Mis turbulentos días en Wikileaks, by Kristinn Hrafnsson

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Extracto de la conferencia realizada el 2 de septiembre en Quayaquil (Ecuador) como parte de las actividades de la Conferencia Latinoamericana de Periodismo de Investigación 2011.

Kritinn Hrafnsson hace reflexiona sobre el periodismo de investigación, habla del impacto de Wikileaks y de la reciente publicación de los cables diplomáticos del departamento de Estado de USA, sus razones, contexto cronolóico e intenciones.

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Mis turbulentos días en Wikileaks, by Kristinn Hrafnsson

  1. 1. 10 | EMEEQUIS | 19 de Septiembre de 2011 Misdía entu s Wi rbu kile tos len aks
  2. 2. | EMEEQUIS | 19 de Septiembre de 2011 Kristinn Hrafnsson, vocero de WikiLeaks, caminajunto a Julian Assange afuera su residencia temporal, en Norfolk, Inglaterra. 11
  3. 3. Al frente de WikiLeaks desde que Julian Assan- ge enfrenta su batalla legal, el autor ha vividodías intensos en la organización. el más reciente episodio tuvo que ver con la decisión de libe- rar por completo, sin borrar los nombres de los informantes, los 250 mil cables del departa-mento de estado de eU. La medida, explica, fueprovocada porque un periodista del diario britá-nico The Guardian reveló sin su consentimiento el código encriptado que daba acceso a todo el material. de eso, de la situación que vive, delnuevo vigor que el periodismo de investigación tiene gracias a ese grupo, y de otros temas, habla en las siguientes líneas. Por Kristin Hrafnsonn * / vocero de WikiLeaks Fotografías: Reuters
  4. 4. Como probablemente ustedes sepan, hoy ha sido poseen información que a su juicio es importanteun turbulento día para WikiLeaks. En realidad, ha que sea del dominio público, una vía en línea parahabido muchos días como éstos desde que me uní entregarla de manera segura y anónima. La ideaa la organización hace más de un año. Estoy segu- con la que se creó WikiLeaks fue establecer unaro de que tienen muchas preguntas sobre los su- vía para hacerlo a través de un sistema electrónicocesos de hoy. Tengo que advertirles que a pesar de de envío: la drop box. El sistema funciona, ya se haque en WikiLeaks funcionamos muy bien a través probado, y debo subrayar que nadie que nos hayade internet, quizá no tenga todas las respuestas a hecho llegar información ha sido identificado de-sus dudas debido a que debía venir hacia acá, las bido a alguna falla de seguridad en el esquema.diferencias de horarios, etcétera. Más tarde me Internet ha modificado muchos aspectos delocuparé del tema. periodismo de investigación. No sólo ha hecho Me pidieron hablar sobre WikiLeaks y el futuro mucho más fácil acceder a información disponibledel periodismo de investigación. Cuando lo pensé, en línea, también ha abierto la posibilidad de quedije: “Bueno, será un discurso breve”. Es muy fácil los medios pongan a disposición del público enor-decir que el periodismo de investigación está mu- mes archivos de datos, acompañados de todo tiporiendo, poco a poco, sin que aparentemente tenga de análisis y atractivas presentaciones.futuro. No voy a ser tan pesimista. Sin embargo, A pesar de que internet está repleto de infor-todos los presentes podemos coincidir en que el mación fácilmente accesible, no contiene aque-periodismo de investigación no se encuentra en un lla que los gobiernos y las grandes corporacionesestado particularmente sólido por varias y obvias quieren mantener en secreto, lejos del alcance derazones. los ciudadanos. La magnitud de estos datos secre- Y debo admitir que hasta hace unos pocos años tos ha escalado en años recientes. Es posible en-yo creía que todos veríamos el fin de esta impor- contrar reportes de cómo funcionarios del gobier-tante categoría del periodismo, pero con el tiempo no de Estados Unidos han duplicado su esfuerzome he vuelto más optimista. para clasificar material en un periodo de tiempo En los últimos tiempos hemos atestiguado la bastante corto.creación de organizaciones independientes que La brecha entre el grupo que tiene acceso arealizan proyectos de periodismo de investiga- información importante y quienes no lo tienención, y a menudo empiezan a desarrollarlos cuan- se ha ensanchado en los últimos años. Eso es undo los grandes medios dejan de hacerlo. Existen acontecimiento muy negativo. Y es antidemo-grupos como Pro Publica en EU, The Bureau of crático. Mientras ahora existen, más que nunca,Investigative Journalism, en Londes, grupo con el desarrollos tecnológicos para facilitar el acceso deque WikiLeaks ha trabajado; se encuentran, ade- los ciudadanos a la información, la tendencia es amás, Publica en Brasil y el Center for Investigati- ocultarla más y más.ve Journalism en Rumania, por mencionar un par WikiLeaks es una herramienta para con-de casos más. Estas organizaciones se sostienen frontar esta anomalía. Y, dadas las respuestascon donaciones de fondos e instituciones. Este es positivas obtenidas, es obvio que la gente está deun signo muy positivo y esperemos que sea una acuerdo con este principio, base de la fundación devaliosa suma al espectro periodístico. WikiLeaks. A pesar de que tengan menos recursos que an- La organización ha recibido este respaldo so-tes, los medios convencionales tienen que cumplir, cial a pesar de los ataques y las insidias de nues-al menos por ahora, con sus funciones y ofrecer a tros adversarios. Por ejemplo, los resultados dela gente periodismo de investigación de calidad. una encuesta reciente de Ipsos nos dieron unaSabemos que hay poco dinero, que los medios es- agradable sorpresa: tres cuartas partes de lostán despidiendo periodistas y que en lo primero consultados en 24 países manifestaron su acuer-que se piensa a la hora de reducir presupuestos es do con los principios de WikiLeaks.en el periodismo de investigación, por la simple Los porcentajes de apoyo variaron entre na- | EMEEQUIS | 19 de Septiembre de 2011razón de que este tipo de periodismo, dicen, no ciones, pero, con la excepción de una sola, endeja dinero. todas hubo una clara mayoría en favor nuestro. Los proyectos de investigación suelen ser cos- La excepción fue Estados Unidos. Y aun ahí, casitosos y raramente significan para las empresas in- 40 por ciento de los estadunidenses expresarongresos extra en términos de ventas y anuncios. una actitud positiva. De hecho, el porcentaje de La elaboración de reportajes de investigación aprobación es destacadamente alto si se conside-requiere tiempo y un complicado proceso de reco- ra qué tan negativamente fue tratado WikiLeakslección de información, pero a veces lo único que en los medios de comunicación de ese país y losse necesita es alguien que desea que se conozca la duros discursos en nuestra contra de parte delverdad. La gente que filtra información ha jugado gobierno de EU. De hecho, estuvieron muy cercaun rol importante para los periodistas y su papel de etiquetar a WikiLeaks como una organizaciónserá más relevante en el futuro. Pero para los pe- terrorista.riodistas no es una tarea sencilla proteger a quie- En el corazón de nuestra organización se en-nes les filtran información y garantizarles que no cuentra la creencia fundamental de que la genteserán perseguidos y castigados. tiene el derecho a saber y que la información debe El ideal de WikiLeaks es ofrecer a aquellos que ser accesible a todos. Irónicamente, éste es uno de 13
  5. 5. 64 | EMEEQUIS | 05 de Septiembre de 2011
  6. 6. Assange y Hrafnsson, durante una conferencia de prensa | EMEEQUIS | 13 de JUnio de 2011 15
  7. 7. los principios establecidos por los padres funda- WikiLeaks ha sido criticada por tener una pre- dores de Estados Unidos y se encuentra protegido sunta inclinación antiestadunidense y enfocarse en su Constitución. excesivamente en Estados Unidos. No es el caso, Vivimos en un mundo en el que los ciudadanos por supuesto, dado que somos receptores pasivos se encuentran más y más cómodos proporcionan- de material que los filtradores de información nos do información detallada acerca de ellos mismos hacen llegar de manera anónima. y tolerando que se recabe y disemine información Actualmente, somos entre 15 y 20 personas. privada. Es extraño que en tiempos en que la opa- Esto es, somos una organización pequeña. Ade- cidad de los gobiernos aumenta, veamos, a la vez, más de quienes integramos el equipo fijo, tenemos una actitud relajada en torno a nuestra privacidad. voluntarios que contribuyen casi de tiempo com- Deberíamos preocuparnos más sobre los temas de pleto a la organización. Muchos otros pueden ser privacidad, pero esta actitud podría explicar por llamados para ayudarnos cuando es necesario. qué la gente expresa puntos de vista favorables La organización se financia sólo con donacio- sobre WikiLeaks. nes, la mayoría de las cuales ha sido canalizada a En un artículo publicado recientemente en la través de la Wau Holland Foundation, una orga- revista Harpers, el profesor de ética Peter Singer nización caritativa de Alemania. Ésta es abierta y describe este nuevo mundo en el que no existen transparente. En su sitio de internet pueden cons- más los secretos personales y lo vincula de una tatar que los fondos provienen casi en su totalidad manera interesante con WikiLeaks. Singer ex- de pequeños donativos hechos por un número muy plica por qué la población que acepta el hecho de amplio de personas. que los individuos no tienen secretos, siente que Desde diciembre pasado enfrentamos el boi- el mismo principio debe aplicarse a los gobiernos cot de algunas de las más poderosas instituciones y a otros grupos de poder. La lógica de este razo- financieras del mundo. Visa y MasterCard deja- namiento deja a los gobiernos con pocos argu- ron de procesar las donaciones a nuestra organi- mentos. zación, en un acto insólito. Han argumentado que La base sobre la que actualmente funciona el hemos cometido acciones ilegales, pero lo cierto poder es el acceso exclusivo a la información, es es que WikiLeaks no ha sido hallada culpable de decir, a los secretos. Si los gobiernos pierden la violar ninguna ley en ninguna corte del mundo. Y exclusividad del acceso a lo secreto, lo que ocurre no ha sido acusada tampoco por nadie en ninguna en realidad es que el poder se transfiere de unos parte de haber incurrido en actividades ilegales. pocos a los muchos. Por eso es tan extraordinario el boicot de Visa y Ha habido múltiples intentos por definir a MasterCard, al que se han sumado instituciones WikiLeaks, el impacto que ha tenido y el que ten- como Bank of America y Pay Pal. drá. Es una tarea muy complicada en muchos sen- Desde julio del año pasado hemos coopera- tidos y me parece que sólo lo historia lo dirá, pero, do con algunos de los medios más reputados del nos topamos, otra vez, con quién definirá lo que mundo en la difusión de los materiales recibidos. estará en los libros de historia. La alianza ha cambiado en la forma, pero hasta A mi me gusta lo que el filósofo Slavoj Zizek ahora hemos establecido relaciones con medios dijo acerca de Julian Assange, el editor en jefe de de comunicación en 50 países distintos. De hecho, WikiLeaks. Zizek sostuvo que “WikiLeaks no representantes de algunos de ellos están presen- cambió simplemente las reglas; cambió la mane- tes aquí. Espero que estén de acuerdo en que en ra en que las violamos” y, añadió, las reglas de los general ha sido una cooperación benéfica y que ha medios burgueses. sentado las bases para ocasiones futuras si éstas se Quizá muchos piensen que WikiLeaks surgió presentan. apenas el año pasado, pero la realidad es que he- La difusión de los cables diplomáticos ha te- mos estado en escena desde 2006. nido un gran impacto. Ha dejado al descubierto Antes de publicar en 2010 las filtraciones so- el mundo de la diplomacia y a menudo ha revela-| EMEEQUIS | 19 de Septiembre de 2011 bre el ejército y el Departamento de Estado de EU, do la corrupción dentro de los países y la presión WikiLeaks había difundido información sobre diplomática de Estados Unidos sobre sus gobier- muchos otros países, a menudo revelando co- nos, En WikiLeaks creemos que la difusión de los rrupción y abusos del poder. Se hizo público ma- cables ha conducido a cambios fundamentales. terial en torno al gobierno de Kenia, la Iglesia de la Sólo por mencionar uno, destacaría que la infor- Cientología, la quiebra de los bancos islandeses, mación contenida en los cables de WikiLeaks fue el banco suizo Julius Bear, el vertimiento de dese- un catalizador en las sociedades que protagoni- chos tóxicos en Costa de Marfil y otros casos. zan la Primavera Árabe. Amnistía Internacional No enlistaré con detalle lo que hemos conse- reconoció ese rol en su informe: “…el año pasado guido desde que la organización adquirió amplia puede ser recordado como un año clave, cuan- notoriedad hace poco más de un año. Ustedes co- do los activistas y periodistas usaron las nuevas nocen el horrible video del ataque de un helicóp- tecnologías para hablar con la verdad al poder, y tero estadunidense en Bagdad, la entrega de los al hacerlo impulsaron un mayor respeto hacia los diarios de Afganistán y luego de Irak, los reportes derechos humanos”. sobre los prisioneros en Guantánamo y los cables Estoy convencido de que WikiLeaks ha in- 16 diplomáticos del Departamento de Estado. fundido un nuevo vigor a los periodistas en todo
  8. 8. el mundo. Ya demostramos que la cooperación Pero no olviden que la información ya estabaa gran escala con los medios es posible, viable y en circulación debido en parte a la violación de lasefectiva. Hemos alentado la proliferación del pe- normas de seguridad cometida por The Guardian.riodismo de precisión, con análisis sofisticados de En nuestra opinión, hicimos lo correcto en liberarvastas bases de datos. Hemos impulsado también todo el contenido, de modo que el acceso libre ala idea de una plataforma digital para que se haga todo el público funcionara como una protecciónllegar información secreta al público. La iniciati- ante un posible impacto negativo. Era peor queva ha provocado la creación, incluso dentro de los sólo estuviera en manos de quienes podrían que-propios medios, de nuevas plataformas para reci- rer abusar de él. Y cuando digo “abuso”, me refierobir esta clase de información. a usar los cables para detener o evitar un impacto, “No hay nada más poderoso que una idea cuyo como el que hemos visto en la Primavera Árabe.tiempo ha llegado”, dijo Víctor Hugo y creo que el Previamente a la liberación total de los cables,tiempo de la idea que WikiLeaks representa llegó. nos pusimos en contacto con el Departamento de Ahora, vayamos al tema del día, que es la libe- Estado para informarle de nuestras intenciones yración total de los 250 mil cables diplomáticos del preguntarle acerca de su proyecto de notificar aDepartamento de Estado. las fuentes cuya identidad estaba incluida en los Ustedes saben que han sido difundidos con un cables. No sé cuál fue su respuesta, pero no olvi-gran impacto desde fines de octubre pasado. Al demos que tuvieron un año para hacerlo.comienzo, la difusión fue lenta. De común acuer- Y no olvidemos tampoco que la responsabili-do con los medios con los que nos asociamos, los dad primaria sobre este material recae en Estadosnombres de algunos informantes de las embaja- Unidos. Los documentos diplomáticos estaban aldas fueron borrados antes de que los cables fueran alcance de miles de personas.publicados. Desde el punto de vista periodístico, Al liberar el juego completo de los cables –losen muchos casos no había necesidad de borrar no clasificados durante la primera semana y ahorasus identidades a pesar de que el Departamento todos los demás– han surgido nuevas revelacio-de Estado o los funcionarios de las embajadas no nes. Hemos alentado a la gente a que se sumerjaquerían que se conocieran. en ellos y saque a la luz historias que deben cono- Desde un principio, supimos que el gobierno cerse. De hecho, ya han surgido algunas y estoyde EU estaba contactando a aquellos que podrían convencido de que aún habrá más. Un ejemplo:estar en una situación comprometida, lo que, sa- se ha revelado la descarada ejecución en Irak, enbíamos, tomaría un tiempo. marzo de 2003, de una familia entera, incluyendo Una violación a las normas de seguridad co- muchos niños, y el intento de las fuerzas de Esta-metida por David Leigh, jefe de la unidad de in- dos Unidos por encubrir la masacre. La revelaciónvestigación del periódico británico The Guardian, de este hecho ha originado que el gobierno iraquíha modificado el escenario. En un libro de su au- ordene una investigación que puede influir en lastoría, en circulación desde hace algunos meses, discusiones sobre la prórroga de la presencia mi-publicó la contraseña de un archivo encriptado litar extranjera en el país.que contenía los 250 mil cables diplomáticos. Estoy seguro de que en los próximos días ve- La publicación del código encriptado violó el remos un aumento de revelaciones de esta natu-acuerdo de seguridad acordado con The Guardian. raleza. No olviden que ésta es quizá la filtraciónLeigh asegura que no le dijimos que era secreto, lo más importante para la gente en toda la historia yque ha sido refutado por Julian Assange. Y si se lee una muy relevante para los periodistas.lo que el propio Leigh ha escrito sobre cómo le fue Existe ahora una oportunidad para que todosentregado el código, se podrá comprobar que se usen su experiencia, escarben y den a conocer lomanejó con el más extremo cuidado. que hasta ahora había estado oculto. Este es el pa- El archivo en sí mismo no era fácilmente ac- pel de los periodistas: lograr una creciente trans- | EMEEQUIS | 19 de Septiembre de 2011cesible, por lo que se requirió que un malinten- parencia en el mundo, con la firme creencia de quecionado ex colega de WikiLeaks le enseñara cómo ello traerá una mayor justicia para todos. Esa es,conectar la contraseña al archivo. La semana también, la meta de WikiLeaks. ¶pasada nos enteramos de que al menos un perio-dista en Alemania fue “conducido” y tuvo acceso * Hristin Hranfsson es el actual portavozal archivo con el juego completo de los cables en de WikiLeaks. Está al frente de la organiza-un intento de desacreditar a WikiLeaks. Supimos ción desde que se inició la batalla legal en contraque esta información se conocería en cuestión de de Julian Assange. Hranfsson es un periodista dedías, tal como ocurrió, así que tomamos la deci- investigación que ha hecho pública la actividadsión de publicar los 250 mil cables completos en su criminal de alto nivel y la corrupción en Islandia.sitio de internet. Este es el texto de su conferencia presentada el Hemos sido censurados hoy por The Guardian viernes 2 de septiembre de 2011 como parte de laspor haber tomado esta decisión y sabemos que el actividades de la Conferencia Latinoamericana dediario llamó a los otros medios (The New York Ti- Periodismo de Investigación 2011, realizadames, Der Spiegel, El País y Le Monde) a sumarse a en Guayaquil, Ecuador, organizadasu condena. por el Instituto Prensa y Sociedad. ¶ 17

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