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En la ultima decada con el desarrollo industrial y tegnológico del hombre, se hanproducido cambios significativos en su me...
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Tracto Gastrointestinal Piel Tracto Respiratorio   •   algunos cuadros de diarrea. prurito. rinitis   •   vomito urticaria...
ayuno, y el resultado se obtiene en 24 horas. Como la IgE total es el 0.001% del total de lasinmunoglobulinas del organism...
permite descubrir que causa la alergia, sino tambien la intensidad de esta.Pruebas epicutáneas: se utilizan en los pacient...
el estudio alergológico el cauasante de la alergia2. TRATAMIENTO SINTOMATICO MEDICAMENTOSO.Este tratamiento se utiliza par...
quimico-farmacológicas han hecho que su efectividad en la desensibilización sea muy alta.Por otro lado la desensibilizació...
mantener una hidratación adecuada de la piel, evitar químicos para la limpieza de la ropa yusar prendas de algodon. Para p...
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Alergia

  1. 1. ALERGIAEDITORIALLas enfermedades alergicas representan un problema muy serio de nuestra vidamoderna, con el desarrollo tecnológico, y la elaboración cada vez mas compleja deproductos químicos y preservativos en alimentos, drogas detergentes, etc; el ser humanose encuentra expuesto a una multitud de sustancias nuevas que pueden desencadenarprocesos alérgicos cada vez con mayor frecuencia.En esta carta de la salud se enfoca el problema de las alergias de una manera sencilla,identificamos como hace el organismo para reconocer y reaccionar a una sustanciaextraña por medio del sistema inmunológico, y como los individuos alérgicosdesarrollan alteraciones en este organismo, igualmente cuales son los factores de riesgomas comunes como la herencia, las condiciones medioambientales, el contacto conanimales o con sustancias toxicas como el cigarrillo, las infecciones virales entre otras.Ademas se analiza como diferentes organos pueden ser el blanco de las manifestacionesalérgicas siendo los mas importantes el tracto gastrointestinal, la piel y el sistemarespiratorio. Uno de los avances mas importantes es el realizado en los métodosdiagnósticos de estas enfermeades, los cuales se describen aqui y se hace enfasis en lasformas de tratamiento, preventivo, sintomático y curativo.Con este artículo se ilustra entonces una de las entidades mas comunes actualmente, ylas alternativas con que contamos para su identificación, diagnóstico y tratamiento.Liliana FernandezT., MD.Jefe Unidad de NeumologiáFundación Valle del Lili.ALERGIA
  2. 2. En la ultima decada con el desarrollo industrial y tegnológico del hombre, se hanproducido cambios significativos en su medio ambiente exterior e interior. Elmejoramiento del nivel de vida en los diferentes paises ha expuesto al ser humano a unainfinidad de sustancias y elementos nuevos y complejos para los cuales no estabapreparado. El interior de las viviendas por ejemplo ha sido modificado radicalmente, lascasas antiguas con patios interiores, bien ventiladas con zonas verdes han sidoreemplazadas por apartamentos estrechos, con poca ventilación, con tapetes, cortinas,animales, lo cual ha producido un medio ambiente interior muy contaminado desustancias potencialmente alergénicas. Este cambio se ha dado ha todos los niveles, losalimentos son cada vez más procesados, con mas conservantes y preservativos, lasdrogas son cada vez mas complejas químicamente, los detergentes y limpiadores sonmas potentes. Todas estas modificaciones son las que estan haciendo que cada vezaparezcan con mas frecuencia, los fenomenos alergicos.QUE ES LA ALERGIA?El medio ambiente al cual estamos expuestos continuamente, contiene elementosinofensivos y nocivos, algunos de los cuales pueden entrar a nuestro organismo atravesde diferentes vias, como el tracto digestivo, tracto respiratorio, la piel o inclusoinyectados. Es el sistema inmune del organismo el encargado de reconocer si unasustancia o elemento que se pone en contacto con nosostros puede causar daño o no.Este sistema inmune tiene básicamente dos modos de ataque, el primero la inmunidadcelular, conformado por los diferentes tipos de linfocitos y células de defensa; elsegundo la inmunidad humoral, conformado por los inmunoglobulina G, M, D, A, E.Los pacientes alérgicos tienen una alteración en el sistema inmunológico, que los inducea atacar ya sea con la inmunidad celular (alergia tardia), o con la inmunidad humoral(alergia inmediata, mediante la Inmunoglobulina E ) sustancias a las que normalmentelos individuos no reaccionan o que son inocuas como alimentos : polvo, mohos dehumedad, medicamentos etc. Asi por ejemplo, si se reacciona frente al polvo en elpulmón, aparece el asma alérgica, si la mucosa de la nariz reacciona frente a los mohosde la humedad, aparece la rinitis alergica, si se reacciona frente a una droga puedeaparecer urticaria en la piel.QUIENES PUEDEN TENER ALERGIA?Hay varios factores de riesgo que pueden inducir la aparición de las enfermedadesalérgicas :Herencia.- Es bien conocida por los médicos la predisposición que tienen los hijos depadres alérgicos da tener alergia, esta herencia o predisposición familiar se denomina"Atopia". Si uno de los padres es alérgico, hay la probabilidad de que el 30% de sushijos lo sea; si los dos padres lo son, la probabilidad se aumenta hasta el 70%. Loanterior se debe a que las alteraciones del sistema inmune que llevan a la alergia, estancodificadas por los genes. La herencia de estos genes alterados podría generar laaparición de alergias.Edad y sexo.- los menores de 14 años son la población mas afectada, uno de cada cinconiños; tiene, ha tenido o va a tener una enferemedad alérgica (20%). En el caso de lasrinitis alérgicas por ejemplo, el 80% aparecen antes de los 20 años. En cuanto al sexo,
  3. 3. todavía no se conoce con exactitud por que, son los niños de sexo masculino los quemas sufren alergias (63%hombres, 38% mujeres).Zona urbana o rural.- De cada diez alérgicos, seis se encuentran en las ciudades, estemayor número se debe a las condiciones ambientales; contaminación, viviendaspequeñas con poca ventilación, contacto proximo con animales, cocinas de gas,piscinas, oficinas con aire acondicionado y tapetes. Factores todos que pueden inducir aun mayor nivel de contaminantes.Animales.- este es uno de los factores que mas predisponen a la alergia. Cada vez sonmas las casas y apartamentos con perros y/o gatos, los cuales liberan no solo pelos sinoepitelio (celulas de la piel) en cantidades considerables, lo que puede inducir en unpaciente susceptible a presentar alergias respiratorias o incluso cutáneas. Es el gato elque tiene mayor poder para causar alergias.Cigarrillo.- Los hijos de madres fumadoras tienen nivels mayores de IgE total, uno delos factores inmunológicos desencadenantes de alergia. Igualmente la exposicióntemprana al humo del tabaco aumenta de forma clara la aparición de enfermedadpulmonar en el niño, como el asma bronquial.Lactancia materna.- La lactancia materna por corto tiempo y el inicio temprano dealimentos como la leche de vaca y el huevo, aumenta el riesgo de sufrir Dermatitisatópica, que es una forma severa de alergia cutánea.Infecciones virales.- Hay ciertos tipos de virus como el sincitial respiratorio quecuando afectan de manera temprana a un niño, parecen dejarlo con una mayorsusceptibilidad a la aparición de asma bronquial. Tambien se ha demostrado que losalérgicos respiratorios poseen en su mucosa nasal y bronquial un receptor de virusconocido como ICAM-1, el cual explicaría por que los alérgicos tienen un mayornúmero de infecciones respiratorias.Exposición antigénica temprana.- Este parece ser uno de los factores primordiales enel desarrollo de las enfermedades alérgicas respiratorias. Si un niño es sometido aniveles elevados de acaros de polvo en la casa desde el nacimiento, tiene de 5 a 10 vecesmayor probabilidad de sufrir asma bronquial alérgica, lo mismo se puede afirmar paraniveles elevados de mohos de humedad. En los paises con estaciones los niños nacidosjusto antes de la primavera, tienen mayor riesgo de volverse alérgicos a los polenes. Esdecir que si sometemos a un niño a un medio ambiente contaminado con particulascausantes de alergia como las referidas, y este tiene la susceptibilidad genética, puedencrearse las condiciones optimas para la aparición de estos fenomenos alérgicos.CUALES ENFERMEDADES SON ALERGICAS?Los fenomenos alergicos pueden afectar diferentes organos, produciendo diferentesmanifiestaciones :
  4. 4. Tracto Gastrointestinal Piel Tracto Respiratorio • algunos cuadros de diarrea. prurito. rinitis • vomito urticaria. asma bronquial • malabsorción intestinal. dermatitis de contacto. aspergillosis broncopulmonar • urticaria dermatitis atópica alveolitis alergica • dermatitis atópica. edemas cuadros "gripales" repetitivos • rinitis vasculitis sinusitis crónica • asma eosinofilias pulmonares • edema de lengua, glotis, cara.Ojos Oido Otros • conjuntivitis cronicas otitis cronicas alergia a insectos • ojo rojo cronico alergia a medicamentos • Queratoconjuntivis vernal alergia a medios de contraste • dermatitis palpebrales alergia al caucho (latex)Destacamos en especial las alergias respiratorias que afectan hasta un 16% de lapoblación Colombiana (1), y que muchas veces se presentan imitando cuadros gripalesrepetitivos, otitis de repetición, bronquitis cronicas, o infecciones respiratoriasfrecuentes, pero que son cuadros alérgicos cuyos síntomas son similares en muchasocasiones a procesos infecciosos.COMO DIAGNOSTICAR LAS ALERGIASExisten dos metodos para el diagnóstico de las enfermedades alérgicas que son :1. métodos in-vitro2. metodos in-vivoMetodos in-vitro.- son todos los métodos de laboratorio usados para el diagnóstico de lasenfermedades alérgicas. Inicialmente para conocer si hay Atopia o probabilidad de teneralergia, basícamente se utiliza la medición de los niveles en la sangre de Inmunoglobulina E(IgE total), anticuerpo que como dijimos al comienzo, es uno de los principales causantes delos fenomenos alergicos. Si aparece en niveles por encima de lo normal indicará altaprobabilidad de tener alergia. Su medición se hace con una toma de sangre, que no requiere el
  5. 5. ayuno, y el resultado se obtiene en 24 horas. Como la IgE total es el 0.001% del total de lasinmunoglobulinas del organismo, deben utilizarse métodos muy precisos como el ELISApara su adecuada medición, y no los convencionales. El resultado se expresa en UnidadesInternacionales (UI/ml), una unidad internacional es igual a 2.4ng/ml de IgE.Los niveles de IgE total en el recien nacido estan en valores por debajo de 0,5 UI/ml, y estedato es interesante porque hay estudios que han mostrado que si este valor se encuentraelevado al momento del nacimiento, puede servir como un indicador de que ese niño va atener una probabilidad alta de ser alérgico, pudiendose tomar medidas preventivas desde losprimeros dias para que no desarrolle alergias. Por lo anterior reconmedable en hijos de padresalérgicos hacer este examen al nacimiento.Inmnunoglobulina E específica, este es otro examen de sangre muy utilizado, conocidotambien con el nombre de RAST (radioallergosorbent test) y es practicamente igual alanterior, pero mide ya no los niveles totales de ese anticuerpo, sino los específicos frente aalgo. Asi por ejemplo se puede medir la IgE específica frente a los acaros del polvo, a laleche, a la penicilina, y practicamente frente a cualquier elemento. El resultado se expresa enclases: clase l (negativo), clase II (alergia leve), clase III (alergia moderada), clase lV (alergiasevera).Existen otros métodos de laboratorio in-vitro para medir alergias como son: el test deliberación de histamina, la medición de proteina catiónica del eosinófilo; la cuantificación detryptasa mastocitaria; el test de liberación de leucotrienos; que se utilizan en determinadoscasos y que en conjunto con los demas, ayudan en el diagnóstico alergológico.Metodos in-vivo.- son los métodos mas sensibles y específicos para el diagnóstico ycuantificación de las enfermedades alérgicas. Se clasifican en:a) pruebas cutáneas de hipersensibilidad inmediatab) pruebas epicutáneas de hipersensibilidad tardíac) pruebas de provocación.Pruebas cutáneas: existen diferentes tipos de acuerdo a la enfermedad a estudiar. En lasalergias mediadas por IgE total se utilizan las pruebas cutáneas por prick , que consisten en laaplicación en el antebrazo o en la espalda de las diferentes sustancias que pueden causaralergia (alergenos), como son los acaros del polvo, los diferentes mohos de la humedad, losdiferentes polenes de gramineas, herbaceas y arboles, epitelios de animales, alimentos ydrogas, básicamente. Los pacientes que son alérgicos reaccionaran a los quince minutos alalergeno al que son sensibles formando en la piel, eritema y habon (roncha) en el lugar dondeeste se aplicó. Asi se encuentra el alergeno causante de la enfermedad. Esta prueba no solo
  6. 6. permite descubrir que causa la alergia, sino tambien la intensidad de esta.Pruebas epicutáneas: se utilizan en los pacientes con dermatitis de contacto y en otrasalergias mediadas por células o hipersensibilidad tardia. También se conocen con el nombrede pruebas del parche, en las cuales se colocan las diferentes sustancias en la piel de laespalda, se cubren durante 48 a 72 horas tiempo que toman en aparecer este tipo de alergias.Al levantarse el cubrimiento, se encuentra en la vesiculas y eritema debajo de la sustancia ala que el paciente es alérgico. Estas ultimas pruebas son utilis en los eczemas por maquillajes,perfumes, o en alergias a la joyeria de fantasia.Pruebas de provocación: se utilizan para valorar la respuesta cuantitativa a una cantidaddeterminada de alergeno. Se pueden realizar a nivel nasal, bronquial, conjuntival, oral yparenteral. Las mas comunmente usadas son la provocación bronquial, específica para eldiagnóstico de Asmas profesionales. Igualmente se utilizan estas pruebas en las alergias amedicamentos para valorar la tolerancia a una droga. Estas pruebas solo se deben efectuarpor Médicos Alergólogos y Centros especializados, por el riesgo implicito que conllevarealizarlas.COMO TRATAR LAS ALERGIAS?Existen tres tipos de tratamientos para el manejo de las enfermedades alérgicas:1) Preventivo2) Sintomático con farmacos3) Curativo con desensibilización o inmunoterapia (vacunas de alérgia)1. TRATAMIENTO PREVENTIVO.Una vez el médico Alergologo ha encontrado la causa de la alergia con las pruebas cutáneasy los examenes de sangre realizados in-vitro realizados, el tratamiento mas lógico es Evitar yPrevenir el contacto con esa sustancia. Asi por ejemplo si un paciente tiene una reacciónalérgica en la piel, y esta se descubre que es por los analgesicos que toma ocasionalmente, sele da la lista de lo que no puede tomar y las opciones terapeuticas que se probaron que tolera.En el caso de las alergias respiratorias, si se descubre por ejemplo que es causada por mohosde la humedad, se indica utilizar determinados limpiadores antifungicos en la habitación delpaciente asi como disminuir la humedad relativa del aire, con aparatos que ejercen esteefecto, asi se disminuye la concentración de mohos en su entorno inmediato, con lo cual elpaciente puede mejorar y no requerir medicación. En resumen este es el tratamiento masimportante, ya que elimina la causa de la alergia, pero para ello se debe encontrar con
  7. 7. el estudio alergológico el cauasante de la alergia2. TRATAMIENTO SINTOMATICO MEDICAMENTOSO.Este tratamiento se utiliza para controlar los síntomas de las enfermedades alérgicas, lo cualse realiza con los siguientes grupos de medicamentos:1. Farmacos estabilizadores de mastocitos y basófilos: ketotifeno, cromoglicato disódico,nedocromil.2. Farmacos antihistamínicos de nueva generación: loratadina, cetirizina, astemizol,fexofenadina, levocabastina, azelastina, doxepina.3. Farmacos antinflamatorios: budesonida, deflazacort, zafirlukast el cual es el el primerantileucotrieno aprobado por la FDA americana para el manejo de asma, no esta disponibleaun en Colombia, igualmente en determinados casos derivados corticoideosLos tratamientos para las enfermedades alérgicas se realizan deacuerdo al tipo, intensidad yfrecuencia de la aparición de los síntomas. Cada enfermedad responde mejor a unostratamientos que a otros, por lo cual es el médico Alergologo el que debe escoger eltratamiento adecuado. Los antihistaminicos cualquier droga tiene efectos adversos endeterminadas circunstancias, por lo que el tratamiento con estos farmacos debeidealmente ser indicado por personal médico y no por libre elección del paciente.3.TRATAMIENTO DE DESENSIBILIZACION Y/O INMUNOTERAPIA (VACUNAS)Este es el único tratamiento curativo de las alergias que se conoce hasta el momento. Seutiliza en aquellos casos donde : a) El paciente no puede mejorar o controlarse con los dostratamiento anteriores. b) El paciente debe poder tolerar determinado alergeno. c) Lasustancia a la que es alérgico el paciente, no se puede evitar. Asi por ejemplo, si un pacientecon rinitis alérgica a los acaros del polvo y no se mejora haciendo un control en su medioambiente (tratamiento preventivo), ni tampoco con tratamiento sintomático (tratamiento conantihistamínicos), y los sintomas persisten o se presentan frecuentemente, este paciente sebeneficiará con un tratamiento desensibilizante ( vacunas de alergia). La inmunoterapiaconocida con el nombre popular de vacunas de alergia , se ha deostrado que son efectivas enrinitis alérgica perenne y estacional, en asma bronquial alergica y en alergia a picaduras deinsectos, principalmente.Este tratamiento tiene una duración mínima de un año. Las vacunas de nueva generaciondisponibles hoy en día utilizan solo la porción protéica que induce la alergia y no toda laproteina, siendo mucho mas específica que las de años anteriores. Estas modificaciones
  8. 8. quimico-farmacológicas han hecho que su efectividad en la desensibilización sea muy alta.Por otro lado la desensibilización tambien se utiliza en el caso de alergia a medicamentos. Siun paciente es alérgico a la penicilina y se requiere por alguna condición especial, aplicarleese medicamento, esto se puede hacer con tratamiento especial. La desensibilización amedicamentos se esta realizando cada vez mas, debido a que hasta el 60% de los pacientescon SIDA presente alergia a los medicamentos y que deben tomar como parte de untratamiento.PREGUNTAS, RESPUESTAS Y RECOMENDACIONES.¿ Cómo puedo saber si el hijo que estoy esperando va a ser alérgico asi como lo he sidoyo?Existen hoy en dia diferentes métodos como la medición de IgE total en sangre del cordonumbilical, que segun el resultado, permite saber con una buena probabilidad si su hijo va adesarrollar alergias o no. En caso de tener esta probabilidad, se pueden tomar medidaspreventivas tempranas, que impidan o disminuyan la aparición de esas enfermedades.Durante toda la vida he tenido rinitis y gripas frecuentes, es posible que sea por alergia?Muchos de los pacientes que son alérgicos, tienen la mucosa respiratoria inflamada por loque se infectan dos o tres veces mas frecuentemente que los que no lo son, por lo tanto lasgripas frecuentes pueden ser consecuencia de una alergia respiratoria. Por otro lado lossíntomas de la gripa son muy similares a los de una rinitis alérgica, asi que ante síntomascrónicos respiratorios especialmente en niños y adultos jovenes, siempre hay que descartaruna alergia.Cómo puedo prevenir la aparición de enfermedades alérgicas?En los niños desde el nacimiento deben estar en un medio ambiente libre de alergenos. Evitarel acumulo excesivo de elementos que recojan polvo, como muñecos de peluche, tapetes,cortinas gruesas, toldillos, cobertores-hedredones-protectores de cama muy gruesos. Utilizarla aspiradora una vez a la semana. Sacudir con trapo humedo. No hacer nunca la limpiezacuando el niño este cerca. Igualmente para prevenir la aparición de alergias cutáneas enquienes tengan riesgo, se debe evitar el uso de jabones alcalinos, la introducción de alimentosalergénicos muy temprano (iniciar el huevo por encima del año de edad, nunca antes),
  9. 9. mantener una hidratación adecuada de la piel, evitar químicos para la limpieza de la ropa yusar prendas de algodon. Para prevenir la aparición de alergia a medicamentos, serecomienda utilizar los medicamentos solo cuando sea necesario, y por indicación médica(unos de los medicamentos al cual se presentan mas reacciones adeversas es a losanlagésicos, por su uso tan indiscriminado). Existen pues para cada alérgia una serie demedidas que se pueden tomar y que esta demostrado son altamente efectivas en la prevenciónde estas enfermedades.He tenido durante muchos años una rinitis alérgica y un asma bronquial alergica, lascuales controlo con medicamentos, es posi ble mejorar esto?Se ha demostrado que en pacientes con estas enfermedades cuando son de tipo alérgico, eltratamiento con inmunoterapia (vacunas de alergia) puede en algunos casos curar laenfermedad, y/o disminuir el consumo de farmacos. Este tratamiento debe llevarse a cabo encentros con experiencia y por personal idoneo para optener unos optimos resultados.Dr. Hernán CórdobaJefe de la Sección de AlergiaFundación Valle del Lili.Editor de la Revista Colombiana de Inmunoalergia.Presidente Bolivariano de la International Association of Asthmology (Interasma). VOLVER A LA PAGINA PRINCIPAL

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