1La Farmacología: concepto y objetivosJ. Flórez1.   Concepto de la Farmacología                                ción de las...
2    Farmacología humana   a) El fármaco en sí mismo considerado comprende                 La farmacología terapéutica est...
1.   La Farmacología: concepto y objetivos   3implica conocer bien las acciones y los efectos de los fár-   occidental son...
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Capitulo 01

  1. 1. 1La Farmacología: concepto y objetivosJ. Flórez1. Concepto de la Farmacología ción de las aptitudes y exigencias de cada persona y de cada profesión relacionada con la terapéutica farmaco- La Farmacología es la ciencia biológica que estudia las lógica. Pero, dados los notorios avances en el conoci-acciones y propiedades de los fármacos en los organismos. miento de los mecanismos por los cuales los fármacosFármaco es, en sentido amplio, toda sustancia química interactúan con las moléculas de las células, la Farmaco-capaz de interactuar con un organismo vivo. En sentido logía ofrece una particular oportunidad para profundizarmás restringido, y en el que se considerará en esta obra, en el conocimiento de la biología y de la fisiología, de laes toda sustancia química utilizada en el tratamiento, la patología y de la toxicología.curación, la prevención o el diagnóstico de una enferme-dad, o para evitar la aparición de un proceso fisiológico 2. Objetivos de la Farmacologíano deseado. Si se atiende a la terminología oficiosa de la legislación El objetivo primordial de la Farmacología es benefi-española, fármaco o sustancia medicinal es toda materia, ciar al paciente y hacerlo de un modo tan racional y es-cualquiera que sea su origen, a la que se atribuye una ac- tricto como el que suele seguirse para llegar a un buentividad apropiada para constituir un medicamento; es de- diagnóstico. Eso sólo se consigue si previamente existecir, un fármaco es el principio activo del medicamento. un profundo conocimiento de qué hacen los fármacos,Medicamento es la sustancia medicinal y sus asociacio- cómo lo hacen en la situación patológica concreta delnes o combinaciones destinadas a ser utilizadas en per- paciente, y qué problemas pueden plantear. Para ello essonas o animales, que tenga propiedades para prevenir, preciso programar la acción terapéutica con el mismodiagnosticar, tratar, aliviar o curar enfermedades, o para esfuerzo que se aplica para desarrollar el proceso diag-modificar funciones fisiológicas, es decir, el medicamento nóstico. El desarrollo de la química, la fisiología, la bio-es el principio activo (o el conjunto de ellos) elaborado química y la tecnología analítica ha permitido aislar pro-por la técnica farmacéutica para su uso medicinal. Espe- ductos enormemente activos de las fuentes naturales y,cialidad farmacéutica es el medicamento de composición sobre todo, diseñar y sintetizar nuevos compuestos, ana-e información definidas, y de forma farmacéutica y dosi- lizar sus acciones y efectos a todos los niveles posibles deficación determinadas, preparado para su uso medicinal organización de la sustancia viva y conocer los procesosinmediato, dispuesto y acondicionado para su dispensa- que siguen a su paso por el organismo. Esto ha signifi-ción al público, es decir, el envasado o el preparado con- cado una explosión en la producción de fármacos con grancreto que se adquiere en la farmacia. actividad terapéutica, un cúmulo de información no siem- Así entendida la Farmacología, su espectro abarca to- pre bien asimilable y, sobre todo, unas posibilidades dedos los aspectos relacionados con la acción del fármaco: aplicación rigurosa, objetiva e individualizada a las ca-el origen, la síntesis, la preparación, las propiedades, las racterísticas de cada paciente.acciones desde el nivel molecular hasta el organismo com- La enorme actividad biológica de los fármacos entrañapleto, su manera de situarse y moverse en el organismo, un riesgo ineludible: el de la toxicidad. No hay fármacolas formas de administración, las indicaciones terapéuti- que no la posea en mayor o menor grado. De ahí que todocas y las acciones tóxicas. Se convierte, pues, en un campo acto terapéutico implique siempre un acto de decisión,multidisciplinario que admite desde el biólogo molecular mediante el cual se valore la relación entre el beneficio yhasta el médico terapeuta. el riesgo que el fármaco acarree, no de un modo imper- En el contexto de la formación del estudiante y del pro- sonal y teórico sino en función de las características y con-fesional, la Farmacología ofrece la posibilidad de conocer diciones de cada paciente.las acciones y las propiedades de los fármacos de manera Aceptado el carácter pluridisciplinario de la cien-que puedan ser prescritos y aplicados a los enfermos con cia farmacológica, cabe dividirla, por razones más derigor, con la máxima seguridad y en óptimas condiciones. estrategia que de concepto, en las siguientes grandesLos niveles de conocimiento pueden ser variados en fun- áreas: 1
  2. 2. 2 Farmacología humana a) El fármaco en sí mismo considerado comprende La farmacología terapéutica estudia la aplicación delas disciplinas de la farmacoquímica, la farmacotecnia, la los fármacos en el ser humano con la finalidad de curar ofarmacognosia, la galénica y la etnofarmacología. de alterar voluntariamente una función normal. Co- b) El fármaco en su interacción con los organismos rrelaciona la farmacodinamia con la fisiopatología, tienecomprende las disciplinas de la farmacodinamia, la far- en cuenta los principios de la farmacocinética y valora elmacocinética, la farmacogenética, la farmacometría y la índice beneficio/riesgo. A su vez puede distinguirse la far-cronofarmacología. macología clínica, disciplina que analiza las propiedades c) El fármaco en sus aplicaciones terapéuticas y con- y el comportamiento de los fármacos cuando son aplica-secuencias yatrógenas comprende la farmacología clí- dos a un ser humano concreto, sano o enfermo, de la te-nica, la terapéutica y la farmacotoxia. La toxicología, rapéutica que establece las pautas de tratamiento racionalcomo se ha desarrollado en la actualidad, rebasa los lí- que deben seguirse en los diversos procesos patológicos.mites de la ciencia farmacológica, aunque mantiene con La toxicología estudia los efectos nocivos o tóxicos deella estrechas relaciones. los fármacos, así como los mecanismos y las circunstancias que favorecen su aparición. Dada la amplia definición de No se pretende definir y analizar cada una de las dis- fármaco, la toxicología abarca toda la ciencia relacionadaciplinas enumeradas, aunque es evidente la estrecha re- con los efectos nocivos de cualquier producto químico.lación que existe entre las disciplinas de un área y las de Su importancia en el mundo actual es evidente por la ago-otra; no se entiende, por ejemplo, la galénica sin consi- biante difusión de compuestos químicos en productosderar aspectos de farmacocinética o de farmacología clí- agrícolas, industriales, atmósfera, etc., y por la nocividadnica, etc. Si acaso, conviene insistir en que la gloria y la inmediata o diferida de muchos de ellos. Desde el puntoservidumbre de la ciencia farmacológica estriban, como de vista del medicamento propiamente dicho, la toxico-ninguna otra, en una situación de cruce o de frontera en- logía se contempla como patología yatrógena que estudiatre múltiples ciencias básicas y las ciencias clínicas. No las reacciones adversas y las enfermedades producidascabe hablar de fármaco sin hablar de función biológica, por los medicamentos, tanto si se emplean con fines es-normal o patológica; como no cabe referirse a medica- trictamente terapéuticos como con fines suicidas.mento sin referirse a enfermedad. Términos como farmacología comparada, cronofar- A los efectos de la presente obra, pensada y elaborada macología, etnofarmacología, etc., tratan simplemente depara que los profesionales de diverso origen comprendan destacar aspectos particulares de la ciencia farmaco-y aborden la utilización de los medicamentos en los pa- lógica.cientes con rigor, se destacarán sólo los conceptos queforman la trama constitutiva y vertebral de la explicación 3. El proceso terapéuticode los distintos grupos farmacológicos. La farmacodinamia estudia las acciones y los efectos Para que el acto terapéutico cubra las condiciones dede los fármacos. Según sea el nivel al que se estudien, se racionalidad que se le deben exigir en la época actual, espuede subdividir, un tanto artificiosamente, en diversos preciso que toda decisión prescriptiva sea el resultado detítulos: farmacología fisiológica, bioquímica molecular, una elaboración en que se sepa responder a las siguientesetc. El objetivo último es el conocer la interacción del fár- preguntas:maco a nivel molecular; pero no menos importante es co-nocer las consecuencias de dicha interacción en las célu- a) ¿Penetra bien el fármaco en el paciente? Para ellolas y los sistemas, y en los grandes procesos de regulación. se deben tener en cuenta las propiedades farmacéuticasEl análisis de la cuantificación de acciones y efectos far- del fármaco (fórmula y vía de administración) y la capa-macológicos en relación con la cantidad de fármaco que cidad del enfermo para cumplir las órdenes prescriptivas.se aplique, tanto in vitro como in vivo, suele denominarse b) ¿Llega el fármaco bien a su sitio de acción? Estafarmacometría. pregunta está relacionada con la vertiente farmacociné- La farmacocinética estudia los procesos y factores tica y sólo tiene buena respuesta si se conocen las ca-que determinan la cantidad de fármaco presente en el racterísticas de absorción, distribución, metabolismo ysitio en que debe ejercer su efecto biológico en cada eliminación del fármaco. Pero, además de conocerlas demomento, a partir de la aplicación del fármaco sobre el modo general, a veces es necesario analizarlas en el en-organismo vivo. Ello requiere el análisis de las concen- fermo particular, ya que determinados fallos terapéuti-traciones de fármacos y sus metabolitos en los líquidos cos no se deben a que el fármaco sea inadecuado, sino aorgánicos. El movimiento de los fármacos está some- que, en virtud de determinadas características del pa-tido a leyes formulables por modelos matemáticos. Su ciente o del fármaco, no se consiguen las concentracio-conocimiento proporciona importante información nes suficientes y durante el tiempo necesario para quepara valorar o predecir la acción terapéutica o tóxi- pueda ejercer su acción terapéutica.ca de un fármaco. Cuando las leyes se aplican a un in- c) ¿Produce el fármaco el efecto farmacológico pre-dividuo determinado, se realiza la farmacocinética clí- visto? Hace referencia a las propiedades farmacodinámi-nica. cas del fármaco. La respuesta adecuada a esta pregunta
  3. 3. 1. La Farmacología: concepto y objetivos 3implica conocer bien las acciones y los efectos de los fár- occidental son centros cuya capacidad científica e inno-macos, pero ello no basta, porque existen circunstancias vadora los ha constituido en motores indispensables delpatológicas que alteran la respuesta a los fármacos. Por progreso sanitario de la humanidad. Alertas siempre alconsiguiente, es preciso conocer también la fisiopatolo- desarrollo científico y tecnológico que les toca vivir, hangía de la enfermedad y los mecanismos por los que la pro- apostado en los últimos años de manera irreversible porpia enfermedad puede cambiar la acción del fármaco. los avances que reporta la ciencia molecular. Y, de forma d) El efecto farmacológico ¿se traduce en un efecto te- paralela al progreso en el descubrimiento de las bases ge-rapéutico o en un efecto tóxico? No siempre es posible res- néticas de la enfermedad, se adentran en el intrincadoponder adecuadamente a esta elemental pregunta, a universo de la terapia génica, como podrá apreciar el lec-veces porque se desconocen todavía las acciones funda- tor al final de esta obra.mentales de algunos fármacos cuya eficacia es todavía Pero, al mismo tiempo, la industria farmacéutica correproducto del empirismo, en otras ocasiones porque se el riesgo de caer en el juego de las presiones y los bene-duda que un claro efecto farmacológico sea realmente ficios a toda costa y de fomentar un consumo innecesa-útil, es decir, terapéuticamente relevante. El hecho de que rio de fármacos. Precisamente porque el medicamento noun fármaco no ataque el proceso causal de una enferme- debe ser una mercancía más de consumo sino un productodad no implica que deba ser minusvalorado; en innume- capaz de beneficiar y de lesionar, por ello su mundo deberables circunstancias, la acción sobre un síntoma se tra- ser estrictamente regulado por la sociedad a lo largo deduce en una acción terapéutica de primera magnitud. De sus diversas fases de producción, elaboración y utiliza-hecho, pocos son los fármacos que suprimen primaria- ción. Tanto mejor moneda será cuanto mejor —no nece-mente una desviación patológica. sariamente más— se regule su recto tráfico. De ahí la ne- cesidad de controlar el producto; no sólo antes de salir al Es evidente que, a la vista del número creciente de fár- mercado a través de los ensayos clínicos en sus diversasmacos activos, de los datos cada vez más numerosos so- fases, sino una vez que su uso ha sido ya aprobado. Estasbre sus propiedades farmacocinéticas y farmacodinámi- exigencias ineludibles han promovido el desarrollo decas y de sus peligros tóxicos, resulta cada vez más difícil nuevas formas de estudiar y analizar no sólo las accionesreunir, valorar y retener toda la información, para esta- de los fármacos en sí mismos considerados, sino en su re-blecer una decisión terapéutica correcta. Éste es el mo- lación con la sociedad a la que pretenden servir. Así estivo de que, al igual que ocurre en el proceso diagnóstico como nace la farmacoepidemiología, que estudia tantoen que se utiliza abundantemente la colaboración de ex- las consecuencias beneficiosas como las perjudiciales quepertos en determinadas técnicas, vaya imponiéndose la los fármacos reportan directa o indirectamente a gruposrealidad de que también en el acto terapéutico han de co- poblacionales amplios, sean homogéneos o heterogé-laborar los expertos en fármacos, siempre que sean cons- neos. En este sentido, los estudios multicéntricos cada vezcientes de su propia área de especialización y de sus li- más generalizados, realizados por decenas de profesio-mitaciones. nales repartidos por todo el mundo, obligados a unificar sus criterios diagnósticos y terapéuticos en un objetivo común, están consiguiendo resultados de profundo im-4. El medicamento como bien social pacto que revelan datos de gran alcance sobre la eficacia En el entorno social actual, el medicamento se ha con- real o pretendida de los fármacos, tanto en relación convertido en un elemento que ejerce un impacto muy pe- la morbilidad de una determinada enfermedad como deculiar. Muchas de las expectativas que se crean a lo largo su mortalidad. Al conseguir números elevados de pa-de la interacción médico-enfermo, se resuelven o trans- cientes en cada estudio, su tratamiento estadístico lografieren hacia el medicamento, que aparece así mitificado. obtener en relativamente poco tiempo unas conclusionesIncluso cuando el médico sabe que no hay remedio, re- que ofrecen líneas seguras de conducta.curre al medicamento-placebo al igual que en otras épo- La inevitable cara económica del medicamento ha for-cas se recurría a signos, sortilegios y conjuros. La con- zado el desarrollo de una nueva disciplina: la farmaco-fianza de la sociedad en el medicamento es, a todas luces, economía. Estudia el costo del medicamento no sólo con-exagerada e injustificada. siderado en sí mismo sino también en relación con el costo El propio médico, aplastado algunas veces por una es- que representa la enfermedad (hospitalización, atencióntructura sanitaria antihumana, coaccionado por una de- al paciente y baja laboral), y con el costo que ha supuestomanda de salud a toda costa y carente muchas veces del desarrollar, elaborar y promocionar el fármaco. Las ine-sosiego necesario para recabar y dar una información ve- vitables consecuencias serán comparar costes y tomar de-raz e independiente, trata de escapar por el camino fácil cisiones. En esta «aldea mundial» en que lo económicode la prescripción. Todo ello sirve sólo para incrementar protagoniza casi monstruosamente el acontecer diario deel consumo de medicamentos a niveles poco justificados. sus pueblos, no podían quedar marginados estos análisis. El medicamento, además, posee un perfil económico Lo que cabe pedir es que el sentido humano de la tera-insoslayable que lo introduce en el mundo de la oferta péutica no quede asfixiado por el rigor de los números.y la demanda. Las empresas farmacéuticas del mundo En este sentido, las políticas dirigidas a resguardar la exis-
  4. 4. 4 Farmacología humanatencia de «medicamentos huérfanos» en todos los países teriosa: la de un ser humano que sufre y la de otro que in-y a asegurar la disponibilidad de «medicamentos esen- tenta poner lo mejor de su conocimiento para aliviar o su-ciales» para países con bajo índice de desarrollo consti- primir ese sufrimiento. La prescripción de un medica-tuyen signos inequívocos de primacía del sentido hu- mento es una pieza —importante, probablemente, peromano. sólo una pieza— del complejo y humano acto terapéutico. Al subrayar este aspecto no se deslegitima el conoci- miento científico, ni la visión epidemiológica, ni la cons-5. Una última aclaración tatación de su repercusión económica; pero se destaca Al final de esta enumeración un tanto atosigante —a que, por encima de todo, prima la acogida que el tera-pesar de incompleta— sobre el discurrir de la ciencia y de peuta presta al ser humano que sufre, al que trata de ali-la conducta relacionadas con el fármaco, fruto de las in- viar, entre otros medios, con unos productos que llama-quietudes y curiosidades que ha ido despertando en la so- mos fármacos. Éstos jamás sustituyen, aunque creemosciedad, no se debe perder de vista que la razón funda- con seguridad que a menudo ayudan, a la influencia be-mental de la administración de un fármaco nace en el seno neficiosa y terapéutica que reporta la cálida relación hu-de una relación concreta, peculiar y no pocas veces mis- mana.

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