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  • 1. LA FAMILIA MONOPARENTAL La familia monoparental es un modelo gresivo alargamiento de la esperanza decada vez más frecuente en nuestro entor- vida y su calidad (disminución drásticano, que está tomando relevancia no sólo del impacto de la mortalidad en general,por el aumento espectacular de su nú- y de la infantil en particular) paralelo almero, sino también por la problemática descenso de la natalidad. Ello ha inducidosocial que acarrea. En este trabajo se trata a una nueva estructura de edades carac-de profundizar en la cuestión, analizando terizada por la creciente proporción dedetalladamente los tipos de familia mo- personas adultas mayores de 65 años. Es-noparental existentes y sus principales tos dos hechos se traducen en un impor-necesidades. Se realiza asimismo una re- tante fenómeno de considerables dimen-visión de las medidas de política social siones: estamos haciendo referencia alque atañen a este modelo familiar tanto a envejecimiento poblacional, que hace quenivel estatal como europeo 1 se tambalee el actual sistema de presta- ciones, que ve reducidos sus ingresos por la evidente caída del número de pobla-1. EVOLUCION SOCIAL ción activa, y debe hacer frente al costo de unas pensiones que van creciendo en Es evidente que estamos caminando número.rápidamente hacia un modelo de familiamoderna que difiere, en gran medida, de En lo que a cambios ideológicos y dela familia tradicional. A mediados de los valores se refiere, se producen cambiosaños sesenta, comienza a cambiar profun- en torno a la familia y a la posición de ladamente la sociedad española, pero será mujer dentro de la misma.a lo largo de los ochenta cuando los cam- En la década de los setenta, comienzabios cristalicen. la incorporación masiva de mujeres al Respecto a los cambios demográficos, mercado de trabajo. Ello ha supuesto uncabe señalar los cambios producidos en acceso de éstas a otros ámbitos (político,el comportamiento reproductivo, como cultural...) originando, a su vez, un incre-consecuencia de un retraso en la edad de mento de libertades en las pautas y com-contraer matrimonio que implica, a su portamientos sociales: por ejemplo, lavez, la reducción de la natalidad y el re- idea de que la asunción del cuidado de lostraso en la maternidad. hijos y las tareas domésticas no deba ser responsabilidad exclusiva de las mujeres. Otro hecho característico de las últi-mas décadas a tener en cuenta, es el pro- Los hijos ya no son un destino, sino una elección. Así, la formación familiar se 1 explica como un proceso deseado y volun- Informe elaborado por alumnos del seminario tario, en el que se racionaliza la decisión de«La familia en la planificación social», de tercer cur- tener o no hijos, valorando las ventajas eso de la Escuela de Trabajo Social de San Sebastián. inconvenientes que de ello se derivan. 27
  • 2. El control y la planificación del número cada vez con mayor frecuencia, en unio-de hijos es una práctica generalizada en- nes de hecho. Desde luego, todas o casitre la población. La existencia de un alto todas estas modalidades han existidogrado de conocimiento y disponibilidad siempre pero constituían la excepción; ac-de métodos anticonceptivos, han favore- tualmente están normalizándose en nues-cido el control de la natalidad y permite tra sociedad.separar el matrimonio de la procreación. En lo que respecta a cambios econó- Respecto a la relación entre padres e micos, destaca el aumento de la partici-hijos, podemos decir que ha ido evolucio- pación de la mujer en la actividad laboral,nando claramente, desde posiciones ver- que repercute en las funciones de la fa-ticalistas (autoridad-obediencia) hacia re- milia considerablemente. Es decir, algu-laciones de tipo más horizontal (libertad- nas de las funciones que tradicionalmenteigualdad). ejercía la familia (cuidado de ancianos y niños...) han sido relegadas a otras insti- Otro rasgo singular que presentan ac- tuciones sociales. Sin embargo, la familiatualmente los hogares familiares es el de se ha especializado en funciones de ca-la estancia tan prolongada de los jóvenes rácter afectivo, de ahí que siga siendo unaadultos conviviendo con los padres. Este institución de vital importancia para el in-hecho podría ser consecuencia de la pro- dividuo.longación de los años de estudios, de ladificultad creciente de incorporarse al tra- La mayor permisividad sexual, las ac-bajo remunerado, que supone dificultad titudes positivas hacia el divorcio, la in-para conseguir otras cosas: independen- corporación de la mujer al mercado la-cia, posibilidad de ser autosuficiente, boral, la universalización de la educacióncreación de una familia... y la transición política (que ha configura- Los cambios legislativos que se pro- do un sistema democrático basado en losducen durante la transición democrática principios de la igualdad de derechos)tienen también una gran importancia en son, entre otros, aspectos que afectan,la configuración de una nueva estructura como hemos señalado anteriormente,familiar. En primer lugar, la Constitución profundamente a la institución familiar yespañola de 1978 que reconoce: la igual- su dinámica interna, posibilitando la apa-dad entre hombres y mujeres, la equipa- rición de diferentes formas de agrupaciónración de derechos y de responsabilida- familiar.des entre los cónyuges, la posibilidad deruptura matrimonial... reforzando con ellola libertad individual y la capacidad de 2. FAMILIA MONOPARENTAL: DIFICUL-elección del individuo. Así, el divorcio TAD DE DEFINICIONaparece como regulador de la vida de lapareja, como solución no deseada pero,muchas veces, necesaria a consecuencia El crecimiento de las familias mono-del fracaso matrimonial. parentales es una realidad visible en la ac- tualidad, pero en estos momentos, nos La importancia de la pareja (conside- encontramos con una importante dificul-rada centro de la vida emocional y per- tad a la hora de definir este tipo de fami-sonal del individuo) coexiste con la pér- lias. Todavía no existe una definición in-dida de importancia del matrimonio como ternacionalmente aceptada que englobeinstitución. La fórmula del matrimonio ya unitariamente a este conjunto de agru-no tiene el éxito de antes, y la seguridad paciones «monoparentales», ni hay unade que iba a ser algo para siempre está en unidad de criterios sobre formas y hechoscrisis. No se ve el matrimonio como única que deban concurrir para constituirlas,alternativa de vida, es decir, constituye pero una de las definiciones más común-una opción más dentro de un amplio aba- mente empleadas es la que hace referen-nico de posibilidades. cia a familias constituidas por uno solo de Otro aspecto a destacar, es el hecho los progenitores (sea éste hombre o mu-de que en la Constitución no se define lo jer) y sus hijos.que es la familia, lo que permite una gran Es decir, entendemos por familia morvariedad de interpretaciones. De ahí que noparental toda agrupación familiar de hi-la realidad familiar actual ofrezca un es- jos dependientes económicamente depectro de lo más variopinto: familias ex- uno solo de sus progenitores con el cualtensas, nucleares, adoptivas, monoparen- conviven, y que es a la vez el que ostenta,tales, familias de ancianos... todas ellas sea de hecho o de derecho, la custodia so-basadas en uniones matrimoniales o, bre los mismos. 28
  • 3. Esta dificultad a la hora de definir este — Una podría ser la diferencia de la es-tipo de familias queda acrecentada por la peranza de vida entre hombres y mu-edad que se tome como referencia para jeres (viudedad), que deja a muchasconsiderar a los hijos como cargas fami- mujeres con cargas familiares.liares, límite de edad que encierra unaenorme carga de subjetividad. En este as- — Otra razón podría ser el peso de la tra-pecto, cada Estado de la Unión Europea dición, que responsabiliza más fuerte-tiene un criterio propio, y ello dificulta po- mente a la mujer en el cuidado de losder lograr un consenso a la hora de aunar hijos y ello produce una mayor deman-el concepto de «hijos a cargo» dentro de da de las mujeres de quedarse con lala convivencia con el progenitor que os- custodia de los hijos, en casos de se-tenta su custodia. Algunos los consideran paración y divorcio, en contra de la ten-hasta que cumplen la mayoría de edad dencia de los hombres.(18 años), mientras otros en cambio, lo — También puede repercutir la tendenciaextienden hasta la edad límite de 23 años. mayor de los varones a contraer matri- En muchos aspectos se sigue toman- monios o establecer una convivenciado como punto de referencia a la familia posterior a la separación, divorcio oconvencional (los dos progenitores y los viudedad e incluso a contraer nuevashijos) y ello implica que otros modelos de nupcias con otras mujeres.familia, como la monoparental, adquieran — Otra razón que se suma a las anterioresconnotaciones peyorativas, calificándolas es que las mujeres, muchas veces, de-como «familias incompletas», «familias penden de la economía del varón, yrotas», «familias sin padre»... esto las lleva a ver en la custodia de los Esta última denominación se debe a hijos una razón para obligar al padre aque, en la mayoría de los casos, en las fa- pasarles una manutención económica.milias monoparentales el progenitor que Para seguir un cierto orden y poderes «el cabeza de familia» es la mujer. clasificarlas, vamos a considerar los cri- Por tanto, el hecho de que entren en el terios y las situaciones vinculadas a estegrupo de los modelos monoparentales si- tipo de familias:tuaciones por su origen y por sus causasde instauración tan dispares, indica bien alas claras cuan grande es la dificultad de 3.1. Vinculadas a la relación matrimonialfijar un criterio que unifique la definiciónde la familia monoparental. 3.7.7. Separación del matrimonio La separación de un matrimonio pue- de ser de hecho o legal:3. TIPOLOGIA DE FAMILIAS MONOPA- RENTALES La de hecho puede ser temporal o de- finitiva, e implica el cese del desempeño de las obligaciones matrimoniales. Nor- Tal y como hemos indicado en el pun-to anterior, existe una gran dificultad a la malmente se da entre las clases medias o bajas y esta situación puede llegar a unahora de definir las familias monoparen- separación legal o a la reanudación de latales, y ello es debido sobre todo a la gran relación.diversidad de causas que han provocadoesta situación, por tanto, a la variedad de La separación legal supone la finali-tipos que existen. zación de la convivencia de la pareja, pero Teniendo en cuenta el hecho genera- no significa que se haya dado fin al ma-dor de las familias monoparentales, prin- trimonio. Esta situación implica que la fa-cipalmente existen los siguientes tipos: milia monoparental llegue a ser definitivalas formadas por viudos/as y sus hijos, las o no. En estos casos, aunque exista ciertaformadas tras una ruptura matrimonial aceptación, todavía persiste cierto estig-(separación y divorcio) y las surgidas a ma o fracaso implícito.partir de un nacimiento fuera del matri-monio (madres solteras). 3.1.2. Divorcio del matrimonio Actualmente un hecho evidente y cla- El divorcio es una crisis de la vida con-ro es que en la gran mayoría de las fa- yugal aún mayor que la provocada por lamilias monoparentales, la cabeza de fa- separación, y extingue el vínculo matri-milia es la mujer. Las razones de ello son monial; los cónyuges dejan de estar ca-variadas: sados por una disolución legal. Después del divorcio subsisten unos efectos civiles 29
  • 4. para los hijos y, en su caso, económicos poralmente, entran dentro de esta clasifi-entre los cónyuges. cación. Los cuatro tipos mencionados son: 3.7.3. Viudedad — situación de emigración, Durante mucho tiempo la muerte de — el trabajo de la pareja en localidadesalguno de los cónyuges ha sido la causa separadas y distanciadas,principal del origen de este tipo de fami- — la larga hospitalización,lias, pero actualmente es el divorcio el — la encarcelación.que está adquiriendo mayor importancia.Estas situaciones han sido las más acep- Podría considerarse que constituyen latadas socialmente puesto que es por falle- dimensión sumergida de las familias mo-cimiento del cónyuge y no hay ningún noparentales.grado de voluntariedad. En principio, tienen la singularidad de que pueden ser provisionales y dar un paso a situaciones estables: a formar fa-3.2. Vinculadas a la natalidad milias monoparentales para siempre (hospitalización pasando a viudedad), a 3.2.7. Madres solteras formar familias completas (alta de la hos- pitalización; liberación de la cárcel; regre- Ser madre soltera consiste en tener so de la emigración). En otras ocasionesdescendencia sin un vínculo matrimonial. puede tratarse de situaciones monopa-Lo puede ser por elección, por no haber rentales intermitentes, como el trabajo dedescartado la maternidad aunque no haya la pareja en lugares distanciados o el deaceptado el matrimonio, o porque se haya uno solo de los progenitores en ausenciasdado un embarazo no esperado y la ma- prolongadas.dre ha optado por asumir la maternidaden solitario. En este hecho influyen fre-cuentemente diversos factores: juventud,falta de información, nivel cultural bajo, 4. PROBLEMATICA DE LAS FAMILIASescasez de medios económicos... Además MONOPARENTALESde todos estos problemas por ser, por unlado, familias monoparentales, también La problemática de las familias mo-hay que añadir el hecho de que sufren un noparentales es muy amplia y repercutegran rechazo por parte de la sociedad en en muchos ámbitos de la vida cotidiana.general, aunque esta mentalidad y cultura La situación de estas familias no es ho-cada vez esté cambiando más; y muchas mogénea, pero el hecho de que estén en-veces varía según los casos y las circuns- cabezadas por sólo uno de los progeni-tancias de cada cual. tores (generalmente la mujer) supone una problemática común, aunque en cada caso puede estar más o menos agravada según las circunstancias de cada cual y de3.3. Vinculadas al ordenamiento jurídico ciertas variables como nivel educativo y de ingresos, actividad laboral... 3.3.1. Adopción por solteros La problemática de estas familias la La nueva redacción del artículo 178 del podemos encuadrar en diferentes aspec-Código Civil amplía la posibilidad de tos como: el empleo, la vivienda, la edu-adoptar a las personas separadas legal- cación y aspectos psicosociales.mente, a las divorciadas y a las solteras(además de a las casadas). Esto significaque desde dicha redacción pueden estar 4.1. El empleo, aspectos económicossurgiendo familias monoparentales poradopción. En cuanto a las familias encabezadas por mujeres, uno de los principales pro- blemas es la búsqueda de empleo. Ante3.4. Vinculadas a situaciones sociales todo cabe señalar la precaria situación económica en la que quedan las madres, En este grupo se pueden incluir cuatro a lo que hay que añadir el problema de latipos de situaciones, y aunque algunos difícil inserción o reinserción de estas per-consideren que estos tipos de familias no sonas en el mundo laboral.pueden clasificarse como monoparenta- La búsqueda de empleo les planteales, otros opinan que, aunque sea tem- problemas, sobre todo si no hay organis- 30
  • 5. mos de consulta y orientación, pues nor- Por otro lado, muchas de ellas siempremalmente no saben cómo informarse. han aprendido que su rol debe ser el deCon respecto a las empresas, las mujeres cuidadora del hogar y de los hijos, mien-solas con hijos en busca de empleo están tras que el rol a nivel instrumental corres-discriminadas a priori por ser considera- ponde al hombre. Debido a ello, cuandodas como posible causa de absentismo. tienen que cumplir ambos roles desco-En algunos casos hay prejuicios, sobre nocen cómo llevarlos a cabo.todo con respecto a las madres solteras(para cuidar a los hijos, por ejemplo). 4.3. Problemática psicosocial También tienen mayores dificultadesque los hombres a la hora de encontrartrabajo, porque a veces se trata de muje- Se puede definir la problemática psi-res que antes no tenían profesión y que cosocial en los siguientes términos:deben buscar trabajo por primera vez. — Las posibilidades de distracción y deCon frecuencia tienen un bajo nivel de es- relaciones de las familias monoparen-tudios y una formación profesional insu- tales son más limitadas, pierden suficiente. compañero sexual, así como la amis- tad y la seguridad que la relación de Muchas veces, el estar dentro del mer- pareja y parental aporta a la familia.cado laboral no garantiza un buen nivelde vida, debido precisamente a la discri- — El cuidado de los niños por parte deminación laboral que sufre la mujer ca- uno solo de los progenitores, que debebeza de familia. Estas mujeres se ven obli- proveer también el sustento económi-gadas a trabajar en muchos casos co, es tan absorbente que contribuye acobrando sueldos más bajos que otras crear una percepción de aislamiento.personas por realizar el mismo trabajo. — A menudo, la ruptura de la convivencia En suma, tanto el nivel educativo, el familiar supone, además, la erradica-estado civil, la edad, la experiencia laboral ción del propio ambiente, pérdida dey el haber estado dedicada o no a sus la- amistades y relaciones.bores antes de la situación de monopa- — Siguen subsistiendo, sobre todo enrentalidad, son factores determinantes en ciertos medios, prejuicios y actitudeslos ingresos que puedan obtener estas de condena social hacia la madre sol-mujeres cabeza de familia. tera, separada o divorciada. — El conjunto de estas condiciones, uni- do a la baja renta de las familias, re-4.2. Educación recibida percute en el estado psicológico y físi- co de los hijos, que ya se encuentran El problema laboral no es el único que más desfavorecidos.sufren las protagonistas de las familiasmonoparentales, a ello se le deben añadirtodos los problemas económicos que pa- 4.4. Viviendadecen, por lo que muchas veces están alborde de la absoluta pobreza, y otros pro- La vivienda constituye uno de los pro-blemas como el bajo nivel educativo que blemas más graves para las madres queno hacen más que perpetuar la situación educan solas a sus hijos. El hecho de queanterior. las casas en las que anteriormente con- Muchas de estas mujeres proceden de vivían sean habitualmente de propiedadclases bajas o medias, que son mentali- del marido del que se han separado o di-dades en las que en general no se ha vorciado, implica, con la fragmentacióndado ninguna importancia a la educación, de la célula familiar, la pérdida de la vi-y en menor grado a la de la mujer. En la vienda.vida de muchas de ellas la única aspira- Una de las mayores preocupacionesción ha sido casarse y formar una nueva de estas familias suele ser la de encontrarfamilia, pero al pasar los años y romperse una vivienda digna para poder vivir conesa familia creada, no tienen ningún tipo sus hijos, y muchas veces acuden a soli-de recurso para salir adelante, hallándose citar una vivienda social. En la cuestión deasí en una situación de absoluta pobreza la asignación de dichas viviendas existenno únicamente económica sino también a veces discriminaciones con respecto ade recursos personales, de habilidades las madres solas, especialmente las sol-para emprender nuevas actividades... teras, y suelen tener preferencia las fa- 31
  • 6. milias numerosas. En cuanto a los propie- 5. FAMILIA MONOPARENTAL Y POLITI-tarios privados, muchos de ellos son poco CA SOCIALpropensos a alquilar las viviendas a lasmadre solas, y todo esto sin hablar de to- 5.1. Condicionantes de la política familiardas las dificultades relacionadas con elbajo nivel de ingresos. La ausencia de estudios e investigacio- Hasta ahora, muchos de los aspectos nes impide conocer la realidad sociológi-problemáticos mencionados en las fami- ca de estas familias, y por tanto adoptarlias monoparentales, se referían sobre las medidas más convenientes o ayudastodo a las familias en las que el progeni- sociales pertinentes para con este colec-tor es la madre, pero consideramos im- tivo; pero, pese a que este colectivo estáportante también mencionara las familias evolucionando a pasos agigantados (lomonoparentales cuyo cabeza de familia cual ha retrasado la puesta en marcha dees el padre, que aunque en menor pro- estas medidas) es indudable que las cir-porción, también existen. cunstancias de las familias monoparen- tales son particularmente adversas, por lo Este tipo de familias es minoría dentro que habría de diseñarse una política con-del número de familias monoparentales figurada para atenuar los efectos negati-existentes en la sociedad, pero no pode- vos que derivan de esta circunstancia. Lamos olvidar que este hecho se da también atención prestada en nuestros días a laen la actualidad, y que cada vez más la monoparentalidad es creciente, pero la si-tendencia es a su incremento debido so- tuación social de estas mujeres que lobre todo a los cambios de mentalidad y protagonizan no deja de ser deficiente yde costumbres que están sucediendo. límite. Estas familias también se enfrentan a Las familias monoparentales estánlos problemas mencionados anteriormen- vinculadas al problema de la feminizaciónte de riesgo de pobreza, de falta de tiem- de la pobreza. Son mujeres que han depo para cuidar a los hijos y de compati- hacer frente a las circunstancias econó-bilizar el cuidado de los mismos con el micas por un lado, y a la responsabilidadtrabajo, problemas de integración y de es- de la educación y cuidado de sus hijos portigma, pero la diferencia más significativa otro. No cuentan con los recursos sufi-es que los hombres no sufren la discri- cientes para salir a flote y, rozando la con-minación laboral en la medida en que lo dición de marginalidad, madre e hijos sonpuede padecer la mujer. víctimas de un panorama desolador. Vi- Los problemas de éstos se centran ven en permanente situación de pobrezamás en el aspecto de su capacidad de lle- severa o próxima a ella, a lo que se añadevar a cabo la educación de sus hijos y las no sólo el bajo nivel cultural, insuficientetareas del hogar, es decir, de asumir el rol formación profesional o bajos niveles deque tradicionalmente ha sido asumido renta de estas mujeres (que dramatizanpor la mujer. aún más la situación) sino la organización social vigente en la que debieran poder Por otro lado, comparten con las ma- desenvolverse, por estar estructuradadres solas el estrés que causa llevar a fundamentalmente para familias biparen-cabo ambos roles, aunque les afecta de tales.manera diferente que a éstas. En los ca-sos en los que los hombres hayan estado Lo que es evidente es que las conse-involucrados en el cuidado cotidiano de cuencias de este «nuevo» proceso sonlos hijos y en compartir las tareas del ho- más que significativas como para ser to-gar, les supondrá menos esfuerzo adap- madas en consideración. En vista, no sólotarse al nuevo rol; pero en contraposición del incremento de frecuencia de estasa esto, a medida que estuvieran habitua- mujeres sino también de los importantesdos a ejercer el rol tradicional de «padre procesos que se están produciendo en suque trabaja y lleva el sustento al hogar», causalidad, se están planteando (aunquetendrán más dificultades para acostum- todavía modestamente) algunas medidasbrarse. para subsanar esta deficiencia, y se han impulsado investigaciones sistemáticas Este es el mismo fenómeno que le en este terreno.ocurre a la mujer en el ámbito laboral y enla esfera de lo público. Igualmente com- Aún y todo se constata que el déficitparten, como ya hemos dicho, las dificul- de servicios sociales específicos dirigidostades de llevar a cabo una vida social nor- a distintos colectivos de familias mono-mal compatibilizando tareas del hogar, parentales es importante. No existen nicuidado de los hijos y trabajo. suficientes instituciones de ayuda ni sufi- 32
  • 7. cientes instrumentos culturales para tonces, sólo se reconocía el divorcio porafrontar la quiebra de ese supuesto im- culpa. La organización de la familia mo-plícito de biparentalidad. Podemos encon- noparental resultante era relativamentetrar, aun limitadamente, ayudas econó- simple: el cónyuge inocente conservabamicas pero otras son también necesarias: en principio la guarda y custodia de los ni-harán falta no tanto medidas legales ños.como estrategias culturales y de solidari-dad para enfrentarse a esta difícil situa- La ley del 11 de julio de 1975 admiteción. varias causas de divorcio especialmente la de mutuo acuerdo. A partir de esta épo- En este sentido, la evolución histórica ca, ha aumentado considerablemente eldemuestra que este fenómeno se prevé número de divorcios, quedando consta-en ascenso y la falta de una política fa- tado así la necesidad social que había demiliar en España agrava los problemas la citada ley (incorporada en España enque afectan a las familias (más notoria- 1982).mente a este tipo de familias). Si bien enEspaña se ha incidido en el fomento del En la actualidad el único criterio de de-empleo de las mujeres que encabezan fa- cisión del juez en materia de guarda ymilias monoparentales, la compensación custodia de los hijos es el interés del hijo.pública de cargas familiares en España es Su objetivo es principalmente el de con-muy baja, por lo que inevitablemente es- seguir una familia que sea lo más acoge-tas familias (entre otras) son especialmen- dora posible para los hijos, con intenciónte vulnerables a sufrir situaciones de po- de que los conflictos entre los padres es-breza. tén mejor resueltos. La escasa protección social a esta fa- Correlativamente al citado aumento enmilias con niveles de ingresos mínimos, el número de divorcios, nuestra sociedadla privatización del coste de la crianza de ha asistido a la aparición de las madreslos hijos junto con el elevado riesgo de solteras. El lugar que este colectivo ocupapobreza, hablan en favor de una reorien- en la sociedad obliga a tenerlas en cuen-tación de la política familiar. ta. Este interés de la sociedad hacia otras formas de familia se traduce en nuestro Es un reto importante, aún más en Es- Derecho Civil en un pluralismo jurídico.paña, donde la familia nuclear está muyasentada, pero es necesario actuar sin di- Desde el punto de vista jurídico, la ca-lación. tegoría de madres solteras engloba tam- bién a las madres que viven en el marco de un concubinato estable, lo cual supone5.2. Marco legislativo en el Estado espa- una importante distorsión entre derecho y ñol: derechos sociales realidad. Contrariamente a los casos de divorcio El recuento de las causas de aparición o de ruptura de concubinato, donde lade una familia monoparental no debe ha- aparición de una familia monoparental escer olvidar que esta situación no es in- la consecuencia de la separación de losmutable. Numerosas familias monopa- progenitores, la ley permite la creación derentales sólo lo son de manera transitoria, una familia monoparental por adopciónantes de constituir una nueva familia. de un soltero. De todas formas cabe des- Durante mucho tiempo, el derecho tacar que esta situación es del todo mar-sólo se ha preocupado de las familias mo- ginal puesto que el número de niños paranoparentales resultado de la viudedad. El adoptar es insuficiente para satisfacer to-término familia monoparental no ha sido das las demandas de adopción, por loutilizado hasta hoy en el sentido que per- cual los servicios sociales eligen entre losmite ahora reagrupar a todas las familias candidatos a la adopción a aquellos quecon un único progenitor bajo una sola ca- les parecen más apropiados y prefierentegoría. Antes no se consideraba identifi- confiar al niño a una pareja, antes que acar a una madre soltera con una viuda un soltero.desconsolada. A pesar de todo lo comentado ante- El número de familias monoparentales riormente, debemos señalar que en ladebidas a viudedad se ha visto conside- actualidad el derecho civil ignora abier-rablemente reducido, al tiempo que ha tamente a la familia monoparental, deján-aumentado el de las originadas por divor- dola en un evidente situación de despro-cio. La legislación francesa no modificó tección. Aceptar la familia monoparentalla ley de divorcio hasta 1975. Hasta en- como categoría jurídica supondría un 33
  • 8. cambio radical del derecho en vigor. Sería otro progenitor, de una pensión para lapreciso, para ello, abandonar la clásica educación de los hijos comunes no esdistinción entre familias biparentales, con obstáculo para beneficiarse de este sub-o sin matrimonio, y familias monoparen- sidio. Pero esta pensión se contabilizatales, cualquiera que haya sido su causa. dentro del cálculo de recursos de la fa- milia monoparental y puede así desem- Al contrario que el derecho civil, el de- bocar en la disminución o incluso en larecho social permite contemplar una fa- desaparición del subsidio.milia monoparental. La evolución haciauna consideración de las familias mono-parentales como situación de hecho, ha b) El subsidio de ayuda familiar (A.S.F.)sido paralela a la evolución de la política Este subsidio se le entrega al proge-familiar, sobre todo en cuestión de pres- nitor que ha asumido en solitario la res-taciones familiares; estas últimas concier- ponsabilidad de un hijo, tanto si sólo senen cada vez menos al conjunto de las fa- ha establecido un vínculo de filiación,milias y se dirigen a tal o cual tipo de como en el caso de que el otro progenitorfamilia, en especial a las familias mono- se desentienda de pasar una pensión.parentales. En este caso, la prestación de la caja Estas familias se han convertido en de subsidios familiares sólo se entregauno de los temas fundamentales del de- como adelanto sobre la pensión impaga-recho social, ya que a menudo deben en- da. Adquiere así el derecho de intervenirfrentarse a problemas materiales, por la directamente contra el que debe pagar lasimple razón de que el progenitor único pensión.debe al mismo tiempo asegurar la satis-facción de las necesidades económicas dela familia y su mantenimiento material ymoral. Esta situación, como ya hemos co- Los seguros socialesmentado, se hace más difícil, debido aque en la mayoría de los casos ese pro- Por regla general, el seguro de enfer-genitor único es una mujer con una situa- medad y el de vejez sólo existen correla-ción profesional nada estable y poco re- tivamente a una actividad profesional.munerada. Aquí no existe ninguna diferencia entre familia biparental o monoparental. Las di- Así, estos derechos sociales recogen ficultades aparecen por la combinaciónalgunas ayudas familiares, y seguros so- de dos hechos constatados: por una par-ciales: te, las familias monoparentales están ge- neralmente constituidas por una madre sola y sus hijos; por otra, las mujeresAyudas familiares constituyen la gran mayoría de personas sin actividad profesional. Y esta dificultad se acrecienta por la distribución que se Las ayudas familiares son sumas de hace entre derecho propio y derivado.dinero ingresadas periódicamente a lasfamilias para ayudarles a afrontar los gas-tos ocasionados por los hijos. Existen dos a) El seguro de enfermedadayudas dirigidas de manera especial a las Tras la disolución de la pareja, los hi-familias monoparentales: jos pueden seguir siendo siempre bene- ficiarios del progenitor con el que ya noa) El subsidio al progenitor solo (A.P.I.) conviven. Esto no es posible para el otro progenitor, pero el derecho ha previsto Garantiza una renta mínima temporal sistemas sustitutorios. Por ejemplo, loshasta que la nueva familia monoparental desembolsos entregados por el seguro dese haya equilibrado. Se trata de una suma enfermedad prosiguen durante todo elpara permitir al progenitor solo hallar o año que sigue al término del derecho alrecobrar su independencia, en especial a seguro.través de una formación profesional. Estaayuda se entrega durante doce meses apartir del momento en que el progenitor b) El seguro de vejezse queda solo, y se mantiene hasta que La normativa del seguro de vejez hacumple tres años el último hijo a su cui- previsto también el caso del progenitordado. sin actividad profesional, pero sin distin- Se trata de un subsidio condicionado guir entre que esté solo o no. Esta nor-a los recursos. La entrega, por parte del mativa permite expresamente a la madre 34
  • 9. de familia (biparental o monoparental) tiempo esta cobertura alcanzará a to-exigir su afiliación al seguro de vejez. dos los hijos que vivan en el hogar y debería ampliarse la protección a los En cuanto al derecho fiscal, cabe des- mayores de 18 años hasta que alcan-tacar que mientras que las normas de cen el primer empleo del mismo modoprestaciones familiares o las de la segu- que a partir de los 18 tendrán protec-ridad social aceptan e integran a las fa- ción sanitaria todos los jóvenes hastamilias monoparentales, el derecho fiscal que alcancen su primer empleo, cu-está aún atrasado en esta evolución. briendo la protección a todos los hijos Las leyes del impuesto sobre la renta que vivan en el hogar, aunque sus pa-se aplican por unidad familiar, necesaria- dres estén en paro o no hayan cotizadomente biparental durante el matrimonio y a la seguridad social, circunstancias es-monoparental fuera de él. Así los concu- tas últimas que suelen caracterizar abinos tienen la obligación de hacer dos las familias monoparentales.declaraciones separadas. En suma, protección integral de los hi- Hasta aquí nos hemos referido a las jos, suficiente y discriminatoria positi-ayudas familiares existentes entre noso- vamente según niveles de renta y bajotros, pero antes de finalizar este apartado, el principio de universalidad.señalaremos dos principios básicos que - Desde el punto de vista de las deduc-deben inspirar a nuestro entender la po- ciones fiscales, además de la igualdadlítica social dirigida a las familias mono- en las deducciones para todo tipo deparentales y a cualquier tipo de familia en núcleos familiares, incluidas las unio-general: nes de hecho estables, también debe compensarse la protección fiscal que— El principio ideológico del pluralismo no reciben aquellas familias que no de- en la constitución de núcleos familia- claran por estar debajo del mínimo res, lo que se traducirá en la no discri- exento, siendo este tipo de familias minación social y pública de cualquier normalmente las más necesitadas. En tipo de convivencia familiar. este sentido hay que mencionar que— El principio político de la igualdad en la esta situación afecta concretamente a protección, de forma que los estados las familias de bajos ingresos entre las de necesidad se satisfagan en cuanto que destacan buena parte de las fami- derechos subjetivos de los ciudadanos lias monoparentales. y no como actuaciones «graciables» de - Si tomamos como referente las pensio- la administración pública. Ello supone nes por viudedad, podemos afirmar el materializar la protección de la fa- que su cuantía podría ser calificada de milias, la protección integral de los hi- ridicula. Debemos ser conscientes que jos y de las madres, independiente- la viudedad se encuentra en la gene- mente de su estado civil, de acuerdo ración de la mayoría de las situaciones con sus situaciones concretas de ne- de monoparentalidad, sin embargo di- cesidad. fícilmente puede vivir una familia con Estos dos principios de no discrimi- tan escasos recursos; la mejora de lasnación y de igualdad de tratamiento se- prestaciones medias a las viudas esgún situaciones de necesidad a las cuales por tanto una necesidad en la línea dehemos hecho referencia, se concretan en expansión del bienestar social.una política social familiar que debe girar -Junto a la universalización de las pres-alrededor de los siguientes supuestos: taciones directas y el tratamiento fiscal— Desde el punto de vista de las presta- según la condición socioeconómica, se ciones directas, es preciso dar priori- hace necesario definir un nivel de pres- dad a la protección de los hijos elevan- taciones asistenciales para aquellas fa- do su cuantía en función de los niveles milias monoparentales sin recursos de de renta y siendo aplicable a todos los ningún tipo o que sufran paro de larga menores de 18 años. duración; al mismo tiempo se tienen que facilitar el acceso privilegiado, y en La protección será universal y se eli- la medida de lo posible gratuito, a los minará el sistema obsoleto de la se- servicios de educación (guarderías en guridad social, ridículo en su cuantía, y concreto), transporte y vivienda para discriminatorio de algunos colectivos las familias monoparentales, discrimi- ya por rechazo (trabajadores autóno- nando positivamente según niveles de mos) o por relativa sobreprotección renta, situación socio-laboral y número (caso de los funcionarios). Al mismo de hijos. 35
  • 10. 5.3. Aproximación a la situación de las fa- sociales, así como la cohabitación de milias monoparentales en Europa varias de ellas aunque no estén em- parentadas. Pasemos a considerar el discurso y ac-tuaciones que sobre el tema, observamos d) Serviciosa nivel de Europa. En concreto el Parla-mento Europeo hace hincapié en: Potenciación de servicios de acogida (guarderías...) a costo asequible así como— La dificultad que para las madres solas prioridad para los niños y jóvenes de es- representa el conciliar la vida profesio- tas familias en el acceso a los centros re- nal (si es que cuentan con un trabajo) creativos, actividades deportivas... con la atención y el cuidado de los hi- jos. e) Regímenes fiscales— Las insuficientes estructuras existentes Deducción de impuestos por hijos a en los países miembros para la acogida cargo y por la custodia de los mismos. de niños.— La ausencia de organismos de consulta f) Asistencia e información. Creación de sistemas de ayuda eco-— Las necesidades económicas que se nómica y social, seguro por enfermedad y encuentran agravadas notablemente accidente si no cuentan con el mismo por por las dificultades relativas a la vivien- otro motivo. da. Por todo ello, el Parlamento considera g) Pensiones alimenticiasque la verdadera solución a la problemá- Garantizar por parte de las autoridadestica económica de estas mujeres con hijos la asistencia necesaria para obtener deldebería ser la creación de una política que cónyuge el pago de la pensión alimenti-garantizara la igualdad de oportunidades cia, sustituyendo y sancionando, si pro-de estas mujeres. A este respecto, el Eu- cede, al progenitor que incumple con esteroparlamento preconiza la adopción de deber.una serie de medidas con objeto de pro-mover un sistema legislativo uniforme so-bre estas familias monoparentales. Las h) Problemas sociales y psicológicosactuaciones solicitadas giran en torno a — Eliminar de la legislación los términoslos siguientes puntos: peyorativos que se atribuyen a los hi- jos nacidos fuera del matrimonio.a) Estudios e investigaciones estadísticas — Sustituir el término «cabeza de familia»— Realización de una investigación esta- por el de «representante de familia». dística a nivel europeo para hallar una definición común y presentar una pro- — Prestar información adecuada a estas puesta de armonización. familias sobre sus derechos mediante la creación de organismos de asesora-b) Trabajo miento y orientación.— Proponen la adopción de medidas ten- — Apoyar a las asociaciones de progeni- dentes al acceso de las mujeres solas tores solos y los grupos de auto ayuda. con cargas familiares al trabajo me- También en el Año Internacional de la diante la formación profesional, elimi- Familia el Europarlamento adoptó una re- nación de barreras para el acceso, con- solución sobre la familia estimando que cesión de incentivos a empresas que las medidas políticas concernientes a és- faciliten puestos de trabajo... tas deberían ir encaminadas a solucionar— Proponen medidas tendentes a com- la situación precaria de estas familias. patibilizar la vida profesional y la fa- Como puede apreciarse, no han falta- miliar: concesión de horarios flexibles, do actividades en las diversas comisiones permisos especiales en caso de enfer- de la Comunidad Europea sobre la mate- medad del hijo, desarrollo de sistemas ria. Se ha llegado a la conclusión de que de ayuda a domicilio... los gobiernos han de poner en marcha políticas específicas de orden económicoc) Vivienda y social para solventar los obstáculos so-— Adopción de medidas que faciliten el cioeconómicos a los que estas familias acceso de estas familias a las viviendas han de hacer frente. 36
  • 11. Sin embargo, a pesar de cuanto ante- tado realiza para proveer de bienes y ser-cede, la mayoría de las resoluciones vicios a la población que no tiene capa-adoptadas y de las advertencias dirigidas cidad económica para acceder a ellos ena los gobiernos por las instituciones más el mercado. Hasta el momento estas po-representativas a nivel europeo, han que- líticas han sido diseñadas en función dedado más como recomendaciones sobre los individuos (mujeres, niños, ancia-el papel, puesto que no se ha respaldado nos...) sin tomar en cuenta a las familiascon la idea de obligado cumplimiento. que constituyen el contexto en que los in- dividuos viven. Esto queda evidenciado Así, en la mayoría de los estados en el caso de las familias monoparenta-miembros de la Unión Europea las dis- les, que en la actualidad son objeto deposiciones favorables a las familias mo- desprotección por parte del sistema denoparentales son escasas: a la insuficien- protección social.cia de la cuantía de las asignaciones se leune la limitación en el tiempo de pago; Por todo ello, se está estudiando la po-igualmente las ayudas sociales en el ám- sibilidad de aplicar políticas familiares es-bito laboral, formación profesional o ayu- pecíficas que ofrecen para algunas fami-das económicas por la custodia de los hi- lias una mayor cobertura que las políticasjos son muy difíciles de lograr. transversales. En este sentido, se entien- de por política familiar un conjunto co- Urge compensar con medidas eficaces herente de principios, objetivos, progra-todos estos déficits, por lo que se haría mas y recursos orientados a fortalecer ynecesario que los representantes políticos desarrollar la vida familiar, y a facilitar eladoptasen disposiciones específicas en desempeño de la función social de la fa-materia (como venimos comentando) de milia. Se trata pues, de ofrecer una alter-asignaciones económicas, acceso a vi- nativa de apoyo a las familias. No obstan-viendas sociales, prioridad en la forma- te, con este planteamiento se corre elción y empleo, medidas judiciales efica- riesgo de favorecer un tipo determinadoces que garanticen el cobro de pensio- de familia excluyendo e incluso en detri-nes..., un sinfín de actuaciones puestas de mento de otros tipos. Por ejemplo, si lamanifiesto ya por el Parlamento Europeo. política familiar se dirige a la familia nu-Sólo falta llevarlo a la práctica. clear (familia prototipo por excelencia) si- multáneamente perjudicará a otras tales como familia monoparental, recompues-6. CONCLUSION tas, de hecho... Bien es sabido que la familia se en- Creemos preciso, entonces, hacer unacuentra en una difícil posición intermedia distinción entre políticas familiares comoentre los individuos y la sociedad en ge- tales y políticas que afectan a familia aneral, puesto que, por un lado, ha de res- través de programas que derivan de po-ponder a las necesidades (afectivas prin- líticas centradas en otras áreas (educa-cipalmente) de sus miembros que pueden ción, sanidad, vivienda...). Aún siendoser contrapuestas a lo que, por otra parte, conscientes de que el diseño de ambas esle impone o asigna la sociedad. complejo, se ha de intentar orientarlas a fin de que se focalicen en la familia. Es indudable que familia y sociedadestán directamente relacionadas. Vivimos Una vez realizado el trabajo, hemos po-en una sociedad considerablemente com- dido comprobar las lagunas que tiene elpetitiva, en la que es la familia la que nor- actual sistema de protección social. Comomalmente ha de adaptarse a los intereses ya hemos comentado a lo largo del pre-de ésta, muestra del carácter vulnerable sente informe, en la actualidad se eviden-que la caracteriza frente a los cambios cia una incipiente necesidad de redefini-producidos en la sociedad. Ante dichos ción en la Política Social a fin de entendercambios, cada familia responderá de di- y por lo tanto estar en posición de dar res-ferente modo en función de sus capaci- puesta a las necesidades de las nuevasdades (recursos a nivel económico, afec- prácticas familiares. Una vez más compro-tivo, educativo, cultural...). De ahí que se bamos que tanto el sistema de protecciónevidencien las desigualdades sociales fru- como el mismo derecho van muy por de-to de una débil capacidad de defensa por trás del rápido avance de los tiempos.parte de algunas familias. Así comprobamos que familias que a En pro a cubrir estas carencias se es- nuestro parecer merecerían especial aten-tablecen las políticas sociales, entendidas ción sufren un grado de desproteccióncomo el conjunto de esfuerzos que el Es- nada desestimable. Como ejemplo pode- 37
  • 12. mos hacer alusión al coste de las cargas sibilitar al progenitor de la familia mo-familiares, que lejos de recaer dentro de noparental su reincorporación al mer-la esfera de la protección pública, quedan cado laboral, hecho que mejoraríaprivatizadas, lo cual es evidentemente considerablemente su posición econó-perjudicial para las familias en una situa- mica.ción difícil o precaria, tales como las fa-milias numerosas, monoparentales... — También nos ha sorprendido la escasa cuantía que reciben las viudas por su Siendo esta la realidad, creemos con- pensión de viudedad, se trata de unaveniente atender a algunas medidas con- cantidad que incluso podemos tacharcretas que se dirigirían a solventar la vul- de irrisoria si se pretendiera sostenernerable situación en la cual se encuentran con ella una familia.las familias monoparentales objeto denuestro estudio: — Por último, consideramos que aunque en cierta medida existan ayudas para— Como ya hemos mencionado, el riesgo los colectivos de viudas y de madres o la precariedad económica de las fa- solteras, estas no abarcan a todas las milias monoparentales está muy me- familias monoparentales y que sería diatizada por la situación de discrimi- muy positivo impulsar y posibilitar la nación laboral de la mujer, por lo que creación de Servicios Sociales básicos una mayor igualdad de oportunidades como: información y orientación sobre y de salarios favorecería en gran me- derechos y recursos sociales existen- dida a estas familias. La capacitación y tes; programas de prevención y rein- formación laboral debería ser un obje- serción dirigidos a estos colectivos; tivo importante en cualquier política prestación de ayuda a domicilio y pres- hacia estas familias, ya que no sólo su- taciones tales como alojamientos alter- pone una independencia económica, nativos. sino que además facilitaría su integra- ción social. En suma, la armonización de los sis- temas de protección a la familia, su uni-— La vivienda también es un aspecto muy versalización, el énfasis en la protección importante en el que estas familias su- de los hijos y un esfuerzo del crecimien- fren grandes desventajas, aquí sería to del gasto público destinado a ciertos conveniente desarrollar unas políticas colectivos, viudas y familias monoparen- más integradoras y de ayuda. tales en general, son objetivos priorita-— En la actualidad se ha fijado la edad rios de un sistema de protección a la fa- para el cese de la pensión, ayuda... por milia. hijos a cargo, en los 18 años. Es decir, MONICA GlRALDES una vez que el hijo/a haya llegado a ESTIBALITZ PENEDO esta edad las ayudas desaparecen. Sin MERTXE SECO embargo, deberíamos tener muy en UXOA ZUBELDIA cuenta que los tiempos han cambiado y que además el mercado laboral no puede hacerse cargo en la actualidad de todas las demandas de trabajo exis- 9. BIBLIOGRAFIA tentes, dejando fuera de él a muchas personas, hecho que afecta especial- ALMEDA, ELISABET: «Las familias monopa- mente a ciertos colectivos como es el rentales en España: un enfoque críti- de la juventud. Siendo esto así, com- co», Revista Internacional de Sociolo- probamos que hoy en día pocos son gía, 1995. los jóvenes que pueden gozar de in- dependencia económica una vez alcan- ARROYO, ALICIA: «Incidencia social de las fa- zados los 18 años, por lo cual es la ma- milias monoparentales». Congreso In- dre (en el caso de la gran mayoría de ternacional sobre la familia: Familia en familias monoparentales) quien debe un mundo cambiante, 1994, Salaman- hacerse cargo de este hijo/a sola, sin ca. ningún tipo de ayuda exterior. Por lo ASOCIACIÓN AGINTZARI: Estudio sobre la inter- cual creemos conveniente una revisión vención grupal con madres a cargo de de este cese de ayudas en función de familias monoparentales, 1996, Go- la edad del hijo, por el desajuste con la bierno Vasco, Vitoria. realidad que presenta. BELTRÁN, MIGUEL: Estudio sobre la familia— Asimismo, también creemos necesaria española, 1987, Ministerio de Trabajo la potenciación de guarderías para po- y Seguridad Social, Madrid. 38
  • 13. BOROBIA, DIONISIO: «Familia en un mundo IGLESIAS, JULIO: «Las familias monoparen- cambiante», Congreso Internacional tales en España», Simposium Interna- sobre la familia, 1994, Salamanca. cional, 1995, Las Palmas.CAMPO, S. DEL: Análisis sociológico de la fa- MEIL, GERARDO: «Presente y futuro de la po- milia española, 1985, Editorial Ariel, lítica familiar en España», Revista Es- Barcelona. pañola de Investigaciones Sociológi- cas, 1995.CASTELLANOS, J.L.: «Familias monoparenta- les». Cuadernos de Acción Social, PÉREZ DEL CAMPO, ANA M.a: «El lugar de la fa- 1987. milia monoparental en la sociedad», Cuadernos de las familias democráti-DONALD, MINERVA: «Las familias monopa- cas, 1997, Familias UNAF, Madrid. rentales: ¿el modelo familiar futuro?», Cuadernos de Realidades Sociales, RODRÍGUEZ, GREGORIO: Familias monoparen- 1994. tales y protección social, 1988, Minis- terio de Asuntos Sociales, Instituto deFLAQUER, LLUIS: «Las familias monoparen- la Mujer. tales en España y en Europa», Simpo- sium Internacional «La figura del pa- ROLL, Jo: «Familias monoparentales en Eu- dre en las familias de las sociedades ropa», Revista Infancia y Juventud, desarrolladas», 1995, Las Palmas. 1992.HERNÁNDEZ, FELICIANO: Familias monoparen- SAYN, ISABELLE: Las familias monoparenta- tales en España: aspectos económicos, les: Derecho civil y Derecho social, 1988, Ministerio de Asuntos Sociales, 1988, Ministerio de Asuntos Sociales, Instituto de la Mujer. Instituto de la Mujer. 39