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  • 1. saludables 75 años,Mentisan Patentado invento boliviano, el ungüento mentolado es una botica que aplaca di- versas de dolencias, desde resfrío hasta picaduras y reuma. La pomada de la latita verde festeja sus bodas de diamante con- vertida en un emblema nacional Texto: Liliana Carrillo V. Fotos: Droguería INTI46 Oxígenomayo2012 •
  • 2. S olo, en la cima lino de padre alemán y madre poto- del mundo; así sina que años después -siendo un jo- habría de re- ven médico- había de integrarse a la cordar Bernar- empresa de los Schilling. do Guarachi su En 1937, don Ernesto Schilling, hazaña. Aquel junto con el con el químico farma- 24 de mayo de céutico Alfredo Rea Nogales, creó 1998, el alpi- uno de los mayores inventos delnista nacido en las alturas de Pata- país: el ungüento Mentisan.camaya conquistó para Bolivia la “Mi abuelo venía de Hamburgo,cima del Everest, la montaña más donde el clima es más seco y el solalta del planeta, e hizo historia. menos duro que en La Paz; entonces 

“Tenía apenas el equipo básico, decidió crear una pomada multiusoni médico, ni computadora, ni nada que proteja del clima, que él sentía- contó después el escalador-. Eso en carne propia, con consecuenciassí, llevé siempre conmigo la Biblia y como el resfrío”, explica Christian.una latita de Mentisan”. 
Ese fue el viaje más lejano del Tras la fórmula perfectaungüento más famoso del país. Y es El ungüento mentolado se bautizóque, desde hace 75 años, el Mentisan de principio como Mentisan. “Erarecorre el mundo en su característi- muy común, en ese tiempo, bautizar Inti elaboraca latita verde. Un orgullo bolivia- a los medicamentos con la declina-no y un emblema para la droguería ción san, que se relaciona con sanarINTI desde 1937. “El Mentisan se exporta a Para- 4 millones o salud y así nacieron el Lisolín y lue- go Neolisolín, por ejemplo. Comoguay, a Alemania, a Perú y se consi- de unidades la base de la pomada era el mentol,gue en Argentina y España. Bolivia-no que viaja, lleva consigo su latita, mentisan al surgió el nombre Mentisan”, aclara el doctor Von Landwust.es la mejor carta de presentación”, año en su planta El primer año, Papá Schilling,explica Christian Schilling, gerente trabajó probando diversas combina-general de droguería INTI y herede- ciones de compuestos para lograr elro de una tradición de farmacéuti- remedio que buscaba. Contaba concos que creó la mentolada pomada. el aporte del doctor Rea Nogales, un científico boliviano que había regre- El frío del origen sado de las trincheras del Chaco, de-En 1925, el técnico farmacéutico ale- cidido a desarrollar la producciónmán Ernesto Schilling dejó su natal científica nacional.Hamburgo para probar suerte en Corría el año 1937 y para enton-Bolivia. Emprendedor y disciplina- ces la droguería Hamburgo no sólodo “Papa Schilling”, como llamaban importaba medicamentos desde Eu-sus allegados al patriarca, fundó la ropa sino que los creaba y producíaDroguería Hamburgo, en 1936.
 para las necesidades específicas del Desde el corazón de La Paz, la mercado nacional.calle Socabaya, donde estaba ins- En ese contexto, finalmente, setalada, la droguería Hamburgo im- halló la fórmula perfecta para elportaba productos químicos y far- Mentisan, la que aún se preservamacéuticos desde Alemania para como un secreto. Y es que en la com-distribuirlos en todo el país. binación justa de los componentes El doctor Erwin Von Landwust, radica la clave de la pomada paraasesor científico de Inti, aún recuer- calmar irritaciones de la piel, des-da cómo siendo niño se emociona- congestionar fosas nasales, aliviarba con la llegada de los “remedios” picadura o quemaduras, combatira Sucre, donde su padre tenía la re- el dolor pulmonar, de garganta y depresentación de la droguería Ham- cabeza provocados por los resfrío,burgo. “Llegaban en cajas grandes aplacar el dolor de huesos y múscu-bien empaquetados y a nosotros nos los, y hasta sanar labios rajados portocaba repartirlos”, cuenta el capita- el clima seco. No poca cosa. Oxígenomayo2012 47 •
  • 3. En los hogares bolivianos ¿Es un secreto? Aunque la fórmula del Mentisan se detalla en cada una de las latitas verdes que contienen el ungüento, pocos saben las propor- ciones de las mismas, explica el ase- sor científico de INTI. “Es una fórmula sencilla basa- da en un conjunto de aceites balsá- micos esenciales que se extraen de plantas - como eucalipto, pino, men- tol y salvia, esencia de trementina, y se mezclan con vaselina, que es la base de todas la cremas. La magia está la naturaleza pero hay que sa- ber encontrarla”, añade el doctor Von Landwust, quien trabaja hace 28 años en INTI, desarrollando los productos de la empresa y en espe- cial el Mentisan y sus derivados. 
En los albores de la década de los 40, el Mentisan “hecho en Bolivia” ya era infaltable en todos los hoga- res bolivianos, no sólo por sus am- plias virtudes curativas sino tam- bién por su precio económico. “No había, ni hay aún hoy, una familia de cualquier región de Bolivia que no tenga una latita de Mentisan; que es como una botica en sí misma”. Para entonces, la droguería Ham- burgo se había convertido en la Em- Los ahora históricos primeros envases de Mentisan: la famosa latita verde y sus derivados presa INTI, que aunque fue fundada en 1947 atesora como su año de na- cimiento aquel 1936 cuando abrió sus puertas la importadora de me- dicamentos. Y siguió creciendo, in- novando productos, aún venciendo épocas de crisis económica y social en el país, siempre con el Mentisan como punta lanza. La estrella, el Mentisan 
En 75 años, Mentisan ha pasado de elaborarse casi artesanalmente en antiguos calderos de la calle Loayza a ocupar una planta entera de la dro- guería INTI en El Alto. Allí trabajan 700 operarios que anualmente pro- ducen cuatro millones de unidades del producto, cumpliendo con todas las medidas de calidad que le han valido a la empresa certificación in- ternacional GMP (Good Manufactu- ring Practice). Y como buen abuelo, el Mentisan deja descendencia. Con el mismo48 Oxígenomayo2012 •
  • 4. Los mil usos de la botica enlatada La sabiduría popular ha convertido al un- güento Mentisan en un medicamento clave para curar diversas dolencias de las más variadas formas. “Para descongestionar los pulmones, es tradicional untar el pecho con Mentisan y cubrirlo con papel periódico”, dice el doctor Erwin Von Landwust, asesor científico de INTI y ahora bromea: “pero funciona mejor si las noticias del periódico son buenas”. Juana López (37) dice que es “santo remedio para el dolor de garganta “co- mer una cucharadita del ungüento; Pedro Arandia (50) asegura que no hay mejor cura para las picaduras de insectos que la pomada; mientras doña Luisa Laime (66) recomienda usarla para aplacar el reuma: “hay que ponerse Mentisan y calentarse al sol” y Sonia Ruíz asegura que lo falta en su cartera, “para evitar los labios rajados y lu- bricar los naturalmente” Pocas opiniones tan autorizadas como las del escalador Bernardo Guarachi, quien llevó consigo el ungüento en su conquis- ta de la cima del Everest. “Me protegía del sol y me dejaba la piel como la de un niño. También me ayudaba a respirar y mantener las fosas nasales abiertas cuando estaba sin oxígeno”, testimonió el alpinista. “Nunca se ha reportado algún caso de alergia provocado por el Mentisan. Esa es otra de sus cualidades”, puntualiza el doc- tor Von Landwust.A partir del ungüento Mentisanse producen jarabes, pastillas,comprimidos, supositorios paraniños y granulados de día y nocheprincipio activo de la pomada ac- ejemplo, copias falsan del ungüentotualmente se producen jarabes, pas- que tratan incluso de copiar la esté-tillas, comprimidos, supositorios tica de las latitas”, informa Gonza-para niños y granulados de día y no- lo Muñoz Reyes, gerente técnico deche para combatir el resfrío. la droguería INTI. Estos productos Pero la latita verde es irremplaza- “truchos” se venden con el nombreble y viaja por el mundo en las valijas de Mentisan incluso en presentacio-de bolivianos; pero también tienen nes extrañas como tubos de pasta deadeptos extranjeros. Actualmente dientes o potes familiares enormes.el ungüento boliviano se exporta en “El peligro radica en que puedanpresentaciones especiales a Alema- estar hechos con químicos que afec-nia y otros países. ten a la salud; en el mejor de los ca- Tanta fama, claro, tiene conse- sos no hacen ningún efecto. Por esocuencias. El Mentisan es constan- la gente debe tener cuidado, espe-temente falsificado. “Hemos detec- cialmente en el exterior del país”, re-tado en mercados de Argentina, por comienda Muñoz Reyes. El escalador Guarachi, fan de la pomada Oxígenomayo2012 49 •
  • 5. “Mentisan no discrimina” “Mentisan es el emblema de la droguería y laboratorios INTI desde 1937”, afirma Christian Schilling, gerente general de droguería y laboratorios INTI. “Desde su creación, en 1937, Mentisan cada vez más se hizo más presen- te en todos los hogares y ahora es parte de la cultu- ra de los bolivianos”, ase- gura y añade que el mer- cado del ungüento abarca todas las regiones de Bolivia. “Hay pocos productos que tengan ¡Felices 75! una cobertura tan amplia. Menti- Los festejos de san no discrimina clases sociales, Mentisan por ni climas, está en todo el país y tie- sus bodas de dia- ne alta circulación en el exterior”. mante comezaron Como emblema de INTI, Men- el año pasado, junto tisan cuenta con una planta de con el aniversario 75 elaboración especializada que pro- de droguería INTI. duce cuatro millones de unidades El 2011, la empresa recibió al año, en diversas presentacio- nes. “Además se fabrican envases la fórmula varios reconocimientos, entre ellos el premio Bicentenario de la Alcal- especiales para su exportación”, día de La Paz a las empresas emble- de la pomada añade Schilling quien, como su máticas de la sede de gobierno. abuelo, apuesta a la industria na- El año pasado, en convenio con la fue creada cional “Actualmente INTI saca al Alcaldía, la marca Mentisan de INTI por ernesto mercado 1.100 productos de certifi- cada calidad y nuestra intención es Schilling en reconstruyó el Pabellón de Reuma- tología del hospital de Clínicas, que seguir creciendo”, afirma el geren- alberga especialmente a pacientes 1936 y aún hoy es te de INTI y recalca que Mentisan siempre tendrá un lugar especial un secreto de la tercera edad. “Nuestro objetivo fue adherirnos “por ser el primer producto de la a los festejos por el Bicentenario con droguería y el más popular” un aporte tangible y de beneficio “Mi abuela siempre tenía su latita para la población, sin olvidar, ade- en el bolsillo”, “el olor del Mentisan más, que Mentisan, entre sus mu- me reconforta porque me recuer- chos usos terapéuticos, alivia los do- da al hogar”, “siempre que vuelvo a lores reumáticos. Nos sentimos muy Bolivia, me llevo toneladas de Men- satisfechos por hacer esta entrega tisan porque esté donde esté, la po- que quedará por siempre al servicio mada me hace sentir como en casa”, de las personas”, subrayó en la en- “el Mentisan es tan paceño como la trega Christian Schilling. marraqueta o el Illimani, afirman En su cumpleaños 75, Mentisan algunos de los comentarios de felici- lanza al mercado un envase espe- tación por el aniversario. cial de aniversario, de edición limi- El medicamento de la latita verde tada. “Es una forma de conmemorar que nació de la busca por una cura el éxito del ungüento con la misma para combatir el frío paceño, en 75 gente que lo consume y lo ha hecho años se ha convertido en un símbo- tan popular en toda Bolivia”, explica lo vivo del país, gracias al trabajo de el doctor Von Landwust. emprendedores que apostaron a la Pero el mayor festejo para el un- misión de mitigar los dolores de un güento mentolado es intangible. pueblo sencillo. Patentado invento Mentisan se ha convertido en uno de boliviano que ha viaja por el mundo, los emblemas de La Paz y de Bolivia. el Mentisan está de cumpleaños.50 Oxígenomayo2012 •