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gripe

  1. 1. Radio-11/Gripe Las próximas semanas serán malas ya que las informaciones que están apareciendo estos días en la prensa nos indican que la epidemia de la gripe ya ha llegado a nuestras fronteras. Algunos datos de la gripe Los síntomas de la gripe en humanos fueron descritos por Hipócrates hace unos 2.400 años. Desde entonces el virus ha causado, además de la epidemia anual, numerosas pandemias. Las pandemias se sucedieron durante los siglos XVII y XVIII, siendo la de 1830–1833 especialmente virulenta y de gran morbilidad, ya que infectó aproximadamente una cuarta parte de la población expuesta La pandemia más letal y conocida fue la denominada gripe española, que duró desde 1918 a 1919. Se denomina así porque España era el país que publicaba más datos sobre el desastre sanitario que estaba ocasionando pues muchos los censuraban con motivo de la primera guerra mundial en la cual estaban inmersos. Una epidemia consiste en la aparición de una infección en muchas personas de un país al mismo tiempo, como ocurre todos los inviernos. Una pandemia supone la aparición de un nuevo virus que se extiende por varias áreas geográficas a nivel mundial, afectando a un mayor número de personas. ¿Qué es la gripe? La gripe es una enfermedad respiratoria contagiosa, causada por los virus de la gripe. La enfermedad puede variar de leve a grave, e incluso provocar la muerte en ciertos casos, especialmente en ancianos y personas con enfermedades crónicas. Los virus de la gripe se caracterizan por su gran capacidad de variación, cambiando de año en año los tipos de virus circulantes, además de coexistir circulando varias cepas distintas cada temporada. Ello explica el que la vacuna o el padecimiento de la enfermedad sólo protege frente al virus que causó la gripe o frente a las cepas (tres) que contiene la vacuna, por lo que algunas personas padecen más de una gripe en la misma temporada, a pesar de haberse vacunado. ¿Qué tipos de gripe hay? Los tres tipos de virus de la gripe que pueden afectar a los humanos son A, B o C (con sus respectivos apellidos). “El virus de la famosa gripe española de 1918 era un tipo A”. Este tipo de pandemias, como la de 2009, se suceden en la historia de la humanidad cada 30 o 40 años, “y es habitual que los virus que la han causado, a partir del año siguiente reemplacen otros virus circulantes y ocupen ese nicho”. La llamada gripe A, por tanto, es una vieja conocida con cientos de años de antigüedad. ¿Qué virus hay este año? La epidemia gripal de este invierno 2013-14 se está caracterizando porque las infecciones gripales se producen mayoritariamente por el virus de la gripe A Las dos cepas mayoritarias este año son de tipo A (el mismo de la pandemia de 2009). Aunque esto puede cambiar según pasen las semanas, todo indica que el virus predominante será el A/H1N1 (mientras que el año pasado, por el contrario, fue una cepa de tipo B). ¿Es una sorpresa que haya gripe A? No, la Organización Mundial de la Salud ya incluyó hace meses esta cepa en el cóctel que cada año compone la vacuna de la gripe en previsión de los tipos de gripe que se esperan mayoritarios. Concretamente, este año incluye un virus de tipo B y dos de tipo A (H1N1 y H3N2). ¿Cuántos casos de gripe hay en España? Nuestro país ronda ya los 93 casos por 100.000 habitantes (muy por encima del umbral epidémico que se sitúa en los 40 casos). La cifra es la habitual en la estación de gripe, aunque este pico de incidencia se ha alcanzado dos semanas antes de lo habitual (que suele ser entre la última semana de enero y la primera de febrero).
  2. 2. La onda epidémica gripal de este invierno 2013-14 se está manifestando hasta el momento con características moderadas desde el punto de vista de su presentación en el tiempo e intensidad, en comparación con temporadas gripales previas. En España la epidemia gripal afecta entre 1 y 4 millones de personas cada año. ¿En qué se diferencia la gripe A de otras? En que la tasa de hospitalización de esta cepa es el doble de la que ocasionan los virus de tipo B; “aunque en relación con la incidencia total de gripe sigue siendo un porcentaje muy bajo”. Y aunque la virulencia de esta cepa es algo mayor, la duración de los síntomas es algo más breve. El virus A(H1N1) se asocia normalmente a un mayor número de infecciones graves que requieren hospitalización e ingresos en UCI por las complicaciones generadas. ¿A quién afecta la gripe A? Este invierno, el 77% de los pacientes con cuadros graves presentaban factores de riesgo de complicaciones por gripe como enfermedad cardiovascular, enfermedad pulmonar crónica y obesidad, entre otras. Las infecciones graves afectan a todos los grupos de edad, pero las producidas por el virus A(H1N1) se manifiestan en mayor proporción en adultos jóvenes y de mediana edad (de 15 a 64 años) que cuando se deben a otros virus. La evolución de la enfermedad puede ser crítica en aproximadamente un 10% de los casos, si bien las defunciones se producen en su mayoría en personas de edad avanzada mayores de 64 años. En principio, cualquier persona puede resultar contagiada por este virus de amplia circulación. En general los más afectados por la gripe son los niños. “aunque salvo en el caso de los más pequeños que pasan los síntomas de manera más benigna que los adultos”. En cuanto a los casos de gripe más graves, que acaban requiriendo hospitalización, lo habitual es que se dé en personas mayores de 65 años (o con otras patologías de salud previa que compliquen su evolución); sin embargo, por ahora parece que esta gripe A está siendo más habitual en el grupo de edad de 45 a 64 años. ¿Cómo se propaga la gripe? Los virus de la gripe se transmiten de persona a persona a través de gotitas de secreciones respiratorias que se lanzan al ambiente al toser y al estornudar. En ocasiones, es posible que una persona se infecte al tocar objetos (pañuelos, enseres de comida…) que contienen los virus de la gripe y luego tocarse la boca o la nariz. La mayoría de los adultos sanos pueden infectar a otras personas, desde 1-2 días antes del inicio de los síntomas, hasta 5-6 días después de contraer la enfermedad. De acuerdo a muchos estudios se sabe que una persona con gripe está en capacidad de contagiar por lo menos entre una y dos personas. ¿Qué síntomas presenta la gripe? La forma de presentación de la gripe varía desde síntomas leves a otros graves con gran afectación del estado general, y posibles complicaciones, entre las que la neumonía es la más frecuente. Los cuatro síntomas básicos de la gripe son: la fiebre, la cefalea, el malestar general y los síntomas respiratorios, siendo muy característico su comienzo brusco. Otros síntomas de gripe incluyen: tos seca, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores musculares, también pueden presentarse síntomas digestivos, como náuseas, vómitos y diarrea, pero son más comunes en los niños que en los adultos. ¿Qué complicaciones de la gripe pueden producirse? Las complicaciones causadas por la gripe dependen del estado de salud previo del paciente. En niños y jóvenes puede producirse sinusitis y otitis, también el llamado síndrome de Reye, (cuadro grave en el que se producen lesiones en la piel como si fueran grandes quemaduras), especialmente cuando se asocia a la utilización de aspirina, motivo por el cual este fármaco está contraindicado durante la infancia.
  3. 3. En los adultos, las complicaciones más frecuentes son las respiratorias, como la neumonía bacteriana, la bronquitis y el agravamiento de la insuficiencia respiratoria en los bronquíticos crónicos. Otras complicaciones son la deshidratación y el empeoramiento de enfermedades crónicas, tales como la insuficiencia cardiaca, el asma y la diabetes. ¿Todavía estoy a tiempo de vacunarme? Los pacientes ingresados hasta ahora tenían en común que no se habían vacunado contra la gripe. Por eso, la medida de prevención más eficaz contra la gripe es la vacuna que se recomienda durante los meses de octubre y noviembre. El pico de la gripe llegará a España dentro de dos o tres semanas (aunque la enfermedad entró ya por el norte del país a principios de enero) y tras tres o cuatro semanas podría empezar a remitir; esto es, hacia la segunda mitad de febrero. ¿Qué debo hacer si enfermo? Es obligación de los sanitarios adelantarse a la cepa mutada y dar respuestas, pero también es responsabilidad de los pacientes mantener la calma y no saturar por esta (a priori) “inofensiva” patología los servicios de Urgencias, para que la gente que realmente está mala pueda recibir la atención que su patología requiere. Reposo, ingerir mucho líquido, tomar antitérmicos y analgésicos para paliar los síntomas y extremar las medidas de higiene básicas para prevenir nuevos contagios (como lavarse las manos, taparse la boca al toser o estornudar y usar pañuelos desechables). ¿Cómo se diagnostica la gripe? En época de gripe, y salvo que se tomen las muestras, un paciente tiene difícil reconocer si lo que sufre es un catarro fuerte, una gripe A o una B. Normalmente el diagnóstico de la gripe se basa en los síntomas. La presencia de un cuadro de fiebre, malestar general, cefalea y tos, con secreción nasal en la época de la gripe, suelen ser los datos suficientes. La necesidad de realizar estudios analíticos, radiografías o cultivos, la determina la existencia de síntomas propios de las posibles complicaciones de la gripe. Deben de consultar al médico los pacientes con alto riesgo de sufrir complicaciones debido a la gripe, como son las personas más de 65 años, aquellas que tienen enfermedades crónicas, las mujeres embarazadas y los niños pequeños, y siempre que el estado del paciente lo requiera. ¿Cómo se trata la gripe? Las medidas básicas en el tratamiento de la gripe son el reposo en cama, la toma de abundantes líquidos, en especial infusiones y zumos naturales. SIEMPRE se debe de dejar de fumar y no beber bebidas alcohólicas. Además, suelen ser de ayuda los tratamientos sintomáticos: o Analgésicos, Antitusígenos, Expectorantes, Descongestionantes nasales "La gripe con medicamentos dura 7 días. Sin medicamentos, una semana". ¿Cómo podemos prevenirla? La prevención es la mejor medida frente a la gripe y consiste en una serie de recomendaciones de higiene; entre ellas, las más importantes son: Lavarse las manos con frecuencia. Taparse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al estornudar o toser y justo después tirar el pañuelo usado a la basura. Limpiar más frecuentemente las superficies de muebles, pomos de las puertas, objetos… con los productos de limpieza habituales y ventilar más a menudo abriendo las ventanas. Evitar contagiar a otras personas: o Evitar los besos y contacto muy cercano, así como compartir vasos, cubiertos y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva o secreciones.
  4. 4. Llevar una vida sana, dormir bien, tener una alimentación saludable, beber agua, llevar una vida físicamente activa, evitar las bebidas alcohólicas y el tabaco. Airear bien las habitaciones, sobre todo si ha habido en ellas alguien enfermo. ¿Alguna cosa más? En España todos los años se mueren de media unas 1.300 personas de gripe (y en España cada año mueren en total al año unas 400.000 personas, de forma que la muerte por gripe es rarísima, produce sólo el 0,3% de la mortalidad global). Las muertes se suelen dar en pacientes ya complicados, con situaciones y procesos complejos. La gripe mata raramente a jóvenes, tan raro que la frecuencia es comparable a la muerte por rayo. Evite la consulta innecesaria con su médico de cabecera, y mucho más las urgencias. En las salas de espera se "concentran" los gérmenes, por lo que conviene evitarlas. Además, las consultas por síntomas leves "okupan" tiempo que se tiene que detraer del dedicado a pacientes graves. Sea prudente. En general no se precisan antibióticos para los "cuadros gripales". La mayoría de los pacientes afectados sufrirán un cuadro leve que no requiere una atención médica específica. Se priorizará la atención telefónica como el método más accesible para valorar la necesidad de asistencia clínica de un paciente. La atención a domicilio implica alrededor de 30 minutos por paciente y es inviable, hacerla de forma generalizada y masiva, cuando las consultas y los médicos de familia y pediatras se encuentran al máximo de sus posibilidades. El amor es como la gripe dura algunos y siempre acaba en la cama

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