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Las clases sociales venezolanas para el siglo xix
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Las clases sociales venezolanas para el siglo xix

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  • 1. Las clases sociales venezolanas para el siglo XIX Las clases sociales del siglo XIX son el producto de una serie de factores importantes,tanto económicos y políticos como históricos, que de una forma u otra influyeron en la formación yproceso evolutivo que sufren a lo largo de nuestra historia. Entre estos factores debemos tomar encuenta.1) La economía del país. En un principio esta se basó en una relación de dependencia conEspaña, que mantuvo el monopolio de todo intercambio de mercancía que se realizara en el país.Posteriormente a la independencia, establecemos un nuevo orden económico, dependiente delmercado capitalista mundial. Esto permitió que la antigua estructura social colonial continuara envigencia durante más de la mitad de este período.2) La organización política de Venezuela, que durante los primeros años de vida republicanaestuvo completamente al servicio de la clase dominante, compuesta por un pequeño grupo deterratenientes-latifundistas. Esto afianzó la situación social del país, impidiendo el surgimiento delíderes populares.3) Producto de la inequilibrada distribución de los factores de la producción, las clases socialesdominantes absorben más de la mitad del gasto total en todos los productos básicos, condenandode esta forma a los trabajadores y clases dominadas a una vida precaria.4) El aislamiento económico, que condujo a la exaltación de lo regional y se sintetizó en la figuradel caudillo regional. Como es de suponerse, este aislamiento fue en contra de la integración delos sectores populares y las clases dominantes y por el contrario remarcó sus diferencias. Por otrolado los numerosos levantamientos propiciados por los caudillos reflejaron la insatisfacción de lossectores populares. Otros factores también definen la constitución de las clases sociales. Uno de ellos, es elreferente a la declaración de igualdad en el sentido antirracista, barriendo con las antiguasdistinciones de castas, declarada en la Constitución de 1811. Posteriormente, en la Constitución de1830 se proclaman la igualdad natural del hombre (no la igualdad política), pero crea una auténticaoligarquía, cuyos miembros fueron los únicos en tener acceso a la educación. Esto repercutió demanera significativa, ya que las clases marginadas al no tener ningún tipo de instrucción oespecialización en su oficio, no podrán revelarse ante el yugo que la martiriza ni organizar luchas oinsurrecciones esclavistas que amenacen al status territorial ancestral. En cuanto a las libertadesrecogidas por la constitución, se proclama la igualdad, aboliendo el fuero eclesiástico y militar, locual posteriormente traerá como consecuencia muchos conflictos. En el gobierno de José GregorioMonagas se declara por fin la abolición de la esclavitud (24 de marzo de 1854), por razones deorden político, quedando libres 13.000 esclavos y 27.000 manumisos. Otro elemento de notableinfluencia es la Guerra Federal (1859-1863) que acentuó la desaparición de las barreras étnicasque condicionaban la división de las clases sociales. Este es llamado por Guillermo Morón como
  • 2. democracia social, y para muchos autores la importancia de la Guerra Federal se sitúa en estehecho, es decir, barrió las últimas fuerzas que se oponían a la igualdad racial, al asumir el poderpersoneros del pueblo raso que de forma imprevista condujeron este comporta-miento social. Estehecho aunque positivo, también llevó a una organización del Estado, ya que el pueblo analfabetatambién podía aspirar a dirigir "la casa pública y regular de la Justicia." Por supuesto también llevaa gobiernos posteriores a la Guerra Federal a establecer la educación primaria gratuita yobligatoria.LAS CASTAS Y LOS PREJUICIOS Las divisiones, producto del color de la piel o del origen del individuo, estuvieron presentedesde el principio de la Colonia hasta el fin de la Guerra Federal, como mencionamosanteriormente. Un ejemplo lo constituye una ley promulgada para 1571, que rezaba: "Ningunanegra libre o esclava ni mulata traiga oro, perlas ni seda, pero si la negra o mulata fuere casadacon español, pueda traer unos zarcillos de oro, con perlas y una gargantilla, y en la saya un ribetede terciopelo, y no puedan traer ni traigan mantos de burato ni de otra tela, pena de que se lequiten y pierdan las joyas de oro, los vestidos de seda y mantos que trajeren." Estas leyes tontas,tenían como objetivo establecer, definir y marcar las diferencias que debían existir entre losblancos (por cuyas venas corría la misma sangre de los negros o los indios) y los de otras etnias. En Venezuela, se distinguieron 7 castas (José Gil Fortoul) o seis según el criterio del autor,las cuales fueron la base de la desigualdad de la sociedad colonial, a saber:a) Blancos: dueños de la tierra por repartimientos, de los indios por encomiendas y de los negrosen las labranzas, constituyeron la "casta superior". A esta pertenecen los españoles europeos y loshijos de españoles nacidos en Venezuela, en los que se pretendió asociar el color de la piel con lapureza de la sangre, obviando que la raza española es una de las más mezcladas de Europa,producto del asentamiento árabe en la Península y la invasión de los pueblos africanos. Los blancos a su vez comprenden tres sectores:1.a) Blancos peninsulares burócratas: este sector, estaba constituido por españoles noresidenciados permanentemente en territorios americanos, enviados por prescripciones imperialesa ejercer cargos burocráticos (Gobernadores, Magistrados, Oficiales Real Hacienda) y a controlarla administración de los recursos fiscales.2.a) Blancos criollos: podían ocupar posiciones político-solidarias; ellos establecen una estructuraagrícola productiva en términos económicos y canales de distribución relativamente liberados de lacorona, lo que les otorga poder, prestigio y riqueza. Más tarde compran títulos de nobleza por loque se les llama grandes cacaos. Los antagonismos entre los primeros y los últimos surgen alrededor del Cabildo.3.a) Blancos llanos o blancos de orilla: compuesta por españoles llegados con su familia en épocastardías, mestizos entre la raza blanca e indígena, a los que tenían descendencia europea yninguna negra o bastardos. Desempeñaban oficios serviles.
  • 3. Por medio de la Real Cédula, muchos pardos entran a esta casta, hecho muy reclamadopor blancos criollos y blancos peninsulares ante el Rey. A los pardos se les negó la educación, y seles restringe de todos los privilegios. De los blancos, saldrán los hombres que se levanten en contra del yugo impuesto por lacorona, con el solo fin de conseguir el poder político y proteger sus intereses.b) Los Indios: bajo este nombre, los conquistadores incluyeron a todos los pobladores autóctonosde los territorios americanos. Su situación puede equipararse a la de los negros, es decir, fue lacasta inferior, aunque las leyes le reconocieron ciertos beneficios. Se distinguen 3 categorías:1.b) Los indígenas no sometidos a servicios personales ni al pago de tributos: esta categoríaestaba compuesta por poblados considerados dóciles a la conquista, por caciques y sus hijosmayores, los indios alcaldes de poblados y finalmente por todos aquellos que no habían logradosometerse.2.b) Los indígenas sometidos al régimen de encomienda y pueblos de doctrina: pago indirecto detributos a través de encomendero. Estaban obligados al servicio personal. Vivían en pueblos yestaban capacitados para mantener propiedad comunitaria sobre tierras.3.b) Los indígenas sometidos al régimen de pueblos de misión: no dependían de alcaldes de"pueblo español" ni oficiales de la Real Hacienda, por estar sometidos a la autoridad del misionero,dirigido por órdenes religiosas. Según su estado de evolución social y de cultura los indígenas se dividen:Naciones pobladoras de la Cordillera de los Andes.Naciones pobladoras de la Cordillera de la Costa.Tribus habitantes de las llanuras y selvas del Orinoco.c) Los Negros: constituyeron la casta inferior, y fueron explícitamente definidos como "mercancía-productora de trabajo". Al referirse a esta casta Guillermo Boza, en su libro Estructura y cambio enVenezuela colonial, expresa: "Esclavo implicaba de manera necesaria, "negro"; y "negro", en formaindisoluble, suponía naturaleza esclava". Los negros, a diferencia de los indígenas, eran "objetosde propiedad"; propiedad que se extendía sobre la prole de las esclavas, por aquello de "vientreesclavo, engendra esclavo", es decir, el hijo de la esclava era mercancía aún antes de nacer. Elesclavo fue privado de toda libertad hasta el punto de existir regulaciones matrimoniales acerca delas uniones entre estos. El objetivo de estas fue el de evitar contacto y contaminaciónespecialmente sexual, entre esclavos y mujeres de castas más elevadas e interferir en todaprobabilidad de concientización, organización y rebelión por parte de los esclavos. Las rebeliones esclavas en Venezuela fueron muy pocas. La mayoría de estas tendían aser fugas y gran parte de los esclavos fugados o "cimarrones" tendieron a organizarse en"cumbres" no subversivos ni organizados. d) Mestizos: hijos de blanco e indio. e) Mulatos: hijos de blanco y negro. f) Zambos: descendientes de indios y negro.
  • 4. Se distinguen otras castas producto del cruzamiento de los anteriores, como los zambosprietos, descendientes de negros y zambos; los cuarterones, hijos de blanco y mulata; losquinterones, descendientes de blanco y cuarterona; salto atrás, cuando el color del hijo era másoscuro que el de la madre. En Venezuela, todas las personas mestizadas (aquellos cuya raza no era pura) se lesllamaban habitualmente "pardos". Los pardos, más allá de una casta, fueron una clase social quecomprendía a los Mestizos, los Mulatos, los Zambos y otros mencionados anteriormente. La población parda no estaba sometida a la esclavitud, pero tampoco podía ocupar cargospúblicos, militares, eclesiásticos o posiciones político-solidarias, producto de restriccionesimpuestas por los blancos, que condicionaban las posiciones condicionales en la época. Esto losllevó a tener puestos intermedios entre los blancos y los indios o los negros, de preferencia del tipomanual, comercial o servil, aunque por medio de la Real Cédula algunos lograron ser dispensadosde su condición social mediante pago al fisco real cierta cantidad. La reacción de los blancos fuepropuesta de total oposición y rechazo, hecho constatada en numerosas correspondenciasdirigidas al Rey. Los blancos, sobre todo los criollos, pretenden cada vez más una mayor consideración.Sus privilegios alcanzan todas las manifestaciones del orden social. Se observan numerosospleitos entablados por familias criollas, lo que demuestra la irritabilidad social a la que se llegó. A finales del periodo colonial, se efectúa una polarización entre los pardos, los blancos deorilla y los negros libres, que los conduce a agruparse bajo el término de "Pardos". Para finales del siglo XIX, todos los habitantes de Venezuela son mestizos, ya que hastalos criollos, en mayor o menor grado, se habían unido con las otras castas. El sensualismo de laraza española ha sido siempre más poderoso que sus prejuicios y dogmas religiosos. Así como los pardos, otras 2 clases sociales se distinguen a principios del siglo XVIII: 1.- La oligarquía criolla: poseedora de la riqueza. 2.- La clase de los esclavos: negros, indios y mestizos, esclavos por herencia.CLASES SOCIALES Posteriormente a la disolución de la Gran Colombia, la estructuración de las clasessociales no diferirá mucho de la que existían durante la colonia. Es más, se puede afirmar que enlo único que cambiarán es en el nombre que adoptan. Seguirán las desigualdades en elrepartimiento de las riquezas y la ausencia de beneficio para la mayoría de la población.GRANDES PROPIETARIOS TERRITORIALES: es el grupo más representativo de las clasessociales explotadoras. Se alía con la el reducido grupo perteneciente a la burguesía comercial queviene formándose lentamente, y cuya influencia política serán las que manden en la orientación dela Tercera República. Los inlatifundistas fueron de origen múltiple, descendientes de la noblezaterritorial ya desaparecida pero cuya forma económica fue mantenida, y de aquello militares que alcalor de la independencia fueron arrancando y repartiendo propiedades, despojadas a los blancos
  • 5. peninsulares. El poder de este grupo no sólo radicó en la posesión de tierras y medios deproducción - inclusive de los esclavos - sino que también se extendía al aparato estadal, el cualutilizaban según sus necesidades.GRANDES COMERCIANTES: otro grupo de gran magnitud estaba representado por los grandescomerciantes o burguesía comercial, que dominaban la importación y la exportación de productos.Eran principalmente extranjeros (ingleses, alemanes y holandeses principalmente). Su poderincrementó a raíz del derrumbamiento de las trabas comerciales de la Colonia y la incorporación deVenezuela al mercado capitalista mundial.ALTO CLERO (LA IGLESIA CATÓLICA): presente de una manera significativa, se encuentradentro de un grupo explotador, que estaba lejos de sus conceptos de humildad y atención sobrecausas nobles. Era dueña de esclavos, negociaba bienes raíces, participaba en actividadescomerciales. La Iglesia Católica a medida que fue avanzando la República, disminuyó suparticipación, sobre todo cuando es sometida al régimen del Patronato y le eliminan el cobro deimpuestos en 1834. A pesar de esto la Iglesia Católica, continuó su actividad explotadora,especialmente con los indígenas catolizados.SECTOR MEDIO O CANASTILLEROS: eran personas que se dedicaban a oficios y tareasdiversas, destacándose: los artesanos, sombrereros, zapateros, tejedores, carpinteros, ceramistas,etc. Nunca fue una actividad que recibiera una verdadera valorización dentro del aparatoproductivo. También pertenecían aquellos funcionarios públicos dentro de la Administración, loscuales no poseían bienes ni fortunas, y recibían un pago en salario.CLASES EXPLOTADAS DE LOS CENTROS URBANOS: eran las personas asalariadas quevendían su fuerza de trabajo en los talleres de artesanía o trabajo doméstico o en los serviciospúblicos que aparecieron en el siglo XIX, como en la construcción de vías férreas o vialidad engeneral, alumbrado público, etc.DE LOS CENTROS RURALES: es el sector mayoritario de la población y el más explotado, aquí seubican los campesinos y los esclavos. El campesino, dependiendo de su participación dentro del proceso productivo, estáconformado por diversas categorías, como son: el arrendatario, el aparcero, el pisatario y elmedianero. El esclavo, fue el segundo componente de las fuerzas productivas del sector rural. Este fuede gran importancia durante la primera mitad del siglo XIX, hasta 1854, cuando se decretó laabolición de la esclavitud.LA ESCLAVITUD La esclavitud ha sido practicada por todos los pueblos y gracias a los avances de lacivilización han acabado con ella. Durante el período español en Venezuela, existió la esclavitud delos negros y de los indios. Los hombres de la raza blanca y de descendencia europea podíandisponer de ella.
  • 6. El esclavo negro fue un factor importante en el desarrollo de la economía nacional, ya quecontribuían con las siembras, eran peones en las haciendas y desempeñaban actividades caseras. Al declararse la independencia de Venezuela y constituirse en República, se puso demanifiesto la contradicción entre los principios de libertad e igualdad que se proclamaban y laexistencia de millares de esclavos, a los cuales se les privaba de toda igualdad y libertad. Estacontradicción fue un factor político negativo para la causa republicana. Realistas y patriotastrataban de conseguir el apoyo de los esclavos, ofreciéndoles la libertad. Todo esto explica que laabolición de la esclavitud en Venezuela marchó casi siempre por los caminos de los decretosdictados por el Congreso Republicano, desde 1811. El Congreso de 1830 reformó la Ley y estableció que serían libres los esclavos después delos 21 años. A partir de 1830 rigió esta Ley hasta el 23 de marzo de 1854, fecha en que el CongresoNacional dictó la Ley de Abolición de la Esclavitud, puesta en ejecución al día siguiente por elpresidente José Gregorio Monagas. La promulgación de la Ley de abolición de la esclavitud estuvo precedida por un largodebate en el Congreso Nacional, y de Manifestaciones y documentos del Ejecutivo. Seenfrentaban, el derecho de propiedad de los amos de esclavos y el derecho de igualdad y delibertad proclamado por la Constitución.LA GUERRA FEDERAL Y SU INFLUENCIAEN LA ESTRUCTURACIÓN DE LAS CLASES SOCIALES A los pocos meses del triunfo de la Revolución de Marzo, en julio de 1858, y la llegada delos hombres de marzo al poder no resolvió en nada la situación económica y social del país. Todavía quedaba en el pueblo una actitud de desagrado contra el régimen conservador,producto de la crisis económica, política y social del año 46, y de la propaganda liberal que serepartió por todas las regiones rurales. El haber continuado igual la estructura social y económica de la colonia, una vez realizadala independencia; la conservación de la esclavitud; el mantenimiento de los latifundios; elpredominio de la clase propietaria en el gobierno, son los factores del descontento social yeconómico. El ascenso de Monagas, no resolvió la crisis; sino que al contrario la aumentó. Fue ungobierno altamente personalista, ya que sólo se preocupaba de mantenerse en el poder, y no enresolver los problemas que le habían hecho posible el apoyo del pueblo en su lucha en contra laoligarquía conservadora. El peculado y la malversación de fondos públicos fue una de lasprincipales características del gobierno de Monagas. En 1858, el descontento social originó un levantamiento de armas, principalmente en lasProvincias de Portuguesa, Barinas y Apure.
  • 7. La Guerra Federal, estalla en Coro, el 20 de febrero de 1859, siendo los agentes delmovimiento el señor Toledo, cuñado de Falcón, los comandantes Tirso Salaverría y JesúsHernández, acompañados de cuarenta jóvenes. El 22 legó Zamora y se encargó del mando,aumentó las tropas e inmediatamente se puso en actividad. El 24 de febrero se supo sobre la insurrección de Coro en Caracas, lo que provocó larenuncia de los ministros Lucio Siso, Miguel Herrera y doctor Sanoja, quienes fueron sustituidospor Rafael Arvelo, Pedro Casas y el general Soublette. Las tropas constitucionales al mando de Febres Cordero recuperaron la ciudad de Corohaciendo prisionero a Arteaga. Pero ya Zamora había partido para el centro. Zamora se disponía aatacar a Puerto Cabello, pero sus fuerzas eran muy escasas, ya que sólo contaba con 800hombres, fue por ello que regresó a San Felipe la que fácilmente tomó. Allí Zamora aumenta sustropas a 2000 hombres, pasa por frente a Barquisimeto sin atacarla y en Araure derrota el 5 deabril a las tropas del comandante Manuel Herrera. La situación militar era grave para los conservadores. Zamora en los llanos, Falcónacababa de desembarcar contribuyendo al prestigio moral de la causa federal; Caracas, rodeadade grupos federales. Zamora organiza sus defensas, y aumentadas sus fuerzas, con 3000 soldados deinfantería y 300 jinetes marcha sobre San Carlos. La ciudad estaba defendida por el comandanteBenito Figueredo con 700 hombres. Zamora ataca y cae muerto por un balazo en dichaenfrentación. La muerte de Zamora debilita a las fuerzas federales. Falcón se hace cargo de las tropas,pero está por muy debajo del papel militar que le toca desempeñar. El 17 de enero de 1860, lastropas federalistas son batidas por el general Febres Cordero en la sabana de Coplé. Falcón juntocon Guzmán Blanco, se retiran a Nueva Granada. Desde julio de 1861 había desembarcado Falcón. En Churuguara recibió la comisiónenviada por Páez para estipular una tregua. Falcón propone la suspensión de las hostilidades. Falcón aprovechó esta tregua para reanudar la guerra federal. Para 1862 la situación paralos federales se hizo cada día mejor. La muerte de Urdaneta determinó que Falcón enviara al centro a Guzmán Blanco, comojefe de los Ejércitos Federales de esta región. El 24 de abril de 1863, Guzmán Blanco firmó el Convenio de Coche, el cual en su primerartículo habla que el ejército federal reconoce el gobierno del Jefe Supremo de la República. El convenio fue ratificado por Falcón el 28 de mayo y por Páez el 6 de junio de 1863. La guerra Federal, afectó profundamente la estructura social del país. Con ella segeneralizó el feudalismo y proliferaron los caudillos militares, quienes, después de la guerra,pasaron a ser los jefes políticos y comandantes de armas de las regiones.CLASES ANTIGUAS Vs. CLASES ACTUALES
  • 8. La dinámica social de la Venezuela contemporánea y su composición en las clasessociales, esta determinada por un conjunto de transformaciones que se producen en la estructuraeconómica de la nación. La aparición de la actividad petrolera, y la disminución de la agricultura,serán las bases principales de la aparición de nuevas clases sociales, y la pérdida de importancia ypoder de otras ya existentes. Las clases sociales actuales son:EL PROLETARIADO: es de reciente aparición en Venezuela, a diferencia de las naciones demayor trascendencia en el transcurrir del capitalismo. Esta conformada, principalmente porpersonas que están dentro de los límites extremos de la pobreza. Su origen se vincula con: laconstrucción de ferrocarriles, la actividad petrolera y la instalación de máquinas en la producción.El proletariado aumenta a medida que avanza el siglo XX, y entre las nuevas y variadas formas detrabajo. Trabajan en las industrias: manufactureras, petroquímicas, siderúrgicas, etc.; empresas deservicios públicos (de carácter privado y estatal): electricidad, acueductos, teléfonos, bancos,construcción, aseo público, comercio, etc.LA BURGUESÍA: esta clase social, es la que posee, medios de producción altamente tecnificados,así como de grandes sumas de capital; explota las riquezas nacionales y de la mano de obraasalariada, es decir, es la dominadora del aspecto social de Venezuela.EL SECTOR MEDIO: es la clase social, que se encuentra entre la burguesía y el proletariado. Estaintegrado por profesionales (administradores, gerentes, directores) de empresas públicas oprivadas, o por pequeños o medianos propietarios de tierras, industrias, comercios, etc. Las clases sociales antiguas, sufrieron grandes variaciones, como consecuencia de loscambios económicos que afrontó Venezuela. De una economía agrícola a una petrolera. La clase social, conformada por los campesinos, la cual se había fortalecido en 1854 con laabolición de la esclavitud, y pasando a conformar la fuerza productiva más importante del sigloXIX, procedió a emigrar hacia los campos petroleros en busca de empleo y de mejores condicionesde vida (mejores vías de comunicación, servicios públicos,...), es decir, la clase Rural, conformadapor campesinos y esclavos (hasta 1854), existente en el siglo XIX, fue bajando en importanciadurante los comienzos del siglo XX. De la enorme cantidad de campesinos que emigraron, muypocos consiguieron trabajo en los campos petroleros. Muchos quedaron como empleadoseventuales, y otros regresaron al campo. De igual manera los terratenientes, perdieron importancia, ya que el petróleo daba al paísmayor cantidad de dinero, que la agricultura y la ganadería. Lo que trajo como consecuencia, quemuchos agricultores y ganaderos, abandonaran su actividad, lo que ocasionó un déficit deproductos alimenticios, esenciales para la población, como la carne, frutas, hortalizas, etc. lo quetrajo como efecto que el país tuviera que importarlos de otros países. Esto continua siendo un granproblema para nuestro país, ya que la mayoría de los productos alimenticios tienen que serimportados, y teniendo problemas con las reservas internacionales, el país no los produce,teniendo grandes suelos fértiles, aptos para la siembra y la ganadería.
  • 9. La burguesía comercial fue una de las clases sociales que no se vio afectada por elimpacto petrolero, ya que por el contrario se vio beneficiada. Tanto beneficio como lo tenía antes la"Venezuela agropecuaria". Estas verán su gran poderío, ya no por las exportaciones del café, sinopor la gran demanda de productos importados que tendrán gran importancia en la "Venezuelapetrolera" llena de gasto público. Actualmente nos damos cuenta de las consecuencias queocasionó ese malgasto de divisas utilizadas para la importación de gran cantidad de productos, ycon la caída del precio del petróleo venezolano, trajo una gran crisis que estamos afrontando, loque ocasionó también que haya aumentado la pobreza.

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