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Composición del universo
 

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    Composición del universo Composición del universo Document Transcript

    • Composición del UniversoLa ciencia determina la edad y la composición exacta del Universo."Si no fuera que sabemos de hecho que él es como es, sería bastante fácil demostrar que esimposible que fuera así". Esas fueron las palabras del cosmólogo John Bahcall, del Institutopara Estudios Avanzados en Princeton, en una comparecencia de prensa para anunciar nuevoshallazgos que prometen revolucionar la ciencia de la cosmología.Los datos vienen de un satélite conocido como WMAP diseñado por el Goddard Space FlightCenter de la NASA, y la Universidad de Princeton. Está en órbita en lo que se llama "el puntoLagrange" donde la fuerza gravitacional de la tierra y el sol están balanceadas, permitiéndolepermanecer a 1.500.000 kilómetros de la Tierra.Los datos recabados por la nave han sido ensamblados en una detallada foto del al instante quecomenzó a haber luz, 380 mil años después del "Big Bang," o sea la gran explosión que marcóel inicio del Universo.La sonda WMAP ha logrado medir esas pequeñas variaciones, y con tanta exactitud que elprofesor Bahcall dice que de un sólo golpe ha transformado la cosmología de una cienciaespeculativa en una de precisión.Según Charles Bennett, principal investigador del proyecto, los datos obtenidos son "una minade oro". Entre los hallazgos figuran la edad del Universo, la época cuando nacieron las primerasestrellas, el destino final del Universo, su geometría y su composición.Los científicos han determinado que el Universo tiene 13.700 millones de años, conun margen de error del 1 por ciento. Las primeras estrellas nacieron apenas unos 200millones de años después del Big Bang, mucho antes de lo que se pensaba, por lo quesólo sería posible captar su luz con un telescopio de luz infrarroja, y no con el actual
    • observatorio espacial Hubble. El destino del Universo es seguir en expansióneternamente. Y la geometría del Universo es plana, o sea, normal, igual que lageometría que se estudia en secundaria. Pero el resultado que causa mayor sorpresaes la composición del Universo.La materia para nosotros "normal" es muy escasa, ya que representa apenas el 4 por ciento delUniverso. La Materia fría oscura representa el 23 por ciento. El resto ha sido denominado"energía oscura". Sobre la materia fría oscura se sabe muy poco porque no interactúa con la luz,aunque su presencia es evidente porque sí ejerce gravedad. Sobre la energía oscura se sabeincluso menos.Este año se presentaron nuevas pruebas de que el universo está dominado por la misteriosamateria oscura cuya expansión gobierna una todavía más misteriosa energía oscura. Estasnuevas evidencias han alcanzado el primer puesto en la tradicional lista de los 10descubrimientos más importantes que elabora todos los años la revista Science.El universo tiene una composición inesperada, o “exótica”, según la define al menos el profesorCarlos Frenk, uno de los cosmólogos más reconocidos del planeta, quien lleva años recreando ysimulando las estructuras cósmicas y la formación de galaxias por medio de grandessupercomputadoras.Frenk asegura que una de las grandes sorpresas dadas por la física en la última década esprecisamente que la materia, la visible y la oscura, es tan sólo una pequeña parte de lacomposición del universo, y que el resto lo ocupa una energía oscura “totalmente desconocida”.La materia visible -los átomos ordinarios de los que están hechos tanto humanos comoestrellas- supone el 4% del universo, mientras que la llamada materia oscura fría -sobre la queeste físico ha publicado un destacado estudio en “Nature”- conforma el 21%, es decir: unaquinta parte del cosmos son unas partículas elementales que no interactúan y que por ello sondifíciles de detectar.
    • Cualquier habitación está llena de miles de millones de estas partículas que sólo sehacen visibles cuando protagonizan fenómenos de gravedad en puntos donde seconcentran enormemente como, por ejemplo, en el centro de nuestra galaxia.En esa concentración masiva, los científicos creen que sufren colisiones que generan unaradiación gamma muy energética que las hace visibles y, por ello, hacia allí se dirige el satélitenorteamericano Fermi, lanzado el pasado junio, para tomar unas mediciones que se esperaofrezcan resultados en uno o dos años.Este investigador confía en que el acelerador de partículas del CERN (LHC) de Ginebra, puedellegar también a fabricar estas partículas de forma indirecta, una vía más sencilla queencontrarlas en el cosmos.Menos optimista se muestra a la hora de predecir cuándo se llegará a saber qué es la energíaoscura, descubierta a finales de la década de los noventa, tras años de sospechas teóricas “deque algo iba mal” porque la expansión del universo se estaba acelerando, fruto de una fuerzarepulsiva, contraria a la gravedad.Frenk, un británico nacido en México -nacionalidades a las que suma la española de su madre yla alemana de su padre- subraya que éste es “uno de los misterios de la ciencia”, que se haconvertido en el reto número 1 de la investigación física en EEUU, y teme que se vayan agastar miles de millones de euros en dar palos de ciego: “sin una teoría que les guíe y sin saberlo que están haciendo”.http://maravillasdeluniverso2.blogspot.com/p/composicion-del-universo.html