La respuesta de los gobiernos ante los monopolios    La pérdida de eficiencia que generan los monopolios por producir una ...
Regulacion del monopolio natural   Si se regula el monopolio natural igualando el precio al coste marginal, la empresa inc...
Empresa                Sector           Cap      Tipo de            Comprador          Aproba      Capital                ...
Una de las formas de regulación del monopolio y en concreto de fijación de tarifas ha sido ladenominada «tasa de retorno» ...
desarrollo.   7.6 La lógica económico de la discriminación       Para explicitar la lógica económica do la discriminación ...
una de esas fracciones o segmentos de mercado.    2. Que no exista reventa, esto es, que los consumidores no especulen con...
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El monopolio

  1. 1. La respuesta de los gobiernos ante los monopolios La pérdida de eficiencia que generan los monopolios por producir una cantidad inferior a laque maximiza el excedente total está ligada al elevado precio del monopolio: los consumidorescompran menos unidades cuando la empresa cobra un precio superior al coste marginal.Aunque el problema esta en que la cantidad de producción es ineficientemente baja, el hecho esque las unidades que continúa vendiendo el monopolista generan beneficios. Por ambas razoneslos poderes públicos suelen actuar ante los monopolios y lo suelen hacer de alguna de las tresformas siguientes: Regulando el funcionamiento de los monopolios Aumentando la competencia mediante leyes antimonopolio Convirtiendo algunos monopolios privados en empresas públicas La regulación del monopolio La regulación es la solución habitual en el caso de los monopolios naturales, como es el caso delas compañías de gas o de agua. Rstas compañías no pueden fijar las tarifas que deseen, sino unprecio regulado por los organismos públicos. Una vez que se decide regular un monopolio elproblema es decidir cuál será el criterio de fijación de precio que se va a seguir. En este sentidocaben fundamentalmente dos posibilidades: 1) Fijar un precio que sea igual al coste marginal del monopolista (P = CM). En este caso los clientes comprarían la cantidad de producción del monopolista que maximice el excedente total, de forma que la asignación de recursos sería eficiente. Este criterio de fijación del precio plantea dos problemas El primero se deriva de la propia naturaleza de los monopolios naturales, que por definición tienen un coste total medio decreciente, y como vimos en el capítulo anterior, cuando esto ocurre eí coste marginal es inferior al coste total medio. Consecuentemente, si el precio fijado es igual al coste marginal, ese precio será menor que el coste total medio, de forma que el monopolio incurrirá en perdi das y podría acabar cerrando. Ante esta posibilidad cabe optar por subvencionar al monopolista, asumiendo el Estado las perdidas derivadas de fijar un precio que no permite cubrir los costes El monopolista no tendrá ningún incentivo para redu cir los costes. En un mercado competitivo, cada empresa trata de reducir sus costes porque eso les permite obtener más beneficios. El monopolista regulado sabe que si reduce los costes el organismo regulador bajará los precios siempre que los costes se reduzcan, por lo que no se beneficiará de la disminución de costes. L la práctica el organismo regulador, para evitar este problema suele permitir que el monopolista se quede con algunos de los beneficios derivados tic la reducción tic los costes, lo que supone alejarse del criterio de fijlición de precios basado en el coste marginal 2) Fijar un precio superior al coste marginal, v más concretamente jijar un precio igual al coste total medio (P =CTMc). Si el precio fijado es igual al coste total medio el monopolista obtendu exactamente unos beneficios económicos nulos. Eslc criterio de fijación de precios provoca, sin embargo, pérdidas irrecuperables de eficiencia, ya que el precio del monopolista ya no refleja eí coste marginal de producir el bien. Con este criterio de fijación de precios el monopolista tampoco tiene incentivos para reducir los costes
  2. 2. Regulacion del monopolio natural Si se regula el monopolio natural igualando el precio al coste marginal, la empresa incurriría en perdidas. La legislación en defensa de la competencia Si, por ejemplo, las compañías eléctricas Endcsa c Iberdrola intentasen iniciar un proceso defusión, el acuerdo sería examinado previamente por las autoridades económicas, y másconcretamente por el Tribunal de Defensa de la Competencia. Las autoridad-.-: podrían llegar a laconclusión, como ha ocurrido en ocasiones similares, de que una fusión de estas dos grandescompañías reduciría notablemente el grado de competencia existente en el sector eléctrico español,lo que no sería conveniente para el bienestar económico del país. Por ello se tomarían las medidasoportunas para evitar el citado intento de fusión. Él poder de las autoridades económicas sobre las empresas privadas en materia defusiones y concentraciones se deriva de la legislación española en materia de defensade la competencia que se recoge en el Apéndice B este capítulo. Su objetivofundamental es evitar los proyectos que puedan obstaculizar el mantenimiento de lacompetencia efectiva en el mercado. Buena parte de esta normativa se ha establecidoa tenor de ia legislación vigente en ia Unión Europea. La conversión de monopolios privados en empresas públicas y los procesosde privatización y liberalización En el pasado era frecuente que los Estados, para tratar de resolver los problemas de losmonopolios gestionados por empresas privadas, optasen por tomar la propiedad de eempresasy gestionarlas ellos mismos. En muchos países europeos ha sido muy habitual que el Estado poseay gestione buena parte de los servicios públicos como es el caso de los servicios detelecomunicaciones, electricidad, agua, gas o de correos.Un tema clave es cómo afecta la propiedad de la empresa a los costes de producción. Lospropietarios privados tienen incentivos para minimizar los costes siempre que con ello puedanobtener mayores beneficios y los malos gestores pueden ser despcdu.ús. En el caso de lasempresas públicas, sin embargo, k.s incentivos no suelen existir y cuando hay una mala gestiónquienes pierden son los clientes y los contribuyentes. Por ello, durante las últimas décadas seha asistido a un importante proceso de privatización de empresas públicas y de liberalización desectores intervenidos y regulados. Parece ser que se ha llegado a la conclusión que la mejorforma de regular un monopolio privado o de gestionar un monopolio público es procurandoque dejen de actuar como un monopolio. Para ello se ha recurrido a fomentar la competenciaen todas las actividades que tradicionalmcnte han funcionado en régimen monopolístico. El airefresco de la competencia se ha considerado que es el mejor antídoto contra los maíes delmonopolio.
  3. 3. Empresa Sector Cap Tipo de Comprador Aproba Capital Privado ital Operación ción Público Iberia Transito 88. Concurso American Air 30/06/0 5.39% Aereo 50% OPV British Airways 0 Caja Madrid 30/12/9 BBV 9 El Corte Inglés Ahorro Corporación Inversores Santa Barbara Defensa 100 Concurso General 30/03/0 0% .00% Dynamics 1 Ence Celulosa y 51. Concurso Caixa G 20/07/0 0% Forestal 00% OPV Bankinter 1 Aaragozano 20/04/0 Inversores 1 BWE Bienes de 100 Concurso Babcock Borsig 0% equipo .00% Aer. Argentinas Transito 92. Concurso Air Comet 24/10/0 0% Aereo 10% 1 Tabacalera Tabaco 90. OPV Inversores 3.2% 00% 49. 10% Telefónica Telecomunica 20. OPV Inversores 31/03/9 0% ción 90% 8 Aldeasa Disribución 75. OPV. Inversores 20/12/9 4.96% 04% Instituc. 6 COPE Comunicación 2.4 Venta COPE 01/08/9 0% 2% directa 7 Transmediterrá Transp. 95. Concurso Acciona 20/12/0 0%nea Maritimo 24% G. Matutes 2 G. Aznar G. Armas C.A.del Mediterraneo
  4. 4. Una de las formas de regulación del monopolio y en concreto de fijación de tarifas ha sido ladenominada «tasa de retorno» (Rate of Return) y se corresponde con la regla del coste medio. El objetivo del regulador es lograr que los precios sirvan para recuperar el coste y generar unbeneficio. Por consiguiente, la normativa reguladora se orienta hacia el control de los factores quese incorporan en el proceso (es decir, inversiones en maquinaria y equipos, coste de la mano deobra, eficiencias del factor trabajo, ciclo de amortización de los activos, obtención de unbeneficio adecuado, sobre las inversiones, etc.), con la esperanza de conseguir que los ingresostotales que resulten sean razonables. Esta modalidad reguladora suele aplicar métodos basados en el coste imputable a cadaservicio para determinar las tarifas de los distintos servicios, los cuales, una vez agregados,permitirán conseguir los ingresos totales necesarios. Los organismos reguladores frecuentemente han procurado mantener los precios dedeterminados servicios, los que tienen un mayor impacto social (es decir, los más sensibles a losclientes-votantes) por debajo del nivel del coste del servicio, mediante una imputaciónartificial de los costes. La experiencia registrada con la regulación basada en la «tasa de retorno» ha puesto de manifiestola existencia de tres deficiencias fundamentales: 1-El monopolista se encuentra insuficientemente motivado para trabajar de manera eficiente, ya que cuantomayores sean las inversiones (base de la tarifa) mayores serán los incrementos del resultado neto (beneficio). 2- El método del coste imputable a cada servicio consiste en distribuir los costes totales entre las tarifas (precios) de los distintos servicios en un proceso interminable y controvertido, que genera polémicas, pero arroja escasa luz debido a los diversos grupos de interés que acuden a la autoridad reguladora (nunca se llega a un acuerdo acerca de los cos tes «reales» de ningún servicio). 3- En un entorno en el que se prestan algunos servicios en régimen de monopolio y otros en régimen de libre com|pctcncta, el monopolista se verá motivado para imputar parte de los costes de los servicios prestados en regimen de libre com petencia a los servicios que presta bajo el monopolio, generando un sistema de subvencionas cruzadas que es económicamente ineficiente. El monopolio y la innovación tecnológica Para valorar el papel del monopolio ante la innovación tecnológica hay que analizar en quémedida la estructura del mercado está relacionada con las innovaciones y la frecuencia con la quese introducen. Schumpeter (1883-1950)5 sostuvo que el único incentivo que mueve a loshombres a asumir los grandes riesgos que conlleva la introducción de innovaciones son losbeneficios. En este sentido, el poder monopolístico es mucho más estimulante que lacompetencia en orden a crear el clima adecuado para que se introduzcan innovaciones. Según Schumpeter, los beneficios a corto plazo del monopolista constituyen un poderosomotor que empuja a otros empresarios a encontrar la forma de producir el mismo bien por otroprocedimiento más barato y crearse así su propio poder monopolístico. Schumpcter denominó aeste proceso de sustitución de un monopolio por otro el «proceso de destrucción creativa». La ley de patentes no es más que una forma de alargar el período de tiempo durante el cual elempresario innovador puede impedir que otros empresarios imiten su nuevo método deproducción, y, en consecuencia, hacer que los beneficios extra que obtenga aquél sean suficien-tes como para compensarle y hacer atractivo el introducir la innovación. En la actualidad, los gobiernos y organismos internacionales tratan de buscar solucionesalternativas para la innovación que no tengan que estar necesariamente ligadas a los beneficios delas empresas monopolísticas. Una de estas vías alternativas son los programas de 1+D en los que elsector público ofrece apoyo financiero a las empresas que desarrollan programas de investigación.De esta forma los efectos beneficiosos de la innovación tecnológica pueden hacerse más accesibles agrupos de empresas y al conjunto de la sociedad en general, permitiendo un mayor grado de
  5. 5. desarrollo. 7.6 La lógica económico de la discriminación Para explicitar la lógica económica do la discriminación vamos a recurrir a un ejemplo. Pensemos que una compañía aérea desea averiguar el precio que cobrará a sus clientes de forma que optimice los beneficios que obtiene en un determinado vuelo en el que incurre en unos costes de 4.000 euros, que suponemos que no se ven afectados por el número de viajeros. Sus expertos en marketing saben que si fijase un precio único de 110 euros sólo tomarían el vuelo 50 viajeros, mientras que si bajase el precio A 25 euros el número de viajeros sería de 200. En el pri-mercaso los ingresos que obtendría serían de 5.500 euros (50 viajeros x 110 6 = 5.500 €), de forma que el beneficio qoeie reportaría el vuelo sería de 1.500 euros. En el caso de que optase por bajar los precios los ingresos que obtendría serian de 5.000 euros (200 viajeros x 25 € = 5.000 €), de fama que el beneficio sería de 1.000 euros. Por tanto, si estas fuesen las dos alternativas la compañía aérea opta-ria por fijar un precio de 50 euros y llevaría sólo a 110 viajeros. Veamos qué ocurriría si el departamento comercial de la compañía aérea descubre que los dos colectivos de via jeros, los que estarían dispuestos a pagar hasta 110 euros por vuelo y los que sólo pagarían 25 euros, en realidad son dos grupos con características claramente diferenciadas por lo que puede considerarse que pertenecen a dos mercados independientes. Los primeros desean viajar haciendo con antelación suficiente la reserva de los billetes mientras que los segundos son viajeros de última hora que se conforman con sacar los billetes con sólo un día de antelación. De esta forma, la empresa puede segmentar su clientela y vender con antelación suficiente 50 billetes a los viajeros no amantes de la incertidumbre a un precio de 110 euros y otros 150 billetes adicionales a sólo 25euros a los clientes de última hora. De esta forma la empresa obtendría unos ingresos totales de 9.250 euros (5,500 euros de los 50 viajeros previsores y 3.750 euros de 1 SO viajeros de última hora), obteniendo unos beneficios de 5.250 euros, cifra muy superior a cuando no podía discriminar entre ambos tipos de clientes. De este sencillo ejemplo podemos derivar las siguientes enseñanzas:1) La discriminación de precios es una estrategia racional para un monopolista maximizador de beneficios, ya que cobrando precios diferentes a los distintos clientes obtiene unos mayores beneficios. Al discriminar los precios el monopolista cobra a cada cliente un precio más cercano a su disposición a pagar que si cobrara un único precio a todos sus clientes.2) La discriminación de precios exige tener la capacidad necesaria para separar losclientes según su disposición a pagar. Otros criterios para segmentar la clientela suelen ser laedad, como suele ocurrir en el caso de las tarifas en transporte público con las personas de latercera edad, o la renta, como es el caso de las becas en las universidades.3) La discriminación de precios puede aumentar el bienestar económico. Si en el caso de lacompañía aérea, antes considerado se optase por cobrar un único precio de 110 euros con sólo50 viajeros por vuelo se produciría una pérdida irrecuperable de eficiencia, ya que hay 150viajeros que no toman el vuelo, aun cuando para ellos tenga un valor superior a su coste marginalde producción. Sin embargo, cuando la compañía aérea discrimina los precios, todos los viajerosacaban tomando el vuelo, por lo que el resultado es eficiente. Por tanto, la discriminación deprecios puede eliminar la ineficiencia que conlleva la fijación monopolista del precio. La discriminación de precios en el monopolio De lo señalado se desprende que tiene sentido económico que las empresas procuren vender el mismo bien a precios diferentes a los distintos clientes. Cuando un monopolista cobra precios diferentes a diversos clientes no por razones de localización se dice que hay discriminación de precios. Las condiciones para que se dé discriminación de precios son dos: 1. Que el mercado pueda fraccionarse y que el monopolista sea capaz de identificar cada
  6. 6. una de esas fracciones o segmentos de mercado. 2. Que no exista reventa, esto es, que los consumidores no especulen con las unidades del bien obtenidas a distintos precios. Un monopolista practica la discriminación de precios cuando por el mismo bien cobra preciosdistintos a cada tipo de comprador en función de las diferencias entre sus elasticidades de lademanda. En la vida real la discriminación se asocia con el carácter del producto. Así, los artículos queexigen la instalación por el vendedor pueden ser más difícilmente revendidos que los que no larequieren. También debe destacarse que la discriminación de precios no es posible cuando elbien se vende en un mercado competitivo, en el que hay muchas empresas que venden el mismobien al precio de mercado y ninguna estará dispuesta a vender a un precio más bajo a ningúncliente, pues puede vender todo lo que desea al precio de mercado. Tampoco podrá cobrar unprecio más alto a un cliente, pues le compraría a otra. La discriminación perfecta La discriminación de precios perfecta es aquella en la que el monopolista cobra a cadaconsumidor, por cada unidad que adquiere, un precio igual a la disposición marginal a pagar deese consumidor por la correspondiente unidad del bien. De esta forma el monopolista seapropia de la totalidad del excedente del consumidor (véase Capítulo 4) que genera el mercadocuando todas las unidades se venden al mismo precio. El monopolista discriminador de precios maximiza su beneficio en aquel nivel de producción para el cual el precio cobrado por la última unidad es igual al coste marginal, y no cuando IM= CM (Figura 7.7). Los beneficios totales del monopolista serán ahora más elevados, tanto por el mayor nivel de producción como por la apropiación del excedente del consumidor, representado por el área sombreada situada por debajo de la curva de demanda. La posibilidad de llevar a cabo una discriminación de precios perfecta requiere de toda una serie de condiciones: 1) Ha de aceptarse que el monopolista es capaz de identificar a cada uno de los consumidores procediendo a una segmentación del mercado individuo por individuo. 2) Descartar cualquier posibilidad de que los consumidores especulen con las unidades del bien obtenidas a distintos precios. Si esto fuera posible, la discriminación resultaría totalmente inviable, ya que aquellos consumidores que adquiriesen las unidades a los precios más bajos podrían venderlas a los que están dispuestos a pagar un mayor precio por ellas, aunque éste sea menor que el que les exigiría el monopolista. Algunos ejemplos de discriminación de precios son: en las entradas de los cines, que cobranun precio más bajo determinados días de la semana, los precios de las compañías aéreas, conprecios más bajos por los billetes de ida y vuelta, los vales de descuento para determinadascompras o los descuentos basados en la cantidad comprada. En la práctica, las empresas monopolísticas realizan una discriminación de precios porgrandes grupos de consumidores. Así, cuando las compañías de ferrocarril ofrecen a tosconsumidores mayores de una cierta edad unos descuentos especiales, están realizandodiscriminación de precios. También puede realizarse la discriminación de precios paradeterminados servicios, como la energía eléctrica o el teléfono, cuando existen diferentes tarifas enfunción de la hora en la que consumimos el servicio; cuando a partir de las 20 horas las tarifas delteléfono son más baratas se está realizando una discriminación de precios, al suponer laempresa que a esa hora los demandantes son en su mayoría particulares y no empresas.
  7. 7. ,-• Apropiación del >■? j ¡ : excedente del consumidor Precio úlltimaunidad= CM Finura 7.7 - Discriminación de precios El monopolista que practica una discriminación dé, precios perfccta se apropia de la totalidad delexcedente del consumidor, resultante de la curva de demanda del mercado. La maximizacion delbeneficio se alcanza cuando la produccion se expande hasta que el precio pagado por la últimaunidad (Qm) es igual al coste marginal. Gráficamente, el equilibrio se alcanza en él nivel deproducción en el cual la curva de demanda corta la curvade coste marginal.

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