ZuhaitzakGÉNERO CASTANEAE   l género Castanea aglutina a doce especies de árboles, origi-    narios del hemisferio boreal,...
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ZuhaitzakFLORACIÓN: Florece a mediados de primavera, y sufruto, las castañas, maduran durante el otoño.HÁBITAT: El castaño...
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Zuhaitzak (interior). Editado por Petronor

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Interior del libro Zuhaitzak editado por Petronor.
Arboles autóctonos y ornamentales del País Vasco.

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  1. 1. ZuhaitzakGÉNERO CASTANEAE l género Castanea aglutina a doce especies de árboles, origi- narios del hemisferio boreal, que se caracterizan por teneruna hoja caduca y la corteza lisa durante su etapa juvenil, aun-que y posteriormente ésta se va resquebrajando formando unritidoma hendido.Las hojas son alternas, lanceoladas y están provistas de nume-rosas nerviaciones paralelas. Las flores masculinas de los miem-bros de éste género son pequeñas y muy numerosas. Están reu-nidas en largos y erectos amentos y cada una posee seis divi-siones en el cáliz y entre diez y veinte estambres. En la base delos amentos masculinos se encuentran las flores femeninas,generalmente tres, provistas de varios estilos y reunidas en uninvolucro espinoso que genera, en la madurez, la envolturaespinosa denominada erizo, que contiene las castañas, aunquecientíficamente éstas se denominan frutos indehiscentes llama-dos nueces. CASTAÑO-GAZTAINONDOA (Castanea sativa) SUPERCLASE : Angiospermas (Angiospermae) FAMILIA: Fagáceas (Fagaceae) CLASE: Dicotiledóneas (Dicotiledones) GENERO: Castanea ORDEN: Fagales (Fagales) ESPECIE: Sativa CARACTERÍSTICAS MORFOLÓGICAS: El castaño es un Los amentos del castaño nacen en la axila de las hojas, son árbol robusto, que presenta una copa grande y redondea- delgados y de color amarillento. Principalmente están pro- da. En los bosques poco densos presenta generalmente un vistos de flores masculinas que se disponen separadas las tronco grueso y corto (hasta 2 metros de diámetro), a unas de las otras. Las flores femeninas se encuentran en la menudo dividido -a pocos metros del suelo- en grandes base, agrupadas en un involucro común. ramificaciones que forman una amplia copa bastante La cúpula presenta un aspecto espinoso y se abre en otoño densa. para dejar caer de una a tres castañas de forma casi hemis- Su corteza, de color gris plateado, es lisa en los ejemplares férica, con epicarpo coriáceo que puede ser más o menos jóvenes, pero cuando cumplen los veinte años se transfor- estriado y de color pardo brillante. ma en ritidoma con surcos longitudinales estrechos y más Los cotiledones son de color blanquecino, ricos en almi- bien distanciados, típicamente espiralados respecto al eje dón y de sabor dulce, rodeados por el episperma en forma del tronco. de película membranosa, de sabor astringente. Sus hojas son grandes. Miden entre 10-25 x 5-8 centíme- El castaño debe su nombre a una antigua ciudad de Asia tros. y están dispuestas en un solo plano por torsión de los Menor, Kastana, situada en lo que hoy es Turquía, donde cortos pecíolos. Son lanceolado-elípticas, con el borde se cultivaba. dentado crenulado y la base redondeada y cuneiforme. El ápice es acuminado y las nerviaciones salientes. Su con- TALLA: Es un árbol corpulento y de crecimiento rápido sistencia es más bien coriácea y son de color verde oscu- que puede alcanzar los 30 metros de altura, y un períme- ro, algo brillante por encima, y verde más pálido -o verde tro de tronco que oscila entre 4 y 6 metros. Puede llegar a amarillento- en su cara inferior. vivir hasta 500 años. 166
  2. 2. Árboles autóctonos y ornamentales de Euskadi167
  3. 3. ZuhaitzakFLORACIÓN: Florece a mediados de primavera, y sufruto, las castañas, maduran durante el otoño.HÁBITAT: El castaño necesita suelos húmedos y bien dre-nados, con ph desde muy ácido a neutro, aunque tolerauna cantidad bastante limitada de caliza. El clima debe serhúmedo y templado, sin heladas tardías ni largas sequíasestivales.DISTRIBUCIÓN: Originario de Asia Menor y de losBalcanes, es un árbol propio de de áreas mediterráneas,donde está especialmente difundido por el centro y oestede Europa (España, Francia, Portugal, Italia, Grecia,Turquía...).La amplia extensión de su área de distribución es debidaen gran parte al hombre, ya que hasta fechas recientes elcastaño constituía en muchas zonas, particularmentemontañosas, una planta importante por su fruto.El hombre, desde la antigüedad, ha favorecido su propa-gación por sustitución de la vegetación que crecía espon-táneamente (robledales, hayedos, bosque mixto...).Los castaños injertados con las numerosas variedades exis-tentes, diferentes de un lugar a otro, fueron consideradoscomo verdaderos árboles frutales.UTILIDADES: Su principal utilidad viene de su fruto, lascastañas, que son muy nutritivas, aunque algo indigestas.También es apreciada su madera, que es muy pesada, perobastante banda y de color marrón pálido. Es empleada encarpintería y ebanistería para hacer muebles, entarimados,envigados o aros para toneles. Los árboles con madera defectuosa se destinan a la industria del tanino, mientras que los brotes de las cepas, de rápido crecimiento, produ- cen maderamen apreciado, así como puntales para la minería, etc. También se ha empleado la madera de este árbol en la industria de la cestería, que hoy prácticamente ha desapa- recido. En realidad, actualmente, el área de cultivo del castaño destinado al fruto se está reduciendo continuamente por la poca importancia del mismo, salvo las grandes castañas para la industria de los dulces, que representan sólo una pequeña parte de la producción total. También los bos- ques de castaños se ha visto reducidos por dos infecciones fúngicas que atacan a este árbol, como son “el mal de la tinta”, provocado por la “Phythophora cambivora”, y el chancro americano causado por el hongo “Endothia para- sitica”. Esta última enfermedad, procedente de EE.UU, fue obser- vada por primera vez en España en 1947 en los castaños asiáticos cultivados en parcelas de experimentación de Bizkaia y Gipuzkoa., pero manifiesta menos virulencia que en la experimentada sobre el castaño americano (Castanea dentata) en América, donde deteriora y llega a causar la muerte de amplias zonas de castañares. CURIOSIDADES: Es famoso el castaño de Flogueira (Lugo), cuyo tronco alcanza una circunferencia de 16 metros. 168
  4. 4. Árboles autóctonos y ornamentales de Euskadi169

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