Historia y geografia de africa

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Historia y geografia de africa

  1. 1. Historia de ÁfricaHISTORIA:La historia de África comienza con el surgimiento de los primeros Hominidae|homínidoshace unos cinco millones de años y se extiende hasta nuestros días. El periodo históricode la Edad Antigua en África incluye la aparición de la civilización egipcia, el posteriordesarrollo de las sociedades fuera del valle del Nilo y la interacción entre ellas y lascivilizaciones fuera de África. A fines del siglo VII el norte y este de África fueronfuertemente influenciados por la expansión del Islam, propiciando la aparición de nuevasculturas, tales como los pueblos suajili. Esto también incrementó el tráfico árabe deesclavos, mismo que culminaría hasta el siglo XIX. La historia africana precolonial seenfoca en la época que transcurre entre comienzos del siglo XVI, caracterizada por eltraslado de grandes cantidades de pobladores africanos en calidad de esclavos al NuevoMundo, hasta el inicio de la disputa europea por África. El periodo colonial africanotranscurrió desde finales de los años 1800 hasta el advenimiento de los movimientosindependentistas en 1951 cuando Libia se convirtió en la primera colonia africana enganar su independencia. La historia africana moderna ha estado plagada de revolucionesy guerras, contando también, no obstante, con el crecimiento de las economías de algunasnaciones africanas a lo largo del continente.Los viejos prejuicios contra los africanos de raza negra han hecho que hasta hace poco lahistoria africana fuera narrada o representada de forma marcadamente eurocéntrica oracista. La historia africana ha sido un reto para los investigadores dada la escasez defuentes escritas en grandes partes del África subsahariana, y también debido a lasopiniones contrastantes sobre lo que es y no es africano. Algunas técnicas de estudiocomo el registro de la historia oral, la arqueología y la genética —para rastrear elmovimiento de los pueblos— han sido cruciales a la hora de escribir la historia de variasregiones africanas que en el pasado había sido un misterio.PrehistoriaNo hay una historia escrita aun que llene y satisfaga a los africanos. Según se dice en lasúltimas exploraciones paleontológicas y arqueológicas, los homínidos ya existían enÁfrica hace por lo menos 5 millones de años. La anatomía de su cráneo era similar a la desus parientes cercanos, los grandes simios africanos, pero habían adoptado una formabípeda de locomoción, la cual les otorgaba una ventaja crucial, pues les permitía vivirtanto en áreas boscosas como en la sabana en una era en la que África se estabavolviendo árida, con las sabanas superponiéndose a los bosques y selvas.Hace unos 3 millones de años varias especies de homínidos del género Australopithecushabían surgido a lo largo del sur, este y centro de África. El siguiente gran paso evolutivoocurrió hace aproximadamente 2 millones de años con la llegada del Homo habilis, la
  2. 2. cual se cree que fue la primera especie de homínido capaz de fabricar herramientas. Estole permitió a H. habilis comenzar a comer carne. En la cacería, H. habilis no era capaz decompetir con grandes depredadores, y seguía siendo más presa que cazador, aunqueprobablemente podía robar huevos de nidos y pudo haber sido capaz de capturarpequeños animales.Hace 1,8 millones de años, Homo erectus apareció por primera vez en África, aunque deigual forma lo hizo casi simultáneamente en el Cáucaso (Europa Oriental). Algunos delos primeros representantes de esta especie seguían teniendo cerebros bastante pequeñosy usaban primitivas herramientas de roca, de forma muy similar a H. habilis. Su cerebromás adelante creció y H. erectus terminó desarrollando una tecnología de herramientasmás compleja, de tipo achelense. Posiblemente fueron los primeros grandes cazadores.Además, Homo erectus dominó el arte de producir fuego, y fue el primer homínido ensalir de África, expandiéndose por todo el Viejo Mundo. También se ha sugerido queHomo georgicus, un descendiente de Homo habilis, pudo ser el primero homínido y elmás primitivo en vivir fuera de África. No obstante, muchos científicos consideran alHomo georgicus como un miembro anterior y más primitivo de la especie Homo erectus.El registro de fósiles muestra que Homo sapiens pudo haber vivido en el sur y este deÁfrica hace al menos 100.000 y posiblemente 150.000 años. Hace unos 40.000 añoscomenzó la colonización de nuestro planeta por los seres humanos modernos con suexpansión hacia fuera de África. Su migración es indicada por evidencias lingüísticas,culturales y genéticas.Al final de la Edad de Hielo (alrededor de 10.500 a. C.), el Sahara se había convertido denuevo en un fértil valle, y su población africana regresó del interior del continente y delas montañas costeras en el África subsahariana. Sin embargo, el clima cada vez más secoy cálido hizo que para el año 5000 a. C. la región del Sahara se fuera volviendo cada vezmás árida. La población se desplazó fuera de la zona dirigiéndose hacia el valle del Nilo,donde crearon asentamientos permanentes o semipermanentes. Una recesión climáticamayor ocurrió, disminuyendo las fuertes y persistentes lluvias en África central yoriental; desde entonces la condiciones secas han prevalecido en el este de África.Culturas prehistóricasEl fenómeno internacional conocido como la cultura del vaso campaniforme comenzó aafectar a África noroccidental. Llamada así por las vasijas de cerámica de formacaracterística encontradas en tumbas, la cultura del vaso campaniforme está asociada conel surgimiento de una mentalidad guerrera. El arte rupestre de este periodo en el norte deÁfrica representa animales pero también pone un nuevo énfasis en la figura humana,equipada con armas y adornos. La gente procedente de la región de los Grandes Lagos deÁfrica se asentó a lo largo de la costa oriental del Mar Mediterráneo para convertirse enlos proto-canaanitas, quienes dominaron las tierras bajas entre el río Jordán, elMediterráneo y el Desierto de Sinaí.
  3. 3. [editar] NorteGrabados en roca del Neolítico, conocidos como petroglifos, y los megalitos en eldesierto del Sahara en Libia dan fe de la prematura cultura cazadora-recolectoraestablecida en las secas praderas de África del Norte durante la Glaciación. La regióndonde actualmente se encuentra el Sahara fue originalmente un buen sitio para laagricultura (cerca del año 4000 a. C.). No obstante, después de la desertificación delSahara, el establecimiento en el norte de África se concentró en el valle del Nilo, dondelos nomos de Egipto sentaron las bases para la cultura del Antiguo Egipto. Hallazgosarqueológicos muestran que las tribus primitivas vivieron a lo largo del Nilo mucho antesde que la historia dinástica de los faraones comenzara. Para el año 6000 a. C., laagricultura organizada había aparecido.Las evidencias más antiguas de historia escrita en África provienen del Antiguo Egipto, yel calendario egipcio sigue siendo usado como el patrón para datar a las culturas de laEdad del Bronce y la Edad de Hierro en la región.Alrededor del año 3100 a. C. Egipto fue unificado bajo el primer faraón conocido,Narmer, quien inauguró la primera de las 31 dinastías en las que se divide la historia delAntiguo Egipto, las cuales se agrupan en tres fases: Imperio Antiguo, Imperio Medio eImperio Nuevo. Las Pirámides de Guiza (cerca de El Cairo), construidas durante la cuartadinastía, dan fe del poder de la religión y el gobierno faraónicos. La Gran Pirámide, quees la tumba del faraón Keops (también conocido como Jufu), es la única de las SieteMaravillas del Mundo que aún se mantiene en pie. El Antiguo Egipto alcanzó su máximopoder, riqueza y extensión territorial en el periodo del Nuevo Imperio (1567-1085 a. C.).La importancia del Antiguo Egipto en el desarrollo del resto de África se ha debatido.Los antiguos académicos de occidente generalmente veían a Egipto como unacivilización mediterránea con poco impacto sobre el resto de África. Los estudiosrecientes, no obstante, han comenzado a desacreditar esta noción. Algunos hanargumentado que varios egipcios antiguos, como los badarienses, probablementemigraron hacia el norte desde Nubia, mientras que otros hablan de un movimiento depueblos de gran envergadura a lo largo y ancho del Sahara antes del comienzo de ladesertificación. Sea cual sea el origen de cualquier pueblo o civilización, parecerazonablemente seguro que las comunidades predinásticas del valle del Nilo eranesencialmente indígenas en su cultura, recibiendo poca influencia por parte de fuentesexternas del continente durante varios siglos precediendo directamente al comienzo delos tiempos históricos.1Justo antes de la desertificación del Sahara, las comunidades que se desarrollaron al surde Egipto, en lo que hoy en día es Sudán, fueron plenos partícipes en la RevoluciónNeolítica y tuvieron un estilo de vida entre sedentario y seminómada, pudiendodomesticar plantas y animales.2 Megalitos encontrados en Nabta Playa son ejemplos delo que probablemente fueron los primeros instrumentos arqueoastronómicos del mundo,unos 1000 años más antiguos que Stonehenge. Esta complejidad, como fue observada enPlaya Natba y expresada por diferentes niveles de autoridad dentro la sociedad del lugar,posiblemente sentó las bases para la estructura tanto de la sociedad neolítica en NabtaPlaya como del Imperio Antiguo de Egipto.3 Los pobladores pertenecientes al llamado
  4. 4. "Grupo A", quienes habitaron el actual norte de Sudán y fueron contemporáneos delNaqada predinástico en el Alto Egipto, fueron responsables de lo que puede haber sidouno de los reinos más antiguos conocidos en el valle del Nilo, al que los egipcios llamanTa-seti (Tierra del arco). Su desaparición con el surgimiento del Egipto dinástico mástarde permitió el surgimiento de reinos como Kush, Kerma y Meroe, los cuales enconjunto comprendían lo que en ocasiones es llamado Nubia. El último de ellos vería sudevastador golpe final dado por el líder de un reino creciente en Etiopía, Ezana deAksum, llevando efectivamente a su fin a las civilizaciones nubianas clásicas.Separadas por el "mar de arena" —el Sahara—, el África septentrional y el Áfricasubsahariana han estado conectadas por las fluctuantes rutas comerciales transaharianas.Las historias fenicia, griega y romana en el norte de África pueden ser seguidas a travésde textos acerca del Imperio romano y de sus provincias en el Magreb, tales comoMauritania, África, Tripolitania, Cirenaica, Egipto, etc.Las regiones alrededor del Mediterráneo fueron colonizadas y pobladas por los feniciosantes del año 1000 a. C. Cartago, fundada cerca del año 814 a. C., creció rápidamentehasta convertirse en una ciudad sin rivales en el Mediterráneo. Los fenicios sometieron alas tribus bereberes, las cuales constituían la mayor parte de la población local,convirtiéndose en los dominadores de toda la región habitable en África del Norte, yhallando en el comercio una fuente de inmensa prosperidad.Para el primer milenio adC, el trabajo del hierro había sido introducido en el norte deÁfrica y rápidamente se comenzó a expandir a través del Sahara hacia las regionesseptentrionales del África subsahariana,4 y para el año 500 a. C., la metalurgia empezó avolverse común en África occidental, posiblemente después de ser introducida por loscartagineses. El trabajo del hierro fue establecido plenamente alrededor de 500 a. C. enáreas de África oriental y occidental, a pesar de que en otras regiones no se comenzó arealizar esta actividad hasta los primeros siglos de nuestra era. Algunos objetos de cobreoriginarios de Egipto, el norte de África, Nubia y Etiopía se han hallado en el oeste deÁfrica, datando de alrededor del año 500 a. C., sugiriendo que las redes comerciales yahabían sido establecidas en aquella época.5Los griegos fundaron la ciudad de Cirene en la Antigua Libia alrededor del año 631 a. C.Cirenaica se convirtió en una floreciente colonia, aunque al estar completamente rodeadapor desiertos tuvo poca o nula influencia sobre el interior de África. Los griegos, noobstante, ejercían una fuerte influencia sobre Egipto. La ciudad de Alejandría fue fundadapor Alejandro Magno en 332 a. C., y bajo el mando de la dinastía helenística de losptolemaicos se hicieron intentos por penetrar hacia el sur, y de esta forma se obtuvocierto conocimiento de Etiopía.Entre los años 500 a. C. y 500 d. C. aproximadamente, la civilización de los garamantes(posiblemente los ancestros de los tuareg) existió en lo que hoy en día es el desierto libio.Las tres potencias —Cirenaica, Egipto y Cartago— terminarían siendo desplazadas porlos romanos. Después de siglos de rivalidad con Roma, Cartago finalmente caería en 146a. C. Dentro de poco más de un siglo Egipto y Cirene se incorporaron al Imperio romano.Bajo el dominio de Roma, las porciones pobladas de la región fueron muy prósperas. A
  5. 5. pesar de que Fezzan fue ocupado por ellos, los romanos hallaron en el resto del Saharauna barrera impenetrable. Nubia y Etiopía fueron alcanzadas, pero una expediciónenviada por Nerón para descubrir el nacimiento del Nilo fracasó. La mayor extensión deconocimiento geográfico mediterráneo del continente africano se muestra en los escritosde Ptolomeo (siglo II), quien conocía o intuía la existencia de las grandes reservasacuíferas del Nilo, de puestos comerciales a lo largo de las costas del Océano Índico enlugares tan al sur como Rhapta —en la actual Tanzania—, y había oído hablar del ríoNíger.La interacción entre Asia, Europa y África del Norte durante este periodo fuesignificativa. Algunos efectos importantes incluyen la difusión de la cultura clásicaalrededor de las costas del Mediterráneo; la continua lucha entre Roma y las tribusbereberes; la introducción del cristianismo en toda la región, y los efectos culturales delas iglesias en Túnez, Egipto y Etiopía. La era clásica llegó a su fin con la invasión yconquista de las provincias romanas en África por parte de los vándalos en el siglo V. Elpoder en la región regresaría al siglo siguiente al Imperio bizantino.Los árabes musulmanes conquistaron el norte de África desde el Mar Rojo hasta elOcéano Atlántico y continuaron hacia España, comenzando con la invasión de Egipto enel siglo VII. A lo largo del norte de África el cristianismo prácticamente desapareció,excepto en Egipto donde la Iglesia Copta permaneció sólida, en parte debido a lainfluencia de Etiopía. Algunos argumentan que cuando los árabes hubieron convertidoEgipto intentaron acabar con los coptos, pero Etiopía —donde también se practicaba estareligión— le advirtió a los musulmanes que si intentaban acabar con los coptos,reducirían el flujo del agua del Nilo que corría hacia Egipto. Esto se debía a que el LagoTana era la fuente del Nilo Azul, mismo que fluye hacia la corriente principal del Nilo.Algunos creen que esta es una de las razones por las que las minorías coptas aún existenhoy en día.[editar] EsteAlrededor del año 3000 a. C. la agricultura surgió independientemente en Etiopía, concultivos como el café, teff, mijo dedo, sorgo, cebada y ensete. Los burros también fuerondomesticados independientemente en la región de Etiopía y Somalia, pero la mayoría delos animales domesticados llegaron ahí desde las regiones del Sahel y el Nilo.6 Algunoscultivos también fueron adoptados de otras regiones en esta época, entre ellos se puedenmencionar el mijo perla, caupí, cacahuate, algodón, sandía y porongo, mismos quecomenzaron a ser cultivados tanto en África occidental como en la región de Sahelmientras que el mijo dedo, guisante, lenteja y lino se asentaron en Etiopía.7Etiopía tenía una cultura antigua diferente con una historia intermitente de contacto conEurasia después de la diáspora de homínidos hacia el exterior de África. Conservaba unlenguaje, cultura y sistema de cultivo únicos. El sistema de cultivo estaba adaptado a laszonas montañosas del norte y no se aplicaba a ningún cultivo de otras regiones. Elmiembro más famoso de este sistema de cultivo era el café, pero una de las plantas másútiles era el sorgo, un cereal de tierras áridas; el teff era endémico de la región.Etiopía tuvo un gobierno centralizado por muchos milenios y el Reino de Aksum, el cual
  6. 6. se desarrolló allí, había creado un poderoso imperio comerciante —con rutas comercialesque llegaban a lugares tan lejanos como la India—.Históricamente, los swahili podían ser encontrados en lugares tan septentrionales comoMogadiscio en Somalia, y tan meridionales como el río Ruvuma en Mozambique.Aunque alguna vez se creyó que eran los descendientes de los colonos persas, losantiguos swahili ahora son reconocidos por la mayor parte de los historiadores, lingüistashistóricos y arqueólogos como un pueblo bantú que tuvo importante interacción conmercantes musulmanes desde fines del siglo VII y comienzos del siglo VIII de nuestraera.[editar] OestePor el año 3000 a. C. la agricultura comenzó a surgir independientemente en las regionestropicales de África occidental, donde se se cultivan palmas aceiteras. También sedomestican ñames africanos aunque la ganadería se propaga allí desde el Sahel y laregión del Nilo. También fueron adoptados cultivos de otras regiones en esta época, talescomo el mijo perla, caupí, maní, algodón, sandía y porongo, comenzando a ser cultivadostanto en África occidental como en el Sahel.[editar] CentroAlrededor del año 1000 a. C., los emigrantes bantúes habían llegado a la región de losGrandes Lagos de África oriental. A mediados de ese milenio, los bantúes también sehabían asentado en regiones donde actualmente se encuentran países como Angola y laRepública Democrática del Congo. Uno de los principales eventos ocurridos en Áfricacentral durante este periodo fue el establecimiento del Imperio Kanem-Bornu en lo quehoy en día es Chad. El Imperio Kanem florecería en los siglos posteriores poniendo lasbases para el surgimiento de futuros grandes estados en la región del Sahel.[editar] SurLa historia del sur de África sigue siendo en gran parte un misterio, debido a suaislamiento de otras culturas del continente. En el año 500 a. C. aquel aislamiento llegó asu fin con el asentamiento de emigrantes bantúes en la actual Zambia. Al sureste, loskhoisan, también conocidos como bosquimanos, iniciaron la domesticación del ganado ycambiaron su estilo de vida cazador-recolector que había sido el dominante en la regióndesde el inicio de los tiempos. Para el año 300 a. C., los bantúes habían llegado al actualterritorio de Sudáfrica, sirviendo de base para la aparición de estados centralizados.ProtohistoriaArtículo principal: Expansión bantúDesde antes del I milenio a. C. se había iniciado África central, una importante expansiónbantú, probablemente asociada a la expansión de ciertos cultivos, que alteróprofundamente la distribución genética y lingüística del África negra. Dándole unaapariencia similar a la actual, donde existe un océano de pueblos que hablan lenguas
  7. 7. nigero-congoleñas quedando poblaciones marginales que o bien hablan lenguas noemparentadas con el bantú (khoisano, sandawe, hadza) o tienen marcadores genéticosbastante diferentes de los bantúes comunes (e.g. pigmeos).La expansión de los bantúes se prolongaría durante los primeros siglos de nuestra erahasta incluso después de la llegada de los exploradores europeos culminando en laformación del reino zulú en África Meridional[editar] Siglos VII a XVI Civilizaciones africanas antes de la colonización europea.En el siglo XI hubo una considerable inmigración árabe, resultando en una granabsorción de la cultura bereber. Incluso antes de esto los bereberes en general habíanadoptado la lengua y religión de sus conquistadores. La influencia árabe y la religiónislámica se adhirieron indeleblemente al norte de África. Juntas se propagaron hacia elsur, a través del Sahara. También se establecieron firmemente a lo largo de la costaoriental, donde los árabes, los persas y los indios establecieron florecientes colonias, talescomo Mombasa, Malindi y Sofala, jugando un papel —marítimo y comercial— análogo aaquel desempeñado en siglos previos por los cartagineses en la costa norte. Hasta el sigloXIV, Europa y los árabes en África del Norte ignoraban la existencia de estas ciudades yestados orientales.Los primeros inmigrantes árabes habían reconocido la autoridad de los califas de Bagdad,y la dinastía Aglabí —fundada por Aglab, uno de los generales de Harún al-Rashid, afines del siglo VIII— reinó como vasalla del califato. No obstante, a comienzos del siglo
  8. 8. X la dinastía Fatimí se estableció en Egipto donde El Cairo había sido fundado en el año968, y desde ahí dominó hasta regiones tan lejanas como la costa del Atlántico. Más tardesurgirían otras otras dinastías como la Almorávide y la Almohade. Eventualmente losturcos, quienes habían conquistado Constantinopla en 1453 y habían tomado Egipto en1517, establecieron las regencias de Argelia, Túnez y Trípoli (entre 1519 y 1551),permaneciendo Marruecos como un estado bereber arabizado independiente bajo eldominio de la dinastía Sharifan, la cual surgió a fines del siglo XIII.Bajo el dominio de las dinastías previas, la cultura árabe había alcanzado un alto grado deexcelencia, mientras que el proselitismo de los seguidores del Islam condujeron a unaconsiderable extensión de esta religión en el continente. Esto se llevó a cabo másfácilmente por el uso del camello (introducido originalmente en África por losconquistadores persas de Egipto), el cual permitió que los árabes pudieran atravesar eldesierto. De esta forma las regiones de Senegambia y el centro de Níger se convirtieronen zonas clave para el comercio transahariano y el intercambio de ideas.[editar] Expansión del IslamEl Islam también se difundió a través del interior de África occidental, como la religiónde los mansas del Imperio de Malí (1235-1400) y muchos gobernantes del ImperioSonghay (1460-1591). Después del legendario hajj de 1324 de Mansa Musa, Timbuctú sevolvió célebre como centro de enseñanza islámica teniendo la primera universidad deÁfrica subsahariana. La ciudad había sido visitada en 1352 por el gran viajero árabe IbnBattuta, cuya travesía a Mombasa y Quiloa (Kilwa) proporcionó los primerosconocimientos acertados de aquellas florecientes ciudades musulmanes de los swahili enlas costas orientales africanas.El avance árabe hacia el sur fue detenido por el ancho cinturón de densa selva,desplegándose casi a todo el ancho del continente aproximadamente al sur de la latitud10° N, y mismo que bloqueó su avance tal como el Sahara lo había hecho con suspredecesores. La selva evitó que supieran de la existencia de la costa de Guinea y delresto de África que se encontraba más allá. Una de las últimas regiones en caer bajo elcontrol de los árabes fue Nubia, la cual había sido dominada por cristianos hasta el sigloXIV.Por un tiempo las conquistas musulmanes en el sur de Europa prácticamente convirtieronal Mediterráneo en un lago musulmán, pero la expulsión en el siglo XI de los sarracenosde Sicilia y el sur de Italia por parte de los normandos fue seguida por descendientes delos conquistadores de Túnez y Trípoli. Un poco después un fuerte comercio con lascostas africanas, y especialmente con Egipto, se desarrolló con Venecia, Pisa, Génova yotras ciudades del norte de Italia. Para fines del siglo XV España había expulsadocompletamente a los musulmanes, pero aún en la época en la que los moros seguían enGranada, Portugal había sido lo suficientemente fuerte para llevar la guerra hacia África.En 1415 un ejército portugués capturó la ciudadela de Ceuta en la costa mora. De ahí enadelante Portugal interfirió repetidamente en los asuntos de Marruecos, mientras queEspaña adquirió muchos puertos en Argelia y Túnez.Portugal, no obstante, sufrió una aplastante derrota en 1578 en Alcazarquivir, siendo
  9. 9. comandados los moros por Abu Marwan Abd al-Malik I Saadi de la entonces reciénestablecida Dinastía Saadi. Por ese entonces los españoles habían perdido casi todas susposesiones africanas. Los Estados berberiscos, primariamente a partir del ejemplo de losmoros expulsados de España, degeneraron en meras comunidades de piratas, y bajo lainfluencia turca la civilización y el comercio decayeron. La historia de estos estadosdesde inicios del siglo XVI hasta la tercera década del siglo XIX se compone en granparte de hazañas piratas por una parte y de inútiles represalias por la otra.[editar] Reinos del SahelEl comercio de oro y otros materias primas, propició la formación de aristocracias en laregión del Sahel, en que un soberano centralizaba el comercio con la costa norte deÁfrica. Entre estos imperios esuvieron el Imperio de Ghana, el Imperio de Malí, elImperio Songhay y el Imperio Kanem-Bornu.[editar] Región de los Grandes LagosEn la región de los grandes lagos a partir del siglo XV surgieron reinos bien organizadosy centralizados como Bunyoro, Budanda, Ruanda y Burundi. El surgimiento de estosreinos debió mucho al inicio del uso del hierro en la región y a nuevos cultivos como labanana. Ambas innovaciones permitieron una mejora de los rendimientos agrícolas queconllevó un aumento importante de la densidad de población.[editar] Exploración europeaDurante el siglo XV Enrique el Navegante, hijo del Rey Juan I de Portugal, planeóadquirir territorio africano para Portugal. Bajo su inspiración y dirección algunosnavegantes portugueses emprendieron una serie de viajes de exploración que resultaronen la circunnavegación de África y el establecimiento de la soberanía portuguesa sobreuna gran cantidad de zonas costeras.Las naves portuguesas rodearon al Cabo Bojador en 1434, Cabo Verde en 1445 y para1480 la totalidad de la costa de Guinea era conocida por los portugueses. En 1482, DiogoCão llegó a la desembocadura del Congo, el Cabo de Buena Esperanza fue rodeado porBartolomé Díaz en 1488, y en 1498 Vasco da Gama, después de haber rodeado aquelcabo, exploró la costa oriental, desembarcando en Sofala y Malindi, y de ahí fue hacia laIndia. Portugal declaró su soberanía en todo punto en que sus navegantes desembarcaran,pero ésta no fue ejercida en el extremo sur del continente.La costa de Guinea, siendo la más cercana a Europa, fue la primera en ser explotada.Numerosos fuertes europeos y establecimientos comerciales fueron fundados, siendo elprimero de ellos São Jorge da Mina (Elmina), establecido en 1482. Las principalesmercancías comerciadas fueron esclavos, oro, marfil y especias. El descubrimientoeuropeo de América (1492) fue seguido por un gran desarrollo del tráfico de esclavos, elcual, antes de la era portuguesa, había sido un tráfico por tierra confinado casiexclusivamente al África musulmana. La naturaleza lucrativa de este tráfico y las grandescantidades de oro aluvial obtenido por los portugueses atrajeron a otras naciones a lacosta de Guinea. Los navegantes ingleses llegaron en 1553, y fueron seguidos por los
  10. 10. españoles, holandeses, franceses y daneses, entre otros. La supremacía colonial a lo largode la costa pasó en el siglo XVII de Portugal a los Países Bajos y de los holandeses en lossiglos XVIII y XIX a Francia y el Reino Unido. Toda la costa de Senegal a Lagos fuedotada de fuertes y "fábricas" de las potencias europeas, y este panorama internacionalpersistió hasta el siglo XX aunque todas las tierras interiores del oeste de África se habíanvuelto territorio francés o británico.Al sur de la desembocadura del Congo en la región de Damaraland (en lo que hoy en díaes Namibia), los portugueses, de 1491 en adelante, ganaron influencia sobre los nativos, ya comienzos del siglo XVI a través de sus esfuerzos el cristianismo fue adoptado en granparte del Reino del Congo. Una incursión de tribus del interior más tarde ese mismo sigloacabó con el poder del estado semi-cristiano, y la actividad portuguesa fue transferida enbuena parte hacia el sur, fundando São Paulo de Loanda (hoy Luanda) en 1576. Antes dela independencia de Angola en 1975, la soberanía de Portugal sobre esta región costera,excepto en la desembocadura del Congo, solamente había sido desafiada por una potenciaeuropea, los holandeses, de 1640 a 1648 cuando Portugal perdió el control de los puertosmarítimos.[editar] El tráfico de esclavosEl más antiguo tráfico africano de esclavos externo fue transahariano. Aunque hacemucho ya había habido algo de tráfico a lo largo del Nilo y muy poco a través deldesierto occidental, el transporte de grandes cantidades de esclavos no fue viable hastaque se introdujeron los camellos provenientes de Arabia en el siglo X. En este punto, unared transahariana comercial fue establecida para transportar esclavos hacia el norte. Adiferencia de las Américas, los esclavos en África del Norte eran principalmentesirvientes en lugar de peones, y un número de mujeres igual o mayor que de hombres fuellevado, mismas que por lo general eran empleadas como camareras de las mujeres de losharenes. Tampoco era poco común convertir a los esclavos varones en eunucos.El tráfico de esclavos a través del Atlántico se desarrolló más adelante, pero terminaríaconvirtiéndose mucho más grande y tendría un impacto mucho mayor. La penetración enincremento de las Américas por parte de portugueses, españoles, ingleses, franceses yholandeses, entre otros, propició una enorme demanda de mano de obra en Brasil,Guyena, el Caribe y Norteamérica. Los trabajadores eran requeridos para la agricultura,la minería y otras tareas. Para satisfacer esta demanda, se desarrolló un tráficotransatlántico de esclavos. Los esclavos adquiridos en aquellas regiones de Áfricaoccidental conocidas por los europeos como Costa del Esclavo, Costa de Oro y Costa deMarfil con frecuencia eran el desafortunado producto de las luchas entre los estadosafricanos enemigos. Los poderosos reyes africanos de la bahía de Biafra podían vendersus presos internamente o intercambiarlos con los traficantes de esclavos europeos porbienes como armas de fuego, ron, telas y semillas. Cabe destacar que los traficanteseuropeos también realizaban sus propias cacerías de esclavos.
  11. 11. [editar] Conquista europea[editar] Exploradores europeos del siglo XIXA pesar de que las Guerras Napoleónicas distrajeron a Europa de la exploración deÁfrica, hubo desarrollos significativos. La invasión de Egipto (1798-1803) primero porparte de Francia y luego por Gran Bretaña resultó en un intento de Turquía de recuperarel control directo sobre aquel país, seguido en 1811 por el establecimiento bajo el mandode Mehmet Alí de un estado casi independiente, y la extensión del dominio egipcio sobreel este de Sudán (de 1820 en adelante). En el sur de África la lucha contra Napoleón llevóal Reino Unido a tomar asentamientos holandeses en El Cabo, y en 1814 la Colonia delCabo, la cual había sido ocupada continuamente por tropas británicas desde 1806, fuecedida formalmente a la corona británica.Mientras tanto, cambios considerables se habían producido en otras partes del continente,siendo el más notable la invasión de Argel por parte de Francia en 1830. Esta acción pusofin a los estados bereberes independientes, un obstáculo mayor para la estrategia francesaen el Mediterráneo. La autoridad egipcia continuó su expansión hacia el sur. La ciudad deZanzíbar, en la isla homónima, rápidamente cobró importancia. Relatos acerca de unvasto mar interior, y el "descubrimiento" en 1840-1848, por parte de los misionerosJohann Ludwig Krapf y Johannes Rebmann, del monte Kilimanjaro y de Kenia,estimularon en Europa el deseo de mayor conocimiento.Para mediados del siglo XIX, las misiones protestantes realizaron actividades misionerasen la costa de Guinea, en Sudáfrica y en los dominios de Zanzíbar. Se llevaban a caboentre personas a quienes los europeos conocían poco. En muchos casos los misioneros seconvertían en exploradores o agentes comerciales y de colonialismo. Uno de los primerosen intentar rellenar los espacios en blanco restantes en el mapa europeo fue DavidLivingstone, que había estado involucrado en las labores misioneras desde 1840 al nortedel Orange. En 1849 Livingstone cruzó el desierto de Kalahari de sur a norte y llegó allago Ngami, y entre 1851 y 1856 atravesó el continente de oeste a este, dando a conocerlas grandes vías fluviales del alto Zambeze. Durante estas travesías Livingstone"descubrió", en noviembre de 1855, las famosas Cataratas Victoria, nombradas así enhonor de la reina Victoria I del Reino Unido. En África, este salto de agua es llamadoMosi-oa-Tunya ("humo que truena"). Entre 1858 y 1864 el bajo Zambeze, el río Shire yel lago Nyasa fueron explorados por Livingstone. Una meta primordial para losexploradores era localizar el nacimiento del Nilo. Las expediciones de Burton y Speke(1857-1858) y Speke y Grant (1863) lograron localizar el lago Tanganica y el lagoVictoria. Más adelante fue demostrado que era del segundo lago del que nacía el Nilo.Henry Morton Stanley, quien en 1871 había tenido éxito al encontrar y socorrer aLivingstone, se dirigió a Zanzíbar en 1874, y en una de las más memorables de todas lasexpediciones de exploración en África circunnavegó los lagos Victoria y Tanganica, y,adentrándose más hasta el río Lualaba, siguió su curso río abajo hasta el OcéanoAtlántico —a donde llegó en agosto de 1877— y probó que era el río Congo.Los exploradores también estuvieron activos en otras partes del continente. El sur de
  12. 12. Marruecos, el Sahará y Sudán fueron atravesados en muchas direcciones entre 1860 y1875 por Gerhard Rohlfs, Georg August Schweinfurth y Gustav Nachtigal. Estos viajerosno solo aumentaron considerablemente el conocimiento geográfico, sino que tambiénobtuvieron información invaluable respecto a la gente, los lenguajes y la historia naturalde los países que visitaron. Entre los descubrimientos de Schweinfurth hubo uno queconfirmó las leyendas griegas acerca de la existencia más allá de Egipto de una "razapigmea". Pero el primer occidental en descubrir a los pigmeos de África central fue Pauldu Chaillu, quien los halló en el distrito de Ogowe de la costa oeste en 1865, cinco añosantes que el primer encuentro de Schweinfurth con ellos; du Chaillu hubo previamente,como resultado de sus viajes en la región de Gabón entre 1855 y 1859, hecho popular enEuropa el conocimiento de la existencia del gorila, posiblemente el simio gigante vistopor Hannón el Navegante, y cuya existencia, hasta mediados del siglo XIX, era concebidacomo legendaria al igual que la de los pigmeos de Aristóteles.GEOGRAFIA:África se encuentra separada de Europa por el Mar mediterráneo y se une a Asia en suextremidad nordeste por el istmo de Suez. No obstante, ocupa una única placa tectónica,al contrario que Europa que comparte con Asia la placa Euroasiática.LocalizaciónLos puntos geográficos extremos de África son los siguientes: • África (incluidas las tierras insulares): • Punto más al norte: Ras ben Sakka, Túnez ( 37°21′N 09°45′E). • Punto más al sur: cabo Agulhas, Sudáfrica ( 34°49′43.39″S 20°00′09.15″E).1 • Punto más al oeste: Santo Antao Cabo Verde (
  13. 13. 14°52′N 24°44′O). • Punto más al este: isla Rodrigues, Mauricio ( 19°40′S 63°30′E).• África continental:• Punto más al norte: Ras al Abyad (cabo Blanco), Túnez ( 37°21′N 09°45′E).• Punto más al sur: cabo Agulhas, Sudáfrica ( 34°49′43.39″S 20°00′09.15″E).• Punto más al oeste: Pointe des Almadies, península de Cabo Verde Senegal ( 14°44′26″N 17°31′45″O)• Punto más al este: Ras Hafun, Somalia ( 10°26′41″N 51°24′50″E).• Puntos de mayor elevación:
  14. 14. • Punto de altitud máxima: Pico Uhuru, Kilimanjaro Tanzania, 5.895 m ( 03°04′S 37°21′E). • Punto de altitud mínima: Lago Assal, Yibuti, -155 m ( 11°24′N 42°40′E).Desde el punto más septentrional, Ras ben Sakka, al punto más meridional, CaboAgulhas, hay una distancia aproximadamente de 8.000 km. Del punto más occidental, enla península de Cabo Verde, a Ras Hafun hay una distancia de cerca de 7.400 km.Además de por el mar Mediterráneo, por el norte, África está bañada por las aguas delocéano Atlántico en su costa occidental y por las del océano Índico, en su ribera oriental.La línea de costa tiene un total de 26.000 km.Véase también: Puntos extremos de África[editar] Principales características geográficasLa altura media del continente es aproximadamente de 600 m por encima del nivel delmar, parecida a la elevación media tanto de América del Norte como de Sudamérica, peroconsiderablemente menor a la de Asia, 950 m. En contraste con otros continentes y secaracteriza por la falta de zonas extremadamente altas o extremadamente bajas. Lastierras por debajo de los 180 m ocupan una inusual pequeña parte de su superficie,mientras que la cota más alta, no sólo es mucho más pequeña que la de Sudamérica oAsia, sino que el área que supera los 3000 m es prácticamente insignificante.Por regla general, las mayores mesetas se encuentran en el este y en el sur, mientras seobserva una progresiva disminución de la altitud hacia el oeste y el norte. Aparte de lastierras bajas y las montañas del Atlas, el continente puede dividirse en dos regiones, dealtas y de bajas mesetas. La línea divisoria correría desde la mitad del mar Rojo hastaunos 6 grados sur en el oeste.Principales ecosistemas: Magreb, desierto del Sáhara, Sahel, Sabana, desierto deNamibia, desierto del Kalahari, delta del Okavango, Grandes Lagos, Highlands de Kenia,macizo Etíope y Gran Valle del Rift.Principales islas y archipiélagos: archipiélago de Madeira, archipiélago de las islasCanarias, archipiélago de Cabo Verde, Bioko, Santo Tomé y Príncipe, Santa Helena,Madagascar, archipiélago de las Mascareñas, archipiélago de Zanzíbar, archipiélago de
  15. 15. las Comoras, archipiélago de las Seychelles y Socotora.Principales ríos: Senegal, Volta, Níger-Benue, Congo (el segundo más caudaloso delmundo), Orange, Limpopo, Nilo (el segundo más largo del mundo) y Zambeze.Principales características geográficasLa altura media del continente es aproximadamente de 600 m por encima del nivel delmar, parecida a la elevación media tanto de América del Norte como de Sudamérica, peroconsiderablemente menor a la de Asia, 950 m. En contraste con otros continentes y secaracteriza por la falta de zonas extremadamente altas o extremadamente bajas. Lastierras por debajo de los 180 m ocupan una inusual pequeña parte de su superficie,mientras que la cota más alta, no sólo es mucho más pequeña que la de Sudamérica oAsia, sino que el área que supera los 3000 m es prácticamente insignificante.Por regla general, las mayores mesetas se encuentran en el este y en el sur, mientras seobserva una progresiva disminución de la altitud hacia el oeste y el norte. Aparte de lastierras bajas y las montañas del Atlas, el continente puede dividirse en dos regiones, dealtas y de bajas mesetas. La línea divisoria correría desde la mitad del mar Rojo hastaunos 6 grados sur en el oeste.Principales ecosistemas: Magreb, desierto del Sáhara, Sahel, Sabana, desierto deNamibia, desierto del Kalahari, delta del Okavango, Grandes Lagos, Highlands de Kenia,macizo Etíope y Gran Valle del Rift.Principales islas y archipiélagos: archipiélago de Madeira, archipiélago de las islasCanarias, archipiélago de Cabo Verde, Bioko, Santo Tomé y Príncipe, Santa Helena,Madagascar, archipiélago de las Mascareñas, archipiélago de Zanzíbar, archipiélago delas Comoras, archipiélago de las Seychelles y Socotora.Principales ríos: Senegal, Volta, Níger-Benue, Congo (el segundo más caudaloso delmundo), Orange, Limpopo, Nilo (el segundo más largo del mundo) y Zambeze.
  16. 16. Las mesetas Topografía de África.Las mesetas del sur y del este tienen una altura media de 1000 m y raramente bajan de los600 m.La meseta sudafricana se encuentra rodeada por sur, este y oeste por grandes elevacionesde tierra que caen rápidamente en el mar. En este sentido parece un platillo invertido.Está conectada hacia el noreste con otra meseta, ligeramente más elevada y con algunascaracterísticas distintas. Su rasgo más sorprendente es la existencia de dos depresiones enforma de líneas, debidas principalmente al hundimiento de segmentos completos de lacorteza terrestre, cuya parte más baja está ocupada por grandes lagos. Hacias el sur lasdos líneas convergen y dan lugar a un gran valle ocupado por el Lago Malawi.[editar] ClimaLa línea del Ecuador, el trópico de Cáncer y el trópico de Capricornio cruzan elcontinente.Al norte y al sur del continente predomina el clima mediterráneo, con la estación delluvias en la primavera y el otoño, y en el centro el clima ecuatorial, cálido y húmedo.Entre las regiones mediterráneas y ecuatorial se extienden dos grandes desiertos, elSahara al norte y el Kalahari al sur de África.

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