GIOVANNI SARTORI  HOMOVIDENSLA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA         TAURUS       PENSAMIENTO
Título original: Homo videns© 1997, Gius. Laterza & Figli Spa, Roma-Bari.  La edición en lengua española ha sido contratad...
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HOMOVIDENS¿Y la democracia?l. Vídeo-elecciones..................................................................      1052...
A Ilaria, que lee
PREFACIO   ,,¿Por qué no le dais a la gente libros sobre Dios?.Por la misma razón por la que no le damos Otelo;son viejos;...
N os encontramos en plena y rapídisima revoluciónmultimedia. Un proceso que tiene numerosas ramifi-caciones (Internet, ord...
HOMOVIDENSya sobre los frágiles hombros del «vídeo-niño»: un no-vísimo ejemplar de ser humano educado en el tele-ver-delan...
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PREFACIOA LA SEGUNDA EDICIÓN ITALIANA
En    esta nueva edición he profundizado aún más en elpunto central de mi discurso: el hecho de que la televi-sión modific...
HOMOVIDENS
LA PRIMACÍADE lA IMAGEN
1.   HOMOSAPIENS   Homo sapiens: de este modo clasificaba Línneo a laespecie humana en su Sistema de la Naturaleza, de 175...
HOMOVIDENS    Así pues, la expresión animal symbolicum comprendetodas las formas de la vida cultural del hombre. Y la ca-p...
GIOVANNI SARTORIguaje no es sólo un instrumento del comunicar, sino tam-bién del pensar 2. y el pensar no necesita del ver...
HOMOVIDENSdel XIX en adelante comienza un nuevo y diferente ci-clo de avances tecnológicos. En primer lugar, la inven-ción...
G¡OVANNI SARTORIesto es un cambio radical de dirección, porque mien-tras que la capacidad simbólica distancia al homosapie...
2.   EL PROGRESO TECNOLÓGICO   Todo progreso tecnológico, en el momento de su apa-rición, ha sido temido e incluso rechaza...
HOMOVlDENSperiódico, el telégrafo, el teléfono y la radio (dejo en sus-penso el caso de la televisión) la mayoría les dio ...
G¡OVANN¡ SARTORIdios de comunicación con los contenidos que comuni-can, el nexo es éste: sin el instrumento de la imprenta...
HOMOVlDENStro siglo, la acción de «ver» del hombre se había desarro-llado en dos direcciones: sabíamos engrandecer lo másp...
G¡OVANNI SARTORIel ordenador cibernético (para condensar la idea en dospalabras) nos enseña imágenes imaginarias. La llama...
3. EL VÍDEO-NIÑO   Así pues, el cambio de agujas se ha producido por elhecho de informarse viendo. Este cambio empieza con...
HOMOVIDENSlos instrumentos de comunicación que la han precedi-do. Con la televisión, nos aventuramos en una novedadradical...
GIOVANNI SARTORI   Curiosamente, se ataca esta exposición porque sobretodo (según se dice) habitúa al niño a la violencia,...
HOMOVlDEN5      Los jóvenes caminan en el mundo adulto de la escuela, del  Estado [...] de la profesión como clandestinos....
GIOVANNI SARTORIque vive en un contexto coordinado de valores, creen-cias, conceptos y, en definitiva, de simbolizaciones ...
HOMOVlDENS   El mensaje con el cual la nueva cultura se recomien-da y se auto-elogia es que la cultura del libro es de uno...
4.   PROGRESOS y REGRESIONES    Damos por descontado que todo progreso tecnoló-gico es, por definición, un progreso. Sí y ...
HOMOVlDENSprogreso que ayuda al progreso. La advertencia es, pues,que un aumento cuantitativo no mejora nada si no estáaco...
GIOVANNJ SARTORIpartes de los seres vivos estaban aislados y adormecidosen sus pueblos (como máximo en pequeñas ciudades)....
5. EL EMPOBRECIMIENTO DE LA CAPACIDAD DE ENTENDER   El homo sapiens-volvemos a él- debe todo su sabery todo el avance de s...
HOMOVIDENSes posible ver nación, Estado, soberanía, democracia, re-presentación, burocracia, etcétera; son conceptos abs-t...
GIOVANNI SARTORIde un cerebro. Sin embargo, todo ello son sólo distor-siones de esos conceptos en cuestión; y las posibles...
HOMOVIDENSmente no produce «ideas», pero se insiere en ideas (oconceptos) que lo encuadran y lo «significan» 17. Y éstees ...
6.   CONTRA-DEDUCCIONES   La acusación es grave. Y uno de mis intentos de expo-nerla en toda su gravedad es ver de qué mod...
HOMO VlDENS   Una segunda respuesta es que lo inevitable es acep-tado. Estoy de acuerdo: la llegada de la televisión y des...
G¡OVANNI SARTORIde libros como del lector de periódicos. En España comoen Italia, un adulto de cada dos no lee ni siquiera...
HOMO1DENSa continuación. Yya he explicado que un progreso quees sólo cuantitativo y que comporta una regresión cuali-tativ...
7.   INTERNET Y «CIBERNAVEGACrÓN"   ¿Está, o estará, superada la televisión? Cuando haceapenas cincuenta años de su aparic...
HOMOVIDENSdel otro. No se trata, pues, de superación, sino de prota-gomsmo.   Internet, la «red de las redes» es un prodig...
GIOVANNI SARTORI    Por tanto, en la medida en que Internet es una diver-sión, un entretenimiento, la televisión resultará...
HOMOVIDENStemplarIo sin movernos del puerto» (1996, pág. 22).Como instrumento práctico, como un paseo a un mer-cadillo cal...
GIOVANNI SARTORIcela que lleva al Edén de la red, sino más bien la cance-la que lo protege de la avalancha de mensajes. Po...
HOMOVlDENSotro autor, por Nicholas Negroponte. En su libro El mun-do digital (1995), el nuevo paso del progreso se resumea...
GIOVANNI SARTORInerar, en un extremo, un sentimiento de potencia alie-nado y frustrado, y en el extremo opuesto, un públic...
HOMOVIDENSte, T. S. Eliot lo describía como un lugar en el cual nadase conecta con nada. Con el mismo criterio la lógicaci...
GIOVANNI SARTORI   Podría ser que mi previsión sobre el centralismo de latelevisón resultara equivocada 28. Es posible, po...
LA OPINIÓNTELEDIRIGIDA
l.   VÍDEO-POLÍTICA   La televisión se caracteriza por una cosa: entretiene,relaja y divierte. Como decía anteriormente, c...
HOMOVIDENS   Así pues, el término vídeo-política (tal vez acuñadopor mí 1) hace referencia sólo a uno de los múltiples as-...
GIOVANNI SARTORIla televisión condiciona, o puede condicionar, fuerte-mente el gobierno, es decir, las decisiones del gobi...
2. LA FORMACIÓN DE lA OPINIÓN   Si la democracia tuviera que ser un sistema de gobier-no guiado y controlado por la opinió...
HOMovmENSplemente un «parecer», una opinión subjetiva para lacual no se requiere una prueba 3. Las matemáticas, porejemplo...
GIOVANNI SARTORItos de información de masas), más corre el riesgo la opi-nión del público de convertirse en «hetero-dirigi...
HOMOVlDENSvas» que establecen de forma diferente, para cada unode nosotros, en quién debemos creer, quién es digno decrédi...
3.   EL GOBIERNO DE LOS SONDEOS   Recordaba antes que la invención del telégrafo tuvoenseguida un gemelo en la agencia de ...
HOMOVlDENSpresa opiniones intensas, es decir, sentidas profunda-mente); b) volátil (puede cambiar en pocos días); e) in-ve...
GIOVANNI SARTORIvoto sea esa. El elector tiene en su escopeta, cuando en-tra en la cabina electoral, un solo cartucho; y s...
HOMOVJDENSta sencilla. Yel azar crece, obviamente, cuando los pro-blemas son complicados. Cuando los ingleses fueron in-te...
GIOVANNl SARTORI   Hablo de opiniones ciegas porque todos los profesio-nales del oficio saben, en el fondo, que la gran ma...
HOMOVIDENSSera que para muchos italianos «bicameral» era proba-blemente una habitación con dos camas. Está claro queel pol...
4.   MENOS INFORMACIÓN   He dicho que el gobierno de los sondeos se basa, interalia, en opiniones desinformadas. Una consi...
HOMOVIDENSpuro y simple valor espectacular. Lo que equivale a decirque están desprovistas de valor o relevancia «significa...
GIOVANNI SARTORlque sucede día a día [giorno per giorno]. Pero lo que lla-mamos propiamente información de masas se desarr...
HOMO1DENSha creado la propia televisión (y que le ayuda a crecerexageradamente) 11.   Aún recordamos que durante algún tie...
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  1. 1. GIOVANNI SARTORI HOMOVIDENSLA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA TAURUS PENSAMIENTO
  2. 2. Título original: Homo videns© 1997, Gius. Laterza & Figli Spa, Roma-Bari. La edición en lengua española ha sido contratada a través de la Agencia Literaria Eulama© De esta edición: 1998, Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, SA Beazley 3860. (1437) Buenos Aires• Santillana S. A. Juan Bravo 38. 28006 Madrid, España• Aguilar Chilena de Ediciones Ltda. Dr. Aníbal Ariztía 1444, Providencia. Santiago de Chile, Chile• Ediciones Santillana S. A. Javier de Viana 2350.11200 Montevideo, Uruguay• Santillana de Ediciones S. A. Avenida Arce 2333, Barrio de Salinas, La Paz, Bolivia• Santillana S. A. Prócer Carlos Argüello 288, Asunción, Paraguay• Santillana S. A. Avda. San Felipe 731-Jesús María, Lima, Perú© De la traducción: Ana Díaz SolerIlustración de cubierta:Juan Carlos Eguillor ISBN: 950-511-429-X Impreso en la Argentina. Printed in Argentina Primera edición: Septiembre de 1998Todos los derechos reservados,Esta publicación no puede serreproducida, ni en todo ni en parte,ni registradaen o transmitida por,un sistema de recuperaciónde información, en ninguna formani por ningún medio, sea mecánico,fotoquímico, electrónico, magnético,electroóptíco, por fotocopia,D cualquier otro, sin el permiso previopor escrito de la editorial.
  3. 3. " INDICEPrefacio................................................. ..................................... 9Prefacio a la segunda ediciónitaliana.......................................... 15La primacía de la imagen1. Homo sapiens 232. El progreso tecnológico 293. El vídeo-niño........................................................................ 354. Progresos y regresiones 415. El empobrecimiento de la capacidad de entender 456. Contra-deducciones 497. Internet y «cibernavegación- 53La opinión teledirigidal. Vídeo-política....................................................................... 652. La formación de la opinión 693. El gobierno de los sondeos.................................................. 734. Menos información 795. Más desinformación 896. También la imagen miente 99
  4. 4. HOMOVIDENS¿Y la democracia?l. Vídeo-elecciones.................................................................. 1052. La política vídeo-plasmada.................................................. 1113. La aldea global..................................................................... 1174. El demos debilitado.. 1235. Regnum hominisy hombres bestias....................................... 1316. La competencia no es un remedio...................................... 1397. Racionalidad y postpensamiento 145Referencias bibliográficas.......................................... ................... 153
  5. 5. A Ilaria, que lee
  6. 6. PREFACIO ,,¿Por qué no le dais a la gente libros sobre Dios?.Por la misma razón por la que no le damos Otelo;son viejos; tratan sobre el Dios de hace cien años, nosobre el Dios de hoy. "Pero Dios no cambia », Loshombres, sin embargo, sí. ALDOUS HUXLEY, Un mundofeliz
  7. 7. N os encontramos en plena y rapídisima revoluciónmultimedia. Un proceso que tiene numerosas ramifi-caciones (Internet, ordenadores personales, ciberes-pacio) y que, sin embargo, se caracteriza por un comúndenominador: tele-uer, y, como consecuencia, nuestrovídeo-vivir. En este libro centraremos nuestra atenciónen la televisión, y la tesis de fondo es que el vídeo estátransformando al hamo sapiens, producto de la culturaescrita, en un hamo videns para el cual la palabra estádestronada por la imagen. Todo acaba siendo visualiza-do. Pero ¿qué sucede con lo no visualizable (que es lamayor parte)? Así, mientras nos preocupamos de quiéncontrola los medios de comunicación, no nos percata-mos de que es el instrumento en sí mismo y por sí mis-mo lo que se nos ha escapado de las manos. Lamentamos el hecho de que la televisión estimulela violencia, y también de que informe poco y mal, obien de que sea culturalmente regresiva (como ha es-crito Habermas). Esto es verdad. Pero es aún más cier-to y aún más importante entender que el acto de tele-ver está cambiando la naturaleza del hombre. Esto esel porro unum, lo esencial, que hasta hoy día ha pasadoinadvertido a nuestra atención. Y, sin embargo, es bas-tante evidente que el mundo en el que vivimos se apo- 11
  8. 8. HOMOVIDENSya sobre los frágiles hombros del «vídeo-niño»: un no-vísimo ejemplar de ser humano educado en el tele-ver-delante de un televisor- incluso antes de saber leery escribir. En la primera parte de este libro me ocupo y preocupo dela primacía de la imagen, es decir, de la preponderancia de 10vi-sible sobre 10 inteligible, 10 cual nos lleva a un ver sin enten-der. Yes ésta la premisa fundamental con la cual examino su-cesivamente la vídeo-política, y el poder político de latelevisión. Pero a 10 largo de este recorrido mi atención seconcentra en la paideía, en el crecimiento del vídeo-niño, enlos procesos formadores de la opinión pública y en cuanto sa-ber pasa, y no pasa, a través de los canales de la comunicaciónde masas. El más cáustico en esta cuestión es Baudrillard: «Lainformación, en lugar de transformar la masa en energía, pro-duce todavía más masa». Es cierto que la televisión, a diferen-cia de los instrume~tos de comunicación que la han precedi-do (hasta la radio), destruye más saber y más entendimientodel que transmite. Quede, pues, claro: ataco al homo videns, pero no mehago ilusiones. No pretendo frenar la edad multime-dia. Sé perfectamente que en un periodo de tiempono demasiado largo una mayoría de la población delos países opulentos tendrá en casa, además de la tele-visión, un mini-ordenador conectado a Internet. Estedesarrollo es inevitable y, en último extremo, útil; peroes útil siempre que no desemboquemos en la vida inú-til, en un modo de vivir que consista sólo en matar eltiempo. Así pues, no pretendo detener lo inevitable.Sin embargo, espero poder asustar lo suficiente a lospadres sobre lo que podría sucederle a su vídeo-niño,para que así lleguen a ser padres más responsables. Es-pero que la escuela abandone la mala pedagogía y ladegradación en la que ha caído. y, por tanto, tengo fe 12
  9. 9. G¡OVANN¡ SARTORIen una escuela apta para oponerse a ese postpensamientoque ella misma está ayudando a crear. Tengo la espe-ranza de que los periódicos sean mejores y, a la postre,que la televisión también lo sea. Y además, aunque lamía fuera una batalla perdida de antemano, no me im-porta. Como decía Guillermo dOrange, «point nestbesoin déspérer pour entreprendre, ni de réussir pourpersévérer», no es necesario esperar para emprender,ni lograr para perseverar. 13
  10. 10. PREFACIOA LA SEGUNDA EDICIÓN ITALIANA
  11. 11. En esta nueva edición he profundizado aún más en elpunto central de mi discurso: el hecho de que la televi-sión modifica radicalmente y empobrece el aparatocognoscitivo del homo sapiens. Los críticos han contra-puesto a esta tesis de fondo un fin de non récevoir, es de-cir, que no era original, que era algo «yavisto». ¿De ver-dad? ¿Dónde? Siempre es cómodo encontrar autores ycitas que apoyen nuestras teorías. A la espera de ello, lacuestión es si mi tesis es errónea. Sea original o no, ¿esverdadero o falso que el hombre vídeo-formado se haconvertido en alguien incapaz de comprender abstrac-ciones, de entender conceptos? Es lógico que se me acuse también de ser apocalípti-co, pero ésta es una crítica de rigor que no me impre-siona. Si las cosas van mal, digo sin demasiado «salo-monismo» que van mal; tal vez exagero un poco, peroes porque la mía quiere ser una profecía que se auto-destruye, lo suficientemente pesimista como para asus-tar e inducir a la cautela. Yel hecho de que la primeraedición de este pequeño libro se haya agotado ensegui-da, me incita a esperar. Quizá significa que ha saltadola alarma y que el problema se ha hecho sentir. Nueva York, enero de 1998. 17
  12. 12. HOMOVIDENS
  13. 13. LA PRIMACÍADE lA IMAGEN
  14. 14. 1. HOMOSAPIENS Homo sapiens: de este modo clasificaba Línneo a laespecie humana en su Sistema de la Naturaleza, de 1758.Fisiológicamente, el homo sapiens no posee nada que lohaga único entre los primates (el género al que perte-nece la especie de la raza humana). Lo que hace únicoal homosapiens es su capacidad simbólica; lo que indujoa Ernst Cassirer a definir al hombre como un «animalsimbólico». Cassirer lo explica así: El hombre no vive en un universo puramente físico sino en un universo simbólico. Lengua, mito, arte y religión [...] son los diversos hilos que componen el tejido simbólico [...]. Cual- quier progreso humano en el campo del pensamiento y de la experiencia refuerza este tejido [...]. La definición del hombre como animal racional no ha perdido nada de su valor [...] pero es fácil observar que esta definición es una parte del total. Por- que al lado del lenguaje conceptual hay un lenguaje del senti- miento, aliado del lenguaje lógico o científico está el lenguaje de la imaginación poética. Al principio, el lenguaje no expre- sa pensamientos o ideas, sino sentimientos y afectos. (1948, págs. 47-49) 23
  15. 15. HOMOVIDENS Así pues, la expresión animal symbolicum comprendetodas las formas de la vida cultural del hombre. Y la ca-pacidad simbólica de los seres humanos se despliega enel lenguaje, en la capacidad de comunicar medianteuna articulación de sonidos y signos «significantes», pro-vistos de significado. Actualmente, hablamos de lengua-jes en plural, por tanto, de lenguajes cuyo significanteno es la palabra: por ejemplo, el lenguaje del cine, de las artes figurativas, de las emociones, etcétera. Pero éstasson acepciones metafóricas. Pues el lenguaje esencial que de verdad caracteriza e instituye al hombre como animal simbólico es «lenguaje-palabra», el lenguaje de nuestra habla. Digamos, por tanto, que el hombre es un animal parlante, un animalloquax «que continuamente está hablando consigo mismo» (Cassirer, 1948, pág. 47) y que ésta es la característica que lo distingue radical- mente de cualquier especie de ser viviente l. A esto se podría replicar que los animales también co- munican con un lenguaje propio. Sí, pero no del todo. El llamado lenguaje animal transmite señales. Y la diferen- cia fundamental es que el hombre posee un lenguaje ca- paz de hablar de sí mismo. El hombre reflexiona sobre lo que dice. Y no sólo el comunicar, sino también el pensar y el conocer que caracterizan al hombre como animal sim- bólico se construyen en lenguaje y con el lenguaje, El len-1 Gehlen (1990, págs. 91-92) indica una discontinuidad diferenteentre el hombre y el animal: «el animal [...] no ve lo que no debellegar a la percepción como algo vitalmente importante, como esel caso de señales que indican que están ante un enemigo, unapresa, el otro sexo [...]. El hombre, en cambio, está expuesto auna invasión de excitaciones, a una riqueza de lo "perceptible"». Es-to es verdad, pero a mí me parece que la óptica simbólico-lingüís-tica de Cassirer es mucho más importante que la óptica antropo-lógico-cultural de Gehlen. Hay que aclarar que se trata de puntosde vista complementarios. 24
  16. 16. GIOVANNI SARTORIguaje no es sólo un instrumento del comunicar, sino tam-bién del pensar 2. y el pensar no necesita del ver. Un ciegoestá obstaculizado, en su pensar, por el hecho de que nopuede leer y,por tanto, tiene un menor soporte del saberescrito, pero no por el hecho de que no ve las cosas en lasque piensa. A decir verdad, las cosas en las que pensamosno las ve ni siquiera el que puede ver: no son «visibles». Las civilizaciones se desarrollan con la escritura, yesel tránsito de la comunicación oral a la palabra escritalo que desarrolla una civilización (cfr. Havelock, 1973).Pero hasta la invención de la imprenta, la cultura de to-da sociedad se fundamenta principalmente en la trans-misión oral. Hasta que los textos escritos son reproduci-dos a mano por amanuenses, no se podrá hablar aún del«hombre que lee». Leer, y tener algo que leer, fue hastafinales del siglo xv un privilegio de poquísimos doctos.El homosapiensque multiplica el propio saber es, pues, elllamado hombre de Gutenberg. Es cierto que la Bibliaimpresa por Gutenberg entre 1452 y 1455 tuvo una tira-da (que para nosotros hoyes risible) de 200 copias. Peroaquellas 200 copias se podían reimprimir. Se había pro-ducido el salto tecnológico. Así pues, es con Gutenbergcon quien la transmisión escrita de la cultura se convier-te en algo potencialmente accesible a todos. El progreso de la reproducción impresa fue lentopero constante, y culmina -entre los siglos XVIII YXIX-con la llegada del periódico que se imprime todos los días, el «diario» 3. Al mismo tiempo, desde mediados2 Es una tesis que desarrollo en La política (1979), especialmenteen las págs. 23-26, donde afirmo que pensar es «onomatología»,logos construido en palabras y mediante palabras.3 Obsérvese que también el periódico se componía manualmentehasta la invención de la linotipia (que fundía los caracteres en plomo 25
  17. 17. HOMOVIDENSdel XIX en adelante comienza un nuevo y diferente ci-clo de avances tecnológicos. En primer lugar, la inven-ción del telégrafo, después la del teléfono (de Alexan-der Graham Bell). Con estos dos inventos desaparecíala distancia y empezaba la era de las comunicaciones in-mediatas. La radio, que también eliminaba distancias,añade un nuevo elemento: una voz fácil de difundir entodas las casas. La radio es el primer gran difusor de co-municaciones; pero un difusor que no menoscaba lanaturaleza simbólica del hombre. Ya que, como la radio«habla», difunde siempre cosas dichas con palabras. Demodo que libros, periódicos, teléfono, radio son todosellos -en concordancia- elementos portadores de co-municación lingüística. La ruptura se produce a mediados de nuestro siglo,con la llegada del televisor y de la televisión 4. La televisión -como su propio nombre indica- es «ver desde lejos» (tele), es decir, llevar ante los ojos deun público de espectadores cosas que puedan ver encualquier sitio, desde cualquier lugar y distancia. Yenla televisión el hecho de ver prevalece sobre el hecho de hablar, en el sentido de que la voz del medio, o de un hablante, es secundaria, está en función de la imagen, comenta la imagen. y, como consecuencia, el telespec- tador es más un animal vidente que un animal simbóli- co. Para él las cosas representadas en imágenes cuen- tan y pesan más que las cosas dichas con palabras. Ylíquido) que no se produjo hasta 1884, y que permitía componer6.000 caracteres por hora (frente a los 1.400 de la composición amano).4 Utilizo «televisión» y «televisor», indistintamente, para indicarque la relación entre el televisor-máquina y el televidente es estre-chísima. El televisor, por así decirlo, entra dentro del televidenteylo plasma. 26
  18. 18. G¡OVANNI SARTORIesto es un cambio radical de dirección, porque mien-tras que la capacidad simbólica distancia al homosapiensdel animal, el hecho de ver lo acerca a sus capacidadesancestrales, al género al que pertenece la especie delhomosapiens. 27
  19. 19. 2. EL PROGRESO TECNOLÓGICO Todo progreso tecnológico, en el momento de su apa-rición, ha sido temido e incluso rechazado. Y sabemosque cualquier innovación molesta porque cambia los ór-denes constituidos. Pero no podemos, ni debemos gene-ralizar. El invento más protestado fue, históricamente, elde la máquina, la máquina industrial. La aparición de lamáquina provocó un miedo profundo porque, según sedecía, sustituía al hombre. Durante dos siglos esto no hasido cierto. Pero era verdad entonces, y sigue siéndoloahora, que el coste humano de la primera revolución in-dustrial fue terrible. Aunque la máquina era imparable, ya pesar de todos los inmensos beneficios que ha produci-do, aún hoy las críticas a la civilización de la máquina serelacionan con verdaderos problemas. En comparación con la revolución industrial, la in-vención de la imprenta y el progreso de las comunicacio-nes no han encontrado hostilidades relevantes; por elcontrario, siempre se han aplaudido y casi siempre hangozado de eufóricas previsiones 5. Cuando apareció el5 Entre las escasas voces contrarias, recuerdo a Squarciafico, un li-terato, que se oponía a la cantidad de libros que se podían hacer 29
  20. 20. HOMOVlDENSperiódico, el telégrafo, el teléfono y la radio (dejo en sus-penso el caso de la televisión) la mayoría les dio la bien-venida como «progresos» favorables para la difusión deinformación, ideas y cultura 6. En este contexto, las objeciones y los temores no hanatacado a los instrumentos, sino a su contenido. El casoemblemático de esta resistencia -repito, no contra lacomunicación sino contra lo que se comunicaba- fueel caso de la Gran Enciclopedia. La Encyclopédie de Diderot (cuyo primer tomo apare-ció en 1751) fue prohibida e incluida en el Índice en1759, con el argumento de que escondía una conspira-ción para destruir la religión y debilitar la autoridaddel Estado. El papa Clemente XII llegó a decretar quetodos los católicos que poseyeran ejemplares debíandárselos a un sacerdote para que los quemaran, so penade excomunión. Pero a pesar de esta excomunión y delgran tamaño y el coste de la obra (28 volúmenes in folio,realizados aún a mano), se imprimieron, entre 1751 y1789, cerca de 24.000 copias de la Encyclopédie, un nú-mero realmente colosal para la época. El progreso delos ilustrados fue incontenible. Y si no debemos con-fundir nunca el instrumento con sus mensajes, los me-con la imprenta porque debilitaba la memoria y la mente. Enaquel momento, esta objeción no tuvo fuerza alguna. Pero hoy es-tá adquiriendo la forma de una verdad.6 Hubo algunas reservas sobre los periódicos. Y no sin razón, yaque a finales del siglo XVIII y durante el XIX numerosos periódicoseran realmente simples «papeluchos». Cuando ThomasJeffersonfinalizó su experiencia como presidente de Estados Unidos, le es-cribió estas palabras a un amigo: «No podemos creer nada de loque se lee en un periódico. La misma noción de verdad resulta sos-pechosa cuando está inmersa en ese transmisor de polución». Tam-bién hoy los llamados tabloides no contienen información algunadigna de ese nombre. 30
  21. 21. G¡OVANN¡ SARTORIdios de comunicación con los contenidos que comuni-can, el nexo es éste: sin el instrumento de la imprentanos hubiéramos quedado sin Encyplopédie y, por tanto,sin Ilustración. Volvamos a la instrumentalización. Incluso cuandoun progreso tecnológico no suscita temores importan-tes, todo invento da lugar a previsiones sobre sus efec-tos, sobre las consecuencias que producirá. No es ciertoque la tecnología de las comunicaciones haya suscitadoprevisiones catastróficas (más bien ha sucedido lo con-trario); pero es verdad que con frecuencia, nuestrasprevisiones no han sido muy acertadas en este sentido:pues lo que ha sucedido no estaba previsto. Tomemosel caso de la invención del telégrafo. El problema quenadie advirtió a tiempo era que el telégrafo atribuía unformidable monopolio sobre las informaciones a quieninstalaba primero los cables. De hecho, en Estados Uni-dos, la Westem Union (monopolio del servicio telegrá-fico) y la Associated Press (la primera agencia de noti-cias) se convirtieron enseguida en aliados naturales; yesta alianza prefabricaba, por así decirlo, los periódi-cos, porque era la Associated Press la que establecíacuáles eran las noticias que había que dar, y era la Wes-tern Union la que hacía llegar el noticiario a una veloci-dad increíble. De modo diligente e inesperado esteproblema se resolvió eo ipso por el teléfono: un cablemás que, sin embargo, permitía a cada usuario comuni- car lo que quería. También la radio ha tenido efectos secundarios no previstos: por ejemplo, la «musicalización» de nuestravida cotidiana (además del gran lanzamiento de depor- tes que podían ser «narrados», como el fútbol). ¿Y la televisión? Hemos llegado al punto importante. Hasta la llegada de la televisión a mediados de nues- 31
  22. 22. HOMOVlDENStro siglo, la acción de «ver» del hombre se había desarro-llado en dos direcciones: sabíamos engrandecer lo máspequeño (con el microscopio), y sabíamos ver a lo le-jos (con el binóculo y aún más con el telescopio). Perola televisión nos permite verlo todo sin tener que mover-nos: lo visible nos llega a casa, prácticamente gratis, des-de cualquier lugar. Sin embargo no era suficiente. Enpocas décadas el progreso tecnológico nos ha sumergi- do en la edad cibernética 7, desbancando -según di- cen- a la televisión. En efecto hemos pasado, o estamos pasando, a una edad «multimedia» en la cual, como su nombre indica, los medios de comunicación son nume- rosos y la televisión ha dejado de ser la reina de esta mul- timedialidad 8. El nuevo soberano es ahora el ordena- dor. Porque el ordenador (y con él la digitalización de todos los medios) no sólo unifica la palabra, el sonido y las imágenes, sino que además introduce en los «visi- bles» realidades simuladas, realidades virtuales. Pero no acumulemos demasiadas cosas. La diferen- cia en la que debemos detenernos es que los medios vi- sibles en cuestión son dos, y que son muy diferentes. La televisión nos muestra imágenes de cosas reales, es foto- grafia y cinematografia de lo que existe. Por el contrario,7 El término cibernética fue acuñado por Norbert Wiener paradenominar el «control y la comunicación en el animal y en la má-quina» (es el título de su libro de 1948). Esencialmente, la ciber-nética de Wiener trata de los «mensajes de órdenes» que el hom-bre da a la máquina, pero también los que la máquina da a lamáquina y los que ésta le devuelve al hombre. El significado eti-mológico de cibernética es «arte del piloto»; pero los pilotos encuestión son ahora los circuitos de órdenes y de control en las má-quinas electrónicas.8 Por multimedialidad se entiende conceptualmente la unifica-ción en un solo medio de la palabra escrita y hablada, además delsonido y la imagen. 32
  23. 23. G¡OVANNI SARTORIel ordenador cibernético (para condensar la idea en dospalabras) nos enseña imágenes imaginarias. La llamadarealidad virtual es una irrealidad que se ha creado con laimagen y que es realidad sólo en la pantalla. Lo virtual,las simulaciones amplían desmesuradamente las posibi-lidades de lo real; pero no son realidades. 33
  24. 24. 3. EL VÍDEO-NIÑO Así pues, el cambio de agujas se ha producido por elhecho de informarse viendo. Este cambio empieza con latelevisión. Por tanto, comienzo también yo por tele-ver,Sean cuales sean los desarrollos virtuales del vídeo-verposteriores a la televisión (vid. infra, págs. 53 y sigs.) , es latelevisión la que modifica primero, y fundamentalmen-te, la naturaleza misma de la comunicación, pues la tras-lada del contexto de la palabra (impresa o radiotransmi-tida) al contexto de la imagen. La diferencia es radical.La palabra es un «símbolo» que se resuelve en lo quesignifica, en lo que nos hace entender. Y entendemos lapalabra sólo si podemos, es decir, si conocemos la len-gua a la que pertenece; en caso contrario, es letra muer-ta, un signo o un sonido cualquiera. Por el contrario, laimagen es pura y simple representación visual. La imagense ve yeso es suficiente; y para verla basta con poseer elsentido de la vista, basta con no ser ciegos. La imagenno se ve en chino, árabe o inglés; como ya he dicho, seve y es suficiente. Está claro, pues, que el caso de la televisión no pue-de ser tratado por analogía, es decir, como si la televi-sión fuera una prolongación y una mera ampliación de 35
  25. 25. HOMOVIDENSlos instrumentos de comunicación que la han precedi-do. Con la televisión, nos aventuramos en una novedadradicalmente nueva. La televisión no es un anexo; es so-bre todo una sustitución que modifica sustancialmentela relación entre entender y ver. Hasta hoy día, el mun-do, los acontecimientos del mundo, se nos relataban(por escrito); actualmente se nos muestran, y el relato (su explicación) está prácticamente sólo en función delas imágenes que aparecen en la pantalla. Si esto es verdad, podemos deducir que la televisiónestá produciendo una permutación, una metamorfosis,que revierte en la naturaleza misma del homo sapiens. Latelevisión no es sólo instrumento de comunicación; estambién, a la vez, paideio", un instrumento «antropoge-nético», un medium que genera un nuevo ánthropos, unnuevo tipo de ser humano. Ésta es la tesis, o si se prefiere la hipótesis, en la quese centra todo el libro, y sobre la cual obviamente volve-ré con frecuencia. Una tesis que se fundamenta, comopremisa, en el puro y simple hecho de que nuestros ni-ños ven la televisión durante horas y horas, antes deaprender a leer y escribir 10.9 Paideía, de origen griego, denomina el proceso de formación deladolescente (pais, paidós). En su ya clásico estudio Werner Jaeger(1946) extiende el significado del término a toda la formación delhombre.10 La televisión sustituye a la baby siuer (es ella la primera en encen-der la televisión) y, por tanto, el niño empieza a ver programas paraadultos a los tres años. Según una reciente investigación del ISTAT(Istituto Centrale di Statistica), en Italia el 95 por ciento de los niñosentre los tres y los diez años -son casi cuatro millones y medio-ven la televisión casi todos los días. Otros datos indican que los niñositalianos entre los cuatro y los siete años ven la televisión durante doshoras y media al día (con un 19 por ciento que llega incluso a las cin-co o seis horas cotidianas). En Estados Unidos la media asciende a 36
  26. 26. GIOVANNI SARTORI Curiosamente, se ataca esta exposición porque sobretodo (según se dice) habitúa al niño a la violencia, y lohace de adulto más violento 11. Digo curiosamente por-que aquí un detalle del problema lo sustituye y esconde.El argumento de que un niño de menos de tres años noentiende lo que está viendo y, por tanto, «absorbe» conmás razón la violencia como un modelo excitante y talvez triunfador de vida adulta, seguramente es cierto, ¿pe-ro por qué limitarlo a la violencia? Por encima de todo, laverdad es que la televisión es la primera escuela del niño(la escuela divertida que precede a la escuela aburrida);yel niño es un animal simbólico que recibe su imprint, suimpronta educacional, en imágenes de un mundo cen-trado en el hecho de ver. En esta paideía, la predisposi-ción a la violencia es, decía, sólo un detalle del problema.El problema es que el niño es una esponja que registra yabsorbe indiscriminadamente todo lo que ve (ya que noposee aún capacidad de discriminación). Por el contra-rio, desde el otro punto de vista, el niño formado en laimagen se reduce a ser un hombre que no lee, y, por tan-to, la mayoría de las veces, es un ser «reblandecido por latelevisión», adicto de por vida a los videojuegos. «Al principio fue la palabra»: así dice el Evangelio deJuan. Hoy se tendría que decir que «al principio fue laimagen». Y con la imagen que destrona a la palabra seasedia a una culturajuvenil descrita perfectamente porAlberoni (1997):tres horas al día para los niños que no van aún a la escuela y a cincohoras diarias para los muchachos entre seis y doce años.11 Según los cálculos de un profesor americano, si no hubiera tele-visión en Estados Unidos habría 10.000 asesinatos y 700.000 agre-siones menos al año. El cálculo tal vez no sea de fiar, pero esta in-fluencia es real. Sobre televisión y violencia vid. Salemo, 1996. 37
  27. 27. HOMOVlDEN5 Los jóvenes caminan en el mundo adulto de la escuela, del Estado [...] de la profesión como clandestinos. En la escuela, escuchan perezosamente lecciones [...] que enseguida olvidan. No leen periódicos [...]. Se parapetan en su habitación con car- teles de sus héroes, ven sus propios espectáculos, caminan por la calle inmersos en su música. Despiertan sólo cuando se en- cuentran en la discoteca por la noche, que es el momento en el que, por fin, saborean la ebriedad de apiñarse unos con otros, la fortuna de existir como un único cuerpo colectivo danzante 12. No podría describir mejor al vídeo-niño, es decir, elniño que ha crecido ante un televisor. ¿Este niño se con-vierte algún día en adulto? Naturalmente que sí, a lafuerza. Pero se trata siempre de un adulto sordo de porvida a los estímulos de la lectura y del saber transmitidospor la cultura escrita. Los estímulos ante los cuales res-ponde cuando es adulto son casi exclusivamente audio-visuales. Por tanto, el vídeo-niño no crece mucho más.A los treinta años es un adulto empobrecido, educadopor el mensaje: «la cultura, qué rollazo», de Ambra An-giolini (lenfan: prodige que animaba las vacaciones televi-sivas) , es, pues, un adulto marcado durante toda su vidapor una atrofia cultural. El término cultura posee dos significados. En su acep-ción antropológica y sociológica quiere decir que todoser humano vive en la esfera de su cultura. Si el hombrees, como es, un animal simbólico, de ello deriva eo ipso12 El nexo entre cultura juvenil y música rock lo ha explicado congran agudeza ABan Bloom (1987, págs. 68-81), que observa que«con el rock, el hecho de estar reunidos consiste en la ilusión detener sensaciones comunes, el contacto físico y las fórmulas emiti-das a las que se les supone un significado que supera la palabra»(pág. 75). 38
  28. 28. GIOVANNI SARTORIque vive en un contexto coordinado de valores, creen-cias, conceptos y, en definitiva, de simbolizaciones queconstituyen la cultura. Así pues, en esta acepción genéri-ca también el hombre primitivo o el analfabeto poseencultura. Yes en este sentido en el que hoy hablamos, porejemplo, de una cultura del ocio, una cultura de la ima-gen y una culturajuvenil. Pero cultura es además sinóni-mo de «saber»: una persona culta es una persona quesabe, que ha hecho buenas lecturas o que, en todo caso,está bien informada. En esta acepción restringida y apre-ciativa, la cultura es de los «cultos», no de los ignorantes.y éste es el sentido que nos permite hablar (sin contra-dicciones) de una «cultura de la incultura» y asimismode atrofia y pobreza cultural. Es cierto que «las sociedades siempre han sido plas-madas por la naturaleza de los medios de comunicaciónmediante los cuales comunican más que por el conteni-do de la comunicación. El alfabeto, por ejemplo, es unatecnología absorbida por el niño [...] mediante ósmosis,por llamarlo así» (McLuhan y Fiore, 1967, pág. 1). Perono es verdad que «el alfabeto y la prensa hayan promovi-do un proceso de fragmentación, de especialización yde alejamiento [mientras que] la tecnología electrónica promueve la unificación y la inmersión» (ibídem.) Si aca-so es verdad lo contrario 13. Ni siquiera estas considera- ciones pueden demostrar superioridad alguna de la cul- tura audio-visual sobre la cultura escrita.13 Sobre todo cuando se llega (vid. infra, págs. 53-61) a la descom-posición digital (binaria) de los mensajes. Porque la digitalizaciónes un formidable instrumento de descomposición-recomposiciónque realmente fragmenta todo. Para el hombre «digigeneracio-nal» (el hombre de cultura digital) ya no existe una realidad que«se sostenga». Para él cualquier conjunto de cosas puede ser mani-pulado y mezclado ad libitum, a su gusto, de miles de formas. 39
  29. 29. HOMOVlDENS El mensaje con el cual la nueva cultura se recomien-da y se auto-elogia es que la cultura del libro es de unospocos -es elitista-, mientras que la cultura audio-vi-sual es de la mayoría. Pero el número de beneficiarios-sean minoría o mayoría- no altera la naturaleza niel valor de una cultura. Ysi el coste de una cultura de to-dos es el desclasamiento en una subcultura que es ade-más -cualitativamente- «incultura» (ignorancia cul-tural), entonces la operación representa solamente unapérdida. ¿Es tal vez mejor que todos seamos incultos aque haya unos pocos cultos? ¿Queremos una cultura enla que nadie sepa nada? En definitiva, si el maestro sabemás que el alumno, tenemos que matar al maestro; y elque no razona de este modo es un elitista. Esta es la ló-gica de quien carece de lógica. 40
  30. 30. 4. PROGRESOS y REGRESIONES Damos por descontado que todo progreso tecnoló-gico es, por definición, un progreso. Sí y no. Depende dequé entendamos por progreso. Por sí mismo, progresares sólo «ir hacia delante» y esto comporta un crecimien-to. Y no está claro que este aumento tenga que ser posi-tivo. También de un tumor podemos decir que crece, yen este caso lo que aumenta es un mal, una enfermedad.En numerosos contextos, pues, la noción de progresoes neutra. Pero con respecto a la progresión de la histo-ria, la noción de progreso es positiva. Para la Ilustración,y aún hoy para nosotros, progreso significa un creci-miento de la civilización, un avance hacia algo mejor, esdecir, una mejoría. Ycuando la televisión se define comoun progreso, se sobreentiende que se trata de un creci-miento «bueno». Pero atención: aquí no estamos hablando del progre-so de la televisión (de su crecimiento), sino de una tele-visión que produce progreso. Y una segunda adverten-cia: una mejora que sea sólo cuantitativa no es por símisma una mejora; es solamente una extensión, un ma-yor tamaño o penetración. El progreso de una epidemiay, por tanto, su difusión, no es -por así decirlo- un 41
  31. 31. HOMOVlDENSprogreso que ayuda al progreso. La advertencia es, pues,que un aumento cuantitativo no mejora nada si no estáacompañado de un progreso sustancial. Lo que equiva-le a decir que un aumento cuantitativo no es un progre-so cualitativo y, por tanto, un progreso en sentido positi-vo y apreciativo del término. Y mientras que un progresocualitativo puede prescindir del aumento cuantitativo (es decir, quedar en el ámbito de lo poco numeroso), locontrario no es cierto: la difusión en extensión de algose considera progreso sólo si el contenido de esa difu-sión es positivo, o al menos no da pérdidas, si no está yaen pérdidas. Una vez aclarada esta premisa, la pregunta es: ¿en quésentido la televisión es «progresiva», en cuanto que me-jora un estado de cosas ya preexistentes? Es una pre-gunta a la que debemos responder haciendo una distin-ción. La televisión beneficia y perjudica, ayuda y hacedaño. No debe ser exaltada en bloque, pero tampoco puede ser condenada indiscriminadamente. En líneas generales (lo iremos viendo detalladamen- te) es cierto que la televisión entretiene y divierte: el homo ludens, el hombre como animal que goza, que le encan- tajugar, nunca ha estado tan satisfecho y gratificado en toda su historia. Pero este dato positivo concierne a la «televisión espectáculo». No obstante, si la televisión transforma todo en espectáculo, entonces la valora- ción cambia. Una segunda generalización: es verdad que la televi- sión «estimula». En parte ya lo ha hecho la radio; pero el efecto estimulante de la televisión es dinámico y di- ferente. Despertar con la palabra (la radio) es algo in- significante respecto a un despertar producido por la visión de todo el mundo, lo que, en potencia, podemos ver en cualquier casa. Hasta el siglo xx, las tres cuartas 42
  32. 32. GIOVANNJ SARTORIpartes de los seres vivos estaban aislados y adormecidosen sus pueblos (como máximo en pequeñas ciudades).Ahora a todos nosotros, casi seis mil millones de perso-nas, nos despiertan o nos pueden despertar. Es un mo-vimiento colosal, del cual aún no podemos sopesar el im-presionante impacto. De momento, en cualquier caso,es seguro que un despertar es apertura hacia el progre-so en la acepción ilustrada del término. Pero por elcontrario, es también seguro que frente a estos progre-sos hay una regresión fundamental: el empobrecimien-to de la capacidad de entender. 43
  33. 33. 5. EL EMPOBRECIMIENTO DE LA CAPACIDAD DE ENTENDER El homo sapiens-volvemos a él- debe todo su sabery todo el avance de su entendimiento a su capacidad deabstracción. Sabemos que las palabras que articulan ellenguaje humano son símbolos que evocan también«representaciones» y, por tanto, llevan a la mente figu-ras, imágenes de cosas visibles y que hemos visto. Peroesto sucede sólo con los nombres propios y con las «pa-labras concretas» (lo digo de este modo para que la ex-posición sea más simple), es decir, palabras como casa,cama, mesa, carne, automóvil, gato, mujer, etcétera,nuestro vocabulario de orden práctico 14. De otro modo, casi todo nuestro vocabulario cog-noscitivo y teórico consiste en palabras abstractas que notienen ningún correlato en cosas visibles, y cuyo signifi-cado no se puede trasladar ni traducir en imágenes.Ciudad es todavía algo que podemos «ver»; pero no nos14 En lógica a las palabras concretas se les llama «denotativas»: pa-labras que existen para cosas (observables) que denotan. El con-tenido significante de las palabras es, en cambio, su «connota-ción». La reformulación técnica de la cuestión es que todas laspalabras connotan, pero que no todas las palabras denotan. 45
  34. 34. HOMOVIDENSes posible ver nación, Estado, soberanía, democracia, re-presentación, burocracia, etcétera; son conceptos abs-tractos elaborados por procesos mentales de abstrac-ción que están construidos por nuestra mente comoentidades. Los conceptos de justicia, legitimidad, legali-dad, libertad, igualdad, derecho (y derechos) son asi-mismo abstracciones «no visibles». Y aún hay más, pala-bras como paro, inteligencia, felicidad son tambiénpalabras abstractas. Y toda nuestra capacidad de admi-nistrar la realidad política, social y económica en la quevivimos, y a la que se somete la naturaleza del hombre,se fundamenta exclusivamente en un pensamiento con-ceptualque representa -para el ojo desnudo- entida-des invisibles e inexistentes. Los llamados primitivosson tales porque -fábulas aparte- en su lenguaje des-tacan palabras concretas: lo cual garantiza la comunica-ción, pero escasa capacidad científico-cognoscitiva. Yde hecho, durante milenios los primitivos no se movie-ron de sus pequeñas aldeas y organizaciones tribales.Por el contrario, los pueblos se consideran avanzadosporque han adquirido un lenguaje abstracto -que esademás un lenguaje construido en la lógica- que per-mite el conocimiento analítico-científico. Algunas palabras abstractas -algunas, no todas-son en cierto modo traducibles en imágenes, pero se trata siempre de traducciones que son sólo un sucedá-neo infiel y empobrecido del concepto que intentan «visibilizar». Por ejemplo, el desempleo se traduce enla imagen del desempleado; la felicidad en la fotogra-fía de un rostro que expresa alegría; la libertad nos re- mite a una persona que sale de la cárcel. Incluso pode- mos ilustrar la palabra igualdad mostrando dos pelotas de billar y diciendo: «he aquí objetos iguales», o bien representar la palabra inteligencia mediante la imagen 46
  35. 35. GIOVANNI SARTORIde un cerebro. Sin embargo, todo ello son sólo distor-siones de esos conceptos en cuestión; y las posibles tra-ducciones que he sugerido no traducen prácticamentenada. La imagen de un hombre sin trabajo no nos llevaa comprender en modo alguno la causa del desempleoy cómo resolverlo. De igual manera, el hecho de mos-trar a un detenido que abandona la cárcel no nos expli-ca la libertad, al igual que la figura de un pobre no nosexplica la pobreza, ni la imagen de un enfermo nos haceentender qué es la enfermedad. Así pues, en síntesis,todo el saber del homo sapiens se desarrolla en la esferade un mundus intelligibilis (de conceptos y de concepcio-nes mentales) que no es en modo alguno el mundus sen-sibilis, el mundo percibido por nuestros sentidos. Y lacuestión es ésta: la televisión invierte la evolución de losensible en inteligible y lo convierte en el ictu oculi, enun regreso al puro y simple acto de ver. La televisiónproduce imágenes y anula los conceptos, y de este modoatrofia nuestra capacidad de abstracción y con ella todanuestra capacidad de entender 15. Para el sensismo (una doctrina epistemológica aban-donada por todo el mundo, desde hace tiempo) las ideasson calcos derivados de las experiencias sensibles. Peroes al revés. La idea, escribía Kant, es «un concepto necesa-rio de la razón al cual no puede ser dado en los sentidosningún objeto adecuado (kongruirender Gegenstandi» 16.Por tanto, lo que nosotros vernos o percibimos concreta-15 Gad Lerner (1997) escribe que «reconocer la llegada de la ima-gen televisiva modifica la capacidad de abstracción, no implica quela bloquea». Tal vez no, pero me gustaría disponer de un ejemploconcreto. ¿Cuáles son las abstracciones alternativas del saber analí-tico-científico que funda la civilización occidental y su tecnología?16 Critica de la razón pura, Dialéctica trascendental, libro 1, par. 2. 47
  36. 36. HOMOVIDENSmente no produce «ideas», pero se insiere en ideas (oconceptos) que lo encuadran y lo «significan» 17. Y éstees el proceso que se atrofia cuando el homosapiens es su-plantado por el homo videns. En este último, el lenguajeconceptual (abstracto) es sustituido por el lenguaje per-ceptivo (concreto) que es infinitamente más pobre: máspobre no sólo en cuanto a palabras (al número de pala-bras) , sino sobre todo en cuanto a la riqueza de signifi-cado, es decir, de capacidad connotativa.17 Sobre esta premisa ha sido elaborada sucesivamente la «psicolo-gía de la forma» (Gestalt) de la cual hemos aprendido -experi-mentalmente- que nuestras percepciones no son nunca reflejoso calcos inmediatos de lo que observamos, sino reconstruccionesmentales «enmarcadas» de lo observado. 48
  37. 37. 6. CONTRA-DEDUCCIONES La acusación es grave. Y uno de mis intentos de expo-nerla en toda su gravedad es ver de qué modo los acusa-dos -sean vídeo-defensores o multimedialistas- la sa-ben rebatir. La respuesta ritual es que todo hallazgo tecnológicose ha topado con inquisidores que siempre se han equi-vocado. Pero ya hemos visto que esta respuesta es falsa 18.¿Quién maldijo el invento de la imprenta? ¿Quién hacondenado el telégrafo y el teléfono? La invención dela radio deslumbró a todos. Responder invocando ainexistentes satanizadores es, pues, una respuesta vacíaque evade el problema propuesto.18 Si ha habido errores de previsión clamorosos, éstos no han sidoerrores en cuanto a la condena, sino en cuanto a lo factible de loshechos. Por ejemplo, Poincaré, gran físico francés, considerabaimposible en 1905 que las ondas de radio se propagaran más alláde 300 kilómetros, exactamente mientras Marconi estaba a puntode enviar su señal de radio desde Cornualles en Inglaterra hastaTerranova, en Canadá. También Herz, el descubridor de las on-das de la radio, negó durante toda su vida la posibilidad de un te-léfono sin cables. Pero éstos son errores de previsión técnica, node catastrofismo. 49
  38. 38. HOMO VlDENS Una segunda respuesta es que lo inevitable es acep-tado. Estoy de acuerdo: la llegada de la televisión y des-pués de la tecnología multimedia es absolutamenteinevitable. Pero por el hecho de ser inevitable no debeaceptarse a ciegas. Una de las consecuencias imprevis-tas de la sociedad industrial ha sido la polución, la into-xicación del aire y del ambiente. Y la polución es algoinevitable que estamos combatiendo. Del mismo modo,el desarrollo de la era nuclear trajo como consecuenciala bomba atómica que puede exterminarnos a todos, yesto fue inevitable; a pesar de ello, numerosas personasestán en contra de la producción de energía nuclear, ytodos temen e intentan impedir el uso bélico del átomoy de la bomba de hidrógeno. El progreso tecnológicono se puede detener, pero no por ello se nos puede es-capar de las manos, ni debemos darnos por vencidosnegligentemente. Una tercera respuesta -la verdaderamente seria-es que palabra e imagen no se contraponen. Contraria-mente a cuanto vengo afirmando, entender medianteconceptos y entender a través de la vista se combinan enuna «suma positiva», reforzándose o al menos integrán-dose el uno en el otro. Así pues, la tesis es que el hombreque lee y el hombre que ve, la cultura escrita y la culturaaudio-visual, dan lugar a una síntesis armoniosa. A ellorespondo que si fuera así, sería perfecto. La solucióndel problema debemos buscarla en alguna síntesis ar-mónica. Aunque de momento los hechos desmienten,de modo palpable, que el hombre que lee y el homo vi- dens se estén integrando en una suma positiva. La rela-ción entre los dos -de hecho- es una «suma negativa» (como un juego en el cual pierden todos). El dato de fondo es el siguiente: el hombre que leeestá decayendo rápidamente, bien se trate del lector 50
  39. 39. G¡OVANNI SARTORIde libros como del lector de periódicos. En España comoen Italia, un adulto de cada dos no lee ni siquiera un li-bro al año. En Estados Unidos, entre 1970 y 1993, los dia-rios perdieron casi una cuarta parte de sus lectores. Pormás que se quiera afirmar que la culpa de este veloz des-censo es la mala calidad o la equivocada adaptación delos periódicos a la competencia televisiva, esta explica-ción no es suficientemente aclaratoria. Nos lo aclara másprofundamente el hecho de constatar que si en EstadosUnidos la sesión televisiva de los núcleos familiares hacrecido de las tres horas al día en 1954 a más de sietehoras diarias en 1994, quiere decir que después del traba-jo no queda tiempo para nada más. Siete horas de televi-sión, más nueve horas de trabajo (incluyendo los trayec-tos), más seis o siete horas para dormir, asearse y comer,suman veinticuatro horas: lajornada está completa. Cuentas aparte, tenemos el hecho de que la imagen no da, por sí misma, casi ninguna inteligibilidad. La ima- gen debe ser explicada; y la explicación que se da de ella en la televisión es insuficiente. Si en un futuro existiera una televisión que explicara mejor (mucho mejor), en- tonces el discurso sobre una integración positiva entre homo sapíens y homo vídens se podrá reanudar. Pero por el momento, es verdad que no hay integración, sino sus- tracción y que, por tanto, el acto de ver está atrofiando la capacidad de entender. Una cuarta respuesta es que -aun admitiendo que el acto de ver empobrece el entendimiento- este em- pobrecimiento está ampliamente compensado por la difusión del mensaje televisivo y por su accesibilidad a la mayoría. Para los triunfalistas de los nuevos medios de comunicación el saber mediante conceptos es elitis- ta, mientras que el saber por imágenes es democrático. Pero este elogio es impúdico y tramposo, como aclararé 51
  40. 40. HOMO1DENSa continuación. Yya he explicado que un progreso quees sólo cuantitativo y que comporta una regresión cuali-tativa no constituye un avance en la acepción positivadel término. Por tanto, la conclusión vuelve a ser que un«conocimiento mediante imágenes» no es un saber enel sentido cognoscitivo del término y que, más que di-fundir el saber, erosiona los contenidos del mismo. Una última respuesta posible es aceptar que las críti-cas aquí formuladas son justas para la televisión, peroque no lo son para el naciente mundo multimedial. Pa-saremos a analizar esto a continuación. 52
  41. 41. 7. INTERNET Y «CIBERNAVEGACrÓN" ¿Está, o estará, superada la televisión? Cuando haceapenas cincuenta años de su aparición, la televisión yaha sido declarada obsoleta. Las nuevas fronteras son In-ternet y el ciberespacio, y el nuevo lema es «ser digitales».El salto es grande y la diferencia es ésta: que el televisores un instrumento monovalente que recibe imágenescon un espectador pasivo que lo mira, mientras que elmundo multimedia es un mundo interactivo (y, por tan-to, de usuarios activos) y polivalente (de múltiple utiliza-ción) cuya máquina es un ordenador que recibe y trans-mite mensajes digitalizados. Entonces, ¿está superada la televisión? Si la compa-ración se establece entre máquinas, entonces la máqui-na superior es, sin duda alguna, el ordenador. Además,el ordenador es una máquina mediante la cual pensa-mos, y que modifica nuestro modo de pensar, lo que nosignifica que el hombre común se abalanzará sobre elordenador personal abandonando el tele-ver. Así comola radio no ha sido anulada por el televisor, no hay ra-zón para suponer que la televisión será anulada por In-ternet. Ya que estos instrumentos ofrecen productosdiferentes, está claro que pueden estar al lado el uno 53
  42. 42. HOMOVIDENSdel otro. No se trata, pues, de superación, sino de prota-gomsmo. Internet, la «red de las redes» es un prodigioso instru-mento multitarea: transmite imágenes, pero también tex-to escrito; abre al diálogo entre los usuarios que se buscanentre ellos e interactúan; y permite una profundizaciónprácticamente ilimitada en cualquier curiosidad (es comouna biblioteca universal, conectada por diferentes meca-nismos). Para orientarse entre tanta abundancia, distin-gamos tres posibilidades de empleo: 1) una utilizaciónestrictamente práctica, 2) una utilización para el entrete-nimiento, y 3) una utilización educativo-cultural. Sobreel uso de Internet para administrar nuestros asuntos y ser-vicios, la previsión es indudable: los chicos y chicas dehoy serán todos en el futuro «cibernautas prácticos». Lasdudas aparecen en cuanto a los restantes usos. Si Internet es entretenimiento y se utiliza como en-tretenimiento, entonces ya no es tan seguro que venzaa la televisión. El punto débil de la televisión que cono-cemos es que «generaliza», en el sentido de que noproporciona productos suficientemente diferenciados «vía éter». La televisión debe ofrecer productos de masa,productos que lleguen a un público muy numeroso (yal que presenten numerosos anuncios publicitarios).Por el contrario, Internet proporciona productos a me-dida de diferentes intereses. Pero también la televisiónse está fragmentando -.por cable o vía satélite- en cen-tenares de canales dirigidos a audiencias concretas. Alespecializarse de este modo, la televisión cubrirá tam-bién nichos que resultarán competitivos con los nichosde los cibernautas 19.19 Ésta es la transformación del broadcasting, un casting«amplio», enel narrowcasting, un casting «estrecho». Inicialmente, fue la radio la 54
  43. 43. GIOVANNI SARTORI Por tanto, en la medida en que Internet es una diver-sión, un entretenimiento, la televisión resultará vence-dora entre los «perezosos» o las personas cansadas queprefieran el acto de mirar, mientras que Internet triun-fará entre los «activos», los que quieran dialogar y bus-car. Sin embargo, el hecho de que la cantidad de aman-tes de la televisión sea superior o inferior al número dered-dependientes, me induce sólo a observar que cadauno se entretiene a su modo. El problema es si Internet producirá o no un creci-miento cultural. En teoría debería ser así, pues el quebusca conocimiento en Internet, lo encuentra. La cues-tión es qué número de personas utilizarán Internet co-mo instrumento de conocimiento. El obstáculo, duran-te este largo camino, es que el niño de tres o cuatroaños se inicia con la televisión. Por tanto, cuando llegaa Internet su interés cognoscitivo no está sensibilizadopara la abstracción. Y ya que sin capacidad de abstrac-ción no se alcanza el mundus intelligibilis, es muy probableque el saber almacenado en la red permanezca inutili-zado durante un largo tiempo. Decía que, en teoría, In- ternet debería estimular el crecimiento cultural. Peroen la práctica puede suceder lo contrario, desde el mo- mento en que el homo vidensya está formado cuando se enfrenta a la red. Sin duda, Internet nos puede ayudar a salir del aislamiento del mundus sensibilis, pero ¿cuán- tos lograrán esto? En líneas generales, estoy de acuerdo con Sergio Le- pri, que afirma que «Internet es un gran mar donde na- vegar es apasionante [...] pero un mar que, después de una pequeña travesía de algunos días, preferimos con-que se defendió de la televisión con el narrowcasting, ahora el proce-so se repite con la televisión. 55
  44. 44. HOMOVIDENStemplarIo sin movernos del puerto» (1996, pág. 22).Como instrumento práctico, como un paseo a un mer-cadillo callejero o como un recorrido por nuestros másvariados hobbies, Internet tiene un porvenir revolucio-nario 20. Como instrumento cultural, de crecimiento denuestra cultura, preveo que tiene un futuro modesto.Los verdaderos estudiosos seguirán leyendo libros 21,sirviéndose de Internet para completar datos, para las bi-bliografías y la información que anteriormente encon-traban en los diccionarios; pero dudo que se enamorende la red. Observa Furia Colombo: «El Edén de la red está alotro lado de una cancela que se está abriendo [...] sola-mente para unos pocos [...]. Diferentes jerarquías decerebros manejarán los ordenadores,jugarán y experi-mentarán con ellos. Para los excluidos queda el juegointeractivo [...] para llenar un inmenso tiempo libre» (1995, pág. 16). Y aquí debemos llamarla atención: los«pocos» de Furia Colombo no son hombres de cultura;son más bien adictos a su trabajo, los nuevos señoresde los medios de comunicación y de la nueva nomen-clatura del mundo de los ordenadores. Para el hombrede cultura, la salvación no consiste en traspasar la can-20 Actualmente, la megarred informática se utiliza en América du-rante 130 millones de horas a la semana, las mismas horas que sedestinan a la televisión. Pero, precisamente, la mayor parte de estetráfico es comercial y para llevar a cabo pequeñas cuestiones de or-den práctico.21 «No podremos prescindir de los libros», observa con gran sensa-tez Umberto Eco. «Si me conecto a Internet y voy al programa Gu-tenberg puedo hacerme con toda la obra de Shakespeare. ¿Peropor qué tendría que saturar el ordenador con una masa de bites[...] y luego esperar dos semanas para poder imprimirlo, cuandopor 5 dólares [...] puedo comprar la edición de Penguin?» (1996,pág. 17). 56
  45. 45. GIOVANNI SARTORIcela que lleva al Edén de la red, sino más bien la cance-la que lo protege de la avalancha de mensajes. Porqueel individuo se puede asfixiar en Internet y por Inter-net. Disponer de demasiada oferta hace estallar la ofer-ta; y si estamos inundados de mensajes, podemos llegara ahogarnos en ellos. Afirmo de nuevo que las posibilidades de Internetson infinitas, para bien y para mal. Son y serán positivascuando el usuario utilice el instrumento para adquiririnformación y conocimientos, es decir, cuando se mue-va por genuinos intereses intelectuales, por el deseo desaber y de entender. Pero la mayoría de los usuarios deInternet no es, y preveo que no será, de esta clase. Lapaideia del vídeo hará pasar a Internet a analfabetos cul-turales que rápidamente olvidarán lo poco que apren-dieron en la escuela y, por tanto, analfabetos culturalesque matarán su tiempo libre en Internet, en compañíade «almas gemelas» deportivas, eróticas, o de pequeños hobbies. Para este tipo de usuario, Internet es sobre todoun terrific way to wastetime, un espléndido modo de per-der el tiempo, invirtiéndolo en futilidades 22. Se pensa-rá que esto no tiene nada de malo. Es verdad, pero tam-poco hay nada bueno. Y; por supuesto, no representaprogreso alguno, sino todo lo contrario 23. Pero el objetivo final no es Internet; es el «cibermun- do» profetizado y promovido, más que por cualquier22 La frase en inglés es de Clifford Stoll (1996), un astrónomo deBerkeley experto en seguridad de los ordenadores, que después deaños de Internet-manía ahora declara que Internet no es otra cosaque «un tejido impalpable elaborado con nada" y un miserable sus-tituto de la vida física. Como es evidente, Stoll ha dejado de usar elteclado y el ratón. Esto le puede suceder a muchas personas.23 Arbasino (1995-1996, pág. 74) se pregunta: «¿Las inmensas auto-pistas tan celebradas en las exaltaciones de Internet, además de una 57
  46. 46. HOMOVlDENSotro autor, por Nicholas Negroponte. En su libro El mun-do digital (1995), el nuevo paso del progreso se resumeasí: en el mundo digital, el que recibe puede elaborar lainformación «reseteándola» como quiera, con lo que elcontrol formal sobre el mensaje se individualiza, se hacesuyo. Consigue, así, una «cibemavegación» -muy visualy visualizada- en las llamadas realidades virtuales, enuna casi infinita descomposición y recomposición (en-samblaje) de imágenes, formas y figuras 24. No niego que la navegación en lo virtual -que escomo decir en las simulaciones- puede ser enorme-mente estimulante. Los que proyectan formas aerodi-námicas, por ejemplo, «simulan» desde hace muchasdécadas; y tal vez el evangelio de Negroponte roba laidea -difundiéndola a millones de personas- a losespecialistas que han empleado técnicas de simulacióndesde que disponen de procesadores. Sea como fuere,para los comunes mortales la navegación cibernética essólo una especie de vídeo-juego. Y si toman esta nave-gación demasiado en serio, los cibernautas «comunes»corren el riesgo de perder el sentido de la realidad, esdecir, los límites entre lo verdadero y lo falso, entre loexistente y lo imaginario. Para ellos todo se convierte entrampa y manipulación y todo puede ser manipulado yfalseado. Pero como las realidades virtuales son juegosque no tienen probabilidades de convertirse en reali-dades materiales, el negropontismo puede llegar a ge-gran masa de informaciones ventajosas, no transportan tambiénuna gran cantidad de necedades que no son divertidas ni útiles?».La pregunta es retórica. La inundación de estupideces es evidente,e Internet en sí misma las multiplica de un modo increíble.24 El término técnico es morphing. una técnica que permite transfor-mar sin límite alguno las formas y dimensiones de cualquier objeto. 58
  47. 47. GIOVANNI SARTORInerar, en un extremo, un sentimiento de potencia alie-nado y frustrado, y en el extremo opuesto, un públicode eternos niños soñadores que transcurren toda la vidaen mundos imaginarios. La facilidad de la era digitalrepresenta la facilidad de la droga. ¿Terminaremos todos siendo «digigeneracionales- 25y en el cibermundo? Espero que no. Negroponte es real-mente el aprendiz de brujo del postpensamíento. En elmundo que él promueve y elogia, es la máquina la quelo hace todo. Él finge que no es así contándonos que elmundo multimedia-cibernético es un mundo goberna-do por una «lógica circular» sin centro alguno (ya no esun mundo gobernado por una lógica lineal y de conca-tenación causal). Suena bien, pero no significa nada. Porque «lógicacircular» es sólo una metáfora, pero como lógica no exis-te. La lógica establece las reglas del pensamiento correcto (que si acaso son reglas de concatenación deductiva, node concatenación causal); y la noción de centro pertene-ce a la lógica cuando las nociones de derecha e izquierdapertenecen a las matemáticas. Por tanto, la «circulari-dad» de Negroponte evoca sólo un cúmulo de dispara- tes 26. En uno de sus comentarios al «Infierno» de Dan-25 El término es de Luis Rossetto, otro gurú de la medialidad elec-trónica, y es una abreviación de digital generation, generación digi-tal. U na generación (como escriben Calvo-Platero y Calamandrei,1996, pág. 58) cuyo lenguaje «consiste en "hipertexto, compre-sión de datos, amplitud de banda y bites"» y que se encuentra muya gusto «en el mundo virtual, en ese mundo tridimensional crea-do por un ordenador en el que te mueves llevando una máscara yguantes especiales".26 Ferrarotti (1997, pág. 193) explica el ciberespacio de este modo:«es un espacio que permite la máxima articulación de mensajes yde inteligencia [...] La inteligencia colectiva que se desarrolla en elciberespacio es un proceso de crecimiento que logra ser al mismo 59
  48. 48. HOMOVIDENSte, T. S. Eliot lo describía como un lugar en el cual nadase conecta con nada. Con el mismo criterio la lógicacircular es un infierno (lógico). Esperanzas aparte, mi pronóstico es que la televi-sión seguirá siendo el centro -en detrimento de la ci-bernavegación y de sus sirenas- y esto se fundamenta,asimismo, en la consideración de que la televisión notiene techo. En 1992 ya existían en el mundo un mi-llón de millones de televisores. Si excluimos a los mar-ginados y a los que realmente se mueren de hambre, latelevisión cubre, adonde llega, casi el cien por cien delas casas. En cambio, para los demás inventos, hay untecho. Internet produce saturación 27, y «ver pasiva-mente» es más fácil y más cómodo que el acto de «veractivamente» de las navegaciones cibernéticas. Sincontar que, como ya he explicado, la televisión nosmuestra una realidad que nos atañe de verdad, mien-tras que el cibermundo nos enseña imágenes imagina-rias. Vivir en el ciberespacio es como vivir sólo de Star Trek y de películas de ciencia ficción. ¿Todo el día y to-dos los días? Qué aburrido.tiempo colectivo y diferenciado, general y específico [...] es unainteligencia distribuida por todo el mundo». La cuestión está enese «permite». Es verdad que la cibernaútica permite el «creci-miento» de una inteligencia articulada y difundida. Pero tambiénpermite el crecimiento de una difundida estupidez instalada en unmagma indiferenciado. Las posibilidades son numerosas. Entrepermitir y actuar está de por medio el mar. Yel concepto de lo posi-ble (de Negroponte) que seduce a Ferrarotti a mí me parece enor-memente improbable.27 Bien entendido, la Internet que produce saturación es la deldiálogo interactivo. Ya he dicho que como instrumento de traba-jo, Internet es utilísima. En su utilización práctica, Internet no se traduce en saturación, sino, por el contrario, supone simplifica-ción de los problemas de la vida cotidiana. 60
  49. 49. GIOVANNI SARTORI Podría ser que mi previsión sobre el centralismo de latelevisón resultara equivocada 28. Es posible, por ejem-plo, que yo infravalore la importancia de una comunica-ción activa e interactiva 29 . Incluso si es así, los problemasque he destacado siguen siendo los mismos. Por tanto,continúa siendo verdad que hacia finales del siglo xx, elhomo sapiens ha entrado en crisis, una crisis de pérdidade conocimiento y de capacidad de saber.28 Tengo que dejar claro que esta cuestión es válida también encuanto a la radio. El hecho de que una televisión deficiente, o un ex-ceso de televisión, pueda aportar grandes grupos de público a la ra-dio (como está sucediendo en Italia) no deja sin efecto el problemade la huella que puede dejar en el proceso de formación del niño.29 Tal vez porque las interacciones en la red son sólo un pálidosustituto de las interacciones cara a cara, es decir, de las interaccio-nes primarias. Intercambiarse mensajes mediante un ordenadornos deja siempre solos ante un teclado. 61
  50. 50. LA OPINIÓNTELEDIRIGIDA
  51. 51. l. VÍDEO-POLÍTICA La televisión se caracteriza por una cosa: entretiene,relaja y divierte. Como decía anteriormente, cultiva alhomo ludens; pero la televisión invade toda nuestra vida,se afirma incluso como un demiurgo. Después de ha-ber «formado» a los niños continúa formando, o de al-gún modo, influenciando a los adultos por medio de la«información». En primer lugar, les informa de noti-cias (más que de nociones), es decir, proporciona noti-cias de lo que acontece en el mundo, por lejano o cer-cano que sea. La mayoría de estas noticias terminan porser deportivas, o sobre sucesos, o sobre asuntos del co-razón (o lacrimógenas) o sobre diferentes catástrofes.Lo que no es óbice para que las noticias de mayor re-percusión, de mayor importancia objetiva, sean las quetratan de información política, las informaciones so-bre la polis (nuestra o ajena). Saber de política es im-portante aunque a muchos no les importe, porque lapolítica condiciona toda nuestra vida y nuestra convi-vencia. La ciudad perversa nos encarcela, nos hace po-co o nada libres; y la mala política -que obviamenteincluye la política económica- nos empobrece. (cfr.Sartori, 1993, págs. 313-316) 65
  52. 52. HOMOVIDENS Así pues, el término vídeo-política (tal vez acuñadopor mí 1) hace referencia sólo a uno de los múltiples as-pectos del poder del vídeo: su incidencia en los procesospolíticos, y con ello una radical transformación de cómo«ser políticos» y de cómo «gestionar la política». Enten-demos que la vídeo-política no caracteriza sólo a la de-mocracia. El poder de la imagen está también a disposi-ción de las dictaduras. Pero en el presente trabajo meocuparé únicamente de la vídeo-política en los sistemasliberal-democráticos, es decir, en los sistemas basados enelecciones libres. La democracia ha sido definida con frecuencia comoun gobierno de opinión (por ejemplo, Dicey, 1914, y Lo-well, 1926) y esta definición se adapta perfectamente ala aparición de la vídeo-política. Actualmente, el pueblosoberano «opina» sobre todo en función de cómo la te-levisión le induce a opinar. Y en el hecho de conducir laopinión, el poder de la imagen se coloca en el centro detodos los procesos de la política contemporánea. Para empezar, la televisión condiciona fuertementeel proceso electoral, ya sea en la elección de los candi-datos 2, bien en su modo de plantear la batalla electoral,o en la forma de ayudar a vencer al vencedor. Además,1 Cfr. Sartori (1989). En mis escritos denomino vídeo a la superfi-cie del televisor en la cual aparecen las imágenes. Esta es asimis-mo la acepción etimológica del término: vídeo es un derivado dellatín videre, que significa ver. La acepción técnica del término in-glés es diferente: aquí vídeo es la película (o la cinta) en la que segraban las imágenes (como en las expresiones videotape, videocas-sette o similares). Pero no debemos someternos a la torpeza dequien inventa las palabras por azar; así pues, insisto en que vídeoes la superficie en la que vemos las imágenes.2 Paradójicamente, la televisión es más decisiva (y distorsionadora)cuanto más democrática, es decir fiable, es la elección de candida- 66
  53. 53. GIOVANNI SARTORIla televisión condiciona, o puede condicionar, fuerte-mente el gobierno, es decir, las decisiones del gobierno:lo que un gobierno puede y no puede hacer, o decidir loque va a hacer. En esta parte del libro desarrollaré los tres temas si-guientes: en primer lugar, la formación de la opiniónpública y, en este sentido, la función de los sondeos deopinión, a fin de llegar a una valoración de conjuntoacerca del «directismo democrático». En segundo lu-gar, me detendré en el modo en el que el vídeo-poderincide sobre el político elegido y cómo es elegido. Porúltimo, y en tercer lugar, trataremos de comprenderen qué medida la televisión ayuda o, por el contrario,obstaculiza, a la «buena política».tos, como en Estados Unidos, en las elecciones primarias (cfr.Orren y Polsby, eds., 1987). Pero obviamente influye también enlas elecciones partitocráticas de los candidatos. 67
  54. 54. 2. LA FORMACIÓN DE lA OPINIÓN Si la democracia tuviera que ser un sistema de gobier-no guiado y controlado por la opinión de los gobernados,entonces la pregunta que nos deberíamos replantear es:¿cómo nace y cómo se forma una opinión pública? Casi siempre, o con mucha frecuencia, la opinión pú-blica es un «dato» que se da por descontado. Existe y coneso es suficiente. Es como si las opiniones de la opiniónpública fueran, como las ideas de Platón, ideas innatas. En primer lugar, la opinión pública tiene una ubica-ción, debe ser colocada: es el conjunto de opiniones quese encuentra en el público o en los públicos. Pero la no-ción de opinión pública denomina sobre todo opinio-nes generalizadas del público, opiniones endógenas, lascuales son del público en el sentido de que el públicoes realmente el sujeto principal. Debemos añadir queuna opinión se denomina pública no sólo porque es delpúblico, sino también porque implica la res publica, lacosa pública, es decir, argumentos de naturaleza públi-ca: los intereses generales, el bien común, los proble-mas colectivos. Cabe destacar que es correcto decir «opinión». Opi-nión es doxa, no es episteme, no es saber y ciencia; es sim- 69
  55. 55. HOMovmENSplemente un «parecer», una opinión subjetiva para lacual no se requiere una prueba 3. Las matemáticas, porejemplo, no son una opinión. Y si lo analizamos a la in-versa, una opinión no es una verdad matemática. Delmismo modo, las opiniones son convicciones frágiles yvariables. Si se convierten en convicciones profundasy fuertemente enraizadas, entonces debemos llamarlascreencias (y el problema cambia). De esta puntualización se desprende que es fácil de-sarmar la objeción de que la democracia es imposibleporque el pueblo «no sabe». Ésta sí es una objeción con-tra la democracia directa, contra un demos que se gobier-na solo y por sí mismo. Pero la democracia representati-va no se caracteriza como un gobierno del saber sinocomo un gobierno de la opinión, que se fundamenta enun público sentir de res publica. Lo que equivale a decirque a la democracia representativa le es suficiente, paraexistir y funcionar, con el hecho de que el público tengaopiniones suyas; nada más, pero, atención, nada menos. Entonces ¿cómo se constituye una opinión públicaautónoma que sea verdaderamente del público? Está cla-ro que esta opinión debe estar expuesta a flujos de infor-maciones sobre el estado de la cosa pública. Si fuera «sor-da», demasiado cerrada y excesivamente preconcebidaen lo que concierne a la andadura de la res publica, en-tonces no serviría. Por otra parte, cuanto más se abre yse expone una opinión pública a flujos de informaciónexógenos (que recibe del poder político o de instrumen-3 Cfr. contra Habermas (1971), el cual afirma que Locke, Hume yRousseau acuñan «opinión pública» falseando y forzando la doxaplatónica para significar unjuicio racional. La tesis no es plausibleya que todos los autores de la Ilustración conocían perfectamenteel griego. Dijeron «opinión», pues, sabiendo que doxa era, en latradición filosófica, el término opuesto a verdad objetiva. 70
  56. 56. GIOVANNI SARTORItos de información de masas), más corre el riesgo la opi-nión del público de convertirse en «hetero-dirigida»,como decía Riesman. Por lo demás, cuando la opinión pública se plasmabafundamentalmente en los periódicos, el equilibrio entreopinión autónoma y opiniones heterónomas (hetero-dirigidas) estaba garantizado por la existencia de unaprensa libre y múltiple, que representaba a muchas vo-ces. La aparición de la radio no alteró sustancialmenteeste equilibrio. El problema surgió con la televisión, enla medida en que el acto de ver suplantó al acto de dis-currir. Cuando prevalece la comunicación lingüística,los procesos de formación de la opinión no se produ-cen directamente de arriba a abajo; se producen «encascadas», o mejor dicho, en una especie de sucesión decascadas interrumpidas por lagunas en las que las opi-niones se mezclan (según un modelo formulado porDeutsch, 1968). Además, en la cascada se alinean y secontraponen ebulliciones, y resistencias o viscosidadesde naturaleza variada 4. Pero la fuerza arrolladora de la imagen rompe el sis- tema de reequilibros y retroacciones múltiples que ha-bían instituido progresivamente, durante casi dos siglos,los estados de opinión difusos, y que, desde el siglo XVIIIen adelante, fueron denominados «opinión pública». La televisión es explosiva porque destrona a los llama- dos líderes intermedios de opinión, y porque se lleva por delante la multiplicidad de «autoridades cogniti-4 Así, las opiniones de cada uno no tenían grupos de referencia y,por tanto, no derivan sólo de mensajes informativos sino tambiénde identificaciones (lo que las convierte en opiniones sin infor-mación y, por tanto, poco influenciables). Existen además opinio-nes relacionadas con el gusto de cada uno, y ya se sabe que de gus-tibus non est disputandum (cfr. Berelson et al., 1954). 71
  57. 57. HOMOVlDENSvas» que establecen de forma diferente, para cada unode nosotros, en quién debemos creer, quién es digno decrédito y quién no lo es 5. Con la televisión, la autoridades la visión en sí misma, es la autoridad de la imagen.No importa que la imagen pueda engañar aún más quelas palabras, como veremos más adelante. Lo esenciales que el ojo cree en lo que ve; y, por tanto, la autoridadcognitiva en la que más se cree es lo que se ve. Lo que seve parece «real», lo que implica que parece verdadero. Decía que a la democracia representativa le basta,para funcionar, que exista una opinión pública que seaverdaderamente del público 6. Pero cada vez es menoscierto, dado que la videocracia está fabricando una opi-nión sólidamente hetero-dirigida que aparentementerefuerza, pero que en sustancia vacía, la democraciacomo gobierno de opinión. Porque la televisión se exhi-be como portavoz de una opinión pública que en reali-dad es el eco de regreso de la propia voz. Según Herstgaard: «Los sondeos de opinión reinancomo soberanos. Quinientos americanos son continua-mente interrogados para decirnos a nosotros, es decir, alos otros 250 millones de americanos lo que debemospensar» 7. Y es falso que la televisión se limite a reflejarlos cambios que se están produciendo en la sociedad yen su cultura. En realidad, la televisión refleja los cam-bios que promueve e inspira a largo plazo.5 Para profundizar en estos puntos debo remitir a la lectura deSartori (1995, capítulo VIll, «Opinión pública» ). Concretamentesobre el modelo de Deutsch, cfr. ivi, págs. 183-188. 6 La cuestión se refuerza por la noción de opinión pública «colec-tiva» (cfr. Page y Shapiro, 1993); pero tampoco esta opinión agre-gada se sustrae a la erosión que estoy describiendo.7 Cit. en Glisenti y Pesenti (1990, pág. 145) 72
  58. 58. 3. EL GOBIERNO DE LOS SONDEOS Recordaba antes que la invención del telégrafo tuvoenseguida un gemelo en la agencia de noticias «VÍa te-légrafo». Un hilo sujeto por palos es sólo un hilo si notransmite algo; y es una mala inversión si no transmitelo suficiente. Esto mismo es válido para la televisión:también la imagen debe estar repleta de contenidos. Engran parte, los contenidos televisivos (de naturaleza in-formativa) son imágenes de acontecimientos, pero sontambién «voces públicas». Dejo a un lado, por ahora,las entrevistas casuales a los viandantes. Las otras vocespúblicas, o del público, están constituidas por sondeosque nos indican en porcentajes «lo que piensa la gente». Para ser exactos, los sondeos de opinión consisten enrespuestas que se dan a preguntas (formuladas por el en-trevistador). Y esta definición aclara de inmediato dos co-sas: que las respuestas dependen ampliamente del modoen que se formulan las preguntas (y, por tanto, de quiénlas formula), y que, frecuentemente, el que respondese siente «forzado» a dar una respuesta improvisada enaquel momento. ¿Es eso lo que piensa la gente? Quienafirma esto no dice la verdad. De hecho, la mayoría de lasopiniones recogidas por los sondeos es: a) débil (no ex- 73
  59. 59. HOMOVlDENSpresa opiniones intensas, es decir, sentidas profunda-mente); b) volátil (puede cambiar en pocos días); e) in-ventada en ese momento para decir algo (si se responde«no sé» se puede quedar mal ante los demás); y sobre to-do d) produce un efecto reflectante, un rebote de lo quesostienen los medios de comunicación. De modo que, en primer lugar, las opiniones recogi-das en los sondeos son por regla general débiles; y es raroque alguna vez se recojan opiniones profundas 8. EscribeRussell Newrnan: «De cada diez cuestiones de políticanacional que se plantean todos los años, el ciudadanomedio tendrá preferencias fuertes y coherentes por unao dos, y virtualmente ninguna opinión sobre los demásasuntos. Lo cual no es obstáculo para que cuando un en-trevistador empieza a preguntar surjan opiniones inven-tadas en ese momento» (1986, págs. 22-23). El resultadode ello es que la mayoría de las opiniones recogidas sonfrágiles e inconsistentes 9. Sin contar las opiniones inven-tadas para asuntos que se desconocen completamente.El entrevistador que interpela sobre una «ley de los me-tales metálicos», o bien sobre una absurda y fantástica«ley de 1975 sobre asuntos públicos», no vuelve a casacon las manos vacías: le responde un tercio e incluso dostercios de los entrevistados (ifr. Bishop etal., 1980). Es verdad que algunas veces tenemos una opinión fir-me y sentida con fuerza, pero incluso cuando es así, noes seguro que la opinión que dictará nuestra elección de8 La noción de intensidad se equipara a la de salience, es decir, depreeminencia, de relevancia. Para simplificar, resuelvo la segun-da en la primera, aunque las dos cuestiones son diferenciables.9 Converse (1964) ha destacado que, cuando la misma preguntasobre las preferencias políticas se repite en intervalos de tiempo,las respuestas varían sin ninguna base coherente, sino de un mo-do casual. 74
  60. 60. GIOVANNI SARTORIvoto sea esa. El elector tiene en su escopeta, cuando en-tra en la cabina electoral, un solo cartucho; y si tiene,pongamos por caso, cinco opiniones firmes, deberá sa-crificar cuatro. Durante más de veinte años, los expertoshan explicado a los políticos americanos que para cua-drar el déficit presupuestario, o para reducir las deudas,bastaba con subir un poco el precio de la gasolina (queen Estados U nidos cuesta la mitad que en Europa). Perono, no hay nada que hacer: los sondeos revelan que losamericanos son contrarios a esta medida. Pero si repu-blicanos y demócratas se pusieran de acuerdo para votarun aumento, estoy dispuesto a apostar que el hecho deencarecer la gasolina no tendría ninguna incidenciaelectoral. Yes que dar por segura una opinión no equi-vale en modo alguno a prever un comportamiento. Unparecer sobre una issue, sobre una cuestión, no es unadeclaración de intención de voto. Por otra parte, tenemos el problema de la fácil mani-pulación de los sondeos (así como de su institucionali-zación, que es el referéndum). Preguntar si se debe per-mitir el aborto, o bien si se debe proteger el derecho ala vida, es presentar las dos caras de una misma pregun-ta; de una pregunta sobre un problema que se entiendemejor que muchos otros. Ysin embargo, la diferente for-mulación de la pregunta puede cambiar la respuesta deun 20 por ciento de los interpelados. Durante el escán-dalo Watergate, en 1973, se efectuaron en un solo messiete sondeos que preguntaban si el presidente Nixondebía dimitir o debía ser procesado. Pues bien, «la pro- porción de respuestas afirmativas variaba desde un mí- nimo del lOa un máximo del 53 por ciento. Y estas dife- rencias se debían casi exclusivamente a variaciones en la formulación de las preguntas» (Crespi, 1989, págs. 71-72). Ésta es una oscilación extrema para una pregun- 75
  61. 61. HOMOVJDENSta sencilla. Yel azar crece, obviamente, cuando los pro-blemas son complicados. Cuando los ingleses fueron in-terpelados sobre la adhesión a la Unión Europea, los queestaban a favor oscilaban (pavorosamente) desde un 10a un 60 por ciento; también esta vez, la causa de tal osci-lación estaba en función de cómo se formulan y varíanlas preguntas 10. De todo esto se deduce, pues, que quien se deja in-fluenciar o asustar por los sondeos, el sondeo dirigido, amenudo se deja engañar en la falsedad y por la false-dad. Sin embargo, en Estados Unidos la sondeo-de-pendencia de los políticos -empezando por el presi-dente- es prácticamente absoluta. También en Italia,Berlusconi vive de sondeos y su política se basa enellos. Porque la sondeo-dependencia, como ya he di-cho, es la auscultación de una falsedad que nos hacecaer en una trampa y nos engaña al mismo tiempo.Los sondeos no son instrumentos de demo-poder -un instrumento que revela la vox populi- sino sobretodo una expresión del poder de los medios de comu-nicación sobre el pueblo; y su influencia bloquea fre-cuentemente decisiones útiles y necesarias, o bien lle-va a tomar decisiones equivocadas sostenidas porsimples «rumores», por opiniones débiles, deforma-das, manipuladas, e incluso desinformadas. En defini-tiva, por opiniones ciegas.10 Un ejemplo límite de manipulación es que basta con variar el or-den de dos nombres para obtener respuestas diferentes. Un son-deo Roper de septiembre de 1988 da como resultado que cuandoel nombre de Dukakis (el candidato demócrata a la presidencia)se menciona en primer lugar, Bush (su antagonista republicano)se ponía 12 puntos por debajo; un resultado que se reducía a 4puntos cuando se decía primero el nombre de Bush (cit. en Crespi,1989, pág. 69). 76
  62. 62. GIOVANNl SARTORI Hablo de opiniones ciegas porque todos los profesio-nales del oficio saben, en el fondo, que la gran mayoríade los interpelados no sabe casi nada de las cuestionessobre las que se le preguntan. Dos de cada cinco ameri-canos no saben qué partido -y sólo hay dos partidos-controla su parlamento, ni saben dónde están los paísesdel mundo (cfr. Erikson et al., 1988). Se puede pensar:¿qué diferencia hay si no se saben estas cosas? En sí mis-ma, hay muy poca diferencia; pero es enorme si estas la-gunas elementales se interpretan como indicadores deun desinterés generalizado. El argumento es que si unapersona no sabe ni siquiera estas cosas tan elementales,con mayor razón no tendrá noción alguna de los proble-mas por simples que sean. Creo que somos muchos los que estamos de acuerdo-aunque sólo lo digamos en voz baja- que la sondeo-dependencia es nociva, que las encuestas deberían te-ner menos peso del que tienen, y que las credencialesdemocráticas (e incluso «objetivas») del instrumentoson espurias. Pero casi todos se rinden ante el hecho su-puestamente inevitable de los sondeos. A lo cual res-pondo que los sondeos nos asfixian porque los estudio-sos no cumplen con su deber. Los pollsters, los expertosen sondeos, se limitan a preguntar a su quidam, cual-quiera que sea, «¿qué piensa sobre esto?» sin averiguarantes lo que sabe de eso, si es que sabe algo. Sin embargo,el núcleo de la cuestión es éste. Cuando se produjo lasegunda votación de la Comisión Bicameral para las re-formas constitucionales apareció un sondeo del CIRMque daba como resultado que el 51 por ciento de los ita-lianos estaba a favor de la elección de una asambleaconstituyente y sólo el 22 por ciento era favorable a laBicameral. El mismo día (el 15 de enero de 1997) IndroMontanelli comentaba irónicamente en JI Corriere della 77
  63. 63. HOMOVIDENSSera que para muchos italianos «bicameral» era proba-blemente una habitación con dos camas. Está claro queel pollstercomercial no tiene ningún interés en verificarcuál es la consistencia o inconsistencia de las opinionesque recoge: si lo hiciera sería autodestructivo. Pero loscentros de investigación y las instituciones universita-rias tendrían el estricto deber de colmar esta zona deoscuridad y confusión, verificando mediante [aa-fin-ding polls (encuestas de determinación de hechos) yen-trevistas en profundidad el estado y el grado de descono-cimiento del gran público. Sin embargo, se callan comomuertos. Y de este modo convierten en inevitable algoque se podría evitar. 78
  64. 64. 4. MENOS INFORMACIÓN He dicho que el gobierno de los sondeos se basa, interalia, en opiniones desinformadas. Una consideraciónque nos lleva al problema de la información. El méritocasi indiscutible de la televisión es que «informa»; almenos eso nos dicen. Pero empecemos por aclarar elconcepto. Informar es propocionar noticias, y esto incluye noti-cias sobre nociones. Se puede estar informado de acon-tecimientos, pero también del saber. Aun así debemospuntualizar que información no esconocimiento, no es saberen el significado eurístico del término. Por sí misma, lainformación no lleva a comprender las cosas: se puedeestar informadísimo de muchas cuestiones, y a pesar deello no comprenderlas. Es correcto, pues, decir que la in-formación da solamente nociones. Lo cual no es negati-vo. También el llamado saber nocional contribuye a laformación del homosapiens. Pero si el saber nocional noes de despreciar, tampoco debemos sobrevalorarlo. Acu-mular nociones, repito, no significa entenderlas. Debemos también destacar que la importancia de lasinformaciones es variable. Numerosas informaciones sonsólo frívolas, sobre sucesos sin importancia o tienen un 79
  65. 65. HOMOVIDENSpuro y simple valor espectacular. Lo que equivale a decirque están desprovistas de valor o relevancia «significati-va». Otras informaciones, por el contrario, son objetiva-mente importantes porque son las informaciones queconstituirán una opinión pública sobre problemas públi-cos, sobre problemas de interés público (vid. supra, pág.69). y cuando hablo de subinformación o de desinforma-ción me refiero a la información de «relevancia públi-ca». y es en este sentido (no en el sentido de las noticiasdeportivas, de crónica rosa o sucesos) en el que la televi-sión informa poco y mal. Con esta premisa, es útil distinguir entre subinforrna-ción y desinformación. Por subinformación entiendo unainformación totalmente insuficiente que empobrece de-masiado la noticia que da, o bien el hecho de no infor-mar, la pura y simple eliminación de nueve de cada dieznoticias existentes. Por tanto, subinformación significareducir en exceso. Por desinformación entiendo una dis-torsión de la información: dar noticias falseadas que in-ducen a engaño al que las escucha. Nótese que no he di-cho que la manipulación que distorsiona una noticia seadeliberada; con frecuencia refleja una deformación pro-fesional, lo cual la hace menos culpable, pero tambiénmás peligrosa. Evidentemente, la distinción es analítica, sirve paraun análisis claro y preciso del problema. En concreto, lasubinformación y la desinformación tienen zonas de su-perposición y traspasan la una a la otra. Pero esto no nosimpide que podamos analizarlas por separado. La difusión de la información, que se presenta comotal, aparece con el periódico. La palabra inglesa netospa-per describe exactamente su propia naturaleza: hoja opapel «de noticias» (news). En italiano, giornaledestaca elaspecto de la cotidianidad, como en español el diario: lo RO
  66. 66. GIOVANNI SARTORlque sucede día a día [giorno per giorno]. Pero lo que lla-mamos propiamente información de masas se desarro-lla con la aparición de la radiofonía. El periódico excluyeeo ipso al analfabeto que no lo puede leer, mientras quela locución de la radio llega también a los que no sabenleer ni escribir. A esta extensión cuantitativa le puedecorresponder un empobrecimiento cualitativo (pero nocuando la comparación se realiza con las publicacionesde contenido exclusivamente escandoloso, como los ta-hloides). Pero siempre existirá una diferencia entre elperiódico y la radio: como la radio habla también paralos que no leen, debe simplificar más y debe ser más bre-ve, al menos en los noticiarios. Aun así se puede decirque la radio complementa al periódico. ¿Y la televisión? Admitamos que la televisión infor-ma todavía más que la radio, en el sentido de que llegaa una audiencia aún más amplia. Pero la progresión sedetiene en este punto. Porque la televisión da menos in-formaciones que cualquier otro instrumento de infor-mación. Además, con la televisión cambia radicalmen- te el criterio de selección de las informaciones o entrelas informaciones. La información que cuenta es la que se puede filmar mejor; y si no hay filmación no hayni siquiera noticia, y, así pues, la noticia no se ofrece,pues no es «vídeo-digna». Por tanto, la fuerza de la televisión -la fuerza de hablar por medio de imágenes- representa un pro- blema. Los periódicos y la radio no tienen el problema de tener que estar en el lugar de los hechos. Por el contra- rio, la televisión sí lo tiene; pero lo tiene hasta cierto punto. No hay y no había ninguna necesidad de exage- rar; no todas las noticias tienen que ir obligatoriamen- te acompañadas de imágenes. La cuestión de estar en el lugar de los hechos es, en parte, un problema que se 81
  67. 67. HOMO1DENSha creado la propia televisión (y que le ayuda a crecerexageradamente) 11. Aún recordamos que durante algún tiempo los noti-ciarios de televisión eran fundamentalmente lecturas deestudio. Pero después alguien descubrió que la misión,el deber, de la televisión es «mostrar» las cosas de las quese habla. Y este descubrimiento señala el inicio de la de-generación de la televisión. Porque éste fue el hecho queha «aldeanizado- la televisión en un sentido completa-mente opuesto al que se refería McLuhan: en el sentidode que limita la televisión a lo cercano (a las aldeas cer-canas) y deja al margen las localidades y los países pro-blemáticos o a los que cuesta demasiado llegar con unequipo de televisión. Todo el mundo habrá observado que en la televisiónahora son cada vez más abundantes las noticias locales ynacionales y cada vez más escasas las noticias internacio-nales. Lo peor de todo es que el principio establecido deque la televisión siempre tiene que «mostrar», convierteen un imperativo el hecho de tener siempre imágenes detodo lo que se habla, lo cual se traduce en una inflaciónde imágenes vulgares, es decir, de acontecimientos taninsignificantes como ridículamente exagerados. En Ita-lia han exhibido centenares de veces -para ilustrar lasinvestigaciones de la operación anti-mafia Manos limpias--las imágenes de las cajas de seguridad de un banco, ysiempre era el mismo banco (que además no tenía nin-guna relación con los hechos que se contaban). Dos alo-cadas niñas, de 13 ó 14 años, se escapan de su casa, y la11 La «ley de Parkinson» (Parkinson, 1957), que prevé el crecimien-to automático de las burocracias independientemente de cualquiernecesidad objetiva, sólo por mecanismos internos de proliferación,se aplica exactamente al aumento del personal de la televisión. 82

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