo presión y los antidepresivos estaban muy restringidos a más utilizado en la historia, prescrito a 54 millones de la unidad de psiquiatría. La gente llegaba con el médico personas en todo el mundo, muchas de los cuales sienten general con “ansiedad” y “nerviosismo” y la posible solu- que le deben la vida. Se receta para la depresión, las per- ción eran los tranquilizantes como el Valium. turbaciones obsesivo-compulsivas, los ataques de páni- Eli Lilly, la empresa que produce el Prozac, vio en co, los trastornos de la alimentación y las complicaciones principio un futuro totalmente diferente para su nuevo premenstruales. Entre 1991 y 2001, las prescripciones de medicamento. Primero fue probado como un tratamiento antidepresivos subieron de nueve a 24 millones al año sólo para la hipertensión, funcionó en algunos animales, pero en Gran Bretaña. no en los humanos. El plan B era usarlo como un agen- La depresión ha alcanzado niveles de epidemia. Ni el te contra la obesidad, pero esto tampoco dio resultado. éxito ni el dinero la evitan: escritores, la realeza, estrellas Cuando se probó en los pacientes psicóticos y los hos- de rock, supermodelos, actores, gerentes, todos la han su- pitalizados por depresión, el LY110141, que para enton- frido. ces se llamaba Fluoxetina, no provocó ningún beneficio Los estudios sugieren que entre 1991 y 2001 la depre- evidente, e incluso algunos de los pacientes empeoraron. sión aumentó más del doble en Estados Unidos. Se estima Finalmente, Eli Lilly lo probó en enfermos con depresión que una de cada seis personas en Inglaterra la padecen, lo leve. Lo probaron cinco sujetos, y todos ellos se animaron. que tiene un costo de más de nueve mil millones de libras Para 1999, el Prozac proporcionaba a Eli Lilly más de 25% esterlinas al año en tratamiento, prestaciones e ingresos de sus ingresos totales, que sumaban 10 mil millones de perdidos. De acuerdo con la Organización Mundial de la dólares. Salud, la depresión será la segunda causa de discapacidad Pasaron la Fluoxetina a Interbrand, la empresa líder en el mundo en 2020, sólo después de las enfermedades en la construcción de marcas (Sony, Microsoft, Nikon, cardiacas. Nintendo) para que le diera una identidad. El nombre Prozac lo tomaron por su impacto: sonaba positivo, pro- 2. eL “bioroLLo” reempLazó fesional, rápido. Fue comercializado en una fórmula de fácil prescripción —“una píldora, una dosis para todo”— y llegó cuando la profesión médica estaba llena de historias aL “psicoroLLo” de terror sobre la adicción que provocaba el Valium. Hace 20 años, la serotonina no era bien conocida. Hoy es El Prozac llegó a una sociedad que estaba dispuesta distinto. Si le pregunta a la persona que se sienta junto a a aceptarlo. Hubo campañas internacionales (patrocina- usted lo que es, le dirá que está relacionada con la felici- das por Eli Lilly) que alertaban a los médicos generales y dad y que los niveles bajan en la gente deprimida, que el a la población sobre los peligros de la depresión. Eli Lilly Prozac los sube, como el chocolate y los aeróbicos y quizás financió ocho millones de folletos (“La depresión: lo que el yoga... debe saber”) y 200 mil carteles. Los antidepresivos exis- Excepto que esto no es estrictamente verdad. O ha tentes eran muy tóxicos, letales si se excedía la dosis y con sido repetidamente cuestionado. Y, además, todavía tiene indeseables efectos secundarios. El Prozac fue “vendido” que ser probado. Según David Healy, catedrático de psi- como uno totalmente seguro, para ser recetado a cual- quiatría en la Universidad de Cardiff y autor de Let them
  • Eat Prozac (Que coman Prozac), sólo es “rollo” biológico lo dormir. Hay quienes dejan de tomarlo porque no sientenque ha remplazado al “rollo” sicológico de las décadas de ningún efecto.1960 y 1970. Healy pasó una década estudiando la seroto- Resulta interesante que informes obtenidos median-nina –un neurotransmisor– en gente deprimida y encon- te La Ley de Libertad de Información revelan que en latró poca evidencia que apoye la teoría del “desequilibrio mitad de las 47 pruebas usadas para probar y concederlesquímico”. la licencia a los seis antidepresivos líderes en el mercado, Healy afirma que “la idea salió en la década de 1970, y los medicamentos no funcionaron mejor que las comunesel hombre que la lanzó, el doctor George Ashcroft, la retiró y corrientes pastillas de azúcar. Cuando lo tuvieron, fuemás tarde. Durante las décadas de 1970 y 1980, se vio como sólo por dos puntos en una escala máxima de 52. ¿Alguienuna idea simplista, ahora parece muy conveniente, parece quiere helado?tan claro. Usted tiene niveles bajos de algo y tiene que su-birlos; tomar el medicamento lo hace más feliz”. (Brooke 3. nunca se esShields lo describió como “reconfortante” descubrir quesu depresión estaba “directamente relacionada con uncambio bioquímico”. El escritor Lauren Slater describió al demasiado jovenProzac como “un medicamento con la precisión de un mi- Líquido de Prozac con sabor a menta. Una encuesta de lassil, lanzado a kilómetros de su objetivo, que aterriza con un farmacéuticas de Estados Unidos encontró que entre 1995orgulloso destello, justo en el techo del enemigo”. y 1999 el uso de medicamentos similares al Prozac entre El Prozac es un inhibidor selectivo de recaptura de niños de siete a 12 años aumentó 151%, y en los menores deserotonina (SSRI, por sus siglas en inglés). Los anteriores seis años lo hizo en 580%.antidepresivos tricíclicos (TCAs, por sus siglas en inglés) En 2004, los niños de cinco años o menos eran elfuncionaban sobre tres neurotransmisores relacionados mayor segmento de población no adulta que tomaba an-con el estado de ánimo (serotoni-na, dopamina y noradrenalina),mientras que Prozac sólo se con-centra en la serotonina. Las experiencias con el Prozac van de milagrosas Malcolm Lader, profesor depsicofarmacología clínica del Ins-tituto de Psiquiatría, dice: “La a mediocres. Para unos es como un aturdimientoidea de que ha sido un importan-te paso el que Prozac sólo elija a la reconfortante. Otros se sienten ansiosos, incapacesserotonina es sólo una hipótesis.Nada científico la respalda”. de dormir. Y hay quien no siente efecto alguno La teoría de que las emocio-nes están gobernadas por los ni-veles de serotonina es muy sim-plista y funciona tan bien como en el sentido contrario (es tidepresivos. El “mutismo selectivo” (miedo de hablar endecir, que nuestras emociones y nuestro nivel de estrés situaciones sociales) es un padecimiento común en prees-alteran nuestra química cerebral, así que es una calle de colares, y se ha tratado con Prozac.doble sentido). Otros factores importantes que contri- También en Inglaterra, la tendencia ha sido a la alza.buyen a la depresión incluyen la experiencia en la vida, la Entre 1992 y 2001, la prescripción de estos medicamen-historia familiar, las hormonas y la dieta. Sin embargo, tos para personas menores de 18 años aumentó 10 veces,la frecuentemente mencionada teoría del “desequilibrio a pesar del hecho de que ninguno tiene licencia para serquímico” (la culpa no es de nosotros, sino de los preciados recetado a niños.líquidos corporales) se promueve en los sitios web sobre En 2003, el Servicio Nacional de Salud (NHS, pordepresión que pertenecen a las empresas farmacéuticas, sus siglas en inglés) lanzó una advertencia contra la pres-y en la publicidad. cripción de este tipo de antidepresivos en menores de Y así como los misiles, resultó que el Prozac era me- 18 años, de la que excluyó al Prozac, después de que lasnos preciso de lo que originalmente se pensaba. Las expe- investigaciones demostraron que rara vez funcionabanriencias con él van de milagrosas a mediocres. La escri- mejor que un placebo, pero sí tenían alarmantes efectosec itora Zoe Heller se dio cuenta de que a semanas de estarlo secundarios.tomando, dejó de llorar y pudo salir de la cama. Otras per- En Estados Unidos, los empaques de los antidepre-sonas lo describen como una indiferente benevolencia, o sivos, incluyendo el Prozac, llevan impresa una “caja ne-como un aturdimiento reconfortante. Hace que algunas gra” en la que se advierte que este tipo de medicamentospersonas se sientan ansiosas, agitadas e incapaces de pueden aumentar la conducta suicida en los niños.
  • to contra la adicción a los antidepresivos en las clínicas de Arizona (Robbie Williams). Lo más útil es que sus frascos4.también Lo toman Los animaLes vacíos de Prozac puedan ser coleccionados como arte pop (Debbie Harry). Prozac ha aparecido también en algunos trágicosRomain Pizzi, especialista en medicina animal del Cole- titulares de los diarios sobre algunas estrellas del espec-gio Real de Médicos Veterinarios (RCVS, por sus siglas en táculo. Se encontró que Michael Hutchence había tomadoinglés), recuerda haber prescrito Prozac a Mercedes, una Prozac cuando se suicidó. Diego Cogolato asesinó al dise-osa polar del Zoológico de Edimburgo. ñador Ossie Clark al entrar en un estado psicótico cuando “No podemos decir que tenía depresión, pero sí un mezcló Prozac y anfetaminas. Anna Nicole Smith muriócomportamiento anormal, un mecanismo de compen- después de lo que se piensa fue una sobredosis acciden-sación de los animales que se encuentran fuera de su há- tal de medicamentos controlados, que incluían el Prozac.bitat natural”, afirma. “Los osos polares despiertan de la Cinco meses antes, su hijo Daniel había muerto despuéshibernación y recorren largas distancias en busca de ali- de mezclar dos antidepresivos con metadona. También sumento, tienen el instinto de vagar. Cada primavera, Mer- perro, Sugarpie, tomaba Prozac.cedes se despertaba lista para hacer una gran migración,y empezaba a nadar y a andar en su reducido espacio, des-gastando su pelaje cuando lo frotaba en el mismo lugar. 6.prozactamente,Los grandes felinos hacen lo mismo, van de un lado a otroagitando la cabeza. Los antidepresivos disminuyen partede esta conducta y, al menos eso esperamos, reducen el prozactado, prozactivo,estrés”. prozacción Los pericos domésticos son también consumidores Ahora Prozac aparece en el diccionario, no sólo como sus-de antidepresivos porque son aves muy inteligentes que tantivo, sino como adjetivo completo por derecho propio.se automutilan si se aburren, mientras que los perros y los Según el Cambridge Advanced Learner’s Dictionary, segatos pueden sufrir de estrés y ansiedad por separación. puede describir a alguien con mucho ánimo y emoción“Un perro no puede sentarse en un sillón y hablar de sus como “un consumidor de Prozac”.preocupaciones, pero sí puede aullar por la casa o per-seguir su cola, o masticar todo hasta hacerlo pedacitos”,afirma Mark Johnston, especialista en pequeñas especies 7.para eL prozac reservadode la RCVS. Si el adiestramiento y la modificación de conducta notienen éxito, uno de cada 10 pacientes animales recibenantidepresivos. El Reconcile es una versión de Prozac para El libro Prozac Nation de Elizabeth Wurtzel colocó firme-perros, recientemente lanzado con sabor a carne. “Pue- mente al medicamento en el mapa literario en 1994. En esede parecer drástico dar medicamentos, pero literalmente momento, Wurtzel tenía 26 años y todo lo que se suponepodría salvarles la vida”, dice Johnston, “Si usted tiene un que su generación podría desear (piernas largas, cabelloperro que es persistentemente agresivo, no lo soportará largo, amigos ricos, amigos locuaces y simples, amigospor mucho tiempo. La última opción es la eutanasia”. falsos, “comentarios inteligentes” y un apartamento en Greenwich Village), pero sufría depresiones desde que tenía memoria (intentó suicidarse por primera vez en un5.eL doLor es campamento de verano cuando tenía 12 años). Sus recuerdos empiezan con las escenas del infeliz eL nuevo pLacer matrimonio de sus padres, siguen con los de innumera-La gran popularidad de Prozac ayudó a que los medica- bles crisis nerviosas, el fallido consumo de litio, y sus de-mentos de su tipo fueran los protagonistas de la década de primentes y fallidas aventuras amorosas. No obstante, allos 90, la bolsa farmacéutica de Fendi. Si antes las cele- mismo tiempo, Wurtzel entra a Harvard, gana un premiobridades se esforzaban en ocultar su depresión (Marilyn de la revista Rolling Stone a periodistas universitarios,Monroe, Audrey Hepburn, Vivien Leigh), la era del Prozac trabaja como reportera de cultura, conduce por toda In-ha ayudado a eliminar ese estigma. Hoy, la depresión es glaterra en un BMW y vive una vida sumamente alocadaparte del tipo de trabajo que uno hace. Se espera que las del tipo que sólo pueden proporcionar los alucinógenos.celebridades sufran de alguna forma de depresión y que, La historia termina con un episodio en el que a Wurtzelde preferencia, luego escriban acerca de ello en su auto- se le diagnostica “depresión atípica” tratable con un nuevobiografía o que hablen al respecto (Winona Ryder, Johnny medicamento, Prozac. Al final del libro, se siente segura yDepp o Gail Porter, por ejemplo) o que reciban tratamien- con ganas de afrontar el futuro: se ha ido “la ola negra”.
  • The New York Times calificó a Wurtzel como una“Sylvia Plath (reconocida escritora estadunidense) conel ego de Madonna”, mientras que el NME, la revista demúsica más importante de Inglaterra, describe su librocomo un “gran éxito” que mostró que ser joven, en onday agraciado en la década de los 90 puede dejarte frío; perotambién que no hay de qué preocuparse: ahora hay unarespuesta en forma de cápsula verde y crema. Por desgracia, la historia no acaba ahí. Siete añosdespués, Wurtzel seguía tomando Prozac, pero tambiénera adicta al Ritalin, a la pornografía y a arrancarse el ve-llo de las piernas. Para cuando se filmó la película ProzacNation, con Christina Ricci como Wurtzel y Jessica Langecomo su madre, el amor de Estados Unidos hacia Wurtzelhabía terminado y la cinta fue a dar directo al DVD. Ahoraestudia derecho en la Universidad de Yale. Al de Wurtzel, siguieron más libros testimoniales,incluyendo el Prozac Diary (1998) de Laura Slater, quecomienza cuando ella toma el medicamento y al fin se li-bera de su trastorno obsesivo-compulsivo, que la habíallevado a cometer intentos de suicidio, automutilación ycinco hospitalizaciones. Después de una década de tomarProzac, obtuvo un doctorado de Harvard y se convirtió enescritora, maestra y esposa. Un caso más reciente es Down came the rain (La lluviacayó) de Brooke Shields, un recuento de su lucha contra ladepresión posparto, de la que fue salvada no por el Prozac,sino por el Seroxat, otro medicamento que siguió comopez piloto a la falta de sueño del Prozac.8. tom cruise vs. brooke shieLdsEn mayo de 2005, Tom Cruise promovía La guerra de losmundos y Shields, por su parte, La lluvia cayó. Los “cien-ciólogos” o “dianéticos” se oponen vehementemente acualquier forma de psiquiatría. (Según L. Ron Hubbard—fundador de la dianética—, los psiquiatras son corruptos,unos barbáros y parte de una conspiración mundial contendencia a crear un gobierno de Rusia). En el programaNBC’s Today, Cruise, prominente seguidor de la dianética,llevó esta teoría un poco más allá y lanzó un ataque perso-nal contra Brooke Shields, llamándola “irresponsable” poralabar a un antidepresivo cuando las vitaminas y el ejerci-cio pudieron haberla curado. En los medios de comunicación, los especialistas de-batieron frente los ansiosos ojos de una parte del mundo. Seobtuvieron votaciones (“¿La cienciología está terminandoec icon la carrera de Cruise?” “¿Deben darse un beso Cruisey Shields y hacer las paces?”), Brooke sugirió a Tom que sededicara a salvar al mundo de los alienígenas y dejara a lasmujeres con depresión posparto tranquilas para que ellasdecidieran el tratamiento que desearan.
  • Paula Fortunato, esposa de Sumner Redstone, presi- dente de Viacom, la enorme empresa detrás de los estu- dios de cine Paramount, vio esa polémica en la televisión 10. Los enfermos están vivos… y le dijo a su esposo que la perorata de Cruise había hecho La influencia musical del Prozac se insinúa también en que sus admiradoras se volcaran en su contra. Tres meses Prozac Ruin (considerada como una de las mejores bandas después corrieron a Cruise del estudio, tras 14 años de fil- punk-rock en Inglaterra) y Housewives on Prozac (madres mar con ellos. “Paula, como todas las mujeres, había lle- rocanroleras cuyas obras incluyen consejos sobre alta co- gado a odiarlo”, declaró Redstone a la revista Vanity Fair. cina: Eat your own damn spaghetti (Cómete tu maldito “La verdad de las cosas es que la conducta de Tom Cruise espagueti) y la composición ligeramente antisocial I only era totalmente inaceptable para Paula y para el resto del wanna pee alone (Sólo quiero ir sola al baño). Hay una gran mundo. No perdió el interés de una sola mujer, sino de to- oferta de canciones relacionadas con el Prozac: Prozac das las mujeres y de muchos hombres”. smile (The Dead Stars onHollywood), Daddy’s on Prozac (Joseph Arthur), All my friends are on Prozac (Suffering and the Hideous Thieves) y Prozac vs. Heroin (The Brian Jonestown Massacre). Los que tenemos tendencias filosó- 9. vaniLLa ice está tan ficas podemos reflexionar sobre la brevedad de la existen- cia humana con Prozac Moment (Mr. T. Experience). “Loco como eL prozac” “Prozac”, la canción de Vanilla Ice, apareció en 1998, en 11. eL pLan dietético su extraño disco Hard to swallow, en el que abandonó su imagen de rapero para adolescentes y apareció con ta- tuajes, perforaciones y azotándose la cabeza. Hubo cierta de prozac confusión sobre la letra (“Enloquecemos como el Prozac/ Durante mucho tiempo ha corrido el rumor de que el Pro- lo suficientemente hiperactivos como para empezar una zac ayuda a perder peso. A Louise, de 44 años, residente fiesta y enfermos como para tener un ataque cardiaco”), en Kent, se le prescribió para combatir su depresión, pero lo siguió tomando más tiempo del estrictamente necesario cuando se dio cuenta de que le inhibía elEn 1989 Joseph Wesbecker entró a una planta de apetito. “Daba una suave sensa- ción, como la de la cocaína, algoimpresión en Lousville, Kentucky, con un AK47: como un estimulante de anfeta- minas”, dice. “No me daba ham- mató a ocho personas y se suicidó. Había estado bre y siempre estaba activa. Per- dí casi seis kilos. Mi hermana lo tomando el recién aprobado Prozac casi un mes compró en internet cuando vio lo que me produjo”. Las pastillas dietéticas brasi- leñas, también muy vendidas por Internet, contienen fluoxetina, el que parecía referirse a un fuerte estimulante en vez de a ingrediente activo del Prozac. En Estados Unidos, ahora un medicamento que se suponía tranquilizaba. De hecho, algunos médicos prescriben Prozac como tratamiento llegó a sugerirse que Vanilla Ice, quien ha recibido trata- para combatir la obesidad, aunque no se ha aprobado para mientos tanto para la depresión como para el síndrome de tal fin. Nutrisystem, una empresa que ofrece esquemas déficit de atención, confundió los medicamentos. para adelgazar, lanzó un programa dietético, “Phen-Pro”, Un entrevistador intentó aclarar las cosas con el can- que es una combinación de Fentermina y Prozac, a pesar tante. “Me confunde un poco, porque ‘Loco como Ritalin’ de la fuerte oposición de Eli Lilly. se apega más a lo que ustedes hacen. Es decir, brincar por De hecho, las pruebas han sugerido que Prozac puede todas partes como si estuvieran bajo el efecto de estimu- provocar una pérdida de peso promedio inicial de hasta lantes”. “Sí, eso también funcionaría”, aceptó Vanilla Ice. tres kilos y medio en pacientes obesos. El entrevistador persistió: “Para mí, el Prozac lo tranqui- Sin embargo, también se ha asociado con el aumen- lizaría, y definitivamente no está tranquilo en este disco”, to de peso después de que se esfuma la pérdida inicial del a lo que Vanilla Ice respondió: “Es lo que Prozac hace, apetito. enloqueces y necesitas Prozac. Loco, como la gente que (Ahora Louise tiene el mismo peso que tenía antes de toma Prozac”. Así es que eso lo aclara. tomarlo).
  • 12.menos sexo encuentran sanos. Algunos usuarios de este tipo de me- dicamentos han reportado agitación y una incapacidad para estar quietos, una recurrencia de fantasías violentasA pesar de que pueden pasar 10 años antes de que un me- y autodestructivas, y el sentimiento de que “la muertedicamento obtenga la licencia para entrar en circulación, será bienvenida”. En Alemania se negó originalmente lalos estudios científicos controlados para probar sus efec- licencia al Prozac después de que las pruebas arrojaron 16tos y eficacia sólo tardan de cuatro a seis semanas. Por lo intentos de suicidio, dos de los cuales tuvieron éxito.tanto, no sorprende que la existencia o la intensidad de la Los antidepresivos tipo Prozac han aparecido en losmayor parte de los efectos secundarios aparezca sólo des- tribunales cientos de veces. El primer caso relevante ocurriópués de que millones de personas han tomado y probado en 1989, cuando Joseph Wesbecker caminó por una plantael medicamento. de impresión en Lousville, Kentucky, Estados Unidos, con La disfunción sexual ha resultado ser uno de los efec- un AK47, mató a ocho personas y luego se suicidó. Wes-tos ocultos del Prozac. Sarah, estilista de 36 años, residen- becker había estado tomando el entonces recién aprobadote en Londres, que toma Prozac para controlar sus ataques Prozac durante menos de un mes y se había puesto cada vezde pánico, ha tenido una experiencia bastante común. más agitado. Los familiares de las víctimas demandaron a“Me ha curado y calmado, pero no he tenido un orgasmo Eli Lilly, pero llegaron a un arreglo confidencial.desde el día en que comencé a tomarlo”, afirma. “Sí tengo Y hay más. Después de seis días de tomar Prozac, Pa-ganas de apapachos, pero fuera de eso, no siento ninguna tricia Williamson, de 60 años, se quitó la vida en la bañeraexcitación física. Nada. Es como un trueque. Mi pareja no mientras su esposo desayunaba. Eli Lilly llegó a un arreglopuede decidir a cuál de las dos prefiere: a la neurótica chi- fuera de tribunales. Don Schell había tomado Seroxat (co-llona que disfrutaba del sexo algunas veces por semana, o mercializado como Paxil en Estados Unidos) durante 48a la tranquila y serena que es totalmente frígida”. horas cuando disparó contra su esposa, su hija, su nieta de Las implicaciones van más allá del puro sexo. Según nueve meses y contra sí mismo en su casa de Wyoming. ElHelen Fisher, antropóloga y autora de Why we love: The yerno de Schell recibió ocho millones de dólares por partenature and chemistry of romantic love, los antidepresivos de la farmacéutica SmithKline.podrían impedir seriamente nuestra capacidad de enamo- En el Reino Unido, Reginald Payne, maestro retira-rarnos y de seguir enamorados. La felicidad que sentimos do, residente en Cornwall, asfixió a su esposa y luego sal-cuando nos enamoramos, la euforia, el júbilo y la leve locu- tó de un acantilado después de tomar Prozac durante 11ra son el resultado de niveles altos de dopamina. Este tipo días. Sus hijos levantaron una demanda en contra de Elide medicamentos aumentan la serotonina y reducen la do- Lilly. En su libro Losing a child, Linda Hurcombe descri-pamina. El resultado es ese sentimiento contrario al amor, be el suicidio de su hija de 19 años, Caitlin, quien le pidióun “me da igual” de conformidad que no discrimina. Prozac a su médico porque se sentía deprimida; también Aunque las pruebas iniciales hablan de que la dis- había oído que podría ayudarle a perder peso. Había mar-función sexual está presente en menos de 30% de los ca- cado esos días en su diario como “Días PZ”.sos, ahora se acepta más de 60%, y un estudio reciente la David Healy, quien ha sido testigo experto contra Elicolocó en 98%. Con 54 millones de personas que toman Lilly y SmithKline, calcula que este tipo de medicamen-Prozac en todo el mundo, hay mucha disfunción sexual. tos puede provocar pensamientos suicidas en uno de cadaLos síntomas incluyen una libido disminuida o ausente, 500 usuarios.orgasmo retardado o ausente, impotencia o reducción enel volumen del semen, y menor lubricación vaginal. 15.vidas saLvadas13. más sexoDe manera contraria, se ofrece Prozac a los hombres que De acuerdo con la mayoría de los psiquiatras, el riesgo de no tomar ningún antidepresivo cuando se sufre esta enferme- dad supera por mucho cualquier riesgo de consumirlo. Parapadecen eyaculación precoz. muchos usuarios, el medicamento puede restaurar su vida y hasta salvarla. Aunque parece que la depresión va en au- mento, en esta era del Prozac la tasa de suicidio en el Reino 14. Unido (8.5 por cada 100 mil habitantes) está en su nivel másec vidas perdidas i bajo desde que se lleva un registro. Carmine Pariante, del Instituto de Psiquiatría de Londres, no cree la afirmaciónSe le ha atribuido persistentemente al Prozac que puede de que estos medicamentos poseen alguna característicadesencadenar suicidios, no sólo en gente depresiva, sino especial desencadenante del suicidio. “Recuerdo haber te-también en los participantes en las pruebas clínicas que se nido que estar muy alerta en las primeras semanas de pres-
  • cripción de los antiguos antidepresivos, sencillamente por- tema de desagüe. Para algunos, esto era una evidencia deque antes de tomarlos los pacientes podían tener un ánimo que el Prozac se estaba prescribiendo en exceso. Los de-demasiado bajo como para suicidarse. Luego, al darles los mócratas liberales dijeron que este episodio era “un casomedicamentos, quizás tendrían la energía para poner en de medicación oculta a espaldas de la sociedad”. Los ins-práctica algún plan”. También existe evidencia de que los pectores de agua potable del gobierno respondieron queantidepresivos de este tipo disminuyen la tasa de muertes las cantidades estaban demasiado diluidas como parano suicidas en los pacientes deprimidos. En un estudio pu- tener efectos (y se sirvieron otro vaso, riendo maniática-blicado en el British Medical Journal, se descubrió que po- mente a través de sus ojos desorbitados).dían reducir los casos de embolias y ataques cardiacos.16.pinceLadas con prozac 18.prozac por correo El artista de Chicago, Michael Hernández de Luna creó unaLa artista inglesa Stella Vine “bautizó” a su exposición estampilla falsa del Prozac y la envió con éxito por el siste-de 2004, que presentaba personajes atormentados como ma postal estadunidense. Otras estampillas de HernándezSylvia Plath y Courtney Love. Vine, ex bailarina nudista de Luna incluyen una muñeca Barbie obesa por ingerir co-y ahora famosa por sus vívidos y embrujados retratos de mida rápida y el vestido azul de Monica Lewinsky.la princesa Diana, Kate Moss y la víctima heroína Rachel 19.LLega eL viagraWhitear, se ha reanimado con el Prozac y descubrió que leha permitido funcionar, pero ha suavizado su pintura. “Recuerdo cuando trabajaba como anfitriona en uncentro nocturno y una de las chicas me mostró sus escri- Antes del Prozac, los medicamentos tenían nombres cien-tos: eran realmente increíbles. Le pregunté por qué lo había tíficos que hacían referencia a sus componentes. La elec-dejado, dijo que empezó a tomar Prozac y ya no pudo es- ción de la marca Prozac y su publicidad directa al consu-cribir”, cuenta Vine. “Pensé que nunca haría ese trueque”. midor, que a fin de cuentas ha nublado la “vida común yPero en 2001, Vine le pidió a su médico unos antidepresi- corriente” con una “enfermedad tratable”, resultó ser unavos. “Siempre he sido una persona de altas y bajas, pero esta valiosa lección en la promoción de medicamentos. Llega elvez estaba muy, pero muy deprimida; cuando empecé con Viagra, que es en parte un tratamiento médico para la dis-el Prozac, hubo una actividad increíble”, recuerda Vine. función sexual y por otra un medicamento que responde“Comía menos, tenía más energía, corría con mi perro en el a un estilo de vida que sobreestima el “enganche” sexual.parque, eufórica por hablar con los demás dueños de perros. A dos semanas de que Viagra salió al mercado en EU, losEl Prozac rompe el ciclo de sentarse en el sillón pensando en médicos ya estaban dando 40 mil recetas al día.el suicidio, pero, de alguna manera, es una pérdida de tiem-po. Nada se soluciona ni se sana”. 20.hoLa cymbaLta hasta Luego prozac, Vine se describe cuando toma Prozac: “Soy una ver-sión confusa de alegría. Puedo pintar el contorno de al-guien, pero no siento ninguna emoción al hacerlo. El traba-jo verdaderamente bueno surge cuando no tomo Prozac. Es Todo lo bueno llega a su final y el Prozac perdió en 2001 sudifícil describirlo, pero es más vívido e intenso, es una con- patente. Eli Lilly perdió en un día 35 millones de dólaresciencia más elevada. A veces, al terminar la base de la pin- de su valor de mercado, y 90% de sus prescripciones detura, obtengo un momento de claridad absoluta; de pronto Prozac en un año. Ahora Eli Lilly ha regresado con Cym-sé lo que hará que todo funcione, pero eso nunca sucede con balta, que espera sea el siguiente Prozac, y ya fue aproba-el Prozac”. Se ha debatido sobre su efecto en la creatividad. do por la Oficina de Alimentos y Medicamentos de EU aGeneralmente comienza con la pregunta: “¿Qué hubiera pesar de otro comienzo muy incierto. Traci Johnson, es-sucedido si Van Gogh hubiera tomado Prozac?” Quizá ha- tudiante sana de 19 años, se colgó en el laboratorio de Elibría abandonado el arte y convertido en un consejero fami- Lilly mientras probaba el medicamento con dosis altas aliar o algo así, o hubiese hecho más obras. cambio de 150 dólares al día. Cymbalta es una combina- ción de analgésico y antidepresivo porque, según su logo,17.diLuido aL gusto “la depresión duele”. Lea al respecto, haga una lista de autoevaluación y vea algunas inspiradoras historias de la vida real en www.cymbalta.comEn 2004, se descubrió Prozac en la red de agua potable de El consumo de las grandes celebridades convirtió alInglaterra. La Secretaría del Medio Ambiente dijo que el Prozac en el medicamento de los 90, y aunque alguna vezmedicamento se estaba formando en los ríos británicos y las celebridades quisieron ocultar su depresión, Prozaclas fuentes de agua superficiales, tal vez mediante el sis- ayudó a acabar con el estigma. ¶