EC 1544-S • Noviembre del 2001                                                                                            ...
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Cómo hacer y usar el compost • 5Los nutrientes                               materiales de energía y materiales           ...
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Cómo hacer y usar el compost • 9La humedad                                  Los lombrices  Para sobrevivir, los lombrices ...
10 • Cómo hacer y usar el compost            que los lombrices pueden comer el                     Cómo cambiar el materia...
Cómo hacer y usar el compost • 11puede usar estos conos en su localidad.          aserrín si hay problemas. No es necesari...
•    Las moscas de las frutas más que un     problema serio son una molestia. Para                                        ...
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Cogger, craig g. como hacer y usar el compost

  1. 1. EC 1544-S • Noviembre del 2001 $1.50Cómo hacer y usarel compost Desde hace muchos años, los jardineros han usadoel compost para mejorar la tierra. Hoy en día tambiénes una manera importante de reducir la cantidad debasura que se quema o se añade a los vertederos ❂ CONTENIDOpúblicos. Los desperdicios de jardín y cocinaconstituyen hasta el 20 por ciento de la basura I La ciencia de laproducida por una familia. La compostación es una compostaciónmanera eficaz de reciclar estos desperdicios. Por eso, I El manejo del proceso dees una manera simple, pero importante, de mejorar lacalidad de nuestras comunidades y el medioambiente. descomposición La energía para el proceso de compostación I Cómo hacer el compostproviene de la luz solar capturada por las plantas. El I Cómo usar el compostcompost proporciona los mismos beneficios si se I La compostación deproduce en un montón caliente cuidadosamenteatendido o en un montón descuidado de desechos de cocinadescomposición lenta. I Cuestiones de salud y seguridadLa ciencia de la compostación Por Craig G. Cogger, especialista en laEl ciclo de crecimiento y descomposición ciencia de tierras agrícolas, Washington State University; Dan M. Sullivan, La compostación lleva a cabo parte del ciclo especialista en la ciencia de tierrasbiológico de crecimiento y descomposición. Para agrícolas, Oregon State University; y Jamescrecer, las plantas capturan energía del sol, dióxido de A. Kropf, agente de Extensión en loscarbono del aire, y nutrientes y agua de la tierra. condados de Pierce y King, WashingtonDespués de morir, las plantas (y los animales que las State University. Traducido de The Oregon–comen) se convierten en las materias primas para el Washington Master Gardener Handbook.proceso de descomposición y compostación. Los microorganismos, hongos, insectos, gusanos,ácaros, y otros animalitos (figura 1) convierten elcarbono de las plantas muertas en energía para supropio crecimiento. Al mismo tiempo, liberan dióxidode carbono al aire (figure 2). Asimismo, incorporan losnutrientes de las plantas en descomposición a suscuerpos y luego los devuelven a la tierra. Otros
  2. 2. 2 • Cómo hacer y usar el compost microorganismos y plantas utilizan el suelo. Retiene agua y nutrientes y hace la carbono y nutrientes liberados por este tierra más porosa y fácil de labrar. proceso, y el ciclo empieza de nuevo. El material que queda después del proceso de descomposición se parece a la La compostación rápida (caliente) materia orgánica que forma parte del Se puede manipular el proceso de descomposición para acelerarlo. Lo más importante es mantener un equilibrio entre alimentos, agua y aire en el montón de compost que favorezca los organismos termofílicos (aficionados al calor). Uno de los productos derivados de la descom- posición es el calor. Cuando las condiciones favorecen los micro- Actinomycetes Hongos Bacterias organismos termofílicos, el montón de Figura 1.—Los microorganismos principales de compost puede alcanzar rápidamente una la compostación (magnificados más de 1,000 temperatura de entre 120° y 150°F. Esta veces). (Del On-Farm Composting Handbook, temperatura destruye la mayoría de los NRAES-54, Natural Resource, Agriculture, and patógenos (los organismos que causan Engineering Service, Cooperative Extension, enfermedades) y semillas de malas Cornell University, 1992. Usado con permiso.) hierbas. Sin embargo, no destruye los mycorrhizae (hongos beneficiosos que aumentan la absorción de nutrientes por las raíces de las plantas). Una vez Materia orgánica (incluye carbón, Agua Calor Dióxido de carbono (CO2) energía química, proteínas, y nitrógeno) Minerales (incluye nitrógeno y otros Materia orgánica nutrientes) (incluye carbón, energía química, nitrógeno, proteínas, Agua Montón de compost humus), minerales, agua, y micro- Microorganismos organismos Materias primas Compost Oxígeno (O2) Figura 2.—El proceso de compostación. El compost final tiene menos carbón, energía química, proteínas y agua que las materias primas, pero tiene más humus. Hay una reducción del 50 por ciento en el volumen de las materias primas durante el proceso de descomposición. (Del On-Farm Composting Handbook, NRAES-54, Natural Resource, Agriculture, and Engineering Service, Coop- erative Extension, Cornell University, 1992. Usado con permiso.)
  3. 3. Cómo hacer y usar el compost • 3terminada la fase de descomposicióncaliente, otros microorganismos, gusanos, Tabka 1.—Algunas materias primas para lainsectos e invertebrados completan el compostación.proceso. Materiales de energía (Mucha humedad, baja porosidad, alto nivel de nitrógeno)La compostación lenta (fría) Recortes de césped Estiércol de vacas, pollos o conejos Si no se mantienen condiciones ideales Desperdicios de frutas y legumbrespara la compostación rápida, los Recortes de plantas verdesmicroorganismos aún descomponen los Materiales voluminososdesperdicios orgánicos. La descom- (Poca humedad, alta porosidad, bajo nivel deposición simplemente es menos rápida, nitrógeno)más fría, y menos eficaz para destruir los Astillas de maderapatógenos y semillas de malas hierbas. Aserrín Heno de hierba PajaEl manejo del proceso de Tallos de maízdescomposición Materiales equilibrados (Humedad baja o mediana, porosidad mediana, Para acelerar el proceso de descom- nivel de nitrógeno mediano)posición y producir compost de mayor Recortes de árboles o arbustos molidoscalidad, hay que manipular los siguientes Estiércol de caballos con pajafactores. Hojas deciduas Heno de plantas leguminosasLas materias primas Los materiales de alta energía suplen Para la compostación rápida, la mezcla nitrógeno y los compuestos de carbonode materias primas debe tener bastantehumedad, aire y materia orgánica. La que se necesitan para el crecimiento rápido de los microbios. Si no se les añademateria orgánica sirve de comida para las materiales voluminosos, estos materialesbacterias de descomposición. La tabla 1 por lo general quedan demasiado densosindica algunos materiales usados con y húmedos. No permiten la penetraciónfrecuencia en los montones de compost. de aire, y si se abre el montón, se nota unHay tres tipos de materias primas.Algunas suplen energía, otras tienen olor a huevos podridos. Los materiales voluminosos son secos yvolumen, y otras proveen una porosos y permiten la entrada delcombinación de energía y volumen. oxígeno. Debido a su bajo contenido de humedad y nutrientes, no se descomponen rápida-mente. Los materiales equilibrados suplen tanto energía como volumen. Estas materias se descomponen con facilidad, y no hay que mezclarlas con otros ingredientes. Algunos ejemplos son el estiércol de caballos con paja, heno podrido de alfalfa y hojas secas. Estos materiales son útiles para asegurar la descomposición rápida. Una mezcla de materiales voluminosos y aquellos que suplen energía asegura un equilibrio provechoso entre humedad,
  4. 4. 4 • Cómo hacer y usar el compost aire y nutrientes. Una mezcla tipica que El tamaño del montón consigue la descomposición rápida El volumen del montón debe ser lo consiste en una parte de material de suficiente como para retener el calor. Un energía por cada dos partes de material montón caliente se descompone mucho voluminoso. más rápidamente que un montón frío. Los montones pequeños por lo general El tamaño de las partículas retienen menos calor y se resecan más Las partículas pequeñas tienen más rápidamente. Un montón de 1 yarda superficie donde los microbios pueden cúbica es suficiente, incluso durante los vivir y comer. También son más fáciles de inviernos fríos. mezclar. El moler, cortar o desmenuzar las materias primas reduce el tamaño de las La aeración partículas. La compostación rápida exige Los microorganismos responsables de partículas con un tamaño más o menos la descomposición rápida exigen oxígeno. uniforme de entre 1⁄8 a 1⁄2 pulgada de El montón debe ser lo suficiente poroso diámetro. como para permitir la entrada de aire. Los La presencia de ramas leñosas enteras materiales voluminosos aumentan la hace más difícil la mezcla. Estas se porosidad del montón. Mientras vaya descomponen muy lentamente. Se descomponiendo las materias primas, el recomienda el uso de una máquina para montón se hunde, reduciendo el oxígeno moler o astillarlas. Otra opción es disponible. Para oxigenar el montón, ponerlas en otro montón y dejarlas revuélvalo o añada más material descomponerse lentamente. voluminoso. La mezcla La humedad En contra de la opinión popular, no se Todas los materiales en el montón debe construir un montón de compost de deben estar húmedos pero no calados. Al capas distintas. Si todas los materiales revolver el montón, pruebe el nivel de están a su disposición cuando se humedad. Los materiales deben estar construye el montón, mézclelos bien. Si húmedos al tacto, pero no se debe poder se acumulan con el tiempo, añáda los sacar agua con las manos. A veces hay nuevos al centro del montón. Así se que añadir agua durante el verano. Por introduce oxígeno al interior, donde es otra parte, si llueve mucho durante el más probable el desarrollo de invierno, el montón quizás no se caliente condiciones anaerobias. si no se cubre para protegerlo de la lluvia. Los microorganismos Por lo general, las materias primas contienen bastantes microorganismos para empezar el proceso de composta- ción. No hay que añadir tierra ni productos comerciales con micro- Figura 3.—Algunas personas preparan el compost en un organismos especiales. Si hacen falta montón abierto; otros prefieren usar un cubo u otro microorganismos, la mejor fuente es el recipiente. compost acabado.
  5. 5. Cómo hacer y usar el compost • 5Los nutrientes materiales de energía y materiales voluminosos provee más alimentos para Igual que la gente, los microorganismos estos animalitos y el mejor ambiente paranecesitan nutrientes (tales como el la descomposición.nitrógeno, fósforo y azufre) para crecer y Para añadir más materiales al montón,reproducir. Estos nutrientes se ábralo, coloque los desperdicios en elencuentran en las materias primas que seusan para hacer el compost. Por lo gen- interior y cúbralos. Al abrir el montón, se añade oxígeno. El cubrir los materialeseral, no es necesario añadir ningún tipo nuevos previene que se atraigan losde fertilizante. mapaches, moscas o ratas. El fertilizante de nitrógeno puede Los desechos de frutas y vegetalesbeneficiar las mezclas que consisten resultan muy atractivos a las plagas.principalmente en materialesvoluminosos. Para añadir fertilizante, Asegúrese de enterrar estos materiales en el interior del montón. Si las plagas siguendisuélvalo en agua y aplique una solución siendo un problema, cubra el montón condiluida al montón. tela metálica o utilice otro método de Los aditivos como harina de sangre o compostación.huesos nada más son fertilizantes Una opción es enterrar los desechos deorgánicos. No contribuyen nada demágico a los montones de compost. legumbres y frutas directamente en el jardín. Cave un hoyo o zanja de más o menos un pie de profundidad. Añada unasCómo hacer el compost cuantas pulgadas de desperdicios, mézclelos con tierra, y vuelva a llenar el No se necesita un cubo u otro hoyo con tierra. Otra manera de impedirrecipiente para el compost. Un montón la entrada de insectos y animales es usarabierto también sirve bien. Algunas un cubo de lombrices o cono tapado. (Veapersonas prefieren usar un recipiente la página 8 para mayor información.)porque así el montón se ve más atractivo La compostación lenta no producey es más fácil protegerlo contra los bastante calor como para destruir lasinsectos y animales. Los recipientes semillas de muchas malas hierbas. Espueden ser simples o lujosos. Se mejor arrancar las malas hierbas antes deconstruyen de paletas viejas, madera, que formen semillas si se piensa añadirlascercado de alambre, o ladrillos de cenizas al montón de compost. Si las semillas se(figura 3). agregan al montón, prepárese para más malas hierbas en el futuro.La compostación lenta (fría) La compostación lenta es una manera La compostación rápida (caliente)fácil y conveniente de convertir los Si se crea y mantiene un equilibriodesperdicios de jardín en un producto provechoso entre aire, humedad y energíabeneficioso para la tierra. Puede ser el para los microorganismos de descom-método mejor para las personas que no posición, se produce un montón calientetienen tiempo para atender un montón que se descompone con rapidez. El calorcaliente. Para la compostación lenta, destruye muchos organismos que causansimplemente mezcle los desperdicios no enfermedades, además de semillas deleñosos del jardín en un montón y déjelos malas hierbas. Se necesita más esfuerzoreposar durante más o menos un año. Los para cuidar un montón de compostmicroorganismos, insectos, lombrices y caliente, pero produce compost de mayorotros animalitos descompondrán calidad.lentamente los materiales. Una mezcla de Un método para la compostación rápida se describe a continuación.
  6. 6. 6 • Cómo hacer y usar el compost Cómo construir el montón Deje reposar el montón durante cuatro 1. Reuna bastantes materiales para a ocho semanas más para que se cure. La construir un montón de por lo menos curación afecta la disponibilidad de una yarda cúbica de volumen. (Un nitrógeno y la actividad de los microbios. montón abierto con una base de 5 pies El compost sin curar puede lastimar las de anchura y 3 pies de altura contiene plantas, especialmente si se usa en aproximadamente una yarda cúbica de macetas o para la siembra. La curación es material.) Use más o menos dos partes menos importante cuando una pequeña de material voluminoso por cada parte cantidad de compost se mezcla con la de material de energía (vea la tabla 1). tierra del jardín. Machaque, triture, corte o pique los La temperatura durante la curación es materiales gruesos para que se de entre 80° a 110°F. El compost está listo descompongan más rápidamente. cuando hayan transcurrido ocho semanas 2. Para construir el montón, añada unos después de la mezcla inicial, la cuantos materiales de energía y temperatura ya no suba cuando se voluminosos. Mézclelos con una revuelve el montón, y el compost se vea horca. oscuro y quebradizo. 3. Estruje un manojo de los materiales Con dos montones de compost, se mezclados para comprobar el puede dejar que uno se cure mientras se contenido de agua. Si apenas se construye el segundo. puede sacar una gota de agua, está perfecto. Si el montón está demasiado ¿Y si el montón no está caliente? seco, añada un poco de agua y vuelva Si un montón de compost no está a probar la humedad. Si está caliente, haga lo siguiente: demasiado mojado, añada más mate- • Si el montón está seco, añada agua. rial seco. • Si el montón consiste principalmente 4. Siga añadiendo materiales de energía y en materiales voluminosos, añada voluminosos, mezclando y probando materiales de energía o fertilizante de el contenido de agua hasta que esté nitrógeno. construido el montón. • Si el montón está demasiado mojado, añada más material voluminoso. Cómo revolver el montón Cubra el montón o construya uno más Una vez a la semana, use una horca grande durante la temporada de para revolver el montón. De este modo, el lluvias. aire puede penetrar hasta el centro, y la • Si el montón emite un olor descomposición se acelera. Al revolver el desagradable, revuélvalo con más montón, también se incorporan los frecuencia o añada más material materiales de la parte exterior al centro voluminoso para que entre más caliente. Añada agua si el montón está oxígeno. seco. Cúbralo si llueve mucho para que no • Si el montón es demasiado pequeño, se moje demasiado. construya uno más grande para que retenga mejor el calor. Cómo curar el compost A veces hay más de un problema. Pero Después de la mezcla inicial, un montón si usted no consigue que el montón se queda caliente (entre 120° a 150°F) caliente, no se dé por vencido. Tarde o durante varias semanas si se revuelve con temprano, el montón de descompondrá regularidad. Después de este período, por sí mismo. tendrá la mitad del volumen original.
  7. 7. Cómo hacer y usar el compost • 7Cuestiones de salud y seguridad¿Hay algunos tipos de plantas que no se deben difícil mantener las condicionesusar en un montón de compost? adecuadas. Por eso, es mejor simple- En el caso de la compostación lenta (un mente no agregar el estiércol al montón demontón frío), no se debe usar plantas compost.contagiadas de enfermedades ni malas Si hay estiércol en el compost, no lo usehierbas con semillas. En todo caso, evite los donde se cultivan plantas de alto riesgo,materiales leñosos y gruesos porque se tales como la lechuga o las zanahorias. Sedescomponen lentamente y hacen difícil la puede eliminar la mayoría de losmezcla de materias. patógenos lavando y pelando bien los Algunas plantas contienen compuestos legumbres. La cocción completa es aúnquímicos que retardan la descomposición. más eficaz.Por ejemplo, algunos tipos de cedro se usan Nunca use estiércol de gatos, perros ocon frecuencia para los postes para cercas cochinos en un montón de compost. Estosporque resisten la descomposición. La leña tipos de estiércol pueden contenerde estas especies no se descompone bacterias que causan enfermedades, aúnrápidamente en un montón de compost. después de la compostación caliente.¿Se puede prender fuego un montón ¿Son los herbicidas un problemade compost? en el compost? Un montón de compost se prende fuego Algunas personas temen que lossólo si una zona muy caliente está en herbicidas (los químicos empleados paracontacto directo con una zona seca. Los destruir las malas hierbas) en el compostmontones húmedos o pequeños no se puedan dañar las plantas cultivadas. Laencienden. mayoría de los herbicidas en los montones de compost provienen de los¿Se puede añadir estiércol recortes de césped.al montón de compost? La temperatura alta en el montón Si se usa estiércol crudo en un montón de acelera la descomposición de herbicidas acompost frío o directamente en el huerto, compuestos no-tóxicos. Los herbicidasexiste un pequeño riesgo de que los también se desactivan al unirse con lapatógenos que causan enfermedades materia orgánica del compost. Estos doscontaminen los legumbres. El mayor riesgo efectos disminuyen el riesgo de daño. Paraexiste en el caso de los cultivos de raíces evitar por completo los problemas con(tales como los rábanos y zanahorias) o herbicidas, haga lo siguiente:verduras (tales como la lechuga), ya que la • Use pocos o ningunos herbicidas.parte que se come está en contacto con la • No agregue los recortes de céspedtierra. Además, en muchos casos estos tratado con herbicidas al montón devegetales se comen crudos. compost. En cambio déjelos No se puede confiar en que se han descomponerse sobre el césped.destruido los patógenos a menos que se • Use sólo los herbicidas que sevigile cuidadosamente la temperatura en el descomponen rápidamente.montón de compost. Para destruir los • Deje reposar el compost durante unpatógenos, la temperatura debe sobrepasar año o más antes de usarlo. De este130°F, y hay que revolver el montón con modo, los herbicidas se descom-frecuencia. Hasta para los jardineros más pondrán casi completamente.entregados a la compostación, les resulta
  8. 8. 8 • Cómo hacer y usar el compost Cómo usar el compost son los cereales, cáscaras de frutas y legumbres, fideos, pan, posos de café y Lo mejor del compost es el filtros de cafeteras. No se debe agregar beneficio que proporciona a su productos de carne. jardín. Se puede mezclarlo con Coloque el cubo de lombrices donde se la tierra para agregar materia puede controlar la temperatura y orgánica o usarlo como humedad. La temperatura ideal es de cobertura del suelo. entre 55° a 77°F. Los lombrices también necesitan de humedad. Es importante la Como adición a la tierra circulación de aire por dentro y por fuera El compost bien descompuesto es del cubo. Escoja un sitio donde será una buena adición al suelo. Facilita la conveniente atender el cubo. labranza de la tierra y crea un ambiente El tamaño del cubo depende de la favorable para el crecimiento de las cantidad de desperdicios producidos cada plantas. Se puede mezclar 1 o 2 pulgadas semana. Una caja que mide 1 pie por 2 por de compost con la tierra antes de plantar 3 es suficiente para 6 libras de desechos a un huerto, césped, jardín o cultivo de la semana, la cantidad promedia cobertura. producida por una familia de cuatro a seis personas. Como cobertura del suelo Si se aplica a la superficie del suelo, el Cómo construir un cubo de lombrices compost controla las malas hierbas, La mayoría de los cubos de lombrices conserva el agua y protege el suelo contra se construyen de madera contrachapada. la erosión. Es mejor aplicarlo a principios Los lombrices evitan la luz; por eso, el de verano, cuando las plantas ya se han recipiente no debe dejarla entrar. La tapa establecido y la tierra se ha calentado. debe cubrir bien el recipiente, pero no es Más tarde, se puede incorporarlo a la necesario sujetarla. Debe haber agujeros tierra. Para los jardines de plantas en el recipiente—o en la tapa, las caras o perennes, escoja un compost elaborado a el fondo (este último sólo si el cubo no base de materiales voluminosos. Tarda está directamente sobre el suelo). Si se más en descomponerse, resiste la com- usa un cubo de plástico, haga algunos pacta-ción y suprime las malas hierbas. agujeros tanto para drenaje como para aeración. Nunca se debe usar un recipiente que haya contenido materiales La compostación tóxicos. Para obtener instrucciones detalladas para la construcción de un de desechos de cocina cubo de lombrices, comuníquese con la La presencia de desechos de cocina en oficina del Servicio de Extensión o un montón de compost a veces atrae las departamento de basura de su condado. plagas. Por eso, algunas personas Primero, añada un material seco para prefieren usar un cubo de lombrices o un servir de “cama” para los lombrices. El cono tapado para la compostación de cartón ondulado o periódicos triturados estos materiales. En esta sección, se en tiras de 1 pulgada de ancho son describen estos dos métodos. materiales excelentes. Los lombrices también necesitan un material granuloso Los cubos de lombrices para poder digerir su comida. Añada un Se puede usar un cubo de lombrices poco de tierra para este propósito. Luego, para la compostación de muchos tipos de introduzca los lombrices al cubo y añada desechos de cocina. Algunos ejemplos unos cuantos desechos alimentarios.
  9. 9. Cómo hacer y usar el compost • 9La humedad Los lombrices Para sobrevivir, los lombrices Existen dos variedades de lombricesrequieren un contenido de humedad de rojos que se adaptan bien a la vida en unentre 75 a 90 por ciento tanto en el cubo: Lumbricus rubellus y Eisenia foetida.cuerpo como en el material de cama. Estos lombrices se alimentan de laPara mantener este porcentaje de superficie de la materia orgánica.humedad, agregue 3 libras de agua por Los lombrices que se encuentran en elcada libra de cartón o periódico seco. jardín juegan un papel importante en laPara comprobar el nivel de humedad, mejora de la tierra, pero no puedenapriete una pequeña cantidad de material sobrevivir en un cubo de lombrices. Estosde cama en la mano. Si se puede sacar lombrices sólo viven en túneles en launas cuantas gotas de agua, el material tierra.está bastante húmedo. Si se saca cinco omás gotas, a lo mejor el material está La cantidad adecuada de lombricesdemasiado mojado y se debe agregar más La cantidad adecuada de lombricesmaterial seco. depende del peso de los desechos alimentarios que se añaden cada día. Ya Algunas preguntas comunes sobre los lombrices ¿Tienen vista los lombrices? No. Los lombrices no tienen ojos. Sin embargo, son muy sensibles a la luz y tratan de esconderse en cuanto la perciban. ¿Dónde está la boca del lombriz? La boca de un lombriz se encuentra en el segmento anterior del cuerpo. Tiene un pequeño labio sobresaliente justo encima de la boca. Cuando el lombriz busca comida, este labio se extiende para tentarla. ¿Tienen dientes los lombrices? No. Los lombrices no tienen dientes para masticar la comida. Usan músculos en la molleja para machacarla. ¿Cómo se machaca la comida? Un lombriz puede ingerir sólo una partícula pequeña de comida blanda y húmeda. Al mismo tiempo ingiere un material áspero como arena, tierra, o cal. Las contracciones de los músculos en la molleja aprietan las partículas de comida unas contra otras, mezclándolas con líquido y desmenuzándolas. ¿Necesitan aire los lombrices? Los lombrices necesitan de una fuente constante de oxígeno. El oxígeno se difunde a través de la piel del lombriz desde la región de mayor concentración (el aire) hacia la región de menor concentración (el cuerpo). ¿Cómo se usa el compost de lombrices? Use el compost de lombrices como cualquier otro compost. No hay que esterilizarlo.
  10. 10. 10 • Cómo hacer y usar el compost que los lombrices pueden comer el Cómo cambiar el material de cama equivalente de su peso durante un Después de varias semanas, se notará período de 24 horas, la cantidad adecuada que el cartón o papel en el cubo va se calcula a peso. Para cada libra de desapareciendo mientras los lombrices y desperdicios agregados al día, se microorganismos lo descomponen. El necesitan 2 libras de lombrices. Por material también se vuelve más oscuro. ejemplo, si su familia produce 3.5 libras Mientras ocurren estos cambios, el de desechos alimentarios a la semana ambiente para los lombrices se (1⁄2 libra al día), use 1 libra de lombrices. desmejora. Una gran cantidad de Vea la siguiente equación para calcular excrementos acumulados también puede cuántos lombrices usted necesita. dañar a los lombrices, ya que los 31⁄2 libras de desechos alimentarios a la semana excrementos de un lombriz son tóxicos ÷ 7 días en una semana para otros. La decisión de cuándo se debe = un promedio de 1⁄2 libra de desechos al día cambiar el cartón o periódico depende de la condición del material y la cantidad de 1 ⁄2 libra de desechos al día lombrices. x 2 libra de lombrices por cada libra de desechos diarios El control de población = 1 libra de lombrices Los lombrices se multiplican rápidamente. Evite la superpoblación. Dónde conseguir los lombrices rojos Utilice los lombrices de sobra para poblar Comuníquese con los jardineros mae- un nuevo cubo, o déselos a otra persona stros (Master Gardeners) en la oficina de que construye un cubo de lombrices. Extensión en su condado para información sobre dónde se puede El control de olores malos y plagas obtener lombrices. Para evitar problemas con olores malos, no llene el cubo con desechos excesivos Cómo cuidar el cubo ni desperdicios de carne. Cambie el material de cama con bastante frecuencia. Cómo agregar los desechos Hasta que se haya establecido la Es buena práctica variar los sitios población de lombrices, añada sólo unos donde se entierran los desechos en el cuantos desechos al día. Nunca agregue cubo. Un cubo de 2 pies por 2 tiene queso ni otros productos animales a aproximadamente nueve sitios donde se cualquier sistema de compostación. puede enterrar los desperdicios. Se puede agregar nuevos materiales en nueve ocasiones antes de volver al primer sitio. Los conos tapados para Con la excepción de las cáscaras de compostación huevos, no hay que machacar los Los conos tapados son otro método desechos alimentarios porque se para la compostación de desechos descomponen rápidamente. alimentarios. Estos conos de plástico no Si tiene que dejar el cubo desatendido permiten la entrada de roedores. Algunos Si usted va de viaje, simplemente darles tienen un cesto subterráneo donde se a los lombrices un poco más de lo usual acumula el compost. El proceso de de desechos y déjelos tal como están. compostación dentro del cono es Pueden sobrevivir durante 3 semanas o anaerobio (ocurre sin aire). hasta un mes sin más alimentación. Si los El departamento de salud pública o deja por más tiempo, arréglelo para que basura de su condado puede avisarle si se alguien les dé de comer.
  11. 11. Cómo hacer y usar el compost • 11puede usar estos conos en su localidad. aserrín si hay problemas. No es necesarioAlgunos condados no los permiten, y en añadir aditivos especiales para acelerar elotros hay reglamentos específicos que proceso de descomposición.gobiernan la ubicación o instalación de El volumen de material en el cono selos conos. En algunas localidades, la disminuye con tiempo. Si el cono estácompañia de recolección de basura suple siempre lleno, piense en usar dos conos olos conos gratis. Algunas localidades enterrar parte de los desperdicios en elexigen un mínimo de dos conos para jardín.asegurar suficiente capacidad para los El uso de dos conos hace más fácil ladesperdicios de una familia. compostación. Use el primero hasta que Para asegurar que los roedores no el cono esté medio lleno. Entoncespuedan entrar en el cono, hay que empiece a llenar el segundo y dejeinstalarlo de una manera adecuada. reposar el primero para que los alimentosAsegúrese de que el cono que usted elija se descompongan. Cuando el segundotiene instrucciones detalladas sobre la esté medio lleno, el primero ya debe estarinstalación y uso. Escoja un sitio listo para usar.conveniente y soleado. De ser posible, es Con el tiempo, el cesto (o cono) estarámejor instalar el cono a una distancia de lleno de compost oscuro y húmedo. Lasu casa y sobre tierra bien drenada. rapidez de la descomposición dependeAunque los conos funcionan mejor sobre del tipo de desperdicios, el drenaje ytierra arenosa o con un alto contenido de textura del suelo y la época del año. Comomateria orgánica, también se pueden usar promedio, un cono usado por dos perso-sobre tierra densa o poco profunda. nas tarda entre 6 a 12 meses en producir Si el cono tiene cesto, excave un hoyo compost.de tamaño suficiente para contenerlo. Si Las mejores temporadas para usar el la tierra es densa o poco compost son la primavera y el otoño. profunda, saque entre 4 a Quite el cono y saque el compost y 6 pulgadas adicionales de cualquier material no descompuesto. tierra y sustitúyala con piedras Entierre el compost en el jardín a una o arena para mejorar el drenaje. profundidad de por lo menos 8 pulgadas. Coloque el cesto en el hoyo, Aunque el compost huela mal, ésta es una llene el espacio alrededor del manera fácil de usarlo. Con dos conos, los cesto con tierra, y sujete bien el desechos se descomponen mejor y se cono al cesto. puede usar el compost directamente Si el cono no tiene cesto, no sobre el suelo del jardín o incorporarlo a hay que excavar un hoyo tan la tierra. Después de sacar el compost, profundo. Simplemente quite devuelva el cono a su lugar y empiece a bastante tierra para poder llenarlo de nuevo. colocar el cono un poco bajo tierra. De este modo, los Cómo evitar problemas roedores no pueden entrar. • Si el material en descomposición Añada los desechos de produce olores desagradables, saque comida al cono por la parte los desechos excesivos o poco superior. No se olvide de apropiados. Agregue una capa fina de taparlo bien para evitar hojas o recortes de césped. problemas con olores • Nunca añada queso, carne ni otros malos y moscas. Agregue productos animales al compost. una capa fina de hojas o
  12. 12. • Las moscas de las frutas más que un problema serio son una molestia. Para Para mayor información minimizar su presencia, agregue una Algunos materiales para mejorar el suelo capa fina de hojas o aserrín. (EC 1540-S). 50¢• Los roedores también pueden causar La construcción de camas elevadas problemas. La mejor manera de evitar (EC 1537-S). $1.00 la entrada de animales al cono es mantenerlo bien tapado y no agregar Para pedir las publicaciones citadas productos de carne. También se puede arriba o más copias de esta publicación cubrir el cesto subterréaneo con tela (EC 1544-S), envíe el título y el número de metálica. la publicación, la cantidad deseada y el pago correspondiente en forma de cheque o giro postal (pagadero a Oregon State University) a: Publication Orders Extension & Station Communications Oregon State University 422 Kerr Administration Corvallis, OR 97331-2119 Fax: 541-737-0817© 2001 Oregon State University.Esta publicación fue producida y distribuida a favor de las Actas del Congreso del 8 de Mayo y el 30 de Junio de 1914. El trabajo deExtensión es un programa de cooperación de la Universidad Estatal de Oregon, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ylos condados de Oregon. El Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregon ofrece programas educativos, actividades, ymateriales sin discriminación basada sobre raza, color, religión, sexo, orientación sexual, origen nacional, edad, estado matrimonial,incapacidades, o estado de veterano incapacitado o veterano de la época de Vietnam. El Servicio de Extensión de la Universidad Estatalde Oregon es una institución que ofrece igualdad de oportunidades.Publicado en noviembre de 2001.

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