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Kernicterus 1

  1. 1. Qué es kernicterus?Kernicterus es un tipo de daño cerebral que causa parálisis cerebralatetoide y pérdida de la audición. También causa problemas de la visióny la dentadura, y a veces puede producir retardo mental. En algunosrecién nacidos, el hígado fabrica demasiado pigmento amarillo llamadobilirrubina. Cuando se produce demasiada concentración de bilirrubinaen el cuerpo de un recién nacido, la piel y la parte blanca de los ojos sevuelven amarillentos. Esta coloración se denomina ictericia. La ictericiaes muy común en los recién nacidos y por lo general desaparece sola. Unpoco de ictericia no presenta problema, pero algunos bebés tienendemasiada ictericia. Si no reciben tratamiento, los elevados niveles debilirrubina pueden dañar el cerebro.¿Quién puede contraer kernicterus?Cualquier bebé que no ha recibido tratamiento contra la ictericia corre elriesgo de contraer kernectirus. Esto no significa que todos los niños conpiel amarillenta presenten daño cerebral. Gran parte de los bebés conictericia se recuperan solos. Si su piel está muy amarillenta, podríannecesitar tratamiento de fototerapia. Si la fototerapia no disminuye losniveles de bilirrubina del bebé, éste puede necesitar una transfusión.¿Causa siempre problema la ictericia?Muchos bebés tienen un poco de ictericia. A los pocos días de vida, supiel empieza lentamente a ponerse amarillenta. El color amarillo provienedel color de la bilirrubina. Cuando los glóbulos rojos mueren, sedescomponen y queda la bilirrubina. Es normal que mueran cada díaalgunos glóbulos rojos. Los glóbulos rojos se descomponen y producenbilirrubina. En los recién nacidos, el hígado puede no estarsuficientemente desarrollado para eliminar de golpe tanta bilirrubina. Asípues, si demasiados glóbulos rojos mueren al mismo tiempo, el bebépuede ponerse muy amarillento o incluso puede aparecer de coloranaranjado. El color amarillento no perjudica la piel del bebé, pero labilirrubina va tanto al cerebro como a la piel. Ello puede producir dañocerebral.¿Tienen algunos bebés mayor probabilidad de contraer ictericia?Muchos bebés tienen ictericia. Algunos de ellos tienen más probabilidadque otros de contraer ictericia.HermanosSi el bebé tiene un hermano o hermana que tuvo ictericia, el recién
  2. 2. nacido probablemente también la tendrá.MagulladurasEs probable que un bebé que presenta magulladuras al nacer tengaictericia. Una magulladura se forma porque la sangre se filtra fuera deun vaso sanguíneo y esto hace que la piel aparezca negrusca o azulada.Luego, cuando la magulladura empieza a sanar, mueren glóbulos rojos.La bilirrubina se produce cuando los glóbulos rojos se descomponen. Lacuración de grandes magulladuras puede generar niveles elevados debilirrubina y el bebé puede contraer ictericia.Bebés prematurosLos bebés nacidos antes de las 37 semanas, u 8 meses y medio, deembarazo pueden contraer ictericia porque su hígado puede no estartotalmente desarrollado. El hígado inmaduro puede no estar encondiciones de eliminar tanta bilirrubina. De forma que, si muchascélulas de la sangre se descomponen al mismo tiempo, el bebé puedeponerse muy amarillento o incluso puede aparecer anaranjado.AlimentaciónLos bebés que no comen mucho tienen más probabilidad de contraerictericia.Ictericia tempranaUn bebé que se pone amarillento en las primeras 24 horas de vida puedecontraer una ictericia peligrosa.HerenciaUn bebé nacido de una familia de Asia oriental o de la región delMediterráneo corre mayor riesgo de contraer ictericia aguda. Asimismo,la ictericia es más difícil de percibir en los bebés de piel más oscura.Algunas familias heredan un problema de G6PD y los bebés tienen másprobabilidad de contraer ictericia.¿Cuáles son las señales de alarma de kernicterus? • Tonalidad muy amarillenta o anaranjada de la piel (desde la cabeza hasta la punta de los pies). • Mayor somnolencia, hasta el punto en que resulta difícil despertar al bebé.
  3. 3. • El bebé no se muestra alerta y despierto. • Llanto estridente. • El bebé chupa o se amamanta mal. • Debilidad, flaccidez o desgano. • El cuerpo del bebé se muestra curvado como un arco (la cabeza y los talones doblados hacia atrás y el cuerpo hacia adelante).¿Puede tratarse la ictericia y evitar que se produzca kernicterus?Ningún bebé debería sufrir daño cerebral a causa de una ictericia notratada. Si un bebé llega a tener mucha ictericia, puede recibirtratamiento de fototerapia. Es decir, el bebé puede ser colocado debajode luces azules gran parte del día. Las luces azules no perjudican albebé. Son abrigadas y posiblemente agradables. Si el bebé contrae unaictericia muy aguda, el médico puede proceder a una transfusión.Términos • Parálisis cerebral atetoide: daño cerebral que causa movimiento incontrolable de la cara, el cuerpo, los brazos y las piernas. • Bilirrubina: parte del glóbulo rojo que queda después de que muere el glóbulo rojo; demasiada bilirrubina puede causar ictericia. • Transfusión: el proceso de retirar la sangre que tiene demasiada bilirrubina y reemplazarla con sangre donada; la sangre donada tiene poca bilirrubina. • Hiperbilirrubinemia: demasiada bilirrubina en un bebé; la cantidad de bilirrubina que se considera excesiva depende de la edad del bebé y si el bebé es prematuro o está enfermo. • Deficiencia de G6PD: enfermedad hereditaria que causa la destrucción rápida de glóbulos rojos y produce ictericia. • Kernicterus: condición que puede producir daño cerebral, parálisis cerebral atetoide, pérdida de la audición y problemas de la visión y la dentadura. • Ictericia: tonalidad amarillenta de la piel y de los ojos causada por demasiada bilirrubina en la sangre. • Retardo mental: inteligencia inferior al promedio. • Fototerapia: luces especiales que ayudan a eliminar la bilirrubina.

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