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  1. 1. InforCauc @ InforCauc Telecentros comunitarios: una estrategia para fomentar el desarrollo sostenible Por Olga Paz o.paz@cgiar.org Noviembre de 2000 Participación y construcción de procesos con nuevas tecnologías de comunicación e información Introducción El Proyecto InforCauca es una propuesta de comunicación para el desarrollo que implica el montaje y operación de tres telecentros comunitarios en tres zonas marginadas del suroccidente de Colombia donde se ensayen modelos apropiados para el fortalecimiento de la capacidad local para obtener y usar información de distinto carácter, especialmente la relacionada con la economía y el manejo sostenible de los recursos naturales. InforCauca es un Proyecto de investigación iniciado en enero del 2000 y que implica hacer diagnósticos respecto de los entornos sociales, propuesta de desarrollo de los centros de acceso e investigación para evaluar el impacto del telecentro en las comunidades. Se está trabajando en cooperación con organizaciones locales que se dedican, desde distintos enfásis, al desarrollo social de las comunidades; entre todas se construye el proceso, se discute y se reflexiona, optimizando así la experiencia y las potencialidades de cada una para el desarrollo del Proyecto. Los primeros pasos La idea Hace tres años, la Unidad de Comunicaciones del Centro Internacional de Agricutura Tropical (CIAT) se enteró que el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo CIID-IDRC, con sede en Canadá, estaba apoyando el desarrollo de telecentros en varios países de Africa. En ese momento no se sabía con certeza de qué se trataba, pero al conocer más al respecto fue general el convencimiento acerca de los beneficios que el acceso a las nuevas tecnologías de información podrían traer a nuestras comunidades. Ese fue el germen del Proyecto InforCauca y ese es precisamente nuestro desafío. 1
  2. 2. El Proyecto El Proyecto InforCauca es una iniciativa interinstitucional que responde a la necesidad de ofrecer acceso a información a comunidades que históricamente han endosado a otros su derecho a expresarse, y con ello, la posibilidad de participar en la toma de decisiones que les afectan. Como propuesta orientada a la incorporación de las nuevas tecnologías de la información y de la comunicación al desarrollo social comunitario, InforCauca forma parte de un movimiento mundial que considera estas nuevas tecnologías fundamentales para el desarrollo, siempre y cuando sean asimiladas de manera crítica y productiva por las culturas y sociedades locales, y permitan establecer relaciones más equitativas con las sociedades regionales y nacionales en las cuales se inscriben. Creemos que democratizar la información y la comunicación puede fomentar el desarrollo sostenible al proporcionar a las instituciones locales y a las comunidades marginadas, tanto en el sector rural como en el urbano, nuevos recursos, nuevas herramientas y nuevas capacidades que les permitan resolver mejor sus problemas, tener formas alternativas de trabajo y establecer vínculos de complementariedad con otros. InforCauca es un Proyecto a tres años iniciado en enero de 2000, financiado por el CIID-IDRC y desarrollado conjuntamente entre un grupo de organizaciones comprometidas con el desarrollo social de comunidades marginadas. El propósito es poner en funcionamiento tres telecentros que permitan a las comunidades usar, intercambiar y producir información. Por ello, además del montaje de la infraestructura, estamos desarrollando actividades conjuntas para determinar de qué forma puede el telecentro articularse a las demandas de la comunidad, cómo puede mejorar el desempeño de las organizaciones comunitarias y cuál es el impacto de las nuevas tecnologías. Tenemos entonces que InforCauca tiene por lo menos seis niveles básicos: concertación, montaje del telecentro, capacitación, operación, investigación y evaluación. Concertación El primer paso antes de presentar el Proyecto al IDRC fue conformar un grupo de organizaciones, y para ello, el acercamiento fue paulatino. El CIAT estableció contactos con la Universidad Autónoma de Occidente (CUAO), en la ciudad de Cali, institución de educación superior que ha promovido fuertemente el acceso a las nuevas tecnologías. Las dos entidades convocaron a varias organizaciones comunitarias para que participaran como candidatas con el fin de ser operadoras de los telecentros. De 11 aspirantes, 7 se aliaron para conformar un grupo de apoyo que les permitiera operar un telecentro en la zona central del Cauca, y entre las organizaciones restantes se escogieron 2: una de Cali y otra del norte del Cauca. La organización urbana es un Centro de Capacitación ubicado en una zona deprimida llamada el Distrito de Aguablanca, en la ciudad de Cali, que tiene más de 2
  3. 3. 450 mil habitantes, la mayoría migrantes de la costa Pacífica colombiana y de áreas rurales de departamentos cercanos. Una Asociación de Cabildos Indígenas es la encargada de operar el telecentro del norte del Cauca; esta organización reúne a 14 cabildos de la zona, conformados por población campesina, negra y especialmente indígenas paeces. Trabaja en la gestión y desarrollo de proyectos productivos y sociales para favorecer a las comunidades que reúne. El Grupo de Apoyo que opera el telecentro del centro del Cauca está conformado por siete organizaciones, la mayoría de ellas trabaja en investigación y asesoría a actividades agropecuarias y a microempresas rurales. Es de esta manera que se han juntado las potencialidades, los vínculos institucionales y la experiencia de distintas organizaciones comprometidas con el desarrollo social de comunidades urbanas y rurales. Esta es precisamente una de las mayores fortalezas de InforCauca y una particularidad que hasta ahora nos ha representado muchos aprendizajes. Volveremos a este punto en las lecciones aprendidas. Operativizando Montaje del Telecentro Una vez conformada la base institucional iniciamos el montaje del telecentro. Esta fase ha incluido la selección y adecuación de las sedes, la adquisición e instalación de la plataforma tecnológica, la instalación de internet y los programas informáticos y la conformación de cada telecentro en red. Coordinadores locales Paralelo a este proceso adelantamos la selección de los operadores de cada telecentro, a ellos los hemos llamado coordinadores locales. En total son 6 coordinadores de medio tiempo, 2 por cada telecentro, de ellos 4 son mujeres y 2 son hombres, con edades entre 20 y 40 años. Lo más importante es que estas personas pertenecen a las comunidades donde están los telecentros y trabajan de manera comprometida para ellas, conocen las dinámicas internas de las organizaciones comunitarias y tienen, sobre todo, mucho entusiasmo y mucha confianza en el Proyecto. Capacitación Uno de los componentes que articula a InforCauca es la capacitación. Está presente a lo largo del proceso porque creemos en la necesidad de potenciar las habilidades de los coordinadores locales y de los miembros de las organizaciones comunitarias, para que ellos a su vez sean multiplicadores a otros miembros de la comunidad. 3
  4. 4. La capacitación que hemos diseñado se desarrolla en varios niveles. Una inducción que permite conocer sobre los telecentros, el movimiento mundial de telecentros y los objetivos del Proyecto InforCauca, una capacitación técnica en manejo de software, y unas capacitaciones orientadas a fortalecer las habilidades comunicativas, ofrecer herramientas para mejorar el desempeño del telecentro y proponer alternativas en gestión y negociación de proyectos. El objetivo de estas capacitaciones es que los coordinadores locales, con el apoyo de los demás miembros de la organización y de la coordinación del Proyecto, puedan diseñar estrategias que permitan la autosostenibilidad del telecentro, generar sus propios proyectos y sus propios recursos con el fin de desarrollar y ampliar la plataforma tecnológica, compuesta hoy por dos computadores en red, una impresora y un escáner. Sistematización de la experiencia Con el fin de construir en cada paso, la memoria institucional de InforCauca y de cada telecentro, estamos diseñando distintas formas de sistematizar la experiencia. En uno de los telecentros los coordinadores locales llevan registro diario de las actividades realizadas, mientras en los otros, permanentemente se toma nota de los procesos relevantes y de hechos anecdóticos. Asimismo se están diseñando formas de registrar los usos del telecentro por parte de los distintos usuarios. La idea, además de construir memoria, es que esta información sea útil para el proceso de evaluación de impacto del telecentro. Sistematización de información relevante Junto con los coordinadores locales estamos recopilando distintos tipos de información relacionada con las organizaciones, como misión, objetivos, historia, proyectos que se desarrollan, líneas de trabajo, planes de acción, entre otros. Además, están investigando y registrando información a cerca de las localidades donde están ubicados los telecentros, como historia, bases de datos de ongs, mapas culturales, etc. Esta información representa un insumo para la página Web, pero también está al servicio de lideres y miembros de la comunidad que acuden al telecentro. Promoción Con el apoyo de los operadores, estamos pensando y poniendo en marcha distintas formas que posibiliten la promoción del telecentro, la difusión de sus servicios y de su presencia en la comunidad. En los tres telecentros se han diseñado plegables informativos y en algunos casos ya han sido distribuidos. Uno de los telecentros participó en una actividad local de presentación de proyectos que se realizó en el parque central de la zona. Aunque se están preparando actividades de tipo formal como un lanzamiento oficial, presentación en medios locales, entre otras, hasta ahora la promoción ha sido en buena parte personal y directa, invitando a otros miembros de las organizaciones a visitar y usar el telecentro. 4
  5. 5. De todas maneras, los dirigentes de las organizaciones han estado hablando del Proyecto y la importancia de los telecentros en reuniones y talleres con agentes externos, lo cual ha implicado una forma de difusión más directa y centrada. Esta promoción ha sido valiosa no sólo como motor de expectativa sino también como posibilidad de encuentro con aliados potenciales. Construcción de la página WEB del Proyecto La página hace parte, entre otros aspectos, de la promoción de los telecentros y del Proyecto en general. Está página WEB está en proceso de diseño y tendrá sus respectivos enlaces a cada uno de los telecentros, organizaciones y proyectos. Este paso ha implicado realizar talleres a los miembros de las organizaciones y a los coordinadores locales en lo relacionado con estructura de página. Plan de desarrollo de los telecentros En este momento estamos diseñando un plan de desarrollo para los telecentros, lo que implica establecer horarios, servicios a prestar, planes de trabajo, de acuerdo con objetivos y tiempos establecidos, y especialmente las políticas de uso. Para ello, los miembros de cada una de las organizaciones administradoras de los telecentros junto con los coordinadores locales, han realizado actividades conjuntas como talleres y reuniones. De estos encuentros participativos han surgido documentos y propuestas sobre los servicios a prestar, utilidad e importancia del telecentro, principios, políticas, planes de acción, proyectos, tareas, resultados, limitaciones y visualizaciones a mediano plazo. A partir de los resultados de este trabajo conjunto, los telecentros se han abierto, aunque para un público restringido, es decir, están prestando el servicio sólo a miembros de las organizaciones participantes del Proyecto; en uno de los telecentros el servicio se ofrece además, a miembros de organizaciones comunitarias del sector. El correo electrónico, búsqueda de información por internet y uso de la información recopilada por los coordinadores locales sobre sus comunidades, han sido algunos de los usos que han tenido los telecentros en escasas semanas de servicio. A partir de las propuestas se han establecido tareas y planes de acción a corto y mediano plazo, que están empezando a desarrollarse. Telecentros en red La idea es construir una red de intercambio de productos, servicios, lecciones aprendidas y experiencias entre los tres centros de acceso comunitario. De esta manera, considerando que dos de los telecentros ofrecen sus servicios a comunidades rurales dedicadas a la producción de alimentos, el eje articulador de la red consistirá en facilitar y fomentar las relaciones y negociaciones directas entre productores agropecuarios y los distribuidores y consumidores finales en áreas urbanas. De esta manera, estaremos contribuyendo, por un lado, a que los 5
  6. 6. productores puedan mercadear sus productos directamente, obtengan mejores ganancias y conozcan posibles demandas del mercado. Por otro lado, estaríamos mejorando la oferta alimenticia para los habitantes de un deprimido sector de la ciudad de Cali. De igual manera, con la intervención de los participantes institucionales, CUAO y CIAT, se desarrollarán otras acciones en las líneas de transferencia de tecnología, capacitación en distintos campos, entre ellos gestión ambiental y manejo de recursos naturales, fomento de la capacidad empresarial, negociación y asistencia técnica de proyectos, etc. Hasta el momento los miembros de las organizaciones han identificado tres productos que les interesaría comercializar en el mercado local de Cali. De estos, se ha definido que sea la panela el producto base para iniciar la red. Estamos contando con el apoyo de especialistas de mercadeo de la Universidad Autónoma que apoyarán el diseño de estrategias encaminadas a construir esta red de mercadeo de productos agrícolas. La idea es que con ellos y con la experiencia de comercialización de algunas organizaciones que hacen parte de InforCauca, se establezcan líneas de trabajo y acciones a seguir, combinando así la asesoría desde la academia con la experiencia empírica de las comunidades. También nos hemos acercado a fundaciones y grupos que trabajan para el desarrollo de las comunidades y que tienen experiencia en comercialización de productos a pequeña escala. El objetivo es aprender de sus experiencias, pero también, posibilitar alianzas colaborativas que apoyen la puesta en marcha de esta red. En términos generales, establecer la red de telecentros es un desafío, en tanto creemos que el acceso a nuevas tecnologías debe apoyar acciones concretas que permitan el fortalecimiento de las organizaciones, el apoyo a la comunidad y el fortalecimiento del telecentro. Como el telecentro puede contribuir al desarrollo de las comunidades? Interesa en esta parte hacer una reflexión a cerca de lo que hemos avanzado en acciones concretas encaminadas a mejorar las capacidades locales de las organizaciones y lo que nos espera por hacer. Alianzas colaborativas Nueve organizaciones locales participan en InforCauca como operadoras de los telecentro. Además, se adelantan gestiones para trabajar en equipo con otras fundaciones que tienen experiencia en procesos encaminados a conformar redes de comercialización de productos agrícolas. De otra parte, una fundación que apoya proyectos para el desarrollo se vincula a InforCauca como donante de un Proyecto paralelo encaminado a evaluar el impacto de los telecentros. 6
  7. 7. También hemos presentado nuestro Proyecto a entes de carácter gubernamental, como el Ministerio de Comunicaciones de Colombia, quien adelanta un proyecto de gran incidencia encaminado a dar conectividad de telefonía rural e internet en municipios pequeños y localidades de todo el país. Con este tipo de acciones pretendemos que organismos estatales interesados en trabajar con nuevas tecnologías para las comunidades, puedan conocer de nuestra experiencia y lecciones aprendidas, e incluso posibilitar esfuerzos mancomunados. Las organizaciones comunitarias también han presentado los telecentros a las entidades con quienes ya tienen algún vínculo y trabajo conjunto, tales como ongs, fundaciones, entes gubernamentales y agencias de apoyo. La idea es posibilitar otras alianzas con miras a fortalecer los telecentros y garantizar su desarrollo. Red de mercadeo Se trata de la red para mercadear productos entre productores y consumidores. En este proceso estamos compartiendo la experiencia de las organizaciones en comercialización de productos agrícolas con la asesoría de especialistas en mercadeo, esto nos permitirá contribuir a tender puentes, enriqueciendo la experiencia práctica de las organizaciones con el saber conceptual. La red de mercadeo y los servicios del telecentro como tal, apoyarán otros proyectos con comunidades rurales desarrollados por el CIAT tales como los CIAL (Cómite de Investigación Agrícola Local) y las agroempresas rurales. El telecentro como centro de acceso a información Por las posibilidades que brinda el internet, el telecentro es un espacio donde distintos actores de zonas urbanas y rurales tales como lideres, agricultores, intervencionistas y otro agentes que trabajan para el desarrollo de sus comunidades, pueden acceder a información a través de bases de datos de bibliotecas especializadas, páginas de los entes gubernamentales que diseñan políticas de apoyo, intercambio de aprendizajes y experiencias con organizaciones pares; asimismo el telecentro es un medio para establecer contacto con otras organizaciones del sector, con agencias internacionales y en general con actores claves para el desarrollo. Producción de información propia De consumidores y receptores, las comunidades rurales y urbanas, pueden a través de internet, pasar a ser productores y emisores de información construida desde saberes e intereses propios. Medios de comunicación alternativos InforCauca fue presentado al Ministerio de Cultura quienes adelantan una agenda de trabajo con medios de comunicación comunitarios de todo el país. El objetivo de ellos es fortalecer la actividad de estos medios, concertar acciones comunes y propuestas en relación con temas como capacitación, sostenibilidad financiera, 7
  8. 8. construcción de contenidos, actividades en beneficio de la comunidad, entre otros. Interesa posicionar el tema de los telecentros comunitarios en relación con medios alternativos, considerando que se comparten algunos de los temas de trabajo y preocupaciones (como sostenibilidad financiera, entornos en conflicto, propuesta para el desarrollo, etc.) A nivel local estamos intentando vínculos con medios de comunicación comunitarios, en radio, prensa y televisión; la idea es compartir acciones e intercambiar servicios que fortalezcan a las partes. Investigación Un primer paso ha sido determinar las oportunidades y riesgos en la implementación de nuevas tecnologías de comunicación e información en las comunidades. Esta investigación está en proceso en una de las zonas donde está ubicado el telecentro. Se iniciará una investigación participativa dirigida al diseño de estrategias de comunicación en las organizaciones comunitarias. Esta permitirá conocer aspectos de la comunicación interna, fortalezas y debilidades, oportunidades y amenazas; y a partir de allí formular un plan de comunicación cuyas estrategias posibiliten el reconocimiento de los actores y los vínculos entre las distintas organizaciones y su trabajo con las comunidades. Ha sido importante identificar las actividades y proyectos adelantados por cada organización comunitaria y algunas de sus necesidades de información y comunicación, ello ha permitido pensar en las maneras como el telecentro puede contribuir a satisfacer estas demandas. Además, nos ha dado la información necesaria para determinar los proyectos base para iniciar la red entre productores y consumidores. Un componente básico consiste en realizar el seguimiento del Proyecto, evaluarlo y medir el impacto de los telecentros, será un ejercicio a tres años y aunque no hemos iniciado el proceso como tal, el aporte hasta el momento es la valoración conjunta de cada paso. Para ello hemos desarrollado una propuesta que nos orienta sobre cómo hacerlo, con la participación de los coordinadores locales y de los miembros de las organizaciones. En ese sentido gestionamos recursos adicionales para realizar una evaluación de impacto más concienzuda y rigurosa y cuyos resultados serán compartidos con otros proyectos. Logros Base institucional fuerte InforCauca es un Proyecto del que hacen parte 11 organizaciones. El proceso de acercamiento para llegar a cada una de ellas tomó mucho tiempo, sin embargo, 8
  9. 9. sirvió para generar confianza y para construir una base institucional fuerte, sin las cuales no sería posible desarrollar esta iniciativa con suficiente compromiso y participación. Aunque algunos puedan pensar que conciliar las decisiones entre tantas organizaciones puede ser complicado; creemos que esa es precisamente una de las principales fortalezas de InforCauca, en tanto las organizaciones se han mostrado dispuestas a apoyarse entre sí. A nivel institucional, otros proyectos y áreas del CIAT y de la CUAO han apoyado a InforCauca desde su experiencia, como por ejemplo el proyecto de investigación participativa en CIAT y el plan de estudios de Comunicación Social en la CUAO. Este apoyo y compromiso institucional han sido claves en el desarrollo del proceso. Niveles de participación Hemos conformado un Comité Coordinador del Proyecto del que hace parte un representante de cada organización participante de InforCauca. En este Comité se toman todas las decisiones, lo cual permite revisar los puntos de vista de cada uno y pensar y construir entre todos cada paso del proceso. Este Comité ha contribuido a que los miembros conozcan los proyectos que cada organización adelanta y pensar entre todos de qué manera pueden articularse para beneficio mutuo y para construir la red. El Comité ha permitido que las organizaciones comunitarias se sientan partícipes y comprometidas con el Proyecto; si bien son las encargadas de operar el telecentro, entre todos estamos pensando constantemente cómo lo vamos a hacer. Al interior de cada organización también se han mantenido importantes niveles de participación. Por ejemplo, para pensar en los planes de acción de los telecentros se han realizado talleres entre los distintos miembros de las organizaciones. En ellos se definen conjuntamente, los planes de trabajo, servicios a prestar, proyectos a largo plazo, entre otros aspectos. Equipo de coordinadores locales El grupo de los seis coordinadores y coordinadoras locales es un grupo bastante heterogenero en términos de edades, intereses y experiencias; todos han sido lideres de sus comunidades y han apoyado procesos encaminados al desarrollo de las mismas. Los coordinadores son propositivos y en algunos casos, son ellos quienes lideran los talleres que se realizan en relación con los telecentros. Capacitación Al diseñar el plan de capacitación ha sido importante recoger y considerar las opiniones de los coordinadores locales, de miembros de las organizaciones y de las mismas necesidades del proceso. Esto genera expectativa y compromiso entre los miembros. 9
  10. 10. Así por ejemplo, en la primera capacitación técnica que se realizó no sólo participaron los coordinadores locales. Se abrieron 5 cupos más para otros miembros de las organizaciones con el fin de multiplicar el aprendizaje técnico e interesar a otros miembros de las organizaciones frente al telecentro. La asistencia a esta capacitación fue masiva y las evaluaciones personales y grupales sobre la misma mostraron satisfacción entre los asistentes y también nos dieron pistas claves para considerar en otros procesos de este tipo. El haber completado la totalidad de los cupos ofrecidos y el interés y compromiso con el cual los asistentes asumieron este proceso de capacitación, es para nosotros una demostración de la confianza y el interés que los miembros de las organizaciones sienten frente al Proyecto. Difusión La participación de todo el equipo en la difusión a través de medios masivos y alternativos (universidades, comunitarios) de comunicación ha sido válido para generar expectativas y conocimiento en torno al proceso. La socialización constante (a través de medios de comunicación, reuniones, entrevistas, etc. ) es una posibilidad de encontrar en el camino otros cómplices y alianzas con organizaciones en el desarrollo de telecentros Algunas lecciones aprendidas Es posible que falte un apartado para comentar los obstáculos enfrentados en el camino. Si bien, no se trata de mostrar aquí un panorama armónico y optimista de un proceso que sin duda ha implicado retos, logros y fallos, lo cierto es que los obstáculos presentados hasta ahora, han sido asumidos de manera propositiva y más bien han sido convertidos en aprendizajes. Estas lecciones aprendidas que aquí se presentan son entonces, producto de ensayos y logros, pero también de errores y obstáculos con los que nos hemos ido encontrando. Potencializar la diversidad Tener una base institucional fuerte nos ha enseñado a mantener un constante acercamiento y comunicación, aspectos clave para tramitar conjuntamente las dudas, los miedos, las ideas y para atrevernos a imaginar juntos el destino de los tres telecentros. Pero hay otro elemento. Una vez alguien dijo que lo único común entre las organizaciones miembros de InforCauca es que todas son distintas. Es cierto, no solamente se trata de varias organizaciones, sino que todas, aunque trabajan en pro del desarrollo comunitario, lo hacen en distintos campos. Sin embargo, esta característica nos ha permitido entender que todos los aprendizajes y todas las dinámicas no tienen el mismo ritmo. Mientras los miembros de la organización comunitaria ubicada en el área urbana de Cali, establecen plazos fijos para cumplir metas, plazos que generalmente se 10
  11. 11. cumplen, para los miembros de la organización indígena los ritmos son más pausados, "vamos a ritmo paez"1, dicen ellos, o "no tenemos ningún afán". Esto nos ha enseñado a ser consecuentes con las distintas dinámicas de cada organización y a tenerlas presentes antes de planear actividades o diseñar tareas. Ampliar la participación El trabajo en equipo y la toma de decisiones por consenso en todos los procesos (montaje y operación del telecentro, capacitación, investigación) es uno de los aprendizajes vitales, en tanto estamos fomentando el trabajo colaborativo. Hemos aprendido a mantener un constante acercamiento y comunicación, aspectos clave para tramitar conjuntamente las dudas, los miedos, las ideas y para atrevernos a soñar juntos el futuro de los tres telecentros. Esta participación es a través de reuniones, talleres, entrevistas y en general socialización y discusión permanente con los miembros de las organizaciones. Alrededor de la participación giran todos los pasos que damos; así por ejemplo cada una de las investigaciones, incluyendo la evaluación de impacto, involucran actividades como talleres, grupos focales, observación participativa, en general herramientas metodológicas que nos permitan recopilar información, hacer diagnósticos, formular y poner en práctica estrategias, pero siempre apoyándonos en los puntos de vista de los miembros de las organizaciones y de la comunidad y en la socialización y discusión permanente de los resultados. Valorar la desconfianza Hemos tenido una situación decisiva durante el proceso a la que estamos prestando mucha atención. En el caso de la organización indígena, algunos de sus miembros desconfían fuertemente de las nuevas tecnologías, las ven como una amenaza que puede contribuir a que personas ajenas usurpen información de las comunidades indígenas para beneficio propio; esto ha hecho que en algunos momentos demuestren su rechazo frente al Proyecto. Estas situaciones se han manejado gracias a que los miembros dirigentes de la organización indigena confían plenamente en el Proyecto y en los posibles beneficios del telecentro, así que son ellos quienes se han encargado de despejar esas dudas y prevenciones con los miembros de la organización. De todas maneras estos miedos expresados implican un debate importante para tener en cuenta a lo largo del proceso y especialmente en la evaluación del impacto: los efectos, negativos y positivos, que puede tener la tecnología en las comunidades. Estamos atentos a este tipo de situaciones y para ello ha sido importante y necesario socializar constantemente el Proyecto, con el fin de que la gente piense y discuta sobre los usos, beneficios y dudas respecto de las nuevas tecnologías. Sin embargo, una vez instalados los telecentros, aquellos que han sentido algún tipo de rechazo, han podido por sus propios medios utilizar algunos de los servicios 1 Esta organización llamada Asociación de Cabildos Indígenas del Norte del Cauca – ACIN, está conformada en su mayoría por miembros del grupo indígena Paez. 11
  12. 12. del telecentro y comprobar que al final, son ellos quienes deciden que van a contar de sí mismos, cómo lo van a hacer y para qué van a utilizar la información a la que tienen acceso. Este conocimiento y uso directo de las nuevas tecnologías ha ido resolviendo poco a poco las dudas, al tiempo que ha despertado entusiasmo y expectativas. Aprender de otras experiencias Además de discutir conjuntamente sobre los usos, beneficios y dudas respecto de las nuevas tecnologías, también ha sido básico conocer otros procesos como las Unidades de Información Barrial desarrolladas por Colnodo, en Bogotá, Colombia, asi como revisar y reconsiderar lecciones aprendidas de otros. Sobre todo, porque somos parte de un movimiento relativamente nuevo y porque todavía encontramos muchas prevenciones sobre el acceso a las nuevas tecnologías. Inducción y Capacitación Del proceso de inducción sobre el Proyecto y de la primera capacitación técnica hemos aprendido: Los ritmos, modos y niveles de aprendizaje son distintos en cada caso, de manera que la construcción del programa de capacitación no puede ser tan rígida y puede incluir además, una evaluación inicial para determinar el grado de conocimiento de cada asistente. Es necesario realizar dinámicas de integración que motiven el encuentro y el interés de los asistentes entre sí y de las organizaciones que representan. Esto porque la capacitación es un espacio donde los asistentes se conocen, intercambian ideas, comparten gustos y temores en torno a las nuevas tecnologías y empiezan a planear posibles alianzas colaborativas entre las organizaciones que representan. En el diseño del plan de capacitación hay necesidad de revisar y repensar la intensidad, el número de días y el horario considerando que las sesiones pueden ser muy intensas (en términos de horario). La capacitación dirigida por un profesor como proceso inicial de aprendizaje, es básica; sin embargo, también es necesario promover el autoaprendizaje a través por ejemplo, del uso de manuales y las consultas virtuales. Lo ideal es trabajar en equipo con suficiente antelación entre la coordinación del Proyecto y el profesor, de modo tal que este último tenga un buen conocimiento de los objetivos, de los telecentros, avances, metas y compromisos a largo plazo. De igual modo hay que considerar suficiente tiempo para la práctica y exploración dirigida, con el fin de que el profesor pueda resolver dudas a tiempo y repetir explicaciones en caso de que los asistentes lo sugieran. Es necesario fomentar el conocimiento y la colaboración entre todos los asistentes a la capacitación; así como contar con los manuales y los soportes en hardware y 12
  13. 13. software, de manera que los asistentes tengan los insumos necesarios para aprovechar al máximo el tiempo de prácticas. Evaluación Aunque la evaluación de impacto no ha iniciado como tal, hasta ahora hemos valorado conjuntamente cada una de las etapas (concertación, capacitación …) lo cual nos ha permitido identificar algunas de las lecciones aprendidas y los desafíos que nos esperan. A manera de conclusión InforCauca ha representado para todo el equipo comprometido con su desarrollo, un aprendizaje, una construcción y una reflexión permanente respecto de cada paso. Aunque ya están montados los tres telecentros, somos conscientes de los nuevos desafíos que implican la operación como tal y el reto de que las comunidades encuentren en estas nuevas tecnologías nuevas posibilidades para su desarrollo y para mejorar su capacidad local. Además de prestar los servicios a la comunidad, la meta es conformar la red de manera que las organizaciones puedan intercambiar recursos, servicios y mercadear sus productos a través de los telecentros. En realidad, aunque nuestro Proyecto es tan joven, hasta hoy son muchas las pequeñas y grandes anécdotas, los retos y las experiencias, sobre todo por que siempre es y será un proceso inacabado, con tantos interrogantes y pocas certezas, con algunos incrédulos y muchos cómplices que hemos ido encontrando en el camino. Es que cuando hablamos de emisora o canal de televisión comunitario, la gente ya tiene una idea formada acerca de ellos, así que comprenden de lo que estamos hablando. Sin embargo, la palabra "telecentro" aún no hace parte del imaginario de mucha gente, especialmente de la gente de países en vía de desarrollo y que no son habitantes de grandes centros urbanos. Igual sucede con internet, el correo electrónico o la página web; si bien muchos han oido estos términos apenas tienen una idea de lo que estos significan. Por eso, cuando en la inducción o en la capacitación técnica hacemos demostraciones de internet y explicamos algunos de sus alcances, las sonrisas de asombro de la gente, el interés y las preguntas nos llenan aún más de entusiasmo. Con estas reacciones tan espontáneas y tan llenas de sueños y de ideas, hemos reforzado nuestro compromiso de ofrecer a las comunidades los medios para que puedan decir lo que piensan, difundir su propia información y no hacerlo a través de otras voces. También, para que puedan enterarse de las políticas públicas, de las decisiones que les afectan y de los aprendizajes de otros y para que puedan participar activamente en la construcción de un desarrollo social acorde con sus contextos. Lo mejor de todo es que cuando la gente se entera un poco de los alcances de internet, empieza a soñar. Habla de sus sueños proyectados a través de los 13
  14. 14. telecentros: realizar por internet talleres de expresión cultural, establecer una red de información bibliográfica o una red para comercializar servicios, poner en línea un periódico comunitario … en fin. Por eso nuestros telecentros son espacios para los telesueños, porque cada paso es un constante imaginar. El compromiso, entonces es ese, contribuir a que todos esos sueños que encontramos y que soñamos todos los días, puedan realizarse. 14

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