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A CRUZ DE MORRIGAN      — Estás com inveja?      Roçou os lábios nos dele e eles estavam frios, gelados. Ainda assim,muito...
Nora Roberts       — Cian. Ajude-me a detê-la. Nós ainda temos uma chance.       — Estás sentindo como estou forte? — Cian...
A CRUZ DE MORRIGANusou o que lhe restava de forças para entoar feitiços, que mais pareciamorações a quem ou ao que pudesse...
Nora Robertsna hora de agir, disse a si mesmo, ao aplicar o unguento. Atrapalhou-seconsideravelmente e praguejou raivosame...
A CRUZ DE MORRIGANmãe deles não estaria sofrendo. A cova nunca teria sido aberta e, em nome dosdeuses, a criatura ali ente...
Nora Roberts       Hoyt ficou com o fôlego curto, pois sabia o que poderia ter se cedesseà tentação, se tomasse nas mãos o...
A CRUZ DE MORRIGAN       — Minha criança.       A luz parecia sair dela. Seus cabelos tinham o vermelho-fogo de umaguerrei...
Nora Roberts       — Ele vive!       — Não é vida. É uma existência sem respiração, sem alma, semcoração. Esta espécie tem...
A CRUZ DE MORRIGAN       — E quanto a minha mãe, senhora? Quanto a meu pai, minhas irmãs esuas famílias? Sem terem a mim p...
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  • eu realmente gostei da história, é diferente de tudo que ela ja escreveu, e eu particularmente adoro vampiros, estou até escrevendo um livro (não sobre vampiros) me baseando nos da nora
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  1. 1. A CRUZ DE MORRIGAN 1 Eire, região do Chiarrai 1128 Uma tempestade irrompia dentro dele, tão negra e violenta quanto aque avançava ameaçadora pelo mar. Ela corria violentamente por suas veias,assim como ao ar livre, combatendo por dentro e por fora, enquanto elepermanecia de pé na rocha tornada escorregadia pela chuva. O nome de sua tempestade interior era luto. Era o luto que faiscava em seus olhos tão bravios e azuis quanto osriscos que os relâmpagos deixavam no céu. E a intensidade de seu sofrimentojorrava da ponta de seus dedos, raios vermelhos e dentados que fendiam o arcom trovoadas que ecoavam como mil tiros de canhão.Ele empunhou alto seu bastão e gritou palavras mágicas. Os raios vermelhosde sua ira e o azul gélido da tempestade se chocaram no céu, numa batalhaque levaria aqueles que porventura estivessem assistindo a saírem correndopara suas casas e grutas, a trancarem portas e janelas, a reunirem as criançasem torno de si para se abraçarem, trêmulos de medo, enquanto rezavam paraos deuses de sua crença. E, em suas fortalezas, até mesmo as fadas tremeram. O rochedo ecoou, a água do mar tornou-se negra como a boca doinferno e, ainda assim, ele sentiu ódio, ainda assim, sofreu. A chuva que jorravado céu ferido caía rubra como sangue — e chiava, incandescendo em contatocom a terra, com o mar, fazendo o ar exalar sua fervura. Para sempre, aquela noite seria conhecida como a Noite dosLamentos, e aqueles que ousavam falar dela falavam do feiticeiro que ficou depé no alto do rochedo, com a chuva de sangue encharcando seu manto edescendo por seu rosto magro, como lágrimas da morte, enquanto ousavaprovocar tanto o céu quanto o inferno. Seu nome era Hoyt e sua família, os Mac Cionaoith, que todos diziamdescender de Morrigan, deusa e rainha das fadas. Seu poder era vasto, masainda imaturo, uma vez que ele mesmo era jovem e imaturo. Ele o utilizavaagora com um fervor que não deixava espaço para a cautela,para o dever, para a luz. Tudo o que tinha era a espada e o bastão. E o queintimava naquela terrível tempestade era a morte. Enquanto o vento sibilava, Hoyt virou-se, dando as costas para o marrevolto. O que chamara estava ali, de pé, sobre uma elevação. Ela — pois foramulher um dia — lhe sorriu. Era de uma beleza extraordinária e fria como oinverno. Seus olhos eram de um azul suave, seus lábios, rosados comopétalas de rosa, sua pele, branca como leite. Quando falou, sua voz soou como 1
  2. 2. Nora Robertsmúsica, uma ninfa que já havia atraído inúmeros homens para a perdição. — És um tolo por me procurar. Estás impaciente por meu beijo, MacCionaoith? — Foste tu que mataste meu irmão? — A morte é... — Alheia à chuva, ela baixou o capuz. — ... complexa.És jovem demais para entender sua glória. O que dei a ele foi uma dádiva.Preciosa e poderosa. — Tu o condenaste ao inferno. — Oh! — Moveu repentinamente a mão. — Um preço tão pequenopela eternidade. O mundo é dele agora e poderá ter o que quiser. Tambémsaberá mais do que tu um dia poderás chegar a sonhar. E ele é meu agora,mais do que algum dia foi teu. — Demônio! Há sangue dele em tuas mãos e, em nome da deusa, euirei te destruir! Ela riu alegremente, como uma criança a quem se oferece um mimoespecial. — Em minhas mãos, em minha garganta. Assim como o meu sangueestá nele também. Ele é como eu agora, um filho da noite e das trevas.Também tentarás destruir teu próprio irmão? Teu irmão gêmeo?A neblina baixa entrou em ebulição até ficar negra e esvoaçar feito sedaquando ela a atravessou. — Sinto o cheiro do teu poder, da tua dor e do teu encantamento.Agora, aqui onde estamos, eu te ofereço a mesma dádiva. Farei de ti, maisuma vez, gêmeo de teu irmão, Hoyt dos Mac Cionaoith. E te darei a morte, queé a vida eterna. Hoyt abaixou o bastão e a encarou através da cortina de chuva. — Diga-me o teu nome. Ela deslizou por cima da neblina, seu manto vermelho esvoaçandopara trás. Ele viu a saliência pálida de seus seios sobressaindo, roliços etentadores, acima do corpete de rendas apertado de seu vestido. Sentiu umaexcitação aterradora mesmo enquanto sentia o cheiro repugnante de seupoder. — Tenho tantos! — rebateu ela, tocando-lhe o braço apenas com aponta do dedo. Como havia chegado tão perto? — Vais querer dizer o meunome quando nos unirmos? Para experimentá-lo nos lábios, enquanto eu teexperimento? A garganta dele estava seca, queimando. Os olhos dela, azuis emeigos, o estavam atraindo, atraindo-o para afogá-lo. — Vou. Quero saber o que meu irmão sabe. Ela riu mais uma vez, porém, agora, havia certa rouquidão em suarisada. O apetite típico de um animal. E aqueles olhos azuis, meigos,começaram a ficar em brasa. 2
  3. 3. A CRUZ DE MORRIGAN — Estás com inveja? Roçou os lábios nos dele e eles estavam frios, gelados. Ainda assim,muito tentadores. O coração de Hoyt começou a bater forte e rápidodentro do peito. — Quero ver o que meu irmão vê. Ele pousou as mãos sobre aqueles seios alvos e adoráveis e nadapalpitou sob eles. — Diga-me o teu nome. Ela sorriu, e o branco de seus caninos reluziu em contraste com anoite aterrorizante. — É Lilith quem te recebe. É Lilith quem te cria. O poder do teu sangueirá se misturar ao meu, e nós dois, juntos, iremos dominar este mundo, assimcomo todos os outros. Ela jogou a cabeça para trás, preparando-se para atacá-lo. Com todaa sua dor, com toda a sua ira, Hoyt enfiou o bastão em seu coração. O urroproferido por ela ecoou pela noite, sobrepujou a tempestade e se uniu a ela.Não foi humano, tampouco o uivo de um animal. Ali estava o demônio que havia capturado seu irmão, que escondiasua maldade atrás de uma beleza fria. Que sangrava — ele viu um fluxo desangue jorrar da ferida — sem um só batimento cardíaco. Ela retrocedeu aos giros pelo ar, urrando ao mesmo tempo em que osrelâmpagos rasgavam o céu. As palavras que Hoyt queria dizer perderam-sediante do horror que sentiu enquanto ela se contorcia no alto, o sangue caindoe evaporando, transformando-se numa névoa imunda. — Como ousas!!! — vociferou, tomada de afronta e de dor. — Tivestecoragem de usar tua mágica medíocre e desprezível contra mim? Estou há milanos vagando por este mundo! — Ela passou a mão pela ferida e depois aagitou ensanguentada no ar. Quando o sangue respingou no braço de Hoyt, as gotas cortaramcomo lâminas. — Lilith! Estás expulsa! Estás banida deste lugar! Pelo meu sangue!— Ele puxou uma adaga debaixo do manto e cortou a palma da mão. — Pelo poder dos deuses que corre nele, pelo poder a mim conferidopor nascimento, eu te mando de volta para...O que o atacou pareceu vir voando, acertando-o com a ferocidade da ira.Emaranhados, eles caíram do rochedo, aterrissando na saliência dentada logoabaixo. Em meio a ondas de dor e pânico, ele viu o rosto da criatura que tantose assemelhava ao seu. O rosto que uma vez pertencera ao seu irmão. Hoyt sentiu o cheiro da morte nele, o cheiro do sangue, e viu naquelesolhos vermelhos o animal no qual seu irmão havia se transformado. Ainda assim, uma pequena chama de esperança ardeu em seucoração. 3
  4. 4. Nora Roberts — Cian. Ajude-me a detê-la. Nós ainda temos uma chance. — Estás sentindo como estou forte? — Cian fechou a mão em tornodo pescoço do irmão e o apertou. — Isso é só o começo. Tenho a eternidadeagora. — Inclinou-se e lambeu o sangue do rosto de Hoyt, praticamente pordiversão. — Ela te quer para ela, mas estou com fome. Muita fome. E o sangueque corre em tuas veias é meu, afinal de contas.Quando exibiu os caninos e apertou-os contra o pescoço do irmão, Hoytenfiou-lhe a adaga no peito. Com um urro, Cian recuou. Choque e dor tomaram conta de seu rosto.Mesmo enquanto apertava o ferimento, ele caiu. Por um momento, Hoyt julgouter visto o irmão, seu irmão de verdade. Em seguida, nada mais havia senão oclamor da tempestade e o açoite da chuva. Arrastou-se e começou a subir o rochedo, agarrando-se às pedras. Asmãos, escorregadias por causa do sangue, do suor e da chuva, tateavam embusca de qualquer apoio. Os relâmpagos iluminavam seu rosto contraído dedor à medida que ele ia avançando centímetros rocha acima, cortando osdedos nas arestas. Seu pescoço, onde os caninos haviam roçado, ardia comouma marca feita a fogo. Com o peito chiando de tão ofegante, agarrou-se àborda do rochedo. Se Lilith o estivesse esperando, ele estaria morto. Seu poderenfraquecera com a exaustão, diminuíra com a devastação causada pelochoque e pelo sofrimento. Tudo o que tinha consigo era sua adaga, ainda sujacom o sangue do irmão. Mas, quando chegou ao alto, quando virou-se com achuva gelada lhe encharcando o rosto, viu que estava sozinho. Talvez aquilo tivesse sido o suficiente, talvez tivesse mandado odemônio de volta para o inferno. Da mesma forma como certamente enviara opróprio irmão para lá, sangue do seu sangue. Rolando o corpo, pôs-se dequatro, seriamente abatido. A magia cobrava um preço muito alto. Ele engatinhou até onde estava seu bastão e o usou como suportepara se levantar. Com o peito chiando, afastou-se cambaleante da beira dorochedo, tomando um caminho que teria reconhecido mesmo se fosse cego. Atempestade perdera a força da mesma forma que ele, não passando agora deuma chuva ininterrupta. Sentiu o cheiro da própria casa — de sua égua e de feno, das ervasque usara como proteção, da fumaça do fogo que deixara queimandolentamente na lareira. Mas não sentira qualquer alegria nisso, qualquer triunfo. À medida que ia mancando na direção da casa, seu peito chiava,sibilações de dor que se perdiam em meio ao rumor crescente do vento. Sabiaque, se a criatura que capturara seu irmão o atacasse agora, ele estariaperdido. Cada sombra, cada silhueta lançada pelas árvores agitadas pelatempestade, poderia representar sua morte. Pior do que isso. O medo percorreu sua pele com o toque do gelo, a tal ponto que ele 4
  5. 5. A CRUZ DE MORRIGANusou o que lhe restava de forças para entoar feitiços, que mais pareciamorações a quem ou ao que pudesse ouvi-lo. A égua agitou-se na cocheira, bufando ao farejar sua presença. MasHoyt seguiu cambaleante para a pequena casa, arrastando-se até a porta,atravessando-a. Lá dentro, havia calor e a vibração dos feitiços que eleproferira antes de seguir para o despenhadeiro. Trancou a porta, deixandomarcas tanto de seu sangue quanto do de seu irmão na madeira. Será que issoa manteria longe?, perguntou-se. Se o que a tradição dizia fosse verdade, elanão poderia entrar sem ser convidada. Tudo o que podiafazer era ter fé na tradição e na magia protetora que rodeava sua casa. Deixou a capa molhada cair e formar uma pilha encharcada e pesadano chão, precisando esforçar-se para não se unir a ela. Prepararia poçõescicatrizantes, energizantes. E passaria a noite acordado, cuidandodo fogo. Aguardando o amanhecer. Fizera tudo o que estava ao seu alcance pelos pais, pelas irmãs esuas famílias. Precisava acreditar que havia sido o suficiente. Cian estava morto e o que voltara com seu rosto fora destruído. Elenão iria, não poderia fazer mal a eles agora. Mas a criatura que o transformara,ela sim, poderia. Encontraria uma forma mais poderosa de protegê-los. E caçaria odemônio de novo. Sua vida, jurou agora, seria dedicada à sua destruição. Suasmãos de dedos longos e palma larga estavam trêmulas enquanto escolhiagarrafas e panelas. Seus olhos, azul-escuros, estavam vitrificados de dor —dor que sentia no corpo, no coração. A culpa pesava sobre ele como umamortalha de chumbo. E tais demônios se agitavam dentro dele.Não havia salvado o próprio irmão. Em vez disso, o amaldiçoara e destruíra,banindo-o para longe e para sempre. Como conquistara vitória tão terrível?Cian sempre fora fisicamente superior a ele. E aquilo em que se transformarafora aterrorizantemente poderoso. Enfim, sua magia havia destruído o que ele uma vez amara. Aquelametade sua viva e impulsiva, quando ele mesmo era quase sempre inerte eacomodado. Mais interessado nos estudos e nas próprias habilidades do quena vida em sociedade. Cian fora o que participava de jogos e ia às tabernas, o queconquistava as mulheres e era bom nos esportes. — Seu amor pela vida — murmurou Hoyt, enquanto trabalhava. — Foiseu amor pela vida que o matou. Eu simplesmente destruí aquilo que omantinha prisioneiro no corpo de uma besta. Precisava acreditar nisso. A dor irradiou por suas costelas quando se despiu da túnica. Oshematomas já estavam se espalhando, gradualmente escurecendo sua peleda mesma forma que o sofrimento e a culpa escureciam seu coração. Estava 5
  6. 6. Nora Robertsna hora de agir, disse a si mesmo, ao aplicar o unguento. Atrapalhou-seconsideravelmente e praguejou raivosamente, quando passou as ataduraspelas costelas. Sabia que duas delas estavam quebradas, assim como sabiaque o trajeto de volta à casa dos pais, na manhã seguinte, seria um ato de purosofrimento. Tomou uma poção e mancou até o fogo. Adicionou um torrão de turfaseca para atiçar as chamas. Sobre elas, preparou chá. Em seguida, enrolou-senum cobertor e ali ficou para beber, para refletir. Nascera com um dom e, desde tenra idade, procurara honrá-lo commoderação e minúcia. Estudara, quase sempre sozinho, praticando sua arte,aprendendo seu escopo. Cian recebera menos poderes, mas, lembrou-se, jamais os praticaracom o mesmo zelo, nem os estudara com a mesma seriedade. Além do mais,brincara com a mágica. Divertindo-se com ela, divertindo osoutros. E algumas vezes o persuadira a fazer o mesmo, vencera suasresistências até que os dois fizessem alguma tolice juntos. Certa vez, elestransformaram o menino que empurrara a irmãzinha deles na lama em umasno zurrante e de orelhas bem compridas. Como Cian rira! Para Hoyt, isso lhe custara três dias de trabalho, suore desespero tentando desfazer o encanto, enquanto o irmão não dera amínima importância.Ele já nasceu asno mesmo. Apenas demos a ele sua forma legítima.A partir do dia em que completaram 12 anos, Cian se interessou mais porespadas do que por feitiços. Felizmente, pensou Hoyt, enquanto tomava o cháamargo. Pois, na mesma proporção que o irmão fora irresponsável com amágica, fora mágico com a espada. Mas, no final das contas, a espada não o salvara, tampouco a mágica. Recostou-se, tremendo até os ossos, apesar da turfa que queimavalentamente na lareira. Podia ouvir o que ainda restava da tempestade silvandobaixinho, caindo sobre seu telhado, espalhando seu lamento pela floresta querodeava a casa. Nada mais além disso, nenhum animal, nenhuma ameaça. Então,ficou sozinho com suas lembranças e remorsos. Deveria ter ido à aldeia com oirmão naquela noite. Mas estava trabalhando e não queria tomar cerveja, nemsentir o cheiro ou os sons da taberna ou das pessoas. Não queria uma mulher, e Cian jamais deixara de querer uma. Mas, se tivesse ido, se tivesse deixado o trabalho de lado por umaúnica noite, o irmão estaria vivo. Com certeza, o demônio não poderia tervencido os dois juntos. Com certeza, seu poder lhe teria permitido discernir oque era aquela criatura, apesar de sua beleza, de sua sedução. Cian jamais teria saído com ela se Hoyt estivesse ao seu lado. E a 6
  7. 7. A CRUZ DE MORRIGANmãe deles não estaria sofrendo. A cova nunca teria sido aberta e, em nome dosdeuses, a criatura ali enterrada nunca teria se levantado. Se seus poderes pudessem fazer retroceder o tempo, Hoyt abririamão deles, renunciaria a eles para reviver aquela noite, aquele momento únicoem que optara pelo trabalho, e não pela companhia do irmão. — De que me servem tais poderes? De que me servem agora?Receber o dom da magia e não ser capaz de usá-lo para salvar o que eu maistinha de importante? Malditos sejam todos! — Ele atirou a caneca pela sala. —Malditos sejam todos, deuses e fadas. Cian era a nossa luz e vós o banirdespara as trevas. Durante toda a sua vida, Hoyt fizera o que tinha de ser feito, o que foraesperado dele. Virara as costas para centenas de pequenos prazeres para sededicar à sua arte. Agora, aqueles que lhe haviam concedido tal dom, tal poder,simplesmente davam-lhe as costas enquanto seu próprio irmão eracapturado? E não em batalha, tampouco pela espada afiada da magia, mas pormeio de uma maldade além da imaginação. E este era o seu pagamento, suarecompensa por tudo o que fizera? Balançou a mão na direção do fogo e as chamas trepidaram eestalaram na lareira. Elevou os braços para o céu e a tempestade dobrou devigor, fazendo o vento uivar como uma mulher torturada. A casa estremeceusob seu jugo e as peles esticadas na frente das janelas se partiram. Rajadasgeladas de vento sopraram para dentro da sala, derrubando garrafas, agitandoas páginas de seus livros. E, nelas, ele ouviu a risada rouca das trevas. Nem uma única vez sequer em toda a sua vida se desviara de seupropósito. Nem uma única vez usara seu dom para o mal ou falara em magianegra. Talvez agora, pensou, encontrasse as respostas ali. Encontraria seuirmão mais uma vez. Lutaria contra o demônio, o mal contra o mal. Pôs-se de pé, ignorando o protesto das costelas, que doíam. Virou-sede frente para a cama e estendeu repentinamente as mãos para a arca quehavia trancado por meio de mágica. Quando a arca se abriu, aproximou-sedela a passos largos e pegou o livro que ali guardara anos atrás. Nele, havia feitiços, magias perigosas e magia negra. Feitiços queusavam sangue humano, sofrimento humano. Feitiços de vingança eganância, que se remetiam a um poder que ignorava todos os juramentos,todos os votos. O livro ficou pesado e quente em contato com suas mãos e ele sentiusua sedução, como dedos que se dobrassem e lhe acariciassem a alma. Tenhatudo, tenha o que quiser. Por acaso, não somos mais do que os outros?Deuses vivos que tomam para si tudo o que é desejado? Temos esse direito!Estamos acima da lei e da razão. 7
  8. 8. Nora Roberts Hoyt ficou com o fôlego curto, pois sabia o que poderia ter se cedesseà tentação, se tomasse nas mãos o que prometera jamais tocar. Riquezaindescritível, mulheres, poderes indizíveis, vida eterna. Vingança. Tinha apenas que recitar as palavras, execrar a magia branca eabraçar a negra. Cobras pegajosas de suor serpentearam por suas costasquando ele ouviu o sussurro de vozes de mil eras atrás: Pegue. Pegue. Pegue.Sua visão tremulou e ele viu o irmão da forma como o encontrara na lama, noacostamento da estrada. O sangue empoçado na ferida aberta em seupescoço e mais sangue tingindo seus lábios. Estava pálido, pensou Hoyt,arrasado. E mais pálido estava seu rosto em contraste com aquele sanguevermelho e fresco. Então, os olhos de Cian — brilhantes e azuis — se abriram. Estavamtomados de dor, de terror. E suplicaram ao se encontrar com os de Hoyt. — Salve-me. Só tu podes me salvar. Não é à morte que estoucondenado. Isso é pior que o inferno, pior que o tormento. Traga-me de volta.Por uma única vez, não pense no custo. Tu me deixarias arder por toda aeternidade? Pelo teu próprio sangue, Hoyt, ajude-me. Hoyt tremeu. Não por causa do frio que soprava pelos rombos naspeles que encobriam as janelas, nem por causa da umidade que pairava no ar,mas por conta da situação crítica em que se encontrava. — Eu daria a minha vida pela tua. Juro por tudo o que sou, por tudo oque fomos. Eu tomaria para mim o teu destino, Cian, se esta escolha metivesse sido apresentada. Mas não posso fazer isso. Nem mesmo por ti. A visão sobre a cama irrompeu em chamas e seus gritos não erammais humanos. Com um urro de dor, Hoyt devolveu o livro à arca. Usou o quelhe restava de magia para trancá-la, antes de deixar-se cair no chão. Ali,encolheu-se como uma criança a quem nada poderia confortar. ***Talvez tenha dormido. Talvez tenha sonhado. Mas, quando voltou a si, atempestade havia passado. A luz entrava no quarto e aumentava em claridade,forte, radiante e branca, a ponto de lhe ofuscar as vistas. Ele piscou e gemeudiante do protesto das costelas quando tentou se sentar. Havia rastros cor-de-rosa e dourados tingindo a luz branca, e calorirradiando dela. Sentiu cheiro de terra fértil e adubada e da fumaça do fogoturfado que ainda queimava na lareira. Viu a silhueta dela, uma mulher, e pressentiu uma belezasurpreendente. Não era nenhum demônio à procura de sangue. Rangendo os dentes, ele se pôs de joelhos. Embora ainda houvessesofrimento e raiva em sua voz, abaixou a cabeça. — Minha senhora. 8
  9. 9. A CRUZ DE MORRIGAN — Minha criança. A luz parecia sair dela. Seus cabelos tinham o vermelho-fogo de umaguerreira e lhe caíam sobre os ombros em ondas sedosas. Seus olhos eramverdes como o musgo da floresta e pareciam suaves agora, com o que poderiaser entendido como piedade. Usava mantos brancos com fios dourados, comoera direito seu por distinção. Embora fosse a deusa da guerra, não usavaarmadura nem carregava espada. Chamava-se Morrigan. — Lutaste bem. — Perdi. Perdi meu irmão. — Perdeste? — Ela se aproximou e lhe ofereceu a mão para que elepudesse se levantar. — Permaneceste fiel ao teu juramento, apesar datentação ter sido grande. — Talvez eu o tivesse salvado do outro jeito. — Não. — Ela tocou o rosto de Hoyt e ele sentiu o calor de sua mão. —Terias perdido tanto o teu irmão quanto a tua vida. Eu te garanto. Darias a vidapor ele, mas não poderias dar a tua alma, ou a alma de outros. Tens um domenorme, Hoyt. — Mas de que me adianta este dom se não posso proteger aquelesque são sangue do meu sangue? Os deuses exigem tanto sacrifício assim?Condenar um inocente a tamanho tormento? — Não foram os deuses que o condenaram. Tampouco era teu deversalvá-lo. Mas há sacrifícios a serem feitos, batalhas a serem travadas. Sangue,inocente ou não, a ser derramado. Fostes escolhido para uma tarefagrandiosa. — A senhora ainda teria coragem de pedir algo de mim? — Sim. Muito será solicitado de ti e dos outros. Há uma batalha pelafrente, a maior de todas elas. O bem contra o mal. Precisas reunir forças. — Não posso, não tenho disposição. Estou... Deus do céu, estoucansado. Ele deixou-se cair na borda da cama, a cabeça enterrada nas mãos. — Preciso ver minha mãe. Preciso dizer a ela que falhei por não salvaro filho dela. — Não falhaste. Por teres resistido às trevas, recebeste o encargo desuportar este peso, de usar o dom que recebeste para enfrentar e banir aquiloque é capaz de destruir os mundos. Livra-te desta autopiedade! Ele levantou a cabeça diante do tom severo da voz de Morrigan. — Até mesmo os deuses devem sofrer, senhora. Matei meu irmãoesta noite. — Teu irmão foi morto pelo demônio, uma semana atrás. O que caiudo penhasco não foi o teu Cian. Sabes disso. Mas ele... continua. Hoyt levantou-se, trêmulo. 9
  10. 10. Nora Roberts — Ele vive! — Não é vida. É uma existência sem respiração, sem alma, semcoração. Esta espécie tem um nome ainda desconhecido neste mundo.Chama-se vampiro. Alimenta-se de sangue — disse ela, aproximando-se dele.— Caça os humanos, tira-lhes a vida, ou pior, muito pior, transforma aquele quecaptura e mata em sua imagem e semelhança. E se propaga, Hoyt, como umapeste. Não tem rosto e precisa esconder-se do sol. É esse demônio queprecisas combater, esse e os outros que estão se reunindo. Precisas enfrentaresta força em batalha durante o Festival de Samhain. E precisas sair vitoriosoou o mundo que conheces e os mundos que ainda tens a conhecer serãodestruídos. — Como irei encontrá-los? Como lutarei contra eles? Cian é que era oguerreiro. — Precisas sair daqui e ir para outro lugar e depois para outro.Algumas pessoas se unirão a ti; outras, terás que procurar. A bruxa, oguerreiro, a erudita, aquele de múltiplas formas e o que perdeste. — Só mais cinco? Seis contra um exército de demônios? Minhasenhora... — Um círculo de seis, tão forte e genuíno quanto o exército de umdeus. Quando esse círculo se formar, outros já poderão ter se formado. Vósireis ensinar e aprender, e sereis maiores do que a soma dos seis. Um mêspara se reunirem, um mês para aprenderem e mais um para se conhecerem. Abatalha começa no Festival de Samhain. E tu, meu rapaz, és o primeiro queescolhi. — A senhora está me pedindo para abandonar a família que jáabandonei uma vez, quando aquela criatura que capturou meu irmão poderá iratrás dela? — A criatura que capturou teu irmão lidera essa força. — Eu a feri... esta criatura. Eu lhe infligi dor. — E a lembrança desteato efervesceu por seu corpo como vingança. — Feriste, feriste sim. E este é apenas mais um passo na direçãodeste momento e desta batalha. Ela carrega a tua marca agora e, no devidotempo, sairá à tua procura. — Se eu a caçar agora, se a destruir agora... — Não podes. No momento, ela é mais forte. E tu, meu rapaz, nãoestás pronto para enfrentá-la. No decorrer do tempo e dos diferentes mundos,a sede dela se tornará insaciável até o ponto em que somente a destruição detoda a humanidade irá satisfazê-la. Terás tua vingança, Hoyt — disse ela,quando ele se levantou. — Se a derrotares. Viajarás para longe e sofrerás. Eeu sofrerei ao saber de tua dor, pois tu me pertences. Por acaso achas que teudestino e tua felicidade nada representam para mim? És meu filho, mesmosendo também filho de tua mãe. 10
  11. 11. A CRUZ DE MORRIGAN — E quanto a minha mãe, senhora? Quanto a meu pai, minhas irmãs esuas famílias? Sem terem a mim para protegê-los, eles poderão ser osprimeiros a morrer se essa batalha da qual a senhora fala acontecer. — E l airá acontecer no futuro. Mas eles estarão a salvo. — Morrigan estendeu asmãos. — O amor que sentes por tua família é parte do teu poder e eu não tepedirei para virar as costas para ela. Não pensarás com clareza se não tiverescerteza de que eles estarão bem.Morrigan jogou a cabeça para trás, levantou os braços, a palma das mãos paracima. O chão tremeu levemente sob os pés de Hoyt e,quando ele ergueu oolhar, viu estrelas se movendo rapidamente pelo céu noturno. Esses pontos deluz confluíram para as mãos da deusa e ali se transformaram em chamas. O coração de Hoyt bateu com força contra as costelas quebradasquando ela falou, quando seus cabelos afogueados esvoaçaram em volta deseu rosto iluminado. — Forjado pelos deuses, pela luz da lua e do sol. Símbolo e escudo,simples e real. Em nome da fé, da lealdade, recebas estas dádivascontra o mal. A magia delas sobreviverá ao banho de sangue, teu, meu, detodos em geral. A dor espalhou-se pela palma da mão de Hoyt. Ele viu o sangue brotarnela, assim como na mão de Morrigan, quando o fogo começou a arder. — E assim será por todos os tempos. Abençoados aqueles queusarem a cruz de Morrigan. O fogo se extinguiu e, nas mãos da deusa, surgiram cruzes de pratareluzente. — Estas cruzes irão protegê-los. Eles deverão usá-las sempre, dia enoite, do nascimento à morte. Assim, saberás que estarão a salvo quando osdeixar. — Se eu fizer o que me pedes, a senhora poupará meu irmão? — Tens coragem de barganhar com os deuses? — Tenho. Ela sorriu, uma mãe satisfeita com o próprio filho. — Fostes escolhido, Hoyt, porque terias coragem de fazer isso. Irásdeixar este lugar e reunir aqueles que são necessários. Irás te preparar etreinar. A batalha será travada com a espada e o bastão, com dentes e presas,com sabedoria e traição. Se saíres vitorioso, os mundos entrarão em equilíbrioe terás tudo o que desejares ter. — Como luto contra um vampiro? Já falhei contra ela. — Estude e aprenda — disse a deusa. — E aprenda com um damesma espécie que ela. Um que ela tenha transformado. Um que foi teu antesde ela tomá-lo para si. Primeiro, deves encontrar teu irmão. — Onde? — Não apenas onde, mas quando. Olhe para o fogo e veja. 11
  12. 12. Nora Roberts Ele percebeu que ambos estavam mais uma vez dentro de sua casa eque ele estava de pé, em frente à lareira. As chamas ficaram pontiagudas,tornaram-se torres. Transformaram-se numa grande cidade. Havia vozes esons como ele jamais ouvira antes. Milhares de pessoas andavam apressadaspor ruas cobertas por um tipo diferente de pedra. E havia máquinas quecorriam junto com elas. — Que lugar é esse? — Ele mal conseguiu pronunciar as palavras. — Que mundo é esse? — Chama-se Nova York e existe numa época quase mil anos à frenteda que estamos agora. O mal ainda anda pelo mundo, Hoyt, assim como ainocência, assim como o bem. Teu irmão agora já andou um bom tempo pelomundo. Séculos se passaram para ele. É bom te lembrares disso. — Ele é um deus agora? — Ele é um vampiro. Deverá te ensinar e lutar ao teu lado. Não haverávitória sem ele. Uma cidade daquele tamanho, pensou Hoyt. Construções de prata epedra mais altas do que qualquer catedral. — A guerra será nesse lugar, nessa Nova York? — Tu saberás onde, tu saberás como. Tu saberás. Deves ir agora,pegue o que precisas. Procure tua família e entregue a ela as proteções. Entãodeverás deixá-la rapidamente e ir para o Baile dos Deuses. Precisarás da tuadestreza e do meu poder para passar pelo portal. Encontre teu irmão, Hoyt. Échegada a hora. Ele acordou em frente ao fogo, enrolado num cobertor. Mas logosoube que aquilo não fora um sonho. Não com o sangue secando na palma desua mão e com as cruzes de prata sobre seu colo. Ainda não havia amanhecido, mas ele já embalara livros e poções,bolos de aveia e mel. E as cruzes preciosas. Arreou a égua e, em seguida,como precaução, lançou outro círculo protetor em torno da casa. Voltaria, prometeu a si mesmo. Encontraria o irmão e, dessa vez, osalvaria. A qualquer custo. Assim que o sol lançou sua primeira luz, Hoyt começou a longacavalgada para An Clar e para a casa onde morava sua família. 12 CÓDIGO: LILITH

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