Juan Mendoza, entre el cielo y la política
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Juan Mendoza, entre el cielo y la política Juan Mendoza, entre el cielo y la política Presentation Transcript

  • Mendoza Se propuso ser Juan Mendoza Ner- piloto en nuldes fue el pri- 1915 logró apoyo para mer piloto boliviano. estudiar en Aventurero, el nota- Argentina. Seis ble orureño escribió años después, la historia de la avia- en su propio ción. Hoy su nombre está en discordia por Biplano, voló por los cielos de el aeropuerto de la oruro. 0 tierra que lo vio nacer. 6.45 del 21 de no- Juan Mendoza Según Molina, Mendoza concitó viembre de 1921. El Nernuldes la atención de los orureños que me- cielo de Oruro está diante colectas del Comité Pro Avia- despejado y los veci- Nacimiento: ción lo enviaron a Argentina para nos salen con un ob- Obrajes (Oruro), 16 de que aprenda a ser piloto. El 9 de julio jetivo: ser parte de noviembre de 1893. de 1916 obtuvo el brevet 103. la historia y ver algo Profesión: Piloto, De vuelta en Bolivia, Juan tuvo más que pájaros graduado en Argentina que esperar años para volar. Obse- en las alturas. Mientras tanto, Juan en 1915, y mecánico. sionado como era, se asoció con Al- Mendoza y Ángel Mardesich ya están fredo Etienne para comprar en Bue- a bordo del Fiat “Cobija” y alzan vuelo Hijos: Sofía Mendoza. nos Aires un biplano Fiat R-2 de 180 en la improvisada pista de Poopó. Distinciones: En 1945 fue caballos de fuerza. Bautizó a la aero- 07.00: Los orureños avizoran una declarado “Hijo predilecto” nave como “Cobija”, en homenaje al aeronave piloteada por un bolivia- de Oruro y se bautizó al cautivo puerto boliviano. no. La multitud rodea el Fiat “Cobija” aeropuerto de esta ciudad con Tras probar el “Cobija” en Argen- cuando Mendoza aterriza en la plani- su nombre. Tras la Guerra tina, trajo el biplano por vía férrea cie de “Papelpampa”. El piloto es lle- del Chaco fue nombrado hasta Villazón y luego a Uyuni. Allí, vado en hombros por las calles y se Teniente Coronel de Reserva. el 10 de noviembre de 1921 realiza su declara “Día de Regocijo”. primer vuelo alcanzando una altura “Al descender el avión se me acer- Muerte: Cochabamba, de 500 metros. Debido a algunas fa- có un campesino que pensaba que 28 de agosto de 1976. llas, no pudo completar el “raid” pla- venía del cielo, me besó las manos neado entre Uyuni, Oruro y La Paz. arrodillado y rendido de admiración; Miguel Salas Aguilar, miembro La hazaña Días después, trasladó al “Cobija” suponía una gracia divina”, dijo Juan de la Sociedad de Historia y Geogra- El primer vuelo de la historia es atri- hasta Poopó y allí el 21 de noviembre Mendoza al descender del biplano, fía de Oruro, recuerda un pasaje vi- buido a los hermanos Wright, que de 1921, a las 06.45, acompañado de Texto: Enrique Pomar Meneses según publicaciones de la época. vido por Mendoza en estos “raids”. pudieron elevar el “Flyer I” un 17 de Ángel Mardesich, alzó vuelo y aterri- Fotos: Archivo Ramiro Molina Había salido de Oruro rumbo a La diciembre de 1903 en Kitty Hawk zó en Oruro. La recepción fue me- Un “diablo” en bicicleta Paz para participar en el festejo del (EEUU). En Bolivia, tuvieron que pa- morable, al punto que Oruro declaróMendoza De padre chuquisaqueño (Ángel Men- centenario de la Revolución en 1909. sar diez años (1913) para ver hazañas “Día de Regocijo”. Su hijo demostra- doza) y madre paceña (María Nernul- Pedaleó su bicicleta hasta Sica Sica , similares, pese a que nuestros veci- ba la cosecha de las colectas. des), Juan vio la luz el 16 de noviem- población donde fue recibido como nos ya volaban desde 1910. “No se declaró feriado, pero la au- bre de 1893 en Obrajes (a 25 Km de un verdadero “fenómeno”. Las primeras pruebas en Boli- sencia en las oficinas y en las escue- Oruro). Fue el menor de dos herma- Como ciclista “él era una cosa via se apegaron más al fracaso que las era notoria. La gente se apostó nos y desde pequeño desarrolló afi- nueva: una persona sentada en dos al éxito. Así, los hermanos italia- en los techos de las casas, en las to- ción por el deporte y la mecánica. ruedas. Una cosa muy rara, un apa- nos Rapini no pudieron alzar vuelo rres de las iglesias y en las cimas deEntre el cielo El historiador Ramiro Molina Ala- rato muy raro para los ojos de enton- desde El Alto en 1913. Dos años des- los cerros, porque no podían imagi- nes cuenta que el joven Mendoza de- ces. Sucede que pasó por Sica Sica y pués, los chilenos Luis Omar Page y narse cómo sería ver a un ser huma- cidió tempranamente realizar los los campesinos le arrojaron piedras Clodomiro Figueroa tropezaron en no piloteando un aparato mecánico,y la política “raids” interdepartamentales en bi- con ondas, pensando que era el dia- Oruro y Cochabamba. Ese 1915, el era imposible de creer. Era el equi- cicleta. Viajaba pedaleando de Oruro blo”, cuenta Salas en base a publica- joven Mendoza posó sus ojos sobre valente a tener hoy un astronauta”, a Cochabamba o de Oruro a La Paz. ciones de la época. las naves de los chilenos y soñó. describe Salas.60 Oxígenonoviembre-diciembre2012 • Oxígenonoviembre-diciembre2012 61 •
  • en 1923 se creó la Escuela militar deaviación. mendoza no fue incluidoporque se negó a hacer pactos políticos. La política lo dejó en tierra después, en una exhibición, el “Co- Mendoza fue parte de institucio- Cuando se creó la Escuela Militar de bija” se precipitó a tierra. “Me fui a nes culturales y deportivas de Oru- Aviación, el 12 de octubre de 1923, clavar sobre un barrial y el biplano ro, donde año tras año bailaba dia- Mendoza era llamado a ser uno de quedó destruido. Felizmente yo salí blada en el carnaval, tal vez inducido sus integrantes. No fue así y no por- completamente ileso”, señaló Men- por aquel “diablo” en bicicleta. que fuera civil, sino por su negativa doza en una entrevista en 1961. Los problemas de salud le obli- a participar de la política. “Hay una garon a trasladarse a Cochabamba, versión de que como era tan popular El final de un patriota donde murió a los 83 años, el 28 de en Oruro, el presidente Bautista Sa- Jubilado tempranamente como avia- agosto de 1976. Sus restos fueron avedra le propuso ser diputado por dor, se volcó a su otra pasión: la me- trasladados a su natal Oruro. el partido Republicano. Él se negó cánica. Hasta que con 40 años, se “Juan Mendoza ha volado/ en un y Saavedra le puso trabas. Porque sí enlistó en la Guerra del Chaco don- cielo hermoso y puro/ de las nubes entraron civiles como doña Amalia de fue mecánico de las columnas ha bajado/ de laureles coronado”, Villa de la Tapia, la primera aviadora militares de transporte. Logró el dice una cueca de homenaje atribui- boliviana”, explica Molina. grado de Mayor Asimilado y al fin del da al orureño José Encinas Nieto. Así Mendoza no pudo concretar su conflicto fue desmovilizado como imprimió su imagen en la historia el anhelo de un volar a La Paz. Poco Teniente Coronel de Reserva. primer aviador boliviano. El aeropuerto Por Resolución Municipal del 10 de octu- bre de 1945, el aeropuerto de la ciudad de Oruro fue denominado “Juan Men- doza”. El primer piloto boliviano recibió este homenaje en vida en un acto en el que además fue declarado hijo predilec- to de la ciudad que lo vio nacer. Este año, poco antes de las efeméri- des de Oruro, en la entrega de la primera fase del nuevo aeropuerto de la capi- tal del folklore, la Asamblea Legislativa Departamental -con supremacía del Mo- vimiento Al Socialismo (MAS)- decidió aprobar la Ley Departamental 045/2013 que cambia el nombre del aeropuerto de “Juan Mendoza” a “Juan Evo Morales”. Esta determinación genera polémica y movilizaciones de sectores que quieren que el nombre del primer piloto bolivia- no se mantenga para el aeropuerto.